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ndlr] jusqu’à présent ? », l’a questionné Keir Starmer


–, le premier ministre a répondu que le bilan de l’action
Le pays du Brexit, malade du coronavirus
de son gouvernement était « considérable ».
et des inégalités
PAR AMANDINE ALEXANDRE
ARTICLE PUBLIÉ LE MERCREDI 10 JUIN 2020

Une affiche antigouvernementale dans le nord-


ouest de Londres le 3 juin 2020. © Tolga Akmen/AFP

Les erreurs commises par Boris Johnson et ses


Une affiche antigouvernementale dans le nord-
ouest de Londres le 3 juin 2020. © Tolga Akmen/AFP ministres sont bien plus considérables encore.
Outre-Manche, l’Office for National Statistics (ONS) Longtemps indulgents envers les autorités, les
vient de revoir une fois de plus à la hausse le Britanniques semblent désormais bien plus conscients
bilan mortel du coronavirus : l’épidémie aurait fait des failles dans la gestion de la crise sanitaire : selon
63 000 morts. Les Britanniques jugent sévèrement un sondage YouGov publié début juin, le Royaume-
Boris Johnson. Uni est le pays au monde où la population se montre
Londres (Royaume-Uni), de notre la plus critique envers les autorités – ex aequo avec le
correspondante.– De la part de Boris Johnson, on Mexique.
pensait avoir tout vu et tout entendu. Pourtant, le Pour rappel, jusqu’au 23 mars, date du début
premier ministre britannique conservateur a réussi à du confinement outre-Manche, le gouvernement
provoquer la stupéfaction, une fois de plus, mercredi 3 britannique a misé sur des mesures a minima pour
juin à la Chambre des communes. lutter contre la propagation du virus dans l’espoir de
Alors que l’Office for National Statistics, l’équivalent créer une « immunisation de groupe » – une approche
de l’Insee, avait publié la veille une étude affirmant susceptible de faire 500 000 morts à l’échelle du pays,
que le coronavirus avait fait près de 50 000 avait reconnu mi-mars le médecin hygiéniste en chef
morts au Royaume-Uni, soit le bilan le plus mortel d’Angleterre, Chris Whitty.
de toute l’Europe à ce stade de l’épidémie, le Deux mois et demi plus tard, le coût humain de
dirigeant conservateur s’est dit « très fier » du bilan de la désinvolture dont ont fait preuve les autorités
l’action de son gouvernement face au Covid-19. britanniques au cours des premières semaines de mars
Au chef de file des travaillistes, Keir Starmer, qui est flagrant.
s’étonnait d’avoir lu dans le Daily Telegraph le jour Fin mai, une enquête de la BBC a montré que les
même que Boris Johnson avait l’intention de prendre grands événements sportifs qui s’étaient tenus mi-
le « contrôle direct » de la gestion de la crise sanitaire mars au Royaume-Uni – alors que le virus faisait
– « Qui avait le contrôle direct [de la crise sanitaire – déjà des ravages en Italie et en Espagne – avaient
contribué à la propagation et probablement entraîné
« la mort prématurée de certaines personnes », selon
Tim Spector, professeur d’épidémiologie à King’s
College.

