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PRODUCTION DU SEL ET CHANGEMENT TECHNIQUE EN CHINE

Table des matières

HISTOIRE DU SEL
L'historiographie occidentale s'est tôt intéressée à l'histoire du sel en inde, non seulement par souci d'exotisme, par curiosité pour un monde lointain qu'elle découvrait avec la même surprise que le Vénitien Marco Polo à la fin du
xme siècle, mais aussi parce que le sel fut activement mis au service de la politique financière de l'État impérial comme dans tous les systèmes fiscaux qui faisaient largement recours à la gabelle sur ce produit ', avant qu'il ne soit
placé au service des politiques impérialistes de l'Occident européen ou américain à partir du milieu du xixe siècle2. Des chercheurs établis en Occident ont joué un rôle important dans la diffusion en Europe de la connaissance
d'éléments originaux de cette histoire3.

HISTOIRE COMPARATIVE
Cependant, l'histoire comparative n'a guère été tentée, malgré d'évidentes similitudes, en particulier dans le rôle que la fiscalité du sel a joué dans le renforcement de l'Etat et le financement des dépenses militaires, en Europe
comme en Chine. Des historiens chinois témoignent leur intérêt pour ce chapitre de l'histoire politique et sociale de leur pays, dont les premiers éléments remontent aux origines mêmes de la Chine, puisque un impôt sur le sel est
attesté dès les dynasties Xia, Shang et Zhou, soit à partir du xxie siècle avant notre ère, alors que la production elle-même et l'administration des affaires du sel commencent d'être connues à l'époque dite « du Printemps et de
l'Automne » (722-481) puis au temps des «Royaumes combattants» (453-221). Le gouvernement en effet cherchait à exercer un contrôle strict sur les marchands pour tirer avantage de leurs capitaux et de leur connaissance de la
gestion et de l'administration des affaires.

ROLE DE LA FISCALITE DU SEL


En particulier dans le rôle que la fiscalité du sel a joué dans le renforcement de l'Etat et le financement des dépenses militaires, en Europe comme en Chine. Des historiens chinois témoignent leur intérêt pour ce chapitre de
l'histoire politique et sociale de leur pays, dont les premiers éléments remontent aux origines mêmes de la Chine, puisque un impôt sur le sel est attesté dès les dynasties Xia, Shang et Zhou, soit à partir du xxie siècle avant notre
ère, alors que la production elle-même et l'administration des affaires du sel commencent d'être connues à l'époque dite « du Printemps et de l'Automne » (722-481) puis au temps des «Royaumes combattants» (453-221).
L'historiographie chinoise du sel privilégie l'examen de la place respective de l'État. Le gouvernement en effet cherchait à exercer un contrôle strict sur les marchands pour tirer avantage de leurs capitaux et de leur connaissance de
la gestion et de l'administration des affaires.

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