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Discussion sur le naturalisme français

Author(s): Helmut A. Hatzfeld


Source: Studies in Philology, Vol. 39, No. 4 (Oct., 1942), pp. 696-726
Published by: University of North Carolina Press
Stable URL: https://www.jstor.org/stable/4172597
Accessed: 12-05-2020 19:44 UTC

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DISCUSSION SUR LE NATURALISME FRANSAIS

By HELMUT A. HATZFELD

Dans certaines 6tudes anterieures, j'ai envisage le caractere


sp6cial de chacune des epoques de la litterature frangaise jusqu'a
1850.1 Ici, je vais essayer une analyse raisonnee de la litterature
de la deuxieme moitie du 19e siecle dans son ensemble. Le trait
dominant de toute cette litterature, qui se precise de plus en plus
au cours de ces cinq decades, est l'imitation crue de la vie jour-
nali&re, la traduction de tranches de vie dans leur simple et humble
verite. Cet art litteraire n'est donc pas un realisme quelconque,
c'est plut8t un naturalisme par principe. Car il est evident que les
soi-disant realistes ont d6ja voulu realiser le programme du natu-
ralisme sans cependant avoir possede les moyens pour r6ussir. Voila,
ce qui est du moins, l'avis de Mr. Pierre Martino, juge competent
dans cette matiere: " Le realisme sous le second Empire avait voulu
6tre ce que le naturalisme fut sous la troisieme Republique."2
L'expression de "naturalisme " a iete creee d'ailleurs par Hippolyte
Taine 'a l'occasion de son article paru dans le Journal des Debats du
23 fevrier 1858, ofu il essayait de caracteriser l'art des realistes.3
II est du reste dej'a assez usuel d'appeler Gustave Flaubert, en l'op-
posant A Honore de Balzac, "le premier en date des naturalistes." 4

I Voici mes discussions sur les 6poques antkrieures: Moyen-age: " Litera-
risches Hochmittelalter in Frankreich," Tijdschrift voor Taal en Letteren,
XXV (1937), 81-123 et 145-183. Fin de Moyen-fge: "Geist und Stil der
Flamboyanten Literatur in Frankreich," Homenatge a Antoni Rubi6 y
Ltuch, III, 137-193 (Barcelona, 1936). Seizieme si6cle: "Das Wesen der
franzo6sischen Renaissance," Archivum Romanicum, XXI (1937), 353-384.
Dix-septieme sikcle: " Die franz6sische Klassik in neuer Sicht," Tijdschrift
voor Taal en Letteren, XXIII (1935), 213-282. Dix-huitiieme siecle:
" Rokoko als literarischer Epochenstil in Frankreich," Studies in Philology,
XXV (1938), 532-565. Romantisme: "Wesen und Gestaltelemente des
franz6sischen Romantisme," Literaturwissenschaftliches Jahrbuch der
Goerresgesellschaft, VIII (1936), 216-273.
2Pierre Martino, Le naturalisme frangais 1870-1895 (Paris: Colin, 1923),
p. 1.
a Rend Dumesnil, Le realisme (Histoire de la litterature franqaise publide
sous la direction de J. Calvet, Paris: De Gigord, 1936), p. 262.
' Henri Bachelin, J. K. Huysmans, Du mat6rialisme litt&raire au naxtura-
lisme mystique (Paris: Perrin, 1926), p. 40.

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Helmqut A. Hatzfeld 697

I. QWIELQUES DEFINITIONS

A. Definitions scientifiques, sociologiques, philosophiques

Taine, preoccupe du cote scientifique du naturalisme, l'a defini


ainsi: "une grande enqugte sur l'homme, sur toutes les vari6tis,
toutes les situations, toutes les floraisons, toutes les degenere-
scences de la nature humaine." Il a donc bien vu la nouveaute de
regarder l'homme moral du point de vue physiologique et biologique.
Inutile de repeter tout ce qu'il dit la-dessus dans sa fameuse pre-
face de son Histoire de Litterature anglaise. Mais le grand critique
a oublie de souligner le caractere foncierement vulgaire et moderne
de cette conception litteraire, lequel devint tout A fait clair apres
que les chefs d'ceuvres de la peinture correspondante et analogue
avaient paru, voire ceux de Courbet. Il a oublie ensuite que cette
nouvelle enquete sur l'homme diff&re de la m6thode frangaise tradi-
tionelle, sur laquelle a insiste plutot E. de Goncourt, parlant de
"L'Ecole du document humain." Il n'a pas vu enfin, en pleine
epoque positiviste, ce que Gustave Lanson comprit plus tard, que le
qu'il fallait la definir cot6 scientifique de cette litterature avait ses
faiblesses et qu'il fallait la d6finir plutot de: " Litterature A inten-
tions ou pretentions scientifiques."
En pleine epoque realiste, l'ingenieux Taine a reconnu encore le
c'te sociologique du naturalisme en signalant a Pr'vost-Paradol,
dans une lettre du 30 octobre 1851, qu'une litterature allait surgir
dont les auteurs seraient des liberaux, des celibataires, des pas-
sionnes politiques et des blagueurs malpropres. Melchior de Vogii6e
en opposant le naturalisme frangais an realisme russe, le condamne
comme une atomisation de la vie, comparable a la democratie et A
l'institution des actions banquaires, phenomenes qu'il appelle " une
remise du monde aux infiniment petits."5 II faut avouer cependant
que toutes ces definitions nous paraissent aussi peu decisives que
les definitions pseudo-philosophiques, lesquelles lient le naturalisme
litt6raire au positivisme, a l'evolutionisme, au d6terminisme, au
fatalisme, au nihilisme ou au vitalisme.8

6 Melchior de VogUt, Le roman russe (Paris: Plon, 1897), XVIII et XIX.


6 Cf. Henri Fr6d&eric Amiel, FPragments d'un journal intime (Paris: Stock,
1927), lIe lettre du 29 dec. 1871.

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698 Discussion sur le Naturalisme Fran.ais

B. Definitions esthetiques

Ce qui nous interesse, c'est la substance et 1'essence du phe-


nomene, donc l'art naturaliste en litterature, c. 'a. d. la maniere
artistique de transposer la vie quotidienne en litterature, en langage.
Cherchant une reponse dans cette direction, il faut aborder les gens
ai preoccupations esthetiques. Remy de Gourmont a defini le natura-
lisme d'une maniere un peu simpliste: " La refabrication artistique
de la vie." Paul Bourget a mieux dit, en attribuant au naturalisme
la fonction de "doubler la soie brillante de l'imagination avec
l'6tofte solide de la science." I1 s'agit donc d'une nouvelle imitation
de la nature laquelle " vue a travers un temperament," selon le mot
fameux d'Emile Zola, presente le " contact immediat des choses,"
comme s'exprime l'auteur suisse F. Ramuz. Mais dans cette imita-
tion o"u l'observation, l'imagination et la science jouent le meme
rOle, il y a un autre momenit encore, c'est la complexite de la vie
moderne. C'est pourquoi l'anteur anglais Thomas Hardy pouvait
definir le naturalisme: " The full recognition of the coil of things "
et le professeur allemand Karl Vossler comme "ein zufaelliges
Durcheinander von alltaeglichen Verrichtungen und ergreifenden
Katastrophen." Les essais de definition esthetique de la part de
l'histoire litteraire me'thodique me paraissent encore plus precis.
Nous allons en citer quelques-uns. Le naturalisme serait donc la
transposition de l'interet au fait divers dans un language image
(" Umsetzung des Fakteninteresses in bildhafte Sprachkunst "),7
ou il serait une evocation spontanee des choses par une vision artis-
tique, de sorte que, l'intensite du vrai aurait le meme effet que le
pha:ntastique,8 ou enfin une evocation consciencieuse de la partie
phantastique et mystkrieuse de la vie journaliere.9 Voila des defi
nitions pen6trantes qui dementent en meme temps la theorie de la
photographie brute, rude, crue, rosse de la vie.

7Kurt Jiickel, " Die franzbsische Literatur von 1850 bis zur Gegenwart,"
Walzels Handbuch der Literaturuissenschaft. Romanische Literaturen des
19./20. Jahrhunderts (Potsdam, 1937), II, 9.
8 Cesare de Lollis, " Gustavo Flaubert," Nuova Antologia, 16 dicembre
1921, 1-20; 7, 12, 16.
9 Edouard Maynial, Anthologie des PoRtes du XIXe siWele (Paris:
Hachette, 1930), p. 21.

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lelmut A. Hatzfeld 699

C. Definitions psychologiques

Derriere cet art ne vibre ni un vitalisme (Zola, (Euvres, Feconditk


I, 25,3), ni un immoralisme foncier, mais plutOt une attitude
confidentielle de l'auteur qui, sous le masque de l'impassibilite,
communique aux lecteurs, affames de sensations, le secret de Pin-
flexibilite tragique de la vie qu'il pretend connaitre d'une maniere
scientifique. Avec l'expression d'Hilaire Belloc on pourrait y parler
de " Instructed Confidence." '? En vue des lecteurs qui ne sont plus
une 6lite litteraire, mais tout le monde, un caract6re vulgaire et
grossier est inevitable. Mlais ce naturalisme vulgaire est neanmoins
selon une ancienne interpretation de Sainte-Beuve: "une litt6ra-
ture dont le lecteur veut etre empoign&-non pas touche, emu,
interess'e." Du point de vue des themes, Emile Zola a bien
compris que le naturalisme, d-ft il " empoigner," avait a etre: "la
peinture terrible d'une societe effaree, d6voyee, vivant au jour le
jour." 12 Les Goncourts soulignent cette definition en attribuant
au naturalisme la reproduction, non des choses proprement dites,
mais de: "tous les emois anxieux et les frissonnements qui se
l&Mvent des choses contemporaines . . . , la mise en scene d'une
diabolique realite"I (Les Freres Zemgano, Preface).

