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Dialogue

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Alter ego. Les paradoxes de l'identité


démocratique Sylvie Mesure et Alain Renaut
Collection «Alto» Paris, Aubier, 1999, 305 p.

Idil Boran

Dialogue / Volume 40 / Issue 03 / June 2001, pp 638 - 641


DOI: 10.1017/S0012217300019053, Published online: 13 April 2010

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Idil Boran (2001). Dialogue, 40, pp 638-641 doi:10.1017/
S0012217300019053

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Alter ego. Les paradoxes de 1'identite democratique


SYLVIE MESURE et ALAIN RENAUT
Collection «Alto»
Paris, Aubier, 1999, 305 p.
Cet ouvrage est un second volume conjoint de Sylvie Mesure et Alain Renaut, a
la suite de La guerre des dieux. Essai sur la querelle des valeurs (Paris, Grasset,
1996). Le grand merite de ce travail recent est son analyse detaillee du debat en
philosophic politique contemporaine sur 1'identite et le pluralisme culturel tel
qu'il s'est developpe depuis une quinzaine d'annees en Amerique du Nord d'abord
et en Europe ensuite. Comme son titre l'indique, l'ouvrage s'interroge sur ce qu'a
de paradoxal la representation de 1'identite dans les societes modernes. Le para-
doxe de 1'identite surgit de la superposition de perspectives qui structurent notre
rapport a l'autre. Selon une perspective, il s'agit de considerer chaque etre humain
en termes universels, comme irreductible a quelque assignation que ce soit d'une
nature particuliere. L'autre est done reconnu en tant que meme par rapport aumw'
dans son universalite. A cela vient se superposer une seconde perspective qui nous
montre que e'est une universalite vide qui se trouve ainsi valorisee. II s'agit, selon
cette deuxieme perspective, d'apprehender l'autre dans son alterite. Parce que
1'identite correspond a une universalite sans contenu, parce que l'autre n'est defini
par rien, il ne peut etre identifie a rien qui soit partage par mo?. La perception de
l'autre equivaut done a le reconnaitre dans sa difference. D'emblee un paradoxe
se forme a partir de l'entrelacement du meme et de l'autre qu'exprime la notion
de 1'identite differenciee. En situant leur reflexion autour de ce paradoxe de 1'iden-
tite, les auteurs tracent la trajectoire du debat philosophique sur la diversite cul-
turelle dans les societes modernes. Problematique recurrente qui a donne a la
philosophic politique des annees recentes son visage particulier.
Le livre indique que cette trajectoire s'est formee en deux etapes : d'abord, les
critiques communautarienne et republicaine du Hberalisme ont mis en relief
l'insuffisance des principes du Hberalisme classique face aux identites collectives.
Ensuite, une seconde etape s'est forgee a partir de la tentative du Hberalisme pour
donner une reponse normative a la diversite culturelle a travers un projet
d'autotransformation. Le volume est organise de facon a suivre lui-meme cette
trajectoire. II est done compose de deux parties principales: «Le Hberalisme poli-
tique et ses ennemis» (p. 61-192) et «Les transformations du liberalisme» (p. 195-
290). La premiere partie analyse la premiere etape du debat. La seconde offre un
apercu de la deuxieme etape et se demande si le Hberalisme ne serait pas dote des
ressources necessaires a son autotransformation afin de pouvoir repondre aux exi-
gences de la citoyennete differenciee.
Le premier chapitre («Liberalisme politique et pluralite culturelle») a pour
objectif d'expliquer les principes liberaux ainsi que la reponse traditionnelle qu'ils
donnent a la question de la pluralite des cultures. La problematique partagee par
les liberaux tient a «la preoccupation de trouver un terrain d'entente entre des
individus par ailleurs profondement divises par des disaccords qu'il serait exclu
de pretendre resorber» (p. 62). Le Hberalisme politique presuppose done une rup-
ture de consensus sur la conception de la vie bonne et se fonde sur deux postulats.
Selon un premier postulat, dans une societe ouverte dont l'organisation n'est pas
fixee d'avance, il est necessaire d'avoir «une discussion examinant et confrontant
Book Reviews I' Comptes rendus 639
ces diverses organisations, ainsi que les principes mobilises pour les justifier»
(p. 64). En admettant que la societe pourra conclure un accord sur une organisa-
tion juste, le liberalisme politique suppose la possibility des choix rationnels des
principes normatifs du juste. Le deuxieme postulat porte sur la conflictualite
inherente a une societe ouverte et suppose «une pluralite des conceptions du bien»
(p. 65). Force est done de se demander comment le liberalisme peut rendre possible
une societe pluraliste qui soit organisee d'une maniere acceptable pour tous
(p. 67). Selon le dispositif liberal, pour parvenir a un «pluralisme raisonnable» il
faut dissocier le juste et le bien, et donner priorite au premier sur le second. Ainsi,
le liberalisme classique qui ne reconnait que l'individu dans son universality
comme sujet de droit, ne garantit la tolerance d'une libre expression des identites
collectives que dans la sphere privee.
Le chapitre second («Individu ou communaute») se penche sur la critique com-
munautarienne du paradigme liberal. Les communautariens ont reproche au
liberalisme politique d'avoir trop fait abstraction de l'individu. Ce chapitre offre
une explication de la position communautarienne nuancee de Charles Taylor, mais
il en fait aussi une critique. Selon Taylor, «l'identite personnelle ne se forge qu'en
symbiose avec 1'identite collective)) (p. 118). Elle se faconne a partir de la culture
partagee par le groupe. Par ce biais, les communautariens voient dans le liberalisme
rawlsien un «deperissement de la communaute qu'ils interpretent comme une crise
de la moralite» (p. 104). Selon les auteurs, ce que la critique communautarienne du
liberalisme offerte par Taylor a d'inquietant, cependant, est «de reintroduire la
morale dans la politique, de reintegrer le souci de la vertu dans la recherche du
juste» (p. 117). Cette confusion de la morale et de la politique a un coiit si eleve que
Ton serait justifie, selon les auteurs, de s'interroger sur la possibility d'y consentir.
Un autre debat, notamment autour du republicanisme, recoupe le conflit
philosophique entre liberaux et communautariens et fait l'objet du chapitre sui-
vant («L'alternative republicaine»). Ce debat oppose la doctrine des droits indi-
viduels a la conception republicaine de la relation entre individu et Etat, qui met
un accent particulier sur la participation politique. Selon la conception republi-
caine, un sentiment d'identite collective est indispensable pour une democratic
fondee sur la participation. Elle considere que la consistance de la societe depend
de l'accord des individus autour de desseins collectifs a l'egard de la definition de
buts de vie partages et de la conception de la vie bonne. Le probleme auquel fait
face l'option republicaine est, selon les auteurs, comparable a celui que rencon-
trent les communautariens : la question du bien vient au premier plan, eclipsant
par consequent la question du juste.
Que ce soit pour la critique communautarienne ou pour l'alternative republicaine,
la question est de savoir si le remede n'est pas pire que le mal:

