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Chemin de Vérité

Jésus dit: Je suis le chemin, la vérité et la vie. Nul ne vient au Père que par moi. Jean 14.6

Vol. 6, No. 4 Publié par des Eglises du Christ

Le chrétien et la souffrance
Beaucoup de prédicateurs donne à Dieu? Est-ce que le message
prêchent un évangile de succès, de “Arrêtez de souffrir”, imprimé sur des
prospérité, et de bonne santé. Ils disent banderoles au-dessus de certains lieux
que Jésus a donné la victoire sur la de culte, est le message que le Seigneur
maladie et l’échec. Il suffit d’avoir nous a demandé de prêcher au monde ?
suffisamment de foi en lui et vous aurez I. Les chrétiens fidèles souffrent dans
la solution à tous les problèmes dans cette vie
votre vie. Plusieurs exemples bibliques nous
Certainement le chrétien peut et montrent que les chrétiens, tout comme le
doit confier tous ses problèmes au reste des hommes, tombent parfois
Seigneur. La Bible nous exhorte en I malades. Paul dit, par exemple: “J’ai
Pierre 5.7: “déchargez-vous sur lui de laissé Trophime malade à Milet” (II
tous vos soucis, car lui-même prend soin Timothée 4.20). Epaphrodite, un autre
de vous.” Et Paul nous dit en Philippiens compagnon de voyage de l’apôtre Paul,
4.6: “Ne vous inquiétez de rien; mais en est tombé également malade. Il était près
toute chose faites connaître vos besoins de la mort, “mais Dieu a eu pitié de lui.”
à Dieu par des prières et des (Philippiens 2.25-27). Paul avait une
supplications, avec des actions de grâce. maladie que Dieu n’a pas guérie, malgré
Et la paix de Dieu, qui surpasse toute plusieurs prières. Il fut obligé de
intelligence, gardera vos cœurs et vos continuer de vivre avec ce qu’il appelait
pensées en Jésus-Christ.” Nous savons son “écharde dans la chair.” (II
que Dieu est capable de guérir toute Corinthiens 12.7). Les chrétiens comme
maladie, de résoudre tout problème, que les autres hommes subissent les effets de
ce soit matériel ou spirituel. la vieillesse. Ils deviennent plus faibles
Mais, est-ce que la Parole de Dieu avec l’âge, ils éprouvent les mêmes
promet réellement que le chrétien verra douleurs physiques que les autres. En
se résoudre tous ses problèmes dans plus des maladies, nous savons que les
cette vie? Est-ce que l’expérience des chrétiens ne sont pas tous épargnés
premiers chrétiens nous montre que la quand il y a des guerres et des
souffrance n’existe plus pour celui qui se catastrophes naturelles telles que les
tremblements de terre, les feux de ses enfants de souffrir dans cette vie?
brousse et les inondations. Les païens ne diraient-ils pas que notre
Non seulement cela, mais le Dieu n’est pas puissant? N’est-ce pas
chrétien peut subir certaines souffrances, une honte pour Dieu quand ceux qui le
non pas malgré sa relation avec Dieu, servent sont dans la misère? A quoi cela
mais plutôt parce qu’il est enfant de Dieu: peut-il servir?
Il s’agit de la persécution. Jésus avait La Bible nous assure que la
prévenu ses disciples: “ Alors on vous souffrance peut avoir une valeur réelle
livrera aux tourments, et l’on vous fera dans la vie du chrétien. Paul, qui, comme
mourir ; et vous serez haïs de toutes les nous l’avons vu, a tant souffert lui-même,
nations, à cause de mon nom. ” (Matthieu a écrit ceci: “Nous savons du reste, que
24.9). L’apôtre Paul énumère en I toutes choses concourent au bien de
Corinthiens 4.11-13 quelques-unes des ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont
souffrances que lui et les autres apôtres appelés selon son dessein.” (Romains
subissaient pour le Seigneur: “Jusqu’à 8.28). Toutes choses, même la
cette heure nous souffrons la faim, la soif, souffrance, peuvent être utilisées par
la nudité; nous sommes maltraités, Dieu pour produire du bien.
errants ça et là; nous nous fatiguons à Quel bien, par exemple?
