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k?V. &%J. ~hert??.

(1998) 37, 973-980


0 Elsevier. Paris

Etude thkorique du comportement thermique


d’un capteur solaire plan &air
A couverture combike plastique-vitre

Donatien Njomo
Laboratoire de thermique-&ergPtique, departement de physique, universitt? de Yaoundi I, BP 8 12, Yaoundk, Cameroun

(Recu le le’ dkembre 1997, accept6 le 4 mai 1998)


Abridged English version at the end of the text

Abstract-Thermal behaviour of a combined plastic-glass flat plate solar air collector. The air heater studied in this paper is
made of an external transparent plastic cover, such as Plexiglas, the role of which is to protect the collector from accidentally
thrown stones and an internal transparent glass cover which produces the necessary greenhouse effect for heating the absorber.
An analysis of the unsteady state heat exchanges in such a collector is presented. It is shown that at quasi-steady state the energy
balance equations of the components of the heater cascade into a single first order differential equation, which is able to predict
the thermal behaviour of the collector. The solution of this differential equation is written down as an explicit expression of the
local temperature of the fluid flowing in the collector in terms of the time-dependent incident solar intensity. The effect of various
parameters such as the inlet fluid temperature, the mass flow rate and the depth of the air channel on the thermal performances
of the combined plastic-glass air collector is also studied.0 Elsevier, Paris
air collector / combined plastic-glass cover / heat analysis / local fluid temperature

RCsumC - Le capteur a air ktudie dans cet article posskde une couverture transparente externe en plastique, ici du Plexiglas,
dont le r6le est de protkger le capteur contre d’kventuels jets de Pierre, tandis que la couverture interne en verre rkalise I’effet
de serre nkcessaire pour ikhauffer I’absorbeur. Une analyse des kchanges thermiques instationnaires dans un tel capteur est
pr6sentke. On montre qu’en regime quasi stationnaire les equations de bilan thermique des composants du capteur cascadent en
une equation diffkrentielle ordinaire de premier ordre, qui a elle seule regit le comportement thermique du capteur. La solution de
cette equation diffkrentielle est &rite sous la forme d’une expression explicite de la temperature locale du fluide caloporteur en
fonction du flux solaire variable dans le temps. L’influence de divers paramPtres tels que la temperature d’entrbe du fluide, son
debit massique et la hauteur du canal d’kcoulement d’air sur les performances thermiques du capteur a air i couverture combike
plastique-vitre est aussi ktudike. 0 Elsevier, Paris
capteur A air / double couverture plastique-vitre / analyse thermique / temperature locale de fluide

Nomenclature hc coefficient de transfert convectif. W.m-2.K-1


hr coefficient de transfert radiatif . .. . W.m-2.K-1
A surface du capteur .. . . ... m2 I puissance solaire totale incidente sur le
capacit6 thermique massique . .. . J.&l.K-1 capteur............................. W.mA2
CP
Dh diamktre hydraulique. . .. m x conductivitt! thermique . . . W.nl-l.K-l
e kpaisseur . . . . m e largeur du capteur .. . . m
emb tension de vapeur d’eau dans l’air . mbar L longueur du capteur . . .. . .. m
EU Bnergie journali&re utile extraite du L longueur caract6ristique du systkme de
capteur............................. J couvertures . . .. . m
F’ facteur d’efficacith du capteur m masse par unit6 de surface du capteur kg.me2
G dCbit massique par unit6 de surface du lizf dCbit massique du fluide caloporteur . kg.s-’
capteur............................. kg.s-’ .m--2 Nu nombre de Nusselt
Pr nombre de Prandtl
* Correspondance et tirCs-L-part. 0% puissance thermique utile. . .. W
E-mail : njomo@syfed.cm.refer.org Re nombre de Reynolds

973
D. Njomo

tc instant de coucher du soleil S couverture transparente externe aux capteurs a air. Le