D. Definitions stylistiques

Souvenons-nous que toutes ces evocations tragiques et saisis-


santes de la realite moderne se font seulement par les moyens de
la langue! Alors nous comprendrons facilement que le triomphe du
naturalisme consiste dans le fait qu'il est: "la mise en e'tat de la
langue, de reproduire, de nommer, de raconter la realite le plus
directement possible." 13 Notons en passant que cette decouverte
est aussi la raison d'Utre de la soi-disant ecriture artiste qui n'est
autre chose qu'une exageration a visees naturalistes. C'est donc

10 Hilaire Belloc, Survivals and New Arrivals (New York: MacMillan,


1930), p. 88.
11Augustin Sainte-Beuve, La Littbrature franQaise des origines 4 1870.
19e siecle (Paris: Renaissance du Livre, 1928), p. 107.
'9 Emile Zola, Les Romanciers naturalistes. Uuvres compl.tes (Paris:
Bernouard, s. d.), XXIV, 124.
I Leon Deffoux, Le Naturalisme (Paris: Collection "Le XIXe si6cle,"
1929).

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Discussion sur le Naturalisme Fran?ais

la langue, et non pas la pensee, qui se fait interprete de la realite.


On a, par consequent, aussi defini le naturalisme: une imitation
de la nature, renongant a toute explication intentionnelle.'4 Cette
definition est en effet justifiee par la these de Claude Bernard,
adoptee par les naturalistes eux-memes: "Le veritable pourquoi
des choses nous sera eternellement inconnu." Le renoncement
donc, non seulement A une explication philosophique, mais aussi a
une explication psychologique, de la part des auteurs, charge de
toute psychologie la langue seule, fait vraiment inoui dans toute
l'histoire de la litterature frangaise. Qu'on ne dise pas, pour cela,
que le naturalisme manque absolument de psychologie, en le com-
parant sans trop de justice a la tradition psychologique de la
tragedie et du roman fransais. Le naturalisme est une psychologie
speciale fondue dans la langue jusqu'a l'argot, une psychologie de
la comprehension, appliquee a des personnes de la vie de tous les
jours ("eine Psychologie des Verstehens auf Personen der reinen
Alltiiglichkeit angewandt ")).15
Les definitions dont nous venons de parler e&laircissent dej"a
ce que c'est que le naturalisme. Mais elles sont ou unilaterales,
negligeant, en insistant sur un cote caracteristique, tous les autres
c6tes; ou elles sont restrictives, ayant en vue seulement le roman
de cette epoque et non pas les autres genres. Ou enfin elles sont
exclusives c. a. d. qu'elles envisagent comme naturalisme seulement
l'cole realiste et non pas les mouvements litteraires concomitants
de la meme epoque, comme le symbolisme qu'il faut en tout cas (ainsi
que les tendances litteraires de moindre importance) incorporer au
naturalisme meme. En considerant ce cadre plus large du natural-
isme, comprenant celui-ci comme un style d'epoque litteraire, iA
faut le voir comme un ph6nome'ne multiple, dont l'analyse n'entre,
ni dans une definition ni dans une periphrase.

II. LE NOUVEAU PRIMITIVISME

A. Theorie

En excluant les grands problemes de l'existence et en reduisant


l'observation et la description a la vie de tous les jours et de tout

1' Cajetan Freund, "Der Sinn des Naturalismus," Die Literatur, VIII
(1937), 466.
1-"Erich Auerbach, " uber die ernste Nachabmung des Alltaiglichen,"
Romanoloji Semineri Dergisi, I (Istanbul, 1937), p. 273.

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Helmut A. Hatzfeld 701

le monde, le naturalisme se rapproche du cercle etroit d'inter8ts


primitifs: naissance, mariage, mort. Paul Bourget s'est apergu
le premier, a mon avis, de ce fait curieux que cette litterature qui
suce de tous ses organes la vie la plus moderne et la plus compliqu6e
ne sort quand meme pas de ce cercle restraint. Voil'a pourquoi il
compare les naturalistes, 'a son idee "progressistes et decadents,"
a Tourgu6niev, chanteur de la Russie paysanne et terrienne.18 En
effet, la triade mythique de la conception primitive de la vie est
absolument typique pour le naturalisme. Celui-ci n'a pas de grande
envergure quant a ses sujets. 0. H. Moore l'a tres bien vu en
constatant: "The naturalistic school despite its pretentions to the
contrary, trends fatally to a restricted field of observation." 17 Mais
quel succes pour l'art litteraire moderne, de nuancer ce petit
domaine d'une maniere materielle impitoyable. Ni les classiques,
ni les romantiques ne l'ont connue, les premiers ayant voulu
generaliser, les derniers ayant cherche des cas exceptionnels de parti
pris. Mfais dans l'epoque naturaliste, meme les supranatuTalistes
ont compris la novation de cette observation materielle. " La
matiere," dit Ernest Hello, " est la seule marque authentique que
Dieu donne de son action" (Du Neant a Dieu I). Une societe
moderne differenciee et egalitaire en meme temps, a beau etre primi-
tive. Elle prete 'a des coupes transversales pittoresques qui suppleent
aux coupes longitudinales primitives dont nous avons parle. Les
grands evenements "mythiques" n'evoquent plus la curiosite en
tant que se rapportant 'a l'homme en general, ils sont plutot des
occasions a nous faire voir et comprendre l'aristocrate, l'industriel,
le savant, l'artiste, le pretre, le paysan, la grande dame, le clerc,
le commis, l'ouvrier, le soldat, l'infirmiere, la repasseuse, la femme
de chambre, la prostituee.

B. Extension des th?emes: Mariage et Mort

Rien donc de plus " primitif " que l'importance d'une fete dont
le naturalisme rend compte. Mais rien de plus nuance aussi qu'une
fete paysanne, aristocratique ou proletaire. Dans un mariage
champetre, on saisit le milieu du paysan par ses habits, ses mets

1" Johanna Saueracker, Bourget und der Naturalismus (Diss. Breslau,


1936), p. 14f.
1I O. H. Moore, " The Naturalism of A. Daudet," Modern Philology, XIV
(1916/17), 162.

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702 Discussion sur le Naturalisme Frangais

de preference, la quantite et la maniere de ses boissons, ses desserts


inaccoutumes et seg decors pechant contre le gou't (cf. Les noces
de Mime Bovary). Dans un bal aristocratique on remarque l'odeur
des fleurs, des truffes, les reflets de lumi6re des candelabres, le
scintillement des cristaux de table, des uniformes, le raffinement des
toilettes f6minines, symptomes de la vie noble (Chez le comte de la
Vaubyessard dans Mme Bovary). Dans une fete ouvriere, on
insiste sur la rarete d'une oie rotie suintant de sauce jaune d'or, sur
la conduite des hotes rassasies qui d6boutonnent leurs gilets et des
hotesses ruisselant d'une sueur malpropre qu'elles essuient, tout
en mangeant autant que possible (Zola, L'Assommoir). Done,
dans ce nouveau primitivisme de la description de fetes joyeuses,
c'est le charme empoignant de la realite saisie qui fascine.
Il en est de meme pour l'evenement de la mort, ofu les dernieres
phases de la souffrance, les gestes du moribond et l'extreme onction
jouent un role preponderant. Flaubert (Madame Bovary), les
Goncourts (Re'nee Mauperin), Maupassant (La Confession) sont
les maitres de scenes de ce caract&re. Mais il y a plus. I1 y a la
veillee du mort et l'enterrement, ce dernier peut-etre suggere par
le tableau du peintre Courbet " L'Enterrement d'Ornans." Il y a
meme la mise en biere (iuysmans, Sac au dos) et la fosse commune
(Goncourt, Germinie Lacerteux). Ici le caractere mythique de
l evenement primitif, se trouve banalise par l'interet du fait divers.
Car le naturalisme concede a tout evenement qui arrive "thesei"
la meme importance qu'a ces grands evenements qui existent pour
l'humanite "physei." Nous comprenons, par consequent que les
naturalistes regardent chaque institution, chaque fait frappant
comme digne de description. Mentionnons 'a titre d'exemple:

La distribution de prix a l'ecole (A. Daudet, Le petit Chose)


Les Comices agricoles (Flaubert, Mme Bovary)
La Premiere Communion (Maupassant, La Maison Tellier)
Le crime d'incendiaire (Zola, La Conqugte de Plassans)
L'accident de chemin de fer (Zola, La Bete humaine)
Le duel (Goncourt, R6a6e Mauperin)
La rdpdtition thdatrale (Goncourt, lia Faustin)
La course de chevaux (Flaubert, Education sentimentale; Zola, Nana)
L'essayage (Goncourt, Ch6rie)
La villdgiature (Maupassant, Mont-Oriol)
La gr6ve (Zola, Germinal)
L'audience pontificale (Goncourt, Mme Gervaisais)
L'exposition de peinture (Zola, L'ceuvre; Goncourt, Manette Salomon)

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La promenade en bateau (Flaubert, Education &entimentale)


La lessive (Zola, L'Assommoir)
L'exploitation d'usine (C. Lemonnier, Happe Chair)
La prison de femmes (Goncourt, La Fille Elisa)
Le diner clerical (Huysmans, La Cath6drale).

C. Extension du theme: Naissance

Le naturalisme partage avec les civilisations primitives l'obsession


du secret sexuel de la vie qui entoure la naissance et la puberte.
Ici cependant le tabou primitif est franchi et offense (un crit6re
absolument objectif de la soi-disant immoralite du naturalisme)
par le geste d'un interet purement medical, voire gynecologique
et obstetrique. Emile Zola ose la description de l'horreur des
couches clandestines d'Adele dans Pot-Boujille, de l'operation ce-
sarienne de Louise dans Joie de vivre, de L'enfantement de Lise
dans La Terre regarde comme evenement parallele au velement de
la vache Coliche.15 I1 se rue sur le theme de l'allaitement et meme
sur celui des manceuvres abortives (F6condite), tandis que Leon
ilennique esquisse une fausse couche (La De'voue'e). On sait que
les Goncourts et autres auteurs de gotit n'etaient pas d'accord avec
les ecrivains de 1Iedan dans le traitement de ces abominations
c. a. d. de decrire la puberte, les menstrues (Zola, La joie de vivre),
la soi-disant impr6gnation (M1adelaine Ferat) et m6me l'acte sexuel
(L'WEuvre).
Mais, parce que dans toutes les choses humaines et trop humaines
ce n'est pas le cote moral qui interesse le naturalisme, mais le cote
pathologique, la nosographie sexuelle est un point de depart pour
deelencher toute une avalanche de -descriptions de maladies comme
la paralysie generale, l'alienation mentale (Goncourt, Charles
Demailly), la neurasthenie (L'cEuvre), l'hysterie religieuse (Gon-
courts, Mme Gervaisais; Daudet, L'Evangeliste), l'aboulie (Fr.
Moreau dans Flaubert, Education sentimentale). Le raffinement
moderne et scientifique de ces presentations rend attrayantes meme
les souffrances purement physiques, par exemple la fracture de la
jambe, la phl6botomie, l'operation d'un pied bot (toutes les trois
dans Mine Bovary), le cancer (Goncourt, Scur Phi'lomeine),
l'hemorragie (Zola, Le Docteur Pascal), la goutte, l'angine, la
pleuresie et l'hydropsie (Zola, La Joi de vivre), la phtisie (Gon-

18 Cf. G. Witkowski, Les accouchements dans les beaux-arts, dans la


litt&rature et au th64tre (Paris: Masson, 1894).