travailler de nos propres mains; injuriés, Souvent les difficultés nous
nous bénissons; persécutés, nous permettent de grandir spirituellement, de
supportons; calomniés, nous parlons développer du bon caractère. Nous
avec bonté; nous sommes devenus reconnaissons ce principe en ce qui
comme les balayures du monde, le rebut concerne l’homme physique et
de tous, jusqu’à maintenant.” Evidemment intellectuel. Peut-on supposer, par
Paul n’aurait pas été trop convaincant en exemple, qu’un sportif deviendra un
prêchant un Evangile de succès, de athlète sans entraînement, sans
prospérité et de confort sur la terre. Il sacrifices, sans abstinences pénibles,
souffraient trop lui-même. Et pourtant on sans effort?
ne trouverait pas un chrétien plus fidèle 1. C’est ce principe que la Bible
que lui. applique à la vie spirituelle dans l’épître
Oui, les chrétiens peuvent aussi de Jacques 1.2-4: “Mes frères, regardez
souffrir dans cette vie, parfois plus que comme un sujet de joie complète les
les non-chrétiens. diverses épreuves auxquelles vous
II. Les souffrances ont une valeur pour pouvez être exposés, sachant que
le chrétien l’épreuve de votre foi produit la patience.
Mais pourquoi Dieu permettrait-il à Mais il faut que la patience accomplisse
parfaitement son œuvre, afin que vous
soyez accomplis, sans faillir en rien.”
Edition bimensuelle Les épreuves peuvent donc
CHEMIN DE VERITE, éditeur Barry Baggott cultiver en nous la patience ou la
Crieve Hall Church of Christ persévérance.
4806 Trousdale Drive 2. Elles peuvent aussi nous
Nashville, TN 37220 USA apprendre à compatir aux souffrances
des autres. Parce que nous aussi, nous
Abonnements gratuits connaissons la douleur d’avoir perdu un
enfant, nous sommes plus sensibles en “Lorsque tu mangeras et te rassasieras,
voyant un autre parent en deuil. Parce lorsque tu bâtiras et habiteras de belles
que nous avons connu l’échec, nous maisons, lorsque tu verras multiplier ton
pouvons consoler notre frère dans son gros et ton menu bétail, s’augmenter ton
découragement. Parce que nous vivons argent et ton or, et s’accroître tout ce qui
avec une maladie chronique, nous est à toi, prends garde que ton cœur ne
savons aider le voisin quand il est s’enfle, et que tu n’oublies l’Eternel ton
malade. En II Corinthiens 1.3,4 Paul dit : Dieu... Garde-toi de dire en ton cœur: Ma
“ [Dieu] nous réconforte dans toutes nos force et la puissance de ma main m’ont
souffrances, afin que nous puissions acquis ces richesses. Souviens-toi de
réconforter ceux qui passent par toutes l’Eternel, ton Dieu, car c’est lui qui te
sortes de souffrances, en leur apportant donnera la force pour les acquérir.”
le réconfort que nous avons nous-mêmes (Deutéronome 8.12-14,17,18)
reçu de lui.” Que ce soit la maladie ou la
3. En plus de la patience et la pauvreté, les difficultés nous rappellent
compassion, les épreuves nous que tout ne dépend pas de nous, que
apprennent souvent l’humilité et la prière. Dieu seul est la source de vie et de tout
Il est vrai que nous devrions prier ce qui est bien.
en tout moment. Quand tout va vien, nous 4. Les souffrances peuvent aussi
devrions prier pour remercier Dieu, et nous empêcher de nous attacher trop à
aussi prier pour les autres. Mais parfois, ce monde d’ici-bas. Il est vrai que le
surtout quand tout va bien, nous monde offre des plaisirs et des conforts.
négligeons de prier. Nous pensons suffire Mais les biens spirituels que Dieu veut
en nous-mêmes. Quand ça ne va pas, nous donner sont d’une infiniment plus
nous voyons notre propre faiblesse, notre grande valeur. Ils sont éternels; ils sont
besoin de l’aide et de la force de Dieu. célestes. Quand nous n’avons pas de
Dieu s’était beaucoup servi de douleur, aucun sujet de tristesse, aucune
l’apôtre Paul. Il lui avait donné beaucoup difficulté, nous risquons de nous
de révélations. En effet, une grande contenter de ce qui est moins bon, c’est-
partie du Nouveau Testament a été écrite à-dire les conforts de cette vie terrestre.
par Paul. Une telle distinction aurait pu Les problèmes dans notre vie fixent nos
rendre un homme orgueilleux. Paul dit en regards sur la vie éternelle avec Dieu, là
II Corinthiens 12.7-9: “Et pour que je ne où “il essuiera toute larme de leurs yeux,
sois pas enflé d’orgueil, à cause de ces et la mort ne sera plus, et il n’y aura plus
révélations, il m’a été mis une écharde ni deuil, ni cri, ni douleur, car les
dans la chair, un ange de Satan pour me premières choses ont disparu.”