t1 instant de lever du soleil.. S principal defaut des plastiques est qu’ils se degradent
T, tempkrature ambiante........... K au tours du temps sous l’action des UV contenus dans
Tf temperature du fluide caloporteur K le rayonnement solaire.
TP temperature de la plaque absorbante. K Les capteurs solaires plans a air avec uric ou
TV tempkrature du systBme combi& de plusieurs couvertures en verre ont BtC largement
couvertures......................... K etudiks. Une importante bibliographie est citee dans
coefficient de pertes thermiques vers le les references [lo] et [ll]. Par contre, peu d’etudes
-2,K-1
bas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . W.m existent sur les capteurs a air possedant une couverture
coefficient global de pertes du capteur combinee plastique-vitre. On peut titer les travaux de
vitesse moyenne du vent. . . rn.s-l Wijeysundera et Iqbal [6] et Edwards et Rhee [12],
coordonnee d’espace dans la direction qui traitent de l’influence de la combinaison couverture
de l’dcoulement du fluide . . m externe en verre-couverture interne en plastique sur
les pertes thermiques d’un capteur solaire plan. 11
Symboles grecs n’a cependant pas 6th possible de trouver dans la
absorptivitC de la plaque absorbante litterature une analyse des echanges thermiques dans
OP
&missivitC de la plaque absorbante un capteur & air utilisant la combinaison couverture
EP
kmissivitC du systbme de couvertures externe en plastique - couverture interne en verre. Dans
EV
cet article, une modelisation de ces transferts thermiques
r) rendement thermique journalier du
capteur est prksentee ; elle est compldtee par une analyse de
r6flectivitC du systeme de couvertures l’influence de divers parametres, tels que la temperature
PV
kg.mp3 d’entree du fluide caloporteur, le debit massique de
Pf masse volumique du fluide caloporteur
~.~-2.~-4 ce fluide et la distance entre l’absorbeur et le systeme
CT constante de Stefan-Boltzmann
combine de couvertures, sur le comportement thermique
T” transmittivite du systkme de couver- du capteur.
tures

Indices

V vitre ou ensemble plastique-vitre


plaque absorbante 2. I~QUATIONS DE TRANSFERT
P
milieu ambiant
; fluide
Le capteur solaire plan a air & couverture combinee
plastiqueevitre que nous Btudions est reprbente schema-
tiquement sur la figure 1. L’absorbeur est du type corps
gris (e, = op = 0,83).
1. INTRODUCTION Le plastique, ici du Plexiglas, joue l’important role
de proteger le capteur contre d’eventuels jets de
Pierre, tandis que la plaque vitreuse realise I’effet de
Les capteurs solaires plans a air transforment serre necessaire pour echauffer l’absorbeur. La distance
l’energie m&ante du soleil en Bnergie thermique extraite entre Plexiglas et vitre est choisie suffisamment petite
par l’air en ecoulement dans le capteur. Cette energie est (inferieure & 2,5 cm) afin de pouvoir negliger la
utilisee dans differentes applications solaires, comme par convection thermique entre les deux couvertures. Nous
exemple le sechage des grains ou du bois, le chauffage Ta
des locaux industriels ou a usage d’habitation, ainsi que II 1
dans la refrigeration solaire. Plusieurs types de capteurs I i i
a air ont ete construits et testes & travers le monde,
l’objectif principal Ctant de collecter le maximum
d’energie solaire & un coiit minimum. Pour atteindre cet
objectif, deux grandes voies sont aujourd’hui explorees :
l’une preconise l’utilisation de capteurs saris vitrage
possedant un absorbeur selectif poreux ou non [l&3] ;
l’autre propose de remplacer la couverture vitreuse
par une couverture plastique [4-g]. Avec leur poids
relativement faible, leur bonne resistance aux chocs isolant plaque m~talliquo noire
et aux jets de Pierre et leur bonne transparence
au rayonnement solaire, certains plastiques comme le Figure 1. Vue schkmatique d’un capteur ti air A couverture
polymetacrylate de methyle (plus connu sous le nom combinee plastique-vitre
de Plexiglas) et le fluorure de polyvinyle (encore appele Figure 1. Schematic view of a combined plastic-glass solar
tedlar) sont mieux indiques que le verre pour servir de air collector.

974
Etude thkorique du comportement thermique d’un capteur solaire plan i air A couverture combinke plastique-vitre

supposerons de plus que le systeme combine plastique- En supposant que F’ et UL ne dependent pas de la
vitre a une temperature uniforme. position x, la solution de l’equation (4) est :
Les equations de bilan thermique des divers compo-
sants du capteur s’ecrivent, par unite de surface A du Tf(x,t) -T, - (70) I/UL
= exp [-e z F’ UL/rizf cpf]
capteur : Tf, - T, - (7a) I/UL
- pour le systeme combine plastique-vitre : (8)
Soit L la longueur du capteur dans le sens de
a% l’ecoulement. En remplacant zr par L dans (8) et tenant
mv cpvat = a” I + hrpv (Tp - T”) + hcvf (Tf - T”)
compte de ce que e L n’est rien d’autre que la surface A
du capteur, on obtient la temperature Tfs de sortie de
- (hwa + hrva) (Tv - Ta) (1) l’air chaud a partir de l’expression :

