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Review

Reviewed Work(s):
Histoire de l'évolutionnisme contemporain en France, 1945-1995
by Cédric Grimoult
Review by: Aurélien Chevalme
Source: Vingtième Siècle. Revue d'histoire, No. 72, Numéro spécial: Image et histoire (Oct. -
Dec., 2001), pp. 175-176
Published by: Sciences Po University Press
Stable URL: https://www.jstor.org/stable/3772466
Accessed: 30-01-2020 20:59 UTC

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Librairie

lonne l'histoire des politiques culturelles, La


LaLiberation,
Liberation,qui met
qui fin
met a quatre
fin aans
quatre ans
de Jeanne Laurent a Maryvonne de Saint- d'isolement
d'isolement scientifique
scientifique
complet,
complet,
permet permet
Pulgent en passant par Vilar, Bourdieu, de aux
auxbiologistes
biologistes
frangais
frangais
de renouer
de renouer
avec la avec la
Certeau ou Fumaroli. Frequentation indis- recherche internationale. C'est a cette
pensable, donc. epoque que la theorie synthetique est in-
troduite dans l'hexagone. Elaboree au
Jean-Pierre Rioux cours des annees 1930 aux Etats-Unis et en
Grande-Bretagne, elle se propose d'inte-
grer, dans une synthese coherente, l'evolu-
GRIMOULT
GRIMOULT Cedric,
Cedric,
Histoire
Histoire
de l'evolution-
de l'evolution- tionnisme de Darwin aux dernieres
nisme
nismecontemporain
contemporainen France,
en France,
1945- 1945-avancees de la genetique. Mais ce n'e
1995,
1995,Paris-Geneve,
Paris-Geneve,
Droz,
Droz,
Travaux
Travaux
de de qu'au cours des annees 1960, grace
sciences
sciencessociales
sociales
n?186,
n?186,
2000,2000,
616 p.,
616 p.,travaux de biologie moleculaire entr
432
432 F.,
F.,65,86
65,86E. E.
par Jacques Monod, Francois Jaco
Andre Lwoff a l'Institut Pasteur (couro
Dans cet ouvrage issu de sa these,
Cedric Grimoult presente les differentes par le Prix Nobel en 1965), que le p
theories promues ou soutenues par les bio- digme neodarwiniste devient majori
logistes francais depuis la fin de la seconde au sein de la communaute scientifiqu
guerre mondiale, periode pendant laquelle seconde partie de l'ouvrage analys
la theorie synthetique de l'evolution - ou annees 1968-1980, periode ponctue
crises et de debats autour de ce modele ex-
neo-darwinisme - est discutee en France,
jusqu'aux plus recentes controverses sur ce plicatif devenu dominant.
sujet. Ce livre, par l'analyse des conditions La derniere partie de l'ouvrage, consa-
politiques, culturelles et psychologiques cree aux developpements actuels, conduit
qui determinent en partie la reception l'auteur a evoquer la controverse suscitee,
d'une theorie par une communaute scien- aux Etats-Unis comme en Europe, par la
tifique, depasse tr&s largement son cadre sociobiologie d'Edward Wilson. Definie
initial en esquissant une , histoire par Wilson , comme l'etude systematique
historienne , des sciences, au sens ou l'en- des fondements biologiques de tout com-
tendait Jacques Roger, c'est-a-dire conduite portement social , y compris humain,
selon les methodes propres a l'historien. cette theorie provoqua en France une veri-
C'est a ce probleme de la reception table , passion intellectuelle , opposant a
qu'est consacree la premiere partie du la fois specialistes, biologistes et philo-
livre. Pionniere en matiere d'volution, la sophes, sans qu'aucune reflexion scienti-
patrie de Lamarck vit pourtant a l'ecart des fique d'envergure ne soit entreprise pour
grandes orientations experimentales et demeler cet imbroglio. Cedric Grimoult
theoriques conduites, pendant l'entre- ouvre par ailleurs un nouveau chapitre de
deux-guerres, par les equipes anglo- l'histoire des idees en montrant comment
saxonnes. Les causes de ce < retardcette theorie a pu, a la fin des annees 1970,
frangais , sont bien connues: a la servir
mefiancede , caution scientifique , a la Nou-
velle aDroite,
vis-a-vis de la genetique, consecutive l'at- en confortant les positions in-
neistes et
tachement d'une majorite de biologistes enanti-egalitaristes de ce courant
d'extreme droite intellectuelle. De meme,
faveur de l'hypothese de la transmission
la sociobiologie a tot fait de devenir une
hereditaire des caracteres acquis, pourtant
sorte delarepoussoir pour la gauche intel-
invalid6e par l'experience, s'ajoutent
lectuelle.
lourdeur de l'appareil de recherche etCette
le confusion a sans doute nui
a son developpement experimental en
cloisonnement des differentes specialites
biologiques. France.

