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 un logiciel est un ensemble de séquences d’instructions interprétables par une

machine et d’un jeu de données nécessaires à ces opérations. Le logiciel


détermine donc les tâches qui peuvent être effectuées par la machine, ordonne
son fonctionnement et lui procure ainsi son utilité fonctionnelle. Les séquences
d’instructions appelées programmes ainsi que les données du logiciel sont
ordinairement structurées en fichiers. La mise en œuvre des instructions du
logiciel est appelée exécution, et la machine est appelée ordinateur ou
calculateur.
Un logiciel peut être classé comme système, applicatif, standard, spécifique,
ou libre, selon la manière dont il interagit avec le matériel, selon la stratégie
commerciale et les droits sur le code source des programmes. Le terme logiciel
propriétaire est aussi employé.
Les logiciels sont créés et livrés à la demande d'un client, ou alors ils sont créés
sur l'initiative du producteur, et mis sur le marché, parfois gratuitement. En
1980, 60 % de la production et 52 % de la consommation mondiale de logiciels
est aux États-Unis. Les logiciels sont également distribués illégalement et la
valeur marchande des produits ainsi distribués est parfois supérieure au chiffre
d'affaires des producteurs. Les logiciels libres sont créés et distribués comme des
commodités produites par coopération entre les utilisateurs et les auteurs.
Créer un logiciel est un travail intellectuel qui prend du temps. La création de
logiciels est souvent le fait d'une équipe, qui suit une démarche logique et
planifiée en vue d'obtenir un produit de bonne qualité dans les meilleurs délais.
Le code source et le code objet des logiciels sont protégés par la convention de
Berne concernant les œuvres littéraires.
Un ordinateur est composé de matériel et de logiciels. Le matériel est constitué
des musiciens et des instruments, tandis que le logiciel est la partition6. Sans
logiciel l'ordinateur ne fait rien parce qu'il n'a pas reçu les instructions lui
indiquant ce qu'il doit faire6. Les logiciels sont composés de programmes
informatiques, qui indiquent à l'ordinateur comment effectuer les tâches7. Le
logiciel détermine les tâches qu'un appareil informatique peut effectuer7.
Alors qu'à la vente d'un appareil informatique, l'accent est souvent mis sur le
matériel informatique, c'est avant tout le logiciel qui donne à l'ordinateur sa
valeur ajoutée6. Le mot anglais software (en français : logiciel) était à l'origine
utilisé pour désigner tout ce qui est immatériel dans un ordinateur : des
programmes, des données, des documents, des photos7…
Logiciel n'est pas synonyme de programme informatique. Un logiciel est un
ensemble typiquement composé de plusieurs programmes, ainsi que tout le
nécessaire pour les rendre opérationnels : fichiers de configuration, images
bitmaps, procédures automatiques8. Les programmes sont sous forme de code
binaire ainsi que parfois sous forme de code source9.
Les deux principales catégories de logiciels sont les logiciels applicatifs et les
logiciels de système. Le logiciel applicatif est destiné à aider les usagers à
effectuer une certaine tâche, et le logiciel de système est destiné à effectuer des
opérations en rapport avec l'appareil informatique7.
La plus importante pièce de logiciel est le système d'exploitation. Il sert à
manipuler le matériel informatique, diriger le logiciel, organiser les fichiers, et
faire l'interface avec l'utilisateur6. Les logiciels disponibles dans le commerce
sont toujours destinés à être utilisés avec un ou plusieurs systèmes d'exploitation
donnés6.

Typologie
Les logiciels sont couramment classifiés en fonction de10 :

 la manière dont ils interagissent avec le matériel, directement pour


les logiciels système, ou indirectement pour les logiciels applicatifs et
les middleware ;
 l'utilisation cible : les entreprises ou les particuliers ;
 leur niveau de standardisation. Les deux extrêmes étant le logiciel
standard et le logiciel spécifique.
Les deux principales catégories de logiciels sont le logiciel applicatif et le
logiciel de système :

 le logiciel applicatif est destiné à aider les usagers à effectuer une certaine


tâche,
 le logiciel de système est destiné à effectuer des opérations en rapport
avec l'appareil informatique7.
Les autres types de logiciels sont les applications, les utilitaires, les programmes
et les pilotes (anglais driver) :

 Les applications sont utilisées pour effectuer une tâche.


 Les utilitaires sont utilisés pour manipuler l'ordinateur ou à des fins de
diagnostic.
 Un pilote est un logiciel qui permet d'utiliser un matériel informatique6.
Il n'y a pas de distinction claire entre un logiciel standard et un logiciel
spécifique, et il existe un continuum entre ces deux extrêmes10 :

 Un logiciel spécifique est construit dans le but de répondre à la demande


d'un client en particulier, ce type de logiciel peut être créé par le département
informatique de l'entreprise qui s'en sert, ou alors celle-ci fait appel à un
éditeur de logiciel.
 Un logiciel standard est créé dans le but d'être vendu en grande
distribution, et répond au plus petit dénominateur commun des besoins de
différents utilisateurs. Un logiciel standard s'adresse à un marché anonyme,
parfois à la suite d'une expérience pilote répondant aux besoins spécifiques
de certains consommateurs10.
Selon les droits accordés par le contrat de licence, on parle de :

 Logiciel propriétaire lorsque l'auteur se réserve le droit de diffuser et de


modifier le logiciel.
 Logiciel libre ou Logiciel open source lorsqu'il est permis de l'exécuter,
d'accéder au code source pour l'étudier ou l'adapter à ses besoins, redistribuer
des copies, modifier et redistribuer le logiciel.
 Logiciel gratuit ou Gratuiciel, ou (freeware en anglais), pour un logiciel
propriétaire qui peut être distribué, copié et utilisé gratuitement, sans frais de
licence11.
 Partagiciel (shareware en anglais), lorsque l'auteur autorise autrui à
diffuser le logiciel.

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