~ pour la plaque absorbante : Tf, - Ta - (T ~1) I/UL


= exp [-F&/G Cpf] (9)
Tfe - Ta - (~a) I/k
~,CPP 3a = (7~) I - hcpf (Tp - Tf) - hrpv(Tp - T,)
t avec
G = &/A (10)
- ub(Tp - Ta) (2)

- pour le Auide caloporteur : La puissance thermique utile & extraite du capteur


est don&e par :
afi
pfefc,fat+ 7 2 = hcpf (Tp - Tf) - hcvf (Tf - T,)
& = tif c,r (Tfs - Tfe) (11)
(3)
Dans la pratique, les variations dans le temps de Quand cette expression est integree sur toute la
l’enthalpie des composants du capteur sont faibles, c’est- journee depuis l’instant tl de lever jusqu’a l’instant t, de
dT coucher du soleil, on obtient l’energie utile E, fournie
a-dire que les termes en m cP dt peuvent etre ndgliges.
par le capteur :
Nous pouvons done raisonnablement faire l’hypothbse
d’un fonctionnement quasi stationnaire du capteur. tc
Cette hypothese a pour consequence de simplifier les E, = tif cpf (Tfs - Tfe) dt (12)
equations sans toutefois masquer l’evolution temporaire s t1
des phenomenes qui restent lies au flux solaire I variable
dans le temps. De plus nous negligerons l’absorptivite Le rendement thermique journalier q du capteur est
(Y” du systeme combine plastique-vitre. En Climinant Tp alors don& par la relation :
et TV des equations simplifiees ainsi obtenues, il vient :
EL!
tifc,f$$ =eF’ [(Tcy)I-UL(Tf-T,)] (4) ‘= AJ;” Idt

avec

hwv hcvf + hcpf (h,,, + h,,, + hcpf hrpv + hcvf hcpf )


F’ = (h*, + h,“, + hrpv + hcvf ) (ub + h,,f + hrpv) - h$” 3. CALCULS PARTICULIERS
(5)
et
3.1. Expressions des coefficients
uL = (ub + hr”a + hc”,) (k”&f + hcvfhrpv + hcpfhrpv) de transfert
L&v + hcpf(hrva + h,,,) + hcpfhrpv + hcvfhcpf

ub (hwa + hwa) (hcvf + h,,f) Comme on a pu le voir dans la section 2 precedente,


(6) l’utilisation de la notion de coefficient d’echange radiatif
+ hcvfhrpv + hcpf(hrva + La) + hcpfhrpv + Lfhcpf
et convectif est fort pratique, parce qu’elle simplifie la
F’ est un nombre sans dimension qui caractkrise l’ef- formulation mathematique des equations de transfert
ficacite thermique du capteur, tandis que UL represente thermique dans le capteur.
le coefficient global de pertes thermiques du capteur et Le coefficient de transfert convectif h,, entre le
s’exprime en W.m-2.K-1. systkme de couvertures et l’air ambiant est determine a
L’equation differentielle de premier ordre (4) est partir de la relation :
soumise a la condition aux limites :
Nu A,
h
Tf(x = 0) = Tf, (7) cva = L,