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704 Discussion sur le Naturalismre Francais

court, Mmie Gervaisais), la diphterie (0. Feuillet, La Morte;


Flaubert, Education), l'hypertrophie du eceur (Goncourt, Renee
Mauperin), l'embolie (Zola, Fecondite), la fievre puerperale
(Goncourt, Germinie Lacerteux) .19

D. Tendances cathartiques primitives

II faut remarquer cependant, que la preoccupation scientifique


n'est qu'a la superficie du naturalisme. Dans le subconscient, il
3y a l'obsession de la fatalite de la maladie. Cela peut Utre prouve
par le grand metaphorisme inaladif. Je n'en veux citer qu'un
exemple. lluysmans parlant d'un ancien chateau dMlabre se sert
d'expressions comme celles-ci: "Les infirmites d'une vieillesse hor-
rible, la chassie des fenetres, les fistules de la pierre, la lepre des
briques, toute une hemorragie d'ordures sur ce galetas qui crevait"
(En Rade). Mais il faut noter encore ceci! Comme les peuples
primitifs insistent, par leurs ceremonies, sur les fatalit6s encombrant
la vie, ils veulent en meme temps s'en debarasser et s'en purifier;
le sens du geste medical naturaliste en litterature est sans doute
aussi celui d'une epuration, d'une liberation, bref d'une Ki0pats
aussi ancienne et primitive que moderne et raffiine. Gustave
Flaubert, par exemple, explique ce phenomene que nous supposons
pour les auteurs, aussi pour les lecteurs, en disant: "Ce coup
d'ceil medical de la vie . . . est le seul moyen d'arriver 'a des
grands effets d'emotion " (Correspondance I, 435). Les naturalistes
catholiques comme Leon Bloy, Joris-Karl Huysmans et d'autres,
pretendent, en insistant sur le poids des maladies, de tirer l'atten-
tion sur les effets purificateurs du sacrifice, de la reversibilite et
de la suppleance mystique sous-entendues.20 Emile Zola, ]ui-meme,
a sans doute eu des raisons profondes d'6tudier et de raconter une
" epoque de folie et de honte " (Preface des " Rougon-Macquart"),
dont le poids etouffe, si l'on ne cherche pas a s'en delivrer.

19 Donald L. King, L'influence des sciences physiologiques sur la litt6ra-


ture franQaise 1670-1870 (Paris: Les Presses Modernes, 1929), p. 250.
20 Cf. E. M. Fraser, Le renouveau religieux d'apr6s le roman franvais de
1886-1914 (Paris: Les Belles Lettres, 1934), p. 147-162.

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Helmut A. Hatzfeld 7O5

III. LE NOUVETL INSTINCT DU DETAILLISME

A. Observation outree

Au meme degre que le naturalisme renonce aux grandes con-


ceptions helroiques, austeres, sublimes de la vie en sa totalite, son
instinct animal se renforce et le pousse necessairement vers les
choses du ,jour et les petits faits.2' Notons d'abord que cet interet
instinctif qui porte vers les d6tails, faisant mieux voir, ecouter,
sentir, goiuter les choses n'est pas une affaire litteraire, mais une
attitude d'homme redevenu observateur aigu faute d'idees philoso-
phiques, mr6taphysiques et constructives. On peut se rendre compte
de cet instinctivisme observateur, en etudiant le journal aussi pre-
tentieux qu'enfantin de Maria Bashkirtseff. Du moment cependant
ou les traits instinctivement observ's sont integres a l'ceuvre
litteraire, ils fascinent le lecteur et comme trouvailles et comme
rendus. Heureusement, il y en a de ces details "instinctifs,"
retenus sans notes demonstratives de calepin, comme "une marque
de couteau dans une porte," "une chaise boiteuse" (Mlaupassant,
Bel ami, II, 1), un tiroir vide "pour en faire tomber d'anciennes
miettes" (Zola, Joie de vivre), une jeune fille ayant la coutume de
monter a l'omnibus avant l'arret (Maupassant, Le pere), des
enfants blottis devant la fenetre de la boulangerie " regardant
le boulanger faire le lourd pain blond" (Rimbaud, Les effares),
l'eleve de sixieme Bamban qui ecrit en tirant la langue, la retirant
seulement a la fin de chaque ligne pour se frotter les mains en meme
temps (Daudet, Le petit chose, VI).

B. Decouverte litteraire du silence et de la monotonie

Apres avoir constate l'instinct observateur pour les details de


la vie quotidienne, il faut, il est vrai, ajouter que ces details sont
aptes 'a vous entramner dans " un monde de sensations nouvellement
decouvertes" (Zola, Romcanciers naturalistes 190). Il suffirait ici,
de prendre en exemple Baudelaire, iuysmans et les decadents, pour
demontrer ces decouvertes vraiment importantes et non moins
naturalistes. Mais deja un Fromentin faisait sentir l'aroma humide
des raisins fratchement pressures se melant a l'odeur des etables
villageoises (Dominique). Flaubert a decouvert le silence de la
nuit qu'on pergoit par la notion d'une peche mfure tombant dans un

21 Cf. Cesare de Lollis, op. cit., p. 1-20.

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706 Discussion squr le Naturalisme Frangais

jardin. La description du silence et du calme devient un theme


prefere du naturalisme.2 Insatiable de sensations d'instinct, il
procede aussi A la transposition en langage du banal et du monotone.
A cette tendance, on doit les romans et nouvelles, "oiu il ne se
passe rien absolument, comme dans la plupart des existences." 23
Pensons au " Cceur simple " de Flaubert, a 1' "Histoire d'une file
de ferme" de MIaupassant, a "'En rade " de J. K. Huysmans et
a "Une belle journee" de Henri Ceard. Tous les romans natura-
listes disposent, du reste, d'un arse'nal de tournures, pour evoquer
la monotonie accablante de la me'lancolie et de l'ennui de la vie
de tous les jours sans but apparent et sans le sens moral. "Et les
jours s'6taient remis A couler" (Zola) ou bien: "Chaque jour, il
se levait a la meme heure, suivait les mermes rues, passait par la
meme porte, devant le meme concierge " (Maupassant). Flaubert
insiste sur 1'atmosph&re asphyxiante d'ennui et de monotonie de
la vie de Mme Bovary, sur le fait que, chaque matin, le maitre
d'ecole ouvre ses volets a la meme heure, qu'a une autre heure
precise, le garde-champetre passe par la rue, et que trois fois par
jour on mene les chevaux s'abreuver a la fontaine.

C. Condensation de l'ennui dans le leitmotif

Pour souligner artistiquement cette hantise de L'ennui, dont


Baudelaire et Verlaine parlent longuement, les naturalistes intro-
duisent meme des " leitmotifs." Mentionnons le sous-prefet Sorie
quli, dans la langueur infinie de sa retraite, ne sait faire autre chose
que de ranger ses paperasses privees a la maniere de l'administra-
tion, geste qu'il repete inlassablement (Daudet, L'Evangeliste).
Pensons a la pauvre Gervaise qui importune sans cesse le croque-
mort Bazouge de sa plainte monotone " Emmenez-moi " (Zola,
Assommoir). Pensons a la dinde du Pere Rouault, cadeau annuel
pour les Bovary, lequel marque les annees dans leur triste existence
(Flaubert, Mme Bovary).
Les naturalistes ont compris que ces leitmotifs, introduits par
la musique wagnerienne a la meme epoque, ont un effet de grande
emotion, martelant le retour uniforme du meme: "Avez-vous
entendu, dans la symphonie eii la de Beethoven, ce glas qui revient

22 Elisabeth Franke, PFlaberts " Un ewur simple " als Kunstwerk (Frank-
furt (Diss.), 1928), passim.
23 P. Martino, op. cit., p. 113.

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Helmut A. Hatzfeld 707

toujours, qui vous bat sur le coeur? " (Zola, L'XEuvre, 452). L'imi-
tation directe de cette m6thode musicale ne vaut evidemment pas
grand'chose litterairement. Mais l'emploi du leitmotif, au service
de l'ennui et du vide tragique de la vie, est une reussite absolue.
Georges Rodenbach se servait de la pluie et de la brume pour
marquer les etapes de l'action sinistre de " Bruges la Morte," de
sorte que Huysmans put dire de cet auteur: " Sur deux ou trois
themes il brossait les plus delicieuses variations" (A Rebours).
Le meme leitmotif chez Verlaine a meme lyrise la monotonie: " 11
pleure dans mon coeur comme il pleut sur la ville." Dans les
Pecheurs d'Islande de Loti, c'est la mer morne, immobile, livide qui
prend le role du leitmotif de tristesse. M. Demorest a insiste sur tels
motifs chez Flaubert,24 M. Dumesnil sur les leitmotifs a la Tristan
chez Henri Ceard,26 M. Walzel sur ceux de Zola.28

D. Symbolisme voile

On sait que l'instinct des primitifs a trouve un symbolisme frap-


pant. On commence a voir que le naturalisme, ce nouveau primi-
tivisme litteraire, lui aussi emploie ses details symboliquement.
Il veut montrer les ev6nements dans un monde aveugle, hazardeux,
biolog,ique, mais il les transpose quand meme dans une couche plus
profonde, ofu ils signifient quelque chose malgre eux. Mr. Demorest,
dont il faut citer toujours le livre revelateur, a demontre que le
cure de platre de Mme Bovary s'abime dans le meme rhythme que se
riiine l'ame d'Emma; plus Emma va s'abaisser moralement, plus sa
robe s'accroche aux ronces ou traine par terre: des forces obscures
empechent tout essor. Que la femme ennuyee passe tant de fois
par le bourg "comme pour gagner le cimetiere " est un pr6sage
avertisseur de sa destin'ee proche.27 Pour Zola, des symboles
similaires sont connus et meme caches dans les titres de ses romans.