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Librairie

L'ouvrage
L'ouvragese seclot
clotsursur
l'etude
l'etude d'une
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nou-
nou-
essentiellement
essentiellement commecomme
une analyse
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velle
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theoriede del'evolution,
l'evolution, la la
" theorie
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nologique
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des rubriques
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musi- musi-
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synergique,,,,qui
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propose, en en
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partant de des principales publications
la
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selectionmultipolaire,
multipolaire, d'englober
d'englober le dominees
le par le Parti - Les Lettres fran-
neodarwinisme,
neodarwinisme,tout toutenen
le le
depassant,
depassant, dans
dans
raises, La Nouvelle Critique, La Pensee et
une
une ,, nouvelle
nouvellesynthese
synthese ,. ,. Europe-, en regard des manifestes sovie-
En
En derniere
derniereanalyse,
analyse,il il
convient
convientde de
souli-
souli-
tiques contemporains, en particulier le dis-
gner
gner l'effort
l'effortde
del'auteur
l'auteur
pourpour
contrer
contrer
un un
re-cours
re- de Jdanov concernant le rapport de
lativisme
lativismecognitif,
cognitif,helas
helas
! fort
! fort
repandu,
repandu,
quila
qui
musique au politique. Le musicien est a
tendrait a remettre en cause les fonde- la fois sujet et objet : sujet lorsqu'il ecrit sur
ments de la connaissance scientifique: les
la musique, comme Charles Koechlin,
voies de cette connaissance sont sans
Roland-Manuel ou Louis Durey, objet
doute complexes, mais faut-il renoncer lorsque ses oeuvres passent au crible de la
aux criteres de verification experimentale critique. On remarque que les prises de
et d'objectivite ? Cette question merite position exprimees dans les colonnes de
d'etre posee si l'on songe au progres du
ces periodiques n'emanent pas exclusive-
creationnisme, evoque a maintes reprises ment de musiciens - on releve les noms
dans ce livre.
notamment de Renaud de Jouvenel, Vla-
Cette these, qui, dans l'esprit de son dimir Jankelevitch ou Marc Soriano - et
auteur, s'adresse autant aux historiens des que les musiciens qui exercent pour
sciences, des idees, du politique et du second metier la critique ne sont pas tous
culturel qu'aux scientifiques eux-memes,apparentes politiquement au PCF, tels
fera certainement date. Cedric Grimoult
Georges Auric ou Helene Jourdan-Mo-
parvient a faire dialoguer l'histoire et la
rhange.
biologie contemporaines avec une remar- II apparait que l'esthetique dictee par le
quable habilet : son livre est a la fois pouvoir
une sovietique est considere avec re-
legon de biologie et une legon d'histoire.
serve par les createurs frangais alors qu'un
accueil dithyrambique salue les eblouis-
Aurelien Chevalme
sants virtuoses sovietiques que l'Occident
decouvre apres 1953. Une histoire de l'en-
gagement des musiciens reste a ecrire.
ALTEN Michele, Musiciensfranpais dans la
Cette etude y apporte une contribution,
guerre froide (1945-1946). L'indepen-
meme si l'on doit regretter, en particulier,
dance artistique face au politique, Paris,
une mise en perspective insuffisante avec
L'Harmattan, coll. ? Logiques sociales,,,
2000, 220 p., 120 F., 18,29 C. l'ensemble du milieu et l'impasse totale
faite sur la politique musicale de la France
a cette epoque.
Descriptif des pratiques des musiciens
franpais sympathisants du PCF a l'epoque
de la guerre froide, cet ouvrage se presente Myriam Chimenes

%!

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