975
D. Njomo

dans laquelle Nu est le nombre de Nusselt etabli par avec


Sparrow [13] pour des surfaces planes rectangulaires : rizf Dk,
Re = - (25)
eef pf
Nu = 0,86 Re112 Prl/’ (15)
et
valable pour des nombres de Reynolds Re tels que :
(26)
2.104 < Re < 9.104 (16)
La valeur du coefficient de pertes thermiques vers le
has ub est fixee & 1 W.m-2.K-1 dans nos programmes
(17) de calcul, ce qui correspond a 5 cm d’epaisseur de laine
de verre.
Enfin le coefficient de transfert radiatif hrpv entre la
plaque absorbante et le systeme combine de couvertures
est don& par la relation :
La vitesse V, du vent est prise egale a 5 rn.s-’ dans
tous nos calculs ; c’est une valeur moyenne observee sur o (T; + T,“) (Tp + TV)
le site de Garoua (9”20’ N ; 13”23’ E ; altitude 241 m). h rpv = 1 1 (27)
Duffie et Beckmann [ll] precisent que la correlation (15) ;+a E”
reste valable pour des nombres de Reynolds atteignant
106.
Le coefficient de transfert radiatif h,“, entre le
systeme de couvertures et la votite celeste est don&
par : 3.2. Rendement optique du capteur
&,fJ(T,4 -T,4i)
h TY.3=
T, - T, La methode des traces optiques [16] permet, en
comptabilisant les reflexions multiples entre l’absorbeur
la temperature du ciel Tci &ant calculee a partir de la
et le vitrage, de determiner le rendement optique TTR du
correlation de Clark 1141, deja utilisee avec SUCCBS en
capteur. On obtient
zone tropicale s&he par d’autres auteurs [7, 91 :
7” ap
Tci = Ta [0,787 + 0,0028 (Td - 273)]“‘25 (20) rCY= l-(l-cr,)p,
Dans cette relation Td est la temperature du point relation dans laquelle les coefficients de transmission T”
de resee de l’air ambiant reliee & sa tension de vapeur et de reflexion p” du systeme combine plastique-vitre
d’eau emb (en mbar) par la relation : sont don&s par :
1013,25 5179,25 71 7-Y2
emb = ~ exp 20,519 - ~ (21)
760 (29)
Td r” = iqgF2

Les coefficients de transfert convectif hcvf et h,,f


entre le fluide chaud et les parois de la conduite d’air
sont calculks & partir de la relation
les indices 1 et 2 se rapportant respectivement au
plastique (ici le Plexiglas) et & la vitre.
L’absorptivite cy” du systeme de couvertures s’obtient
dans laquelle le nombre de Nusselt Nu est don& : en effectuant l’operation
- en regime laminaire (Re < 2 100)) par la correlation
de Mercer [15] : ct” = 1 - /I” - 7” (31)

0,0606 (RePrDh/L)l” La faible valeur de CY”(- 0,l) justifie qu’on ait


N” = 4’g ’ 1 + 0,0909 (RePrDh/L)0,7Pr0,17 (23) souvent neglige le terme o”1, par exemple devant
hrpv (Tp -T,), dans le flux radiatif net reCu par le systeme
- en regime turbulent (Re > 2 IOO), par la correla- de couvertures. Pour la prise en compte de ce terme, on
tion de Kays, dont l’expression mathematique a ete consultera par exemple l’article de Jannot et Coulibaly
ddterminee par Duffie et Beckmann [II] : [9], dans lequel, malheureusement, les performances
thermiques du capteur a air ne sont pas quantifiees
Nu = 0,0158 Re’.’ (24) et l’influence du terme cyvI n’est pas precisee.

976
Etude theorique du comportement thermique d’un capteur solaire plan a air a couverture combinee plastique-vitre

0“ 5cm
G = 0,005 kglsd

I -T,ec 30°C
II -Tfo= LO’C
25 III-T,, i SO’C

A
6 0 10 12 14 16 I6
tl :h

Figure 4. Influence de la temperature d’entree de I’air sur


Figure 2. Valeurs horaires moyennes du rayonnement global les variations horaires de la temperature de sortie du fluide
et de la temperature ambiante en mai a Caroua (9’20 N ; caloporteur.
13’23’ E ; altitude 241 m). Figure 4. Effect of the inlet air temperature on the hourly
Figure 2. Mean hourly values of the global solar radiation and variations of the outlet fluid temperature.
the ambient temperature in May at Garoua (9’20’ N ; 13’23’
E ; altitude 241 m).

4. ANALYSE DES RbULTATS

Les valeurs instantanees de la puissance solaire I 30


incidente sur le capteur et de la temperature ambiante
T, utilisees dans les differents programmes de calcul
sont indiquees sur la figure 2.
20 - G--0.005 kg1s.m’
Nous avons represent6 sur les figure 3 a 5 l’influence
de la temperature d’entree T& sur la temperature locale
du fluide Tf(x,tM) a l’instant tM = 12 h 30 min, sur les 10
variations horaires de la temperature de sortie Tf,(t) et r
sur le rendement journalier 77 du capteur.

