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Mélanésie

Carte de la Mélanésie

La Mélanésie (littér. « îles noires », du


grec ancien : μέλας / mélas, « noir » et
νῆσος / nễsos, « île ») est l'un des trois
grands groupes « traditionnels » d'îles de
l'océan Pacifique qui, ensemble, forment
l'Océanie. Ce regroupement
géographique est aujourd'hui contesté
par une partie des géographes, mais il
reste très couramment employé, y
compris par les pays concernés.

Découpage géopolitique

Historique des subdivisions M…

Après l'avoir exploré à deux reprises,


Jules Dumont d'Urville proposait, en
1831 à la Société de géographie (Paris),
une nouvelle organisation du Pacifique
en quatre parties :

la Polynésie (« les nombreuses îles »),


la Mélanésie (« les îles noires »),
la Micronésie (« les petites îles ») et
la Malaisie qui sera plus tard retirée du
continent océanien

« Les Mélanésiens offrent une couleur de


peau fort variable, dans toutes les
nuances du chocolat clair. (...) Les
cheveux sont ondulés ou frisés, jamais
crépus. (...) Les nez sont souvent aussi
fins, aquilins qu'aplatis ou proéminents.
(...) La Mélanésie n'a cessé de recevoir
des apports constants venus d'un peu
partout. » (Jean Guiart 2008ː92)

La Mélanésie traditionnelle M…

La Mélanésie traditionnelle forme un arc


situé au nord et nord-est de l'Australie et
au sud de la Micronésie. Sont considérés
comme en faisant partie les États ou
territoires suivants :

les Fidji (membre du Groupe


mélanésien Fer de lance),
la Nouvelle-Calédonie,
les îles Salomon (membre du Groupe
mélanésien Fer de lance),
Vanuatu (membre du Groupe
mélanésien Fer de lance),
la Nouvelle-Guinée divisée en 2 parties:
la Papouasie-Nouvelle-Guinée
(membre du Groupe mélanésien
Fer de lance),
La Nouvelle-Guinée occidentale,
faisant partie de l'Indonésie et
divisée à son tour en deux
provinces Papouasie et Papouasie
occidentale.

Ces États ou provinces ne constituent


pas un ensemble politique homogène.

Le mot « mélanésien » est employé en


linguistique dans l'expression "langues
méso-mélanésiennes", qui désigne un
sous-groupe de la branche océanienne
des langues austronésiennes, parlées en
Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans les
îles Salomon.

De nos jours M…
Ce regroupement est aujourd'hui
contesté[1] par une partie des
géographes et les océanistes. Benoît
Antheaume et Joël Bonnemaison
écrivent ainsi : « il n'y a sans doute pas de
coupures profondes, culturelles et même
ethniques, entre les sociétés
mélanésiennes, polynésiennes et
micronésiennes qui, de long temps, se
sont nourries de multiples contacts »
(Atlas des îles et États du Pacifique
Sud)[2]. Dans le grand public et dans les
ouvrages de vulgarisation, cependant,
cette nomenclature est couramment
adoptée. Elle est généralement reconnue
aussi comme pertinente par les
populations concernées. [réf. nécessaire]
En archéologie
En archéologie, le terme de Mélanésie est
vague. Pawley & Green (1974) ont
proposé d'y distinguer les concepts
d'Océanie proche et d'Océanie éloignée.

Notes
1. Voir entre autres, cette source du
CREDO par Anne Piazza [1] ou cet
article de Serge Tcherkézoff [2] , tous
deux membres de la Société des
Océanistes.
2. Benoît Antheaume, Atlas des îles et
états du Pacifique Sud, Montpellier
Paris, GIP RECLUS PUBLISUD, 1988
(ISBN 2866004175 et
978-2866004170, notice BnF
no FRBNF37663084)

Références
(en) Andrew Pawley et Roger Green,
« Dating the Dispersal of the Oceanic
Languages », Oceanic Linguistics,
vol. 12 « Papers of the First
International Conference on
Comparative Austronesian Linguistics,
1974 », nos 1/2, 1974, p. 1-67 (lire en
ligne )

Voir aussi

Bibliographie M…
Serge Tcherkézoff,
Polynésie/Mélanésie. L'invention
française des races et des régions de
l'Océanie (XVIe-XIXe siècles), Papeete,
Au vent des îles, 2009,
(ISBN 978-2-9156-5452-3)
Jean Guiart, Return to Paradise. Les
dossiers oubliés ː le fardeau de l'homme
blanc, Le Rocher-à-la-Voile, Nouméa
2011,
Tibor Bodrogi, Colonization and
religious movements in Melanesia,
1951, Acta Ethnologica Academiae
ScientiarumHunagariae, Budapest,

Articles connexes M…

Australasie
Socialisme mélanésien
Groupe mélanésien Fer de lance

Liens externes M…

Océanie.org: Musée de la civilisation


de Québec site très complet, agréable
à naviguer, textes, vidéos, images.
Bernard Juillerat, À l’origine des
techniques, l’interdit ? Escales
océaniennes, article de Techniques et
Culture (2004)

Portail de l’Océanie
Portail du monde insulaire
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3.0 sauf mention contraire.

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