s o u f f l e t e r e t m ’e m p ê c h e r d e (Apocalypse 21.4). C’est pour cela que
m’enorgueillir. Trois fois j’ai prié le nous ressemblons à Abraham et les
Seigneur de l’éloigner de moi, et il m’a dit: autres patriarches de la Bible, qui ont
Ma grâce te suffit, car ma puissance quitté leur patrie parce qu’“ ils en
s’accomplit dans la faiblesse.” désiraient une meilleure, c’est-à-dire une
Dieu a béni matériellement son céleste. C’est pourquoi Dieu n’a pas
peuple Israël, mais il était conscient du honte d’être appelé leur Dieu, car il leur a
danger dans l’abondance, et il a mis les préparé une cité. ” (Hébreux 11.16). Paul
Israélites en garde de cette manière: dit aux Philippiens que certaines
personnes “ne pensent qu’aux choses de III. La fin des souffrances pour le
la terre. Mais notre cité à nous est dans chrétien viendra s’il tient bon.
les cieux, d’où nous attendons aussi Les épreuves de celui qui ne
comme Sauveur le Seigneur Jésus- connaît pas Jésus peuvent toujours
Christ.” (Philippiens 3.20,21). Si le améliorer son caractère, mais seul le
chrétien est séduit par la vie de ce chrétien a la promesse d’une fin définitive
monde, il n’aura plus les yeux fixés sur à toute souffrance. Cette assurance est
son objectif céleste et ne l’atteindra plus. exprimée par Paul, qui dit en Romains
La souffrance rend la vie sur terre moins 8.18: “J’estime que les souffrances du
séduisante. temps présent ne sauraient être
comparées à la gloire à venir qui sera
Nous voyons donc que la révélée pour nous.” Il dit aux Corinthiens:
souffrance n’est pas mauvaise en elle- “ C’est pourquoi nous ne perdons pas
même. Comme le médicament qui a un courage. Et lors même que notre homme
très mauvais goût mais qui soigne extérieur se détruit, notre homme intérieur
efficacement une maladie, la souffrance se renouvelle de jour en jour. Car nos
est certes désagréable, mais elle peut légères afflictions du moment présent
nous faire du bien. Comme dit l’auteur de produisent pour nous, au-delà de toute
l’épître aux Hébreux en parlant du mesure, un poids éternel de gloire, parce
châtiment, “Il est vrai que tout châtiment que nous regardons, non point aux
semble d’abord un sujet de tristesse et choses visibles, mais à celles qui sont
non de joie; mais il produit plus tard pour invisibles; car les choses visibles sont
ceux qui ont été ainsi exercés un fruit passagères, et les invisibles sont
paisible de justice.” (Hébreux 12.11) Tout éternelles” (II Corinthiens 4.16-18).
dépend de notre réaction. On dit que le Qu’est-ce que Dieu veut faire pour
même soleil qui fond la cire endurcit nous? Il veut notre salut. Il veut enlever
l’argile. La même épreuve peut rendre la séparation que le péché a dressée
une personne rebelle et amère, et faire entre nous et lui, afin que nous soyons
qu’une autre personne apprenne à mettre avec lui éternellement. Si Dieu permet au
sa confiance en Dieu, à compatir aux chrétien de connaître les afflictions,
souffrances des autres, à persévérer parfois très dures, ce n’est pas parce qu’il
dans la foi, et à s'attacher à son n’est pas tout-puissant; ce n’est pas qu’il
espérance d'aller au ciel. ne s’intéresse pas à nos problèmes. C’est
La Bible parle de plusieurs autres parce que dans sa sagesse et son amour,
valeurs de l’épreuve, mais il est évident il fait ce qui peut nous préparer pour une
que ce n’est pas par manque d’amour gloire éternelle.
que Dieu nous permet parfois de souffrir. B.B.
Il veut toujours ce qui est bien pour nous.
Or, ce qui est bien est ce qui nous
rapproche de Dieu; ce qui est mal, c’est
ce qui nous éloigne de Dieu. Ce qui est
difficile et douloureux peut nous aider, et
ce qui est facile et agréable peut nous
perdre. Nous devons donc faire confiance
à Dieu en toute circonstance.

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