2 D. L. Demorest, L'expression figur6e et symbolique dans l'wuvre de


Gustave Flasbert (Paris: Les Presses modernes, 1931), p. 435.
28 R. Dumesnil, op. cit., p. 614.
I' Oskar Walzel, Die kiinstlerische Form des Dichtwerkes (Berlin, 1919),
p. 30-34.
27 D. L. Demorest, op. cit., p. 462.

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708 Discussion s&ur le Naturalisme Franrais

IV. L'ATTITUDE SCIENTIFIQUB

A. Evolutionisme biologique

Le primitivisme et l'instinct dont nous avone parle, restent im-


perceptibles, puisqu'ils se croisent avec le geste conscient imperson-
nel, scrutateur, objectif d'une attitude scientifique. Le naturalisme
litteraire est en effet autant impressionne par les nouvelles
decouvertes scientifiques que tous les autres domaines de la civilisa-
tion contemporaine. On a meme parle d'une poesie scientifique.28
Evolution et heredite sont dejh a la base des poesies d'un Leconte
de Lisle, d'un Sully Prud'homme et d'un Jean Lahor (en science:
Le Docteur Cazalis). La tendance de Leconte de Lisle etait
notamment 1' "Union de l'art et de la science " (Poemes antiques,
Preface A la premiere edition). Meme Stephane Mallarme "a
l'ambition de construire un poeme suivant la methode des sciences
exactes." 29 Les critiques, Iittre, Taime et d'autres osent determiner
la justesse d'une impression esthetique selon des normes scientifi-
ques et objectives.30 F. Brunetiere, oppose au roman naturaliste
en theorie, est assez naif pour croire 'a une evolution presque
darvinienne des genres litteraires. Les romanciers eux-memes enfin,
dans leur recherche du detail, puisent 'a pleines mains dans les
nouvelles connaissances de Claude Bernard sur la chaleur animale,
la combustion, la physiologie du ceur, dans l'observation clinique
des cas nevropathiques faite par Charcot, dans l'anatomie pathologi-
que inventee par Bichat, dans d'autres nouveautes medicales comme
l'anesthesie de Lemaire, la constatation de temperature thermo-
metrique de Fuster, l'auscultation stethescopique et, dans des opera-
tions audacieuses comme celle fameuse du pied bot entreprise avec
succes par Delpert et manquee . . . par Charles Bovary.31
Mais aussi le centre de tout roman, l'amour, traite, depuis des
siecles, soit comme passion sublimee, soit comme passion volup-
tueuse, est repris dans le sens de Taine: "Le vice et la vertu sont
des produits comme le vitriol et le sucre " (Litterature anglaise,
Preface XVII). Il est meme modele selon la constatation purement

28 E. Caro, "La poesie scientifique au XIXe si&cle," Revue des Deux


Mondes (1878), Sept.-Oct., 511-537.
29 E. Maynial, op. cit., p. 25.
30 Ernst Robert Curtius, Ferdinand Brunetre. Beitrag zur Geschiohte
der franosisichen Kritik (Strassburg: Trilbner, 1914), p. 38.
31 E. King, op. cit., passim.

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Helmut A. Hatzfeld 709

physiologique de Claude Bernard: " Quand on dit a quelqu'un qu'on


l'aime de tout son cceur, cela signifie une impression transmise au
coeur par les nerfs pneumogastriques, qui fait reagir notre cceur de
la maniere la plus convenable, pour provoquer dans notre cerveau
un sentiment ou une emotion affective " (La science expertmentale,
224). En effet, Alexandre Dumas fils, dans la preface de sa piece
Visite des noces, se sert, pour motiver le conflit amoureux du
drame, d'une explication physiologique de Littre (Dictionnaire de
niedecine): "Chez la plupart des mammiferes . . . l'instinct de
destruction entre en jeu en meme temps que le penchant sexuel."

B. Quelques poses savantes

Une fois entraine sur le terrain scientifique, la qualite de l'auteur


naturaliste se trahit par l'elaboration du detail exact dans l'analyse
scientifique.32 La reussite depend evidemment du procede stylis-
tique. Flaubert reste genial, quand il inserre la stre6phopodie,
strephoratopodie et strephendopodie dans un programme de cours
medicaux auquel l'ironie de l'auteur laisse se heurter la courte
int6lligence de Charles Bovary, 33 tandis que Zola ennuie ses lecteurs
avec des noms de plantes dont la symbiose douteuse est camoufflee
par des denominations botaniques inconnues comme lobelia,
leptosiphon, colinsie, nemophila et autres fleurs du Paradou (La
Faute de l'abbe Mouret).
La loi naturelle, qui est invoquee tant de fois, a la fonction de
generaliser des faits apparemment uniques et individuels. Flaubert
souligne qu'Emma moribonde, voulant tirer sa couverture de lit sur
son visage, repete un "geste hideux des mourants." Durtal, lisant
dans son paroissien sous les rayons du soleil, voit les lettres en
couleur verte " par la loi des complementaires " (En route, II, 2).
Veronique, passant ses doigts sur son front et ses yeux, imite par
la loi naturelle " le geste inconscient de tous les -etres qui souffrent
en haut de leur ame " (L. Bloy, Le Desespere, 381). Ce n'est pas
seulement Zola qui fasse du " roman experimental." Paul Bourget

12Heinrich Schneegans, " Das Wesen des Realismus in der franz6sischen


Literatur des 19. Jahrhunderts," Deutsche Rundschau, XXXV (1908),
p. 236.
3S Julius Annweiler, Die stilistische Funktion der medizinischen und
naturwissenschaftlichen Fachausdriicke in Flauberts " Madame Bovary "
(Heidelberg (Diss.), 1934), p. 145-147.

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710 Discussion sur le Naturalisme Frangais

pr6tend dans son Disciple avoir fait "de l'apologetique exp6ri-


mentale." J. K. Hluysmans a meme l'audace de dire que son roman
En route serait "une veritable demonstration experimentale des
procedes de la grace." 34 Alphonse Daudet est tellement convaincu
d'avoir analyse la nevrose religieuse dans son roman L'Evange'liste
qu'il ne cite pas seulement des autorites psychiatriques dans des
notes sous le texte, mais qu'il dedie encore tout le livre au fameux
Charcot. C'est l'attitude scientifique qui provoque la soit-disant
impassibilite. II est cependant prouve aujourd'hui que cette impas-
sibilite comme un etat d'ame n'existait meme pas chez Flaubert.35
Ce qui pis est c'est que l'attitude scientifique cree une " litterature
sans charite" (Melchior de Vogue), une litterature "intolerable,
si le pittoresque y 6touffe la pitie" (Paul de St. Victor), une
litterature de pose, o'u l'auteur se met du cote du soldat et du
medecin dont, selon un mot d'Anatole France, la pitie empecherait
l'exe&ution de la profession.

V. TENDANCES DESTRUCTIVE ET IMMORALES

A. Pessimisme

Ayant montre que la pose scientifique est une ideologie couvrant


et cachant les instincts du naturalisme, nous allons e'claircir main-
tenant par quelques exemples que l'impassibilite n'est autre chose
qu'un camouflage de l'angoisse, de l'impurete6 forces obscures,
destructives, amorales. Henri Bachelin a deja dit que "ce qui
constituait le naturalisme, c'etait infiniment moins le choix des
sujets que le parti-pris du pessimisme," 36 pessimisme constitue de
deux composantes semblant s'exclure et jurer ensemble: la crainte
de la mort d'une part et le taedium vitae de l'autre.37 Voila ce
qu'il y a au fond du naturalisme: " la desolation morne de Schopen-
hauer, llartmann, Comte et Darwin" (Amiel, Journal, 31 mai
1874). MIaupassant, pour qui la vie consiste en "ennui, farce et
misere," se regle de meme sur Schopenhauer, "le plus grand sac-
cageur de reves."38 IDe mleme le pessimisme serait, selon Mr.

31 E. M. Fraser, op. cit., p. 135.


" Gerard-Gailly, Flaubert et les Fant6mes de Trouville (Paris: Ren. du
Livre, 1930) et L'unique passion de Flaubert (Paris: Divan, 1932).
3 H. Bachelin, op. cit., p. 116.
37 . M. Fraser, op. cit., p. 44.
88 P. Martino, op. cit., p. 139.

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Helmut A. Hatzfeld 711

Dumesnil, le signe primordial de Flaubert.89 Ce pessimisme


provient d' "un monde sans Dieu" que Renan appelle en 1871
" horrible " (Dialogues et fragments philosophiques, ed. Levy, 137),
et que Maria Bashkirtseff ressent comme " abominable" (Journal,
I, 135). Ce pessimisme est la condition premiere de la "sterilite"
de St'phane Mallarme, de la " secheresse " et de 1' "affaissement"
de Maurice Barres,40 de la "penitentielle immondicite" de Leon
Bloy (Le Desespere, 9), de toute la suite de titres desesperes que
Zola prit en consideration pour son roman La Joie de vivre. Car,
avant de trouver ce titre ironique, il pensait a " L'espoir du neant,"
"Le tourment de l'existence," " La misere du monde," " Le triste
monde," " Le repos sacre du Neant." 41 Faut-il citer encore une
fois Jean Lahor, "pessimiste, nihiliste, penetre de la misere de la
vie humaine, de l'absurdite de la cre'ation." ? 42

B. Angoisse

Au dessous de ce pessimisme se trouve l'angoisse du naturaliste


et quielles varietes d'angoisse: appr6hension, peur confuse, accjes de
spleen, inquietude, anxiete, affres, lubies, inesperance, desespoir,
obsession de l'insupportable conscience, effroi, frayeur, horreur
glagante, epouvante, terreur.43 Stephane Mallarme a une belle
liste speciale d'expressions designant l'angoisse." Baudelaire a
invent6e, pour son etre psychiquement scind6e, l'expression grecque
de 1"' Heautontimoroumenos" et Amiel parle dans le meme sens
de l'Heautophobie (Journal, 6 aout 1879). Mr. Homais n'aime pas
a voir des pretres parce qu'ils lui suggerent l'ide'ede la mort et tant
de bourgeois chez Villiers de l'Isle Adam ne peuvent souffrir les
paroles "-Eglise " ou "Au-dela " pour la meme raison.
Les reunions litteraires des freres Goncourt, de Flaubert, de

39 R. Dumesnil, op. cit., p. 109.


'I Bernhard R. Baur, Versuch iuber Inhalt, Motive, Stil in " Le Culte dtu
Moi" von Maurice Barres (Ziirich (Diss), 1937), p. 31-33.
s1 Maurice Le Blond, Notes et Commentaires sur " La joie de vivre."
Emirle Zola, "Euvres compl'tes (Paris: Bernouard, 1928), XXXIX, 361-363.
42Jeanne Clerc, "Jean Lahor et le Pessimisme hdroique," Bi1,bioth4eque
universelle et Revue suisse, LXVII (1912), 554.
*8 Margrit Schmidt, Formen der Angst bei Villers de l'Isle-Adam
(Zurich (Diss.), 1934), p. 17 ss.
4" Walter Naumann, Der Sprachgebrauch Mallarmd's (Marburg Diss.,
1936), p. 5-11.