0 20 40 60 80 loo 120
1 Tfo (7)

Figure 5. Rendement thermique journalier du capteur en


fonction de la temperature d’entree de I’air.
Figure 5. Effect of the inlet air temperarure on the daily
thermal efficiency of the collector.
“, ii 0,xX, kgl!
of= Scm
11 apparait que, pour les debits d’air usuels, la
I =2m
t,,-12h3Omn
temperature de sortie du fluide caloporteur ne croit
pas de maniere significative avec l’augmentation de
sa temperature d’entree (figure 4), car les pertes
thermiques du capteur croissent rapidement quand la
temperature de l’air a l’entree augmente, de sorte que
l’augmentation de l’enthalpie du fluide a la sortie du
O: L capteur est moins importante qu’a l’entree.
X6-d
Figure 3. Influence de la temperature d’entree de l’air sur la Par ailleurs, le rendement thermique journalier du
temperature locale du fluide dans la direction de I’ecoulement. capteur a air & couverture combinee plastique-vitre
Figure 3. Effect of the inlet air temperature on the local decroit lineairement avec l’augmentation de la tempera-
temperature of the fluid in the direction of flow. ture d’entree du fluide (figure 5), jusqu’a s’annuler

977
D. Njomo

pour une valeur de cette temperature d’entree appelee


temperature de stagnation, pour laquelle les pertes
thermiques journalieres compensent l’knergie solaire
absorbee pendant toute la journee.
Les figures 6 & 8 montrent l’influence du debit
massique du fluide respectivement sur la temperature
locale de l’air & l’instant tM, sur les variations horaires
de la temperature de sortie du fluide et sur le rendement
journalier du capteur.
T,e= UYC
La temperature de sortie du fluide caloporteur
Of = Scm
decroit lorsque le debit d’air augmente (figure 7).

0 0,025 0.05 0,075


100 - I G(kg/s.m*)
Y -
-ii Figure 8. Rendement thermique journalier du capteur en
-. -
?! fonction du debit d’air.
I= -
Figure 8. Effect of the air flow rate on the daily thermal
efficiency of the collector.

Ceci s’explique simplement par le fait que lorsque


le debit d’air croit, la puissance solaire incidente
I -2m &ant maintenue constante, la quantitd d’air a chauffer
1-l-b f = OJOOkgk augmente, entrainant une diminution de sa temperature
II-+I-I, = 0,200kgk de sortie.
0 ,,,,,,,~,,.~,,,~,,,l,,,~,,,t,,‘!’ihr,?.~~. Quant au rendement thermique journalier du capteur
0123.f.56709 lo 11
X(m) a air a couverture combinee plastiquevitre, il croit
rapidement avec le debit massique d’air (figure 8) car les
Figure 6. Influence du debit d’air sur la temperature locale echanges thermiques convectifs internes sont nettement
du fluide dans la direction de I’ecoulement. ameliores et les pertes thermiques restent pratiquement
Figure 6. Effect of the air flow rate on the local temperature constantes quand le debit d’air augmente.
of the fluid in the flowing direction. L’influence de la distance absorbeur-systkme corn-
bin6 de couvertures sur la temperature locale du fluide
caloporteur a l’instant tM, sur les variations horaires de
sa temperature de sortie et sur le rendement thermique
journalier du capteur est presentee sur les fi.gures 9 a
Il.
On observe que la temperature de sortie du fluide
caloporteur, ainsi que le rendement thermique journalier
du capteur, decroissent continuellement quand on
augmente la hauteur du canal d’kcoulement du fluide
(figures 10 et 11). Ceci est dh au fait que les
Bchanges thermiques convectifs internes dans le captem
se deteriorent vite lorsque la distance absorbeur
couverture combinee croit, le debit massique d’air &ant
maintenu constant.

5. CONCLUSION
6 8 10 12 1.5 16 18
11 h)

Figure 7. influence du debit d’air sur les variations horaires Cette etude aura permis de montrer que, dans l’hy-
de la temperature de sortie du fluide caloporteur. pothese d’un fonctionnement quasi stationnaire, les
Figure 7. Effect of the air flow rate on the hourly variations kquations de bilan thermique des composants du capteur
of the outlet fluid temoerature. a air cascadent en une equation differentielle ordinaire,

978
Etude theorique du comportement thermique d’un capteur solaire plan a air a couverture combinee plastique-vitre

1
20
1, = 12h3Omn T,,= 40°C

G .O,OlSkglsd
I-q=6cm
10
II-ef=lOctn

J
i
Ill-q= 14 cm
0 - ._ _- .-
0 lo 20 30
ef km)