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D’après les données recueillies et analysées par le Pour l’instant, le ministre de la santé, Matt Hancock,
chercheur, les courses hippiques de Cheltenham, qui s’est contenté de dire que les « vies noires avaient de
se sont étalées sur quatre jours et ont attiré environ l’importance » (« Black lives matter »), sans donner
250 000 personnes au nord-ouest d’Oxford, et la aucune indication concernant d’éventuelles mesures
rencontre de la Ligue des champions entre Liverpool et gouvernementales à venir susceptibles de protéger
l’Atletico Madrid, qui s’est jouée avec des spectateurs davantage les Britanniques les plus vulnérables face
en tribunes, ont été suivies de l’apparition de « foyers au coronavirus, comme le réclament les députés
très chauds » du Covid-19 à Cheltenham et Liverpool. travaillistes noirs, asiatiques et issus des minorités
Non seulement le gouvernement de Boris Johnson visibles.
refuse de reconnaître ses erreurs, mais il tente de Ni les déclarations en l’air du ministre de la santé
masquer la gravité des inégalités ethniques et sociales ni l’optimisme à tout crin de Boris Johnson – sur
mises au jour par le coronavirus, sur fond de montée lequel repose toute la stratégie du premier ministre
en puissance du mouvement antiraciste Black Lives concernant l’avenir du pays post-Brexit – ne sauraient
Matter. masquer le fossé qui sépare les riches des pauvres et
Un rapport gouvernemental publié la semaine dernière les Blancs des Noirs au Royaume-Uni.
a confirmé ce que les médias avaient déjà révélé dès Sur le papier, le premier ministre est en théorie
le mois d’avril : les Britanniques issus des minorités intouchable puisqu’il dispose d’une large majorité à
visibles sont beaucoup plus susceptibles de mourir du la Chambre des communes à la suite des élections
coronavirus que leurs concitoyens blancs. législatives de décembre dernier. Cependant, au cours
Le risque est deux fois plus élevé pour les personnes des dernières semaines, le soutien dont dispose Boris
originaires du Bangladesh. Pour les autres BAME Johnson dans l’opinion s’est fragilisé, y compris au
(Black, Asian and Minority Ethnic, c’est-à-dire Noirs, sein de son propre parti et dans les médias censés lui
Asiatiques et issus des minorités ethniques), qui selon être tout acquis.
le recensement de 2011 représentent 7,6 millions de Les Britanniques se sont indignés du traitement de
personnes outre-Manche, le risque mortel que fait faveur accordé par le premier ministre à son conseiller
peser le Covid-19 est de 10 à 50 % plus élevé que pour le plus proche, Dominic Cummings, alors que celui-
les Blancs. ci avait enfreint les règles du confinement en avril
Cette situation renvoie à des inégalités économiques dernier.
et sociales, a fait remarquer l’épidémiologiste Michael Fin mai, Boris Johnson a pris la défense de son
Marmot dans un article publié dans la revue du Royal conseiller, affirmant que Dominic Cummings avait
College of Physicians. D’ailleurs, d’autres statistiques « suivi les instincts de n’importe quel père et parent »
officielles ont montré que les résidents des quartiers en se rendant dans la propriété de ses parents à 400
les plus pauvres d’Angleterre et du Pays de Galles kilomètres de Londres alors que son épouse était
mouraient deux fois plus du Covid-19 que le reste de malade, qu’il craignait de développer lui aussi les
la population. symptômes du coronavirus et de ne pas être en mesure
Michael Marmot, qui a publié un rapport alarmant sur de s’occuper de son fils de 4 ans.
la dégradation de l’espérance de vie des plus pauvres Lundi 8 juin, réagissant au déboulonnement de la
au Royaume-Uni au début de l’année, note que « la statue d’un marchand d’esclaves à Bristol le samedi
pandémie a mis en relief et aggravé les inégalités précédent, le premier ministre n’a pas fait preuve
dans notre société qui conduisent à des inégalités en de la même indulgence à l’égard des manifestants
matière de santé » et préconise de « s’attaquer dès antiracistes. Le porte-parole du 10 Downing Street a
maintenant au racisme structurel et aux inégalités
profondes responsables des inégalités sanitaires ».

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fait savoir qu’il s’agissait d’un « acte criminel ». Il a Boris Johnson, qui a tenu de multiples propos racistes
ajouté : « Le premier ministre pense que, dans ce pays, et xénophobes dans le passé, a incité les manifestants
il existe un processus démocratique. » à combattre le racisme et les discriminations « de
De la part de celui qui, l’an dernier, a suspendu manière pacifique et légale ». « Continuons à
le Parlement de manière anticonstitutionnelle pour travailler ensemble avec toutes les communautés de
empêcher les députés de faire barrage au Brexit, cette ce pays pour remettre le Royaume-Uni en marche »,
défense de la démocratie sonne creux. a conclu le chef du gouvernement, dans une formule
bizarre suggérant que l’antiracisme pourrait être
Lundi soir, la veille d’une nouvelle manifestation à
dissous dans un élan de reconstruction de l’économie
Oxford pour le déboulonnement de la statue d’un
nationale.
colonialiste du XIXe siècle, le premier ministre s’est
Les mots du premier ministre risquent de trouver
senti dans l’obligation d’exprimer de l’empathie vis-
très peu d’écho auprès des militants antiracistes et
à-vis des manifestants antiracistes. « Nous ne pouvons
de l’opinion publique de manière générale, alors que
pas ignorer l’intensité des émotions provoquées par
l’Office for National Statistics (ONS) vient de revoir
les images d’un homme noir mort aux mains de la
une fois de plus le bilan mortel du coronavirus à la
police », a-t-il déclaré.
hausse : l’épidémie aurait fait 63 000 morts.

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