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712 Discussion sur le Naturalisme Fratngais

Daudet et de Tourgueniev sont remplies de conversations angoissees


sur la mort. Daudet a avoue' qu'il cherche dans chaque logis neuf
la place future de son cercueil. Zola ne s'est pas gene de dire que,
pendant la nuit, il saute quelquefois du lit, pris de l'horreur de
la mort (Goncourt, Journal, 6 mars 1882). Le personnage de
Lazare (Joie de vivre) reproduit tout ce complexe psychique de
l'auteur. Quant 'a Flaubert, Mr. Demorest a demontre qu'entre les
10,000 comparaisons de Flaubert, chaque quarantieme comparaison
contient une image de la mort, sans compter les similitudes avec
"tombeau et lingeul." 45 La litterature "Fin de siecle" et la
litterature " Declin du moyen-age " (comme Mr. Huizinga nomme
le XVe siecle) combinent avee un parallelisme frappant, l'horreur
de la mort et la conception crue et grossiere de la vie.

C. Impurete

Cela nous amene a l'impurete, 'a l'immoralite et 'a la brutalit6


du naturalisme. Tout le monde sera aujourd'hui d'accord avec les
preoccupations theoriques des naturalistes, auxquelles le regrette
Charles Du Bos a consacre une formule heureuse: "Le romancier,
lui, est aux prises avec des elements impurs dont un amour de la
verit' lui commande de respecter l'impurete." 46 En reproduisant
ces impuretes cependant, le naturalisme franchit, comme nous avons
vu plus haut, toutes les limites que le tabou religieux, moral et
social a Jerige et dont depend le degre culturel d'une litterature.
De plus, il est inoui de choisir pour echelle litteraire " les sentiments
du gavroche, de la grisette, du garde national" (Jules Lemaitre).
Les naturalistes ont la faiblesse d'etre fiers de leur grossierete.
Gustave Flaubert souligne: "L'ignoble me plalt, c'est le sublime
d'en bas " (Lettres, septembre 1846). Zola a, selon Anatole France,
" ammasse un haut tas d'immondices " (La Vie litteraire, V, 236),
il est, selon Barbey d'Aurevilly, "un Hercule qui entre dans les
ecuries d'Augias, mais pour y ajouter." Leon Bloy ironise son
propre art litteraire, en disant: " La metaphysique religieuse n'est
plus admissible aujourd'hui qu'a la condition d'etre aperitive et
de preceder un regal d'ordures" (Le De'sespe're', 159). Personne
ne se sert plus magistralement du metaphorisme fecalique que lui

c D. L. Demorest, op. cit., p. 624.


46 Charles Du Bos, Frangois Mauriac et le problWme du romanciet
catholique (Paris: Lethielleux, 1936), p. 14.

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Helmut A. Hatzfeld 713

un impur noviciat dans les latrines de l'examen philosophique "),


il y surpasse Zola et Huysmans. Alexandre Dumas a beau se
refugier dans les splendeurs eblouissantes du grand monde, "il
faut gratter tres peu ses ceuvres pour y retrouver ce fond
grossier." 47

VI. DECADENCE

M6me en admettant que la " goinfrerie sexuelle " (Zola) du


naturalisme ne soit autre chose que l'interet justifiable du mystere
de la g6neration, donc un interet sain, compare au haut gout cere-
bral des Fleurs du mal et des ceuvres stylisees symbolistes et
decadentes, le fait decadent existe aussi chez les naturalistes.
Gustave Flaubert n'aurait jamais evoque le " monde barbare,
oriental, molochiste" de Salamrnmbo sans un sadisme subconscient.
Car il se plait de la crucifixion de Hanno du corps duquel tombent
les lambeaux de chair, il insiste sur l'humiliation de Matho qui
est maltraite, gratte, pique, couvert de boue par des femmes et des
enfants, il montre les soldats qui, par cruaute, boivent le sang des
adversaires et, par necessite de se desalterer, leur propre urine.
Huysmans se permet les crudites les plus perverses (La-bas),
auxquelles Flaubert lui-meme, avec son interet pour la perversion
sexuelle,48 a montre le chemin. Mais, dira-t-on, par decadence
proprement dite, decadence baudelairienne, rimbaldienne, on entend
autre chose, la nevropathie. l'hypersensibilite taree,49 le gouit
malsain des synesthesies outrees. Que les Goncourts y participent
encore, passe, mais des auteurs robustes comme Zola et Daudet?
Eh bien, c'est Zola a qui les Goncourts donnent le qualificatif " ultra-
nerveux" (Journal, III, 247, ed. Charpentier), c'est Zola qui
pretend "Mon gofit, si l'on veut, est deprave" (Mes Haines, 66),
c'est Zola qui dit a l'occasion de la description du Paradou, qu'il
ecoute les parfums, "une musique etrange de senteurs," que "le
jardin etait un tapage," que " la nature ivre avait des hoquets de
verveine et d'ceillet," que "les volubilis sonnaient un silencieux
carrillon de couleurs exquises." Alphonse Daudet connalt des
cliquetis 6tincelants, des sonneries lumineuses, des lyres ardentes,

," Charles Potvin, De la corruption litt6raire en France (Bruxelles:


Muquardt, 1873-).
48 E. King, op. cit., p. 208.
49 P. Guillain de Benouville, Baudelaire le trop chr6tien (Paris: Grasset,
1936), p. 43.

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714 Discussion sur le Naturalisme Franpais

des yeux qui sentent bon.50 A cote de ces synesth'sies, il y a un


autre procede qui est aussi grossier que raffine, aussi bien naturaliste
que symboliste ou decadent, c'est la matkrialisation outree des
choses de l'esprit. Baudelaire dit 'a l'amante-vampire dont il est
preoccupe: " Toi qui vins de mon esprit faire ton lit " (Le Vam-
pire). Flaubert remarque de Rodolphe que "les plaisirs avaient
tellement pietine sur son cceur que rien de vert n'y poussait " (Mme
Bovary). Huysmans, pour exprimer l'idee spirituelle de " prier,"
choisit la locution "se pendre aux jupes de la Vierge " (Ste
Lydwine de Schiedam, 34).

VII. LA HAINE DU "BOURGEOIS"

Le naturalisme 'a pretention d'objectivite a une tendance pro-


noncee et dominante: la haine du bourgeois. Le pourquoi de cette
haine se trouve formule deja chez Leconte de Lisle parlant de ces
" Hommes, tueurs de Dieux sur un grand tas d'or vautres . . .
Ne sachant faire rien ni des jours ni des nuits " (Aux Modernes).
Theodore de Banville, degoite du " prud'homme ventru comme une
calebasse," montre le saltimbanque voulant faire un saut " si haut
qu'il ne puisse voir Avec leur cruel chapeau noir Ces epiciers et ces
notaires " (Le Saut du tremplin). Henri Monnier, precurseur
naturaliste-type, dedie a la " Bourgeoi-sophobie " deux romans
entiers, a savoir: Les Bourgeois de Paris (1845) et Les Mlemoires
de Joseph Prud'homme (1857). Flaubert, le " bourgeoisophobus,"
comme il aime a signer ses lettres, a caricature classiquement le
bourgeois inepte, a horizon etroit et pre'tentions absurdes, une fois
dans M. ilomais, une autre fois dans Bouvard et Pecuchet. II
reste le " peintre incomparable de la betise et de la vilenie
humaine," titre que lui donne Emile Zola (Les Romanciers
naturalistes, 116). Zola lui-meme se venge tant de fois de la
bourgeoisie, objet principal de ses haines. I1 la decrit comme la
quintessence de la bassesse dans Pot-Bouille, il conclut la descrip-
tion de la fussillade des insurgents de Plassans par la remarque
macabre: " Un petit bourgeois propret se retira, en declarant que,
s'il restait davantage, ga l'empecherait de diner " (La Fortune des
Rougons); il couronne son Ventre de Paris du juron de Claude
Lantier " Quels gredins que les honnetes gens! " Alphonse Daudet

80 Marie Jolly, Die Stilmittel Alphonse Davudets in der Schilderung der


Provenoe (Wiirzburg (Diss.), 1931), p. 58/59.

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Helmut A. Hatzfeld 715

a une critique antibourgeoise plus fine: Quand Daniel Eyssette,


jeune poete, lit ses plus belles poesies a la bien-aim6e Camille, fille
d'un marchand de porcelaine, celle-ci lui reproche l'attention requise,
car elle pourrait se tromper dans la broderie qu'elle fait en meme
temps sur les pantouffles de son pere (Le petit chose, c.*21). Leon
Bloy d'autre part, passant outre toute mesure, professe une " haine
d'archange pour le bourgeois, la ferocite de templier pour confondre
ce r6prouve honorable, ce tueur de cygnes dont Satan meme doit,
rougir dans son enfer" (La Femme pauvre, 144). Villiers de
l'Isle-Adam met son Tribulat Bonhomet au pilori. Jules Valles
"epate" et agace le bourgeois en commengant un article dans
" L'epoque " de Feydeau par la phrase: " J'ai toujours ete frapp6
de l'air venerable des galeriens," 51 tandis que Stephane Mallarme
presse sa haine antibourgeoise dans la formule hermetique: " Et le
vomissement impur de la Betise Me force a me boucher le nez
devant l'azur."

