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Toponymie

Le nom actuel de la « Tunisie », qui vient du français, est


dérivé du nom de la capitale, Tunis, suivi du suffixe latin -
ie17. Le dérivé latin est par la suite adopté dans plusieurs
autres langues européennes, à quelques modifications
près, pour différencier le pays de la ville de Tunis.
Toutefois, dans certaines langues, il n'y a pas eu une telle
modification, comme en russe (Туни́с),
en espagnol (Túnez) et en arabe (‫تونس‬ ou Tunis). Dans
ces cas, seul le contexte permet de déterminer si l'on
parle de la ville ou du pays.
Avant cela, le territoire de la Tunisie est appelé Ifriqiya ou
encore Africa dans l'Antiquité, ce qui donne par la suite
son nom à l'Afrique.
Géographie
Article détaillé : Géographie de la Tunisie.

La Tunisie, le plus petit des États du Maghreb, se situe


au nord du continent africain. Il est séparé de l'Europe par
une distance de 140 kilomètres au niveau du canal de
Sicile.
Topographie de la Tunisie.
Disposant d'une superficie de 163 610 km218, le pays est
limité à l'ouest par l'Algérie avec 965 km de frontière
commune, au sud-sud-est par la Libye avec
459 km de frontière et au nord et à l'est par la mer
Méditerranée avec 1 566 km de côtes (2 290 km si l'on
prend en compte les linéaires des îles, îlots, archipels et
les linéaires artificiels)9.
Le désert du Sahara occupe une superficie comprise
entre 33 % et 40 % du territoire selon qu'on le définisse
d'après son aridité ou selon des caractéristiques
paysagères. La superficie des terres à vocation agricole
est estimée à dix millions d'hectares, réparties en cinq
millions de terres labourables, quatre millions de parcours
naturels et un million de forêts et garrigues19.
Topographie

Silhouette du Djebel Ressas dominant la plaine de Mornag.


La Tunisie possède un relief contrasté avec une partie
septentrionale et occidentale montagneuse, la dorsale
tunisienne, située dans l'extension du massif montagneux
de l'Atlas ; elle est coupée par la plaine de la Medjerda, le
seul cours d'eau du pays qui soit alimenté de façon
continue.
Le point culminant du territoire est le Djebel
Chambi culminant à 1 544 mètres20. À l'est, une plaine
s'étend entre Hammamet et Ben Gardane, via le Sahel
tunisien et la Djeffara.
La partie méridionale du pays, principalement désertique,
est divisée entre une succession de chotts (Chott el-
Gharsa, Chott el-Jérid et Chott el-Fejaj), des plateaux
rocheux et les dunes du Grand Erg oriental.
Le littoral parsemé de tombolos et de lagunes s'étend sur
1 566 kilomètres dont 575 de plages sablonneuses.
Quelques îles dont les Kerkennah et Djerba parsèment le
littoral.
Climat
Paysage du Nord-Ouest tunisien.

Paysage du Sud tunisien.


Le climat de la Tunisie se divise en sept zones
bioclimatiques, la grande différence entre le nord et le
reste du pays étant due à la chaîne de la dorsale
tunisienne qui sépare les zones soumises au climat
méditerranéen (classification de Köppen Csa) de celles
soumises au climat désertique chaud (classification de
Köppen BWh) typique du Sahara, le plus grand désert
chaud du globe. Entre les deux, on y trouve le climat
semi-aride chaud (classification de Köppen BSh) avec des
caractéristiques communes aux deux principaux régimes
climatiques du pays.
En raison de sa situation géographique, le climat tunisien
est influencé par divers types de vents : la côte nord est
exposée aux vents marins doux et humides soufflant
depuis le sud de la France, ce qui provoque une baisse
significative des températures et une hausse
des précipitations, et le sud du pays aux vents
continentaux chauds et secs, tels le sirocco soufflant sur
les grandes étendues désertiques et les plaines,
provoquant alors une brutale hausse des températures et
un net assèchement de l'atmosphère.
Le pays bénéficie également d'un taux d'ensoleillement
important dépassant 3 000 heures par an et qui atteint des
sommets dans le sud désertique, aux abords des
frontières algérienne et libyenne21,22.
Les températures varient en fonction de la latitude, de
l'altitude et de la proximité ou de l'éloignement de la mer
Méditerranée. S'il peut faire quelques degrés au-dessous
de 0 °C dans les montagnes de Kroumirie en hiver, la
température maximale grimpe souvent aux environs
de 50 °C dans les régions désertiques en été. La
pluviométrie annuelle moyenne varie également selon les
régions : d'environ 1 000 millimètres au nord à environ
380 mm au centre et jusqu'à moins de 50 mm à l'extrême
sud.
Environnement
Articles connexes : Flore de Tunisie, Faune de Tunisie, Liste des écorégions de
Tunisie et Liste des sites Ramsar en Tunisie.

Caméléon commun.

Figuier de Barbarie.
La flore varie beaucoup en fonction des régions : celle des
régions côtières est semblable à celle de l'Europe
méridionale et comprend prairies, garrigue, maquis et
forêts de chênes-liège. Plus au sud, la végétation est
de type steppique avec une dominance de l'alfa. Dans les
régions arides de l'extrême sud, les oasis sont plantées
de palmiers-dattiers.
Quinze aires naturelles ont été érigées en parcs
nationaux23. Le parc national de l'Ichkeul, qui s'étend
sur 12 600 hectares, est inscrit sur la liste du patrimoine
mondial de l'Unesco24. Il existe également seize réserves
naturelles qui ont pour but d'être un habitat pour des
espèces ayant une valeur écologique, économique et en
tant qu'écosystèmes vulnérables.
Selon une étude du programme méditerranéen du WWF,
la région côtière du nord-ouest figure parmi les treize sites
de la Méditerranée qui se distinguent par leur richesse
naturelle, leur biodiversité et leurs espèces

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