[...] le souci de reimpliquer socialement l'individu et de recreer une solidarity


autour d'une identite collective partagee fait surgir le danger [...] de relativiser
par rapport aux buts communs la valeur des droits individuels et des espaces de
libertes que la reconnaissance des droits avait pour fonction de preserver
(p. 198-199).

II parait ainsi moins aleatoire d'affirmer comme intangible la priorite du juste sur
le bien. Or la priorite du juste est categorique pour toute theorie de la justice. Cette
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constatation fait la transition avec la partie suivante, dont l'objectif est de se
demander si le liberalisme politique pourrait se transformer suffisamment, sans
toutefois se defigurer, pour trouver a partir de ses propres ressources les moyens
d'assurer la revision de la theorie de l'espace public. Le liberalisme politique dis-
pose-t-il des ressources qui lui permettront de repondre aux paradoxes de l'iden-
tite democratique?
Cette question est abordee a partir de deux hypotheses, qui font l'objet des deux
chapitres qui composent cette deuxieme partie. La premiere hypothese cherche a
ouvrir le liberalisme aux exigences du pluralisme culturel en remodelant la con-
ception du sujet de droit. Si le liberalisme classique impose une limitation stricte
de la sphere du droit a un certain nombre de droits individuels, cette limitation
doit-elle etre abandonnee pour permettre la reconnaissance des droits collectifs?
La seconde hypothese part d'un questionnement sur la transformation des droits
individuels eux-memes. II s'agirait de retrouver dans les droits individuels la
reconnaissance de la dimension culturellement differenciee des personnes, ce qui
amenerait a penser les droits individuels sous la forme de droits culturels.
Le premier chapitre de cette deuxieme partie («Reconnaitre des droits collec-
tifs?») est done consacre a la premiere hypothese. II s'agit d'une tentative que
menent depuis quelques annees Will Kymlicka en ce qui concerne les groupes cul-
turels, et Susan Okin en ce qui concerne les differences entre les «genres». L'objectif
de cette demarche est de tester la capacite du liberalisme a repondre aux revendi-
cations des collectivites, et de developper, a partir de ses propres principes, une
theorie des droits des minorites. En ce qui concerne les groupes culturels, Kymlicka
est a la recherche d'un approfondissement du second principe rawlsien (principe
de difference) en direction de la difference culturelle. Le chapitre donne un resume
des trois types de droits collectifs identifies par Kymlicka : les droits a l'autonomie
politique, les droits polyethniques et les droits a la representation speciale.
Dans le chapitre suivant («Reformuler les droits individuels : la question des
droits culturels») la question est de savoir si Ton peut transformer la comprehen-
sion des droits individuels de facon qu'ils soient traites en tant que droits culturels.
II faut done repondre aux questions de justice d'ordre collectif a travers une
apprehension systematique des droits individuels, voire «un approfondissement
des droits individuels a la faveur duquel ce serait l'identite elle-meme qui se trou-
verait reconnue dans ce qu'elle a d'irreductiblement differencie» (p. 256). Ces con-
siderations guident les auteurs vers une synthese. Le pari du liberalisme n'est
expressement plus une glorification des droits naturels des individus isoles, «mais
e'est prendre en compte aussi des droits individuels qui touchent a la liberte de
choisir des references culturellement partagees» (p. 294). Cela montre-t-il que la
transformation du liberalisme pourrait offrir un terrain pour la construction
europeenne? La reponse a cette question demeure largement ouverte et son appli-
cation reste a tester.
Cet ouvrage conjoint