VIII. L'IRoNIE NATURALISTE

On connait la fameuse ironie romantique. Mais une ironie


naturaliste semble impossible. Car une litterature dont le pro-
gramme est " s'abstenir de conclure " (Renan), " ne pas conclure "
(Flaubert), laisser la parole aux faits et aux documents seuls, doit
forcement s'abstenir de toute remarque, soit critique, soit ironique.
Elle ne peut donc se servir que d'une ironie indirecte, cachee,
camouflee, ironie procedant du caractere des personnages en jeu,
de leurs actions, de leurs paroles, de leurs gestes. D6ja Octave
Feuillet est un maltre de cette methode. Voulant ironiser la vanite
et le caractere superficiel d'une veuve, il montre Mme de Saint-
Cast le jour meme de l'enterrement de son mari en conversation
avec son neveu: " Beaucoup de monde ?-Toute la ville, ma tante.-
La troupe ?-Oui, ma tante, toute la garnison avec la musique.-
Mime de Saint Cast fit entendre un gemissement, et elle ajoute:
Les pompiers?" (Roman d'un jeune homme pauvre, 82). Flau-
bert, pour se moquer de l'exaltation de Mime Bovary, enregistre
seulement ses besoins qui jurent ensemble, a savoir un prie-Dieu et
d'6normes quantit6s de citrons poar le nettoyage de ses ongles.
Zola, pour montrer l'hypocrisie de la culture, meme paysanne, mon-
tre le laboureur Hyacinth, apres une dispute d'h.eritage pleine de

51Alexandre Zeva6s, Jules VallMs. So cewuvre (Paris: Nouvelle Revue


Critique, 1932), p. 32.

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716 Discussion sur le Naturalisme Frangais

haine, entrant dans le " Cafe du bon laboureur." Daudet, se gaus-


sant de la manie protestante d' " evangeliser " les domestiques.
montre une "bonne pleurant ses fautes dans le chocolat du matin
et prophetisant pendant qu'elle balayait les chambres " (L'Evancm
ge6iste, 83). Maupassant, critiquant l'insuffisance militaire de la
garde nationale en 1870, note seulement en style de chroniqueur
apparent: " Elle faisait des reconnaissances tres prudentes, fusillant
parfois ses propres sentinelles " (Boule de Suif, 4).

IX. LE COTE IMPRESSIONNISTE

A. Analogie de la peinture

La tendance de l'objectivite des naturalistes se heurte 'a leur


conception postkantienne: qu'il est impossible de rendre une nature
qui, ontologiquement, n'existe pas et n'est pas egale pour tout le
monde. Yoila pourquoi, philosophiquement parle, les naturalistes
font la restriction de rendre seulement la " nature vue a travers un
temperament" (Zola) ou vue par des lunettes individuelles (Gon-
courts, Journal, V, 121). Considerant le fait que les soi-disant
peintres impressionnistes, contemporains des naturalistes, ont
pratiquement fait la mempe chose, il faut en effet parler d'un
"naturalisme impressionniste." 52 I faut en parler d'autant plus
que le naturaliste, meme en racontant hors du dialogue de ses
personnages, cherehe 'a donner l'impression qu'il pense et parle
en leur nom, qu'il participe 'a leur vie, qu'il est un d'eux. Le
romancier belge Lemonnier dit: "Je voudrais toujours laisser
la sensation que mes livres auraient pu etre ecrits par un des
personnages essentiels qui s'y meuvent." 53
De plus les auteurs naturalistes se rendent compte, tout comme
les peintres impressionnistes, qu(" on ne voit pas deux fois le meme
paysage, car une fenetre est un kaleidoscope, et le spectateur en est
un autre " (Amiel, Journal, 11 dec. 1872). Zola a profite de cette
compr6hension pour Une page d'anour, Maupassant pour Bel ami.
Car l'un donne l'impression de Paris, l'autre celle de Rouen tou-
jours changeant selon les saisons et selon les heures du jour.
C'est absolument le programme artistique de Manet et de Monet.54

8a H. Bachelin, op. cit., p. 74.


63 Hia Landau, " Etude sur le style de Camille Lemonnier," Le Frangaia
moderne, V (1937), 247.
"4Camille Mauclair, L'impressionnisme (Paris: BWranger, 1904), p. 30.

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Helmut A. Hatzfeld 717

Nous avons un aatre parallelisme entre litterature et peinture


impressionniste. C'est le style de telegramme et de reclame, le
style de notes (Fromentin, Voyage en Egypte, Goncourts, Journal)
d'une part, et la maniere des taches de couleurs sans contour
aboutissant au pointillisme de l'autre.

B. Impressionnisme litteraire en genaeral

I1 faut appuyer cependant sur le fait que le cote impressionniste


du naturalisme litteraire n'est pas une simple transposition d'art.
C'est inadmissible pour des raisons chronologiques. P. Sabatier
a demontre que l'ecriture artiste-impressionniste des Goncourt est
en premier lieu un style ne'vropathique.55 Le style impressionniste
est aussi une mesure de precaution contre toute idee precongue qui
cadrait mal avec la theorie observatrice du naturalisme. II cor-
respond donc excellemment a la these de Magendie: " Quand j'ex-
perimente, je n'ai que des yeux et des oreilles, je n'ai point de
cerveau."
Pour une revue des reussites d'impressionnisme litteraire, on
pourrait renvoyer aux travaux connus de M. Erich Koehler
(1912), M. Georg Loesch (1919), M. P. Sabatier (1920) et sur-
tout de M. E. Lerch (1929).58 Il se degage de ces travaux
que les Goncourts se livrent a un impressionnisme purement tech-
nique et de superficie. Ils trouvent, il est vrai, des rendus char-
mants p. e. "Derriere les caprices de la haie, l'echo retentissant
des sabots d'une vendangeuse" (Journal, 26 sept. 1858). D'une
impression d'interieur de salle d'hopital rendue par la vacillation
des veilleuses, le gemissement des malades, le son des verres poses
par la sceur sur les tables de nuit, ils font meme tout un roman:
Sceur Philomene. Mais l'impressionnisme de Flaubert vaut beau-
coup mieux. C'est un impressionnisme de lointaine evocation de
catastrophes et de desastres, un impressionnisme au service de la
totalite du roman. Si, pendant la promenade en voiture de Mme

"5Pierre Sabatier, L'esthetique des Goncourts (Paris: Hachette, 1920).


56 Erich Koehler, Edmond und Jules de Goncourt, die Begrunder des
Impressionismus (Leipzig: Xenien Verlag, 1912). Georg LMsch, Die
impresnionistische Syntax der Goncourt (Niirnberg (Diss.), 1919). Pierre
Sabatier, op. cit. Eugen Lerch, " Literarisch-sprachlicher Impressionismus.
Franzosische Sprache und Wesensart," Handbuch der Frankreichkunde
(Frankfurt: Diesterweg, 1929) avec une riche bibliographie.

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718 Discussion Ssur le Na,turalisme Frangais

Bovary et de Leon a Rouen, on ne voit qu'une main, sortant du


flacre un billet dechire, on se doute d'une catastrophe irreparable,
la chute d'Emma (Mme Bovary, II, 1). Emma incomnprise de son
cure' de campagne quitte l'eglise pour rentrer; la derniere impres-
sion acoustique de la legon du catechisme la poursuit, et, comme un
dernier souvenir de religion, elle entend de loin: " Qu'est-ce qu'un
chretien ?-C'est celui quie'tantbaptise . . . baptise . . . baptis6"
(IT, 6).

C. Ordre des mots

Si l'on neglige cette technique de reproduction, presque d'onoma-


topee et d'cho, l'impression se rend principalement par l'ordre
des mots et des propositions d'une phrase dans l'exacte suite des
perceptions par les sens, en excluant chaque arrangement logique.
Avant que Flaubert modelat ses phrases a dosages impressionnistes
exemplaires,57 Leconte de Lisle en donna d6j& un bon exemple:
"Et l'on vit . . . luire et ramper-dans l'ombre-au pied du
mont-sterile . . . la torche (de Judas) " (Gethsermani). Est
puis impressionniste le proc'es de joindre des adjectifs-synonymes
dont le suivant va corriger la nuance du pr&cedant, suivant la clart6
se precisant d'une vision, maniere chere surtout aux Goncourts.
Enfin, la syntaxe des naturalistes aime a placer les qualificatifs
devant les substantifs, designant ainsi la premiere impression: "la
verte branche " au lieu de " la branche verte," " la blanche vision "
au lieu de "la vision blanche." En faisant un pas de plus, on
remplace l'adjectif qualificatif par une sorte d'adjectif neutre sub-
stantive: le vert de la branche, le blanc de la vision, le vague d'un
diamant. Enfin on choisit le stubstantif lui-meme pour rendre la
premiere impression " la verdeur de la branche, la blancheur de la
vision, la fraicheur des sources." Cette m6thode porte le frangais,
a titre de langue naturaliste, a de nouvellts formations de mots
comme " la blondeur d'une femme," "le friselis des feuilles " etc.,58
et a de nouvelles manisers de voir: Zola, dans un bal, a l'impression
d' " une houle d'epaules " (L'Wuvre).

67 Helmut Hatzfeld, " Don Quijote und Madame Bovary," Jahrbuch fiis
Philologie, III (1928), p. 130.
I' G. Le Bidois, " Observations sur la langue frangaise au XIXe siklee"
dans R. Dumesnil, Le r6alisme, op. cit., p. 535-590, 557.

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Helmut A. Hatzfeld 719

D. Style dit nominal

Le style repondant le mieux aux impressions est le style nominal.