0 2 4 6 6 10
x(m) Figure 11. Rendement thermique journalier du capteur en
fonction de la hauteur du canal d’ecoulement.
Figure 9. Influence de la hauteur du canal d’ecoulement sur la Figure 11. Effect of the air channel depth on the daily thermal
temperature locale du fluide dans la direction de I’ecoulement. efficiency of the collector.
Figure 9. Effect of the air channel depth on the local
temperature of the fluid in the direction of flow.
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facilite grandement l’analyse des facteurs de sensibilite 60 (1) (1997) 35-40.
du capteur. 11 decoule de l’analyse me&e que les [lo] Biondi P., Cicala L., Farina G., Performance analy-
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performances thermiques du capteur a couverture
41(l) (1988) 101-107.
combinee plastique-vitre sont sensiblement meilleures
que celles du capteur a double vitrage de meme type [l l] Duffie J., Beckmann W., Solar engineering of ther-
mal processes, John Wiley and Sons, New York, 1980.
(type Bz de Biondi et al. [lo]), car la valeur (0,614)
du rendement optique (XX) du premier capteur cite est [12] Edwards D.K., Rhee S.J., Nongray-radiative and
convective conductive thermal coupling in teflon-glazed
legerement plus elevee que celle (0,552) du second, et
selective-black flat plate solar collectors, J. Solar Energy
les pertes thermiques UL sont approximativement Cgales Eng.-T. ASME 106 (1984) 206-21 1.
pour les deux capteurs.

979
D. Njomo

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Miami, 1981.

Abrigded English Version


Thermal behaviour of a combined plastic-glass flat plate solar air collector

Solar air collectors are used in various solar applica- efficiency of the collector decrease with incresing inlet
tions such as grain and timber drying, space heating and air temperature (figure 5). It can be observed that the
solar refrigeration. It has been shown by many investi- daily efficiency follows a decreasing straight line and
gators including Whillier [4], Fohr [5], Wijeysundera [6], vanishes for an inlet fluid temperature called stagnation
Njomo [7, 81, Jannot and Coulibaly [9] that the cost of temperature when the daily thermal losses compensate
the collector is greatly reduced by the use of plastic co- the daily absorbed solar energy.
vers which, when compared to glass covers, show better The effect of the air flow rate on the local fluid
shatter resistance, better solar transmittance and lower temperature at the instant, thf, on the hourly variations
cost. The air heater studied in this paper is made of an of the outlet fluid temperature and on the daily
external transparent plastic cover, such as Plexiglas, the efficiency of the heater is presented in figures G 8.
role of which is to protect the collector from acciden-
tally thrown stones and an internal transparent glass Figure 7 shows that the outlet air temperature
cover which produces the necessary greenhouse effect decreases with increasing air flow rate. This is simply
for heating the absorber. An analysis of the unsteady due to the fact that when the air flow rate increases.
state heat exchanges in such a collector is presented. the amount of air to be heated with t,he same quantity
of solar energy increases.
It is shown that at quasi-steady state the energy
balance equations of the components of the heater In figure 8 we observe that the daily efficiency of the
cascade into a single first order ordinary differential heater increases exponentially with increasing air flow
equation that reads rate. This can be explained by the rapid improvement
of the internal thermal convective exchanges in the
collector combined to a slight variation of the overall
thermal 10~33.
The effect of the air channel depth OII the local fluid
which is able to predict the thermal behaviour of the temperature at the instant TV. on the hourly variations
collector. of the outlet air temperature and on the daily efficiency
The following results have been drawn from the of the heater is shown in jigwes 9 11.
numerical simulation performed. The outlet air temperature and the daily efficiency
Figures 3 to 5 show the effect of the inlet air of the heater decrease with increasing air channel
temperature T& on the local fluid temperature T~(z$M) depth (figures IO and 11) because the internal thermal
at the instant tM = 12 :30 pm ; on the hourly variations convective exchanges deteriorate with increasing air
of the outlet air temperature Z’f,(t) and on the daily channel depth, the air flow rate being kept constant.
efficiency v of the heater. From these simulations it can be stated that the
It appears that for practical air flow rates, the combined plastic--glass cover air collector shows slightly
outlet fluid temperature does not increase significantly better thermal performances than the conventional two-
with increasing inlet air temperature (figure 4). This glass air collector of the sarne kind (type & of Biondi
is because when the inlet air temperature increases. et al. [lo]). the main reason being that tht: value (0.614)
the solar intensity being kept constant, the thermal of the optical efficiency (~a!) of the former collector
losses increase rapidly and then the augmentation of cited is a little higher than that (0.552) of the latter,
the outlet fluid enthalpy is reduced. This also explains with approximat,el,y the same heat losses UL in the two
why the heat removal from the collector and the daily collectors.

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