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ESSENTIAL FRENCH GRAMMAR

 Likewise the gender of some nouns that refer to animals is predictable:


un étalon stallion
une jument mare
but most animals are either masculine or feminine without reference to their sex: for
example, une souris (mouse) and une baleine (whale) have no separate masculine form; un
chimpanzé (chimpanzee), un crocodile (crocodile) have no separate feminine form. If you
want to refer to the other sex you have to say une souris mâle, un chimpanzé femelle.
 As a rule the names of species of animals are masculine:
un mammifère mammal
un poisson fish
un oiseau bird
un dinosaur dinosaur
l’homme man
 The young of animals are also usually masculine:

un chien dog une chienne bitch un chiot puppy


un chat chat une chatte female cat un chaton kitten
une carpe carp un carpeau young carp

but in some cases there are separate forms for masculine and feminine young:
un aigle eagle un aiglon eaglet une aiglonne eaglet
un cheval horse un poulain foal une pouliche filly
une vache cow un veau calf une génisse heifer
 A few nouns are of either masculine or feminine gender only, but may refer to men or
women.
une personne person
un témoin witness
une star star (in the sense of a pop star)
une victime victim

Paul était un témoin exceptionnel. Paul was an exceptional witness.


Alain Souchon est une star encore appréciée en Alain Souchon is a star still liked in France
France aujourd’hui. today.
 Some nouns can be either masculine or feminine depending on whether they refer to
the male or female sex.
un enfant, une enfant child
un élève, une élève pupil
un collègue, une collègue colleague
un secrétaire, une secrétaire secretary