Celui-ci met en evidence les noms, surtout les substantifs, porteurs
principaux d'impression. Les verbes sont reduits au rang d'auxili-
aires sans couleur ou chasses dans des propositions relatives
d6pendant du substantif, porteur d'impression, ou ils sont sup-
primes tout a fait. Bien qu'on puisse renoncer a tout exemple,
renvovant simplement au travail lucide de Mr. Alf Lombart sur les
constructions nominales,59 je veux, h titre d'illustration, citer ce
passage de l'Assommoir, oii l'assemblee de parents et de voisins en
deuil attend le corbillard: " De courts silences se faisaient, coupes
de chuchotements rapides, une attente agacee et fievreuse. avec des
courses brusques de robe, Madame Lorilleux qui avait oublie son
mouchoir ou bien Madame Lerat qui cherchait un paroissien &
emprunter." Grand maltre de ce style est aussi Pierre Loti. Il
faut lire sa description du Pardon de Paimpol dans " Les pecheurs
d'Islande." Les Goncourts, Zola et Daudet raffollent de ce que Mr.
Lerch appelle la "synecdoque impressionniste" c. 'a. d. un detail
frappant les yeux assume le role du tout auquel il appartient:
" Les gants de la mere ont des crispations nerveuses " (Goncourt,
Journal, le 21 janvier 1871) ou "On voyait le dos de Bongrand
s'irriter " (Zola, L'GEuvre, I, 78)."O

E. Style indirect libre

La langue impressionniste offrait enfin aux naturalistes le moyen


tant desire de parler, pour ainsi dire, le langage de leurs heros
et d'en faire la critique a la fois: 81 Ils se sont rues tous
sur le " style indirect libre." 62 Cette maniere de discours-

59Alf Lombart, Les constructiom nominales dans le frangais moderne.


Etuzde syntaxique et stylistique (Uppsala et Stockholm: Almquist-Wiksells,
1937).
60 Daniel Wenzel, Der literarische Impressio-nismus, dargestellt an der
Prosa A. Daudets (Miunchen (Diss.), 1928), p. 72.
61W. Gunther, Probleme der Rededarstellung (Marburg: Elwert, 1928),
p. 126.
C Marguerite Lips, Le style indirect libre (Paris: Payot, 1926) et
d'autres. Bibliographie complete chez Amado Alonso y Raimundo Lida,
El tmprestonismo en el lenguaje (Buenos-Aires: Institutio de FilologIa,
1936), p. 263-267.

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720 Discussion seur le Naturalisme FranNais

reportage, intermediaire entre le discours direct et le discours


indirect, suggZere au lecteur l'impression qu'il "entend des voix,"
selon l'expression de M. Lerch, elle efface tout contour entre
l'auteur et ses personnages, elle "voile" le discours supppose d'un
personnage par le reportage lui-meme (Th. Kalepky). En effet,
est-ce Leon, amant de Mme Bovary, ou est-ce Gustave Flaubert qui
6claircit la situation suivante: On harcile Leon d'aimer la servante
d'Emma. Alors le roman continue: " Leon malgre lui se recria.
D'ailleurs il n'aimait que les femmes brunes." Zola s'identifle avec
le " heros " de 1' "Assommoir," Coupeau, en assumant impercepti-
blement son langage argotique. C'est donc plutot celui-ci que
celui-la qui semble parler: " Coupeau ne comprenait pas qu'on pfut
avaler de pleins verres d'eau-de-vie. Quant a l'absinthe et aux
autres cochonneries, bonsoir! il n'en fallait pas." Quel triomphe
esth6etique sur le roman feuilleton insatiable de discours directs,
en y inserant des parentheses jurant avec le genie de la langue
comme " s'insurgea-t-il, se rengorgea-t-il, s'affaisa-t-il." Si l'on a
appele le roman naturaliste, le "roman proces-verbal," le style
indirect libre, dans sa forme prelitteraire, style des rapports de
police, est en effet le style proc&s-verbal qui lui sied excellemment.

F. Nuances de couleur

Le cote impressionniste du naturalisme est le cote subtilisant sa


grossierete, sublimant son raffinement, faisant oublier son scien-
tisme, eblouissant par ses nuances fines. Faisons un sondage entre
les nuances de couleur et nous avons a enregistrer: bleu canard,
bleu Nil, bleu cendre, bleu paon, jaune citron, jaune souffre, jaune
de jonquille, gris acier, brun chamois, vert pomme, noir violet,
noir roux, blanc marbre d'indigo, rouge groseille, rose des Indes,
couleur de verveine, de brique, de cerise, de tabac d'Espagne. II y
a des pantalons gris-perle, des redingotes puces, des ombrelles de
soie gorge de pigeon (Flaubert), il y a la robe en chair d'orange
sanguine (lluysmans), il y a la lune orangee et le ciel bleu d'une
robe de bal voilee de dentelle noire (Goncourt). En effet, le
naturalisme litteraire s'est rendu compte, a l'instar du pleinairisme
impressionniste, du fait que, "Les couleurs sont d'etranges forces
qui errent par le monde, et auxquelles, si nous y 6tions perpetuel-
lement sensibles, nous serions redevables d'une perpetuelle extase." 63

63 G. de B6nouville, op. cit., p. 167.

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Helmut A. Hatzfeld 721

L'impressionnisme est, du reste, le lien le plus solide entre la natu-


ralisme, dans le sens usuel, et le symbolisme. Car, ce dernier, plein
de sensations nuancees et indecises, ne tend 'a autre chose qu'a
"des impressions par la musique des notes." 64

X. LE cOTEh "AIMmISTE)"

Ayant compare plus haut le naturalisme a un nouveau primiti-


visme, il ne faut pas reculer devant la consequence que son
materialisme, s'il tend a des effets poetiques, doit force'ment avoir
recours a la vitalisation de la mati"re brute et du monde lourd et
stupide, non plus gouverne par son Dieu animateur. En effet,
d'autres ont dit, avant moi, que "Le materialisme devient en
quelque sorte animiste devant la sphere roulante du monde; il est
oblige de dire: elle vit." 65 Tous les auteurs que nous discutons
ici ont tire cette consequence inconsciemment. Taine appelle des
arbres mouvementes par le vent: "ce peuple ondulant comme
une invasion barbare."" I1 s'approche donc de Verlaine qui voit
"quelques oliviers nains tordre leurs maigres bras" (Poesies, I).
Mr. Demorest a donne des exemples frappants de 1"' animisme
prononce "de Gustave Flaubert.67 Emile Zola presente son train
fantome comme un sanglier feroce (La Bete humaine, c. 12), la
locomotive Lison comme une chienne de luxe tuee "avec son
tronc fendu, ses membres epars, ses organes meurtris." La machine
dans Germinal est, elle-aussi, representee comme une bete de fer.
Son magasin "Au bonheur des Dames " est plein de choses animees:
les dentelles y ont un frisson et les paletots se cambrent. Huys-
mans nous presente deux locomotives 'a la gare du Nord, l'une
lui paraissant une " adorable blonde a la voix aigue," l'autre "une
monumentale et sombre brune aux cris sourds et rauques" (A
Rebours). Maupassant parle de "minces cheminees qui soufflaient
dans le ciel bleu leur haleine noire" (Bel Ami). Daudet connaXt
des violettes qui s'etirent curieuses sur leurs tiges, des clochers qui
s'annoncent mutuellement les heures nocturnes, des coussins qui
traiment paresseusement sur le lit.68

'4 Edouard Maynial, op. cit., p. 22.


8l M. Guyau, L'irreligion de l'avenir (Paris: Alcan, 1890), p. 433.
l Victor Giraud, Essai sur Taine (Fribourg: Veith, 1901), p. 188 ss.
*7 D. L. Demorest, op. cit., p. 617.
08 Mary Burns, La langue d'Alphonse Daudet (Paris: Jouve, 1916),
p. 291 ss.

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722 Discussion sur le Naturalisme Franpais

XI. UNE DECOUVERTE: LE "RAPPORT FATAL" ET LBS


" CORRFSPONDANCES"

Tandis que le romantisme falsifiait la nature, en y projetant


les sentiments des auteurs, le naturalisme decouvre les veritables
relations entre les personnages et les choses environnantes, entre
un fait et -ne comparaison, entre une chose et son apparence, entre
les traits d'une personne et son accoutrement, toutes ces correspon-
dances intimes dont les symbolistes se vantaient d'avoir decouvert
l'existence. Pourtant Flaubert a insist6, lui-aussi, sur le "rapport
fatal" des choses (Correspondanwce, II, 24), et il a inaugur6 le
grand apport 'a la litterature frangaise, que Brunetiere appelle " la
traduction du sentiment par quelque sensation exactement cor-
respondante" (Le Roman naturaliste, 142). En effet, quand
Flaubert nous fait voir la vieille servante normande Nicaise-
Catherine Leroux avec sa coiffe de beguine, sa rigidite monacale
et sa figure " plus plissee de rides qu'une pomme de reinette fletrie,"
il evoque en meme temps, sans allusion, le paysage des couvents
(beguine, monacale) et des pommes (reinette) dont releve la vieille
Normandie elle-meme. Camille Lemonnier, dans ses Noels flamands,
raffolle de ce procede, mais de combien plus grossier chez lui: le
rire du tailleur evoque le grincement des ciseaux, la barbe du
menuisier rappelle les copeaux, et les nattes de la femme du
batelier sont "epaisses comme les grelins avec lesquels on hile
les chalands le long des rivieres." B9 Zola, fait dans son Ventre de
Paris une fusion ingenieuse de la conspiration des femmes du
quartier des halles contre Florent et de la boutique de fromages
de Mme Leceur: " une cacophonie des souffles infects." Donc, en
effet, un essai "d'orchestrer ensemble couleur locale et couleur
psychologique," 70 et toujours " une sorte de logique, une correlation
intime entre l'habitant et la coquille, l'homme et le milieu " selon
la formule des Goncourts.7'
Les fameuses correspondances symbolistes sont la meme chose
que ces rapports fatals naturalistes. Mr. Cazamian l'a prouve, en
expliquant l'essence symboliste comme " an atmosphere that sur-

"9H. Landau, op. cit., p. 252-253.


- 'I D. L. Demorest, op. cit., p. 430.
71 H. Hoppe, ImpressioniWmU8 usndd Elp're8sionismus bei Etnile Zola
(M-Unster (Diss.), 1933), p. 50.

