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Le Chant ou chanson

Définition et fonction :

Le terme de chanson a connu les acceptions les plus diverses. Il apparaît pour la première fois
au XIème siècle, dans l'appellation chanson de geste (qui est un poème épique - voir épopée).
La chanson désigne ensuite jusqu'au XIXème siècle, une forme d'expression consistant en un
texte en vers mis en musique. Pendant longtemps, est chanson ce qui est noble et pur et la
chanson populaire sera longtemps désignée par des expressions telles que : vaudevilles (voix
de la ville), mazarinades, pont neuf... Ce n'est qu'après l'époque romantique que s'unifient
sous un terme générique, la chanson et ses genres différents.

La chanson qui intéresse la littérature orale est la chanson dite folklorique. Cette chanson
prise en considération très tardivement fera l'objet de collectes (décret du 13 septembre 1852).
Cette collecte aujourd'hui disponible pour beaucoup de régions ne semble pas témoigner de
chansons antérieures au XVème siècle (hormis les chansons des troubadours transmises par
les parchemins). Au XXème siècle, la disparition de  l'analphabétisme prive la chanson de son
rôle social d'informateur et de mobilisateur. Dans le monde, la chanson peut avoir de
nombreuses fonctions : arme permettant de ridiculiser l'adversaire chez les Inuits, support du
récit chez les griots, déclaration d'amour chez les Touaregs....

Il y a dans la voix chantée une magie, un envoûtement que chacun d'entre nous a sans doute
déjà ressenti. Mais l'expression vocale, entre la voix parlée et le chant, se décline en de
multiples et subtiles nuances. La voix, comme moyen privilégié de communication, ne peut se
satisfaire de cette simple polarisation. La voix chuchotée de la mère qui berce son enfant a
d'autres qualités que la foule qui d'une voix criée, manifeste en chantant dans la rue. Le
narrateur/chanteur, selon le contexte, le message qu'il veut faire passer, exploite les ressources
musicales de la langue.
Les chansons comme les autres récits de la littérature orale nous racontent des histoires mais
témoignent aussi de la présence d'une voix, qui en chantant laisse peut-être mieux
transparaître les émotions humaines.  

Individuelles ou collectives, les chansons ne sont pas des paroles en l'air, elles représentent
bien plus qu'un aimable délassement. Si le chanteur nous conte des histoires et nous émeut,
c'est peut-être qu'au travers de ces formes courtes, elliptiques, l'auditeur sent résonner en lui
des échos de sa propre vie et si un chant entonné collectivement nous procure un sentiment de
sécurité, c'est sans doute que la bulle sonore ainsi libérée permet à chacun d'éprouver sa
commune appartenance à la collectivité.

Quelques genres :

- Berceuse  
Chant qui restitue "l'intime et la caresse d'une voix". Elle recrée un univers chaleureux entre le
corps de la mère et celui de l'enfant. Elle fait lien et recrée de l'un à l'autre des mouvements de
va-et-vient.

- Chant de travail
Assure une fonction de travail, celle d'exciter ou d'apaiser l'animal de guider dans le sillon, de
l'encourager à la voix, symbiose faite entre l'homme et l'animal qui illustre une complicité qui
fait l'objet d'une attention de chaque instant. Ces chants assurent aussi des fonctions de
coordination (les chants de foulage ou les chants de marins, chants à hisser les voiles).
 
- Chants de métier 
Chant qui décrit le travail ou les codes, la déontologie d'un métier (chant de compagnon,
chants des scieurs de long).
 
- Hymnes 
Chants religieux ou nationaux, parfois communautaires ou relatifs à un groupe de personnes
reunies autour d'une activité. Ils sont révélateurs d'une identité spécifique ou de l'identité
locale.
 
- Chant de danse
Chants rythmés remplaçant les instruments quand ceux-ci sont absents.
 
- Chants de conscrits 
Chants qui rendent compte de l'attitude des jeunes villageois vis-à-vis de leur admission au
service militaire et nous montrent l'adoption d'une nouvelle identité.
 
- Chanson de table
Chanson à boire célèbrent la table ou relate les difficultés du temps ou cherchent simplement
à amuser les convives.

Tentative de classification :
 
Arnold Van Gennep dans ses questionnaires pose les catégories suivantes :

            - Chants pour endormir


            - Chants pour réveil
            - Chants pour l'action
            - Chants pour l'instruction
            - Chants pour l'éducation
            - Rondes et danses
            - Chants énumératifs
            - Chants à consonances
            - Chants d'amour
            - Chants matrimoniaux
            - Chants bacchiques
            - Chants bouffons
            - Chants légendaires
            - Chants politiques
            - Chants professionnels
            - Chants de soldats

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