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Sixième

La Terre Physique-Chimie

CONTEXTE
Dans l'Univers, la matière est répartie de manière très ponctuelle, dans les galaxies à grande
échelle et dans les étoiles et planètes à une échelle moindre. La seule particularité de la Terre est
d'avoir réuni plusieurs conditions propices à l'apparition de la vie.

I
La Terre dans l'Univers
A La répartition de la matière dans l'Univers
Dans l'Univers, la matière se trouve dans les galaxies. Il en existerait environ 100 milliards.
DÉFINITION Galaxie
Les galaxies sont d'immenses groupes d'étoiles, de gaz et de poussières interstellaires liés
ensemble par l'attraction gravitationnelle.

EXEMPLE
Chaque point lumineux de cette photographie de la galaxie NGC 4414 est une étoile.

La galaxie NGC 4414


source

DÉFINITION Étoile
Une étoile est une boule de gaz dont la température est tellement intense qu'elle émet de la
lumière.

EXEMPLE
Le Soleil est l'étoile la plus proche de la Terre.

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Sixième
La Terre Physique-Chimie

Le Soleil
source

Bien qu'on estime à 100 milliards le nombre de galaxies existant dans l'Univers et que chacune
d'entre elles peut contenir des centaines de milliards d'étoiles, l'Univers est composé
essentiellement de vide, car les galaxies et les étoiles sont très distantes les unes des autres.

B La Terre et le système solaire


La Terre est une des huit planètes du système solaire. Celui-ci est composé d'une étoile, le Soleil, et
des huit planètes qui lui tournent autour (de la plus proche du Soleil à la plus éloignée : Mercure,
Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune).

Le système solaire (les distances ne sont pas à l'échelle)

Les quatre planètes les plus proches du Soleil sont constituées de roches alors que les quatre plus
éloignées sont d'immenses boules de gaz.

EXEMPLE
La Terre est une planète rocheuse. La plus grande planète du système solaire, Jupiter, est une
planète gazeuse.

Le système solaire appartient à la Voie lactée, notre galaxie. Celle-ci est une spirale et le Soleil est
situé à l'extrémité d'un de ses bras.

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Sixième
La Terre Physique-Chimie

Position du Soleil dans la Voie lactée (vue d'artiste)

II
Les conditions propices à la vie sur Terre
A La présence d'une atmosphère
La masse de la Terre lui a permis, par attraction gravitationnelle, de maintenir une enveloppe de
gaz, l'atmosphère, autour d'elle.
PROPRIÉTÉ
L'atmosphère permet de stabiliser la température à la surface de la Terre et aussi de protéger les
organismes vivants d'une partie du rayonnement ultraviolet qui leur est nocif.

EXEMPLE
Sans son atmosphère, la température à la surface de la Terre varierait approximativement entre
+100°C et −100°C lors des cycles jour/nuit.

Atmosphère de la Terre
source

B La température à la surface de la Terre


Le Soleil émet de l'énergie qui rayonne dans tout le système solaire.
PROPRIÉTÉ
Plus un corps est près du Soleil, plus la quantité d'énergie qu'il reçoit est importante.

EXEMPLE
La distance qui sépare la Terre du Soleil lui permet de recevoir suf samment d'énergie pour que
la température de sa surface ne soit ni trop faible, ni trop élevée.

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Sixième
La Terre Physique-Chimie

EXEMPLE
Vénus étant plus proche du Soleil, la température à sa surface avoisine les 450°C, alors que celle
de Neptune, qui est la planète la plus éloignée, est d'environ – 200°C.

L'énergie solaire reçue par la Terre ainsi que l'effet de serre dû à son atmosphère font que la
température moyenne à la surface de la Terre est de 15°C (on dit que la Terre est dans la zone
habitable).

Zone habitable autour du Soleil

Si l'atmosphère de Mars était plus dense, sa température serait plus propice à la vie,
REMARQUE
d'où sa position dans la zone habitable.

C La coexistence des trois états de l'eau


PROPRIÉTÉ
Les conditions de température et de pression sur Terre permettent la coexistence des trois états de
l'eau.

EXEMPLE
La banquise est constituée d'eau solide, les océans d'eau liquide et l'atmosphère contient de la
vapeur d'eau.

La Terre est la seule planète du système solaire où l'eau existe à l'état liquide à sa surface. Or, l'eau
liquide a certainement eu un rôle important, en tant que solvant, dans l'apparition des molécules du
vivant et aussi en tant que milieu de vie pour les premiers organismes.

Depuis 1995, on a découvert beaucoup d'exoplanètes (planètes gravitant autour


REMARQUE
d'autres étoiles que le Soleil). À l'instar de la Terre, certaines semblent abriter des
conditions favorables à la vie.

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