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Helmut A. Hatzfeld 723

rounds the hard nucleus of meaning with a bloom of possibilities," 72


formule absolument applicable a l'homme dans le paysage, le milieu,
P'atmosphere qui lui est propre. II ne faut pas imputer a un
mysticisme quelconque la decouverte d'analogies et de concordances
comme celles entre le miroir et l'echo chez Mallarme, le vase et
le cceur brise chez Sully Prud'homme, les sons, les couleurs et les
parfums chez Baudelaire, la femme et la terre chez Zola. I1 s'agit
toujours d'un simple savoir, conditionne d'un certain esprit de
finesse. Car " Savoir, c'est distinguer entre les choses plus de
rapports" (M. Barres, Cahiers, I, 9). On peut donc dire que les
rapports et les correspondances sont des equations atmospheriques,
des elements lyrisant l'action et les faits et " constituant des
climats."

XII. COMPOSITION, CARACTERISTIQUE ET LANGUE NATURALISTE,

A. Composition

La grande reussite du naturalisme est le roman, mais un roman


d'impressions, de tableaux et de tableautins, de sensations, de sug-
gestions, d'images, d'evocations et de mirages de la vie. I1 ne s'y
agit pas d'action inventee, mais d'histoire miroitee il s'agit tou-
jours d'une idylle ou d'une tragedie amoureuse etoffee de faits
divers d'histoire contemporaine. II manque la grande intrigue de
I'action, il manque l'epine dorsale. C'est pourquoi on a parle du
roman naturaliste comme d'un roman invertebre. 11 ne faut pas
rep6ter ici tout ce que Zola en a dit dans ses Romanciers natu-
ratistes.73 Mais il vaut la peine de renvoyer a la distinction de
I'Anglais Chesterton entre des romans o'u l'on attend ffivreusement
le denouement et des roman oiu l'on voudrait toujours delayer la fin
pour pouvoir gofuter les accessoires amusants. C'est de ce dernier
type que releve le roman naturaliste. Voila, du reste, pourquoi
il s'6loigne beaucoup plus du roman feuilleton et du roman policier
que p. e. le roman romantique.74 Le motif profond en est toujours

72Louis Cazamian, " Symbolism and Poetry," The University of Toronto


Quarterly (1934), 520-543, spec. 527.
3 Emile Zola, " Les romanciers naturalistes," Uiuvres compl5tes, XXIV,
p. 109, 126, 127, 187, 188, 190, 219, 257.
74 Cf. Andr6 Moufflet, " Le style du roman-feuilleton," Mercure de France
(1931), 513-554 et Frangois Fosca, Histoire et technique du roman policier
(Paris: Nouvelle Revue Franqaise, 1937).

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724 Discussion sur le Naturalisme Fran(ais

raisonnable, base sur l'emploi de lois physiologiques, sociologiques


et psychologiques, meme si elles ne sont pas suivies tout a fait
correctement selon la science.
Les preoccupations de la composition du roman tendent donc a
la clarte, a la couleur, au mouvement. Elles concernent aussi une
certaine alternation entre les scenes dialoguees et dramatiques d'une
part et les descriptions, surtout des paysages et des interieurs de
l'autre. A cote de ce soin primordial, la maniere de presenter la
suite des petits faits significatifs entre en jeu; des expositions a la
maniere du drame avec des renvois et des additions a n'importe quel
endroit du conte sont preferees. Mais il faut se garder du jugement
unilateral de Paul Bourget: ".Mettre une serie de ces croquis
d'apres nature, les uns a la suite des autres ce n'est pas ecrire un
roman." 7 Il faut plutot reconnaitre a titre d'art "cette super-
position, cette agglomeration de details intimes absorbant finale-
ment toutes les parties de l'ceuvre comme le feraient les flots d'une
maree montante." 76 Zola ne glorifie pas sans raison chez les
naturalistes " un art extreme dans leur apparent laisser-aller."
Je me demande en effet, si un roman capable de rendre l'un apres
l'autre, "l'odeur du laboratoire, de la vendange et de l'etable, le
grincement de poulies et le cliquettement de mecaniques, le remous
d'un marche et le mouvement d'un port " ne realise pas en effet ce
que Paul Valery a appele " une sensibilitie formelle." Le veritable
genie naturaliste n'a pas manque d'ajouter le fil, qui fait defaut
selon P. Bourget, pour " relier les perles du collier " (G. Flaubert,
Correspondance, II, 113 Conard).

B. Caract6res

La caracteristique naturaliste consiste d'abord dans le choix des


types qui, il est vrai, n'arrivent pas tous les jours dans leur nuance
speciale presentee par l'auteur, mais qui ne sont pourtant pas
d'exceptions comme les helros romantiques. Les personnages natura-
listes ne sont pas non plus des types a la maniere classique. Ils
sont plutAt "des hommes qui sugg&rent l'idee d'un type et d'un
autre et d'un troisieme." 7 Le "heros " naturaliste ne surpasse

76P. Bourget, Nouvelle& pages de critique et de doctrine (Paris: Plon,


1922), I, 127.
78 H. Bachelin, op. cit., p. 139.
77 Emile Faguet, Flaubert (Paris: Hachette, 1922), p. 75.

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Helmut A. Hatzfeld 725

en rien les comparses, il est un aveugle soumis 'a sa destinee helredi-


taire, sociologique et historique.78 La psychologie d'un personnage
est seulement saisissable par d'innombrables traits exterieurs
distribues a travers tout un ouvrage, par " innumerable poses taken
together." 79 Mais ces traits comprenent beaucoup de choses, meme
hors de l'individualite elle-meme, comme le milieu et les amis, les
toilettes et les habitudes, les locutions preferees et les tics, le
principal et les interets.80 La psychologie du roman naturaliste
est donc exactement ce que Cesare de Lollis en a dit: " una psicologia
a registrazione continua come in una tabella d'ospedale." 81

C. Langue
La langue du naturalisme est tres pretentieuse en " exigeant des
mots les parfums des choses " (Zola). Elle y arrive par l'effort de
coller le mot sur chaque theme individuel par la verite et la couleur
locale les plus exactes, en restant en meme temps simple et com-
pr6.hensible.82 Le souci de rendre la vie directement provoque une
nouvelle sorte d'onomatopees. E. L. Ferrere a tire l'attention sur
ce procede, en expliquant, comment Flaubert rend le mouvement et
l'arret de voitures aux Champs Elysees par des rythmes et des
coupes alternatives.83 D'autres l'ont decouvert chez Daudet.84 Le
frangais naturaliste est de plus un langage pittoresque et voyant,
de sorte que Nietzsche, contemporain du naturalisme, louait le
" klingende und bunte Franzosisch." Les naturalistes " qui s'encan-
naillent par amour de l'art," 85 disposent d'un clavier linguistique
qui comprend l'argot et le patois, la langue verte et les termes
techniques, la locution truculente et la tournure evocatrice, les
metaphores originales et les similitudes probantes, les nuances
6tudiees et les valeurs exquises. Le reve de Renan de l'encre poly-
chrome pour la description des mille nuances de la realite moderne
semble accompli; du tapage polymorphe de ce style, il s'en degage
quelquefois une prose nombreuse faite de mots de votre cocher et

78 E. Auerbach, op. cit., p. 291.


9 0. H. Moore, op. cit., p. 158.
80 Pierre Martino, Le Roman realiste (Paris: Hachette, 1913), p. 247.
"1 D. de Lollis, op. cit., p. 9.
8a G. de Bidois, op. cit., p. 555.
88 E. L. Ferrere, L'esth6tique de Gustave Flaubert (Paris: Conard, 1913),
p. 209.
84 D. Wenzel, op. cit., p. 63.

85 E. Zola, Ronianciers naturaliste8, p. 191.

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726 Discussion sur le Naturalisme Franacis

de votre cuisiniere, comme cette phrase de Maupassant: "La vie,


voyez-vous, ga n'est jamais si bon ni si mauvais qu'on croit." 86

XIII. RE'suME'

La litterature de la seconde moitie du 19e siecle est domin'e


par le naturalisme. Celui-ci, quelque complexe qu'il soit et quelque
contradictoires que puiissent paraitre ses composantes, represente
une imitation tres serieuse et absolument neuve de la vie. Il
decouvre dans le monde moderne les secrets de l'homme primitif
entourant la naissance, le mariage et la mort. Approfondissant et
variant ce theme par l'utilisation des sciences naturelles et par
1'exploitation du kaleidoscope multicolore de la modernite, il arrive
A un rendu artiste de la vie quotidienne par des tableaux truculents,
par des traits captivants, par des motifs empoignants. Le natura-
lisme arrive m6me a rendre les sentiments dominants de l'epoque
par des sensations seules, a savoir: la m6lancolie, l'ennui, le
stagnant, le monotone, le pessimisme, l'angoisse, le desespoir du
siecle sans Dieu. Grace aux leitmotifs, aux repetitions a intervalles
6gaux, les auteurs subtilisent leur observation. De meme ils lyrisent
la brutalite, grossierete, sexualite, inherentes aux sujets naturalistes.
Les 6lements de decadence et de symbolisme, assouplissent et
faisandent a la fois l'atmosphere impure. La haine du bourgeois
dirige le naturalisme vers la critique de la civilisation. La plus
grande reussite du naturalisme est la maniere impressionniste qui
apporte de nouvelles nuances suprasensibles et affecte profondement
la syntaxe, surtout par l'ordre des mots, les constructions nominales
et le style indirect libre. Le manque de contour entre les auteurs
et leurs creations, entre la maniere de s'exprimer des uns et des
autres, provoque une fusion de plans, qui par le rapport fatal et
les correspondances du physique et du psychique, des domaines
sensuels et spirituels, des choses mortes et des choses vivantes, cree
un animisme neuf. Le naturalisme n'a donc pas de lignes claires
et nettes dans ses recits, mais une orchestration polychrome. Il
hait l'exceptionnel, cherche le typique et en fait quelque chose de
nuance et d'unique quand-mxeme. I1 utilise le son et la couleur
de la langue A la fois, et en fait un instrument bariole, puissant
et riche.

Catholic University of America.

go Jean Canu, " Flaubert et la phrase finale d'Une vie," Modern Language
Notes, XLVII (1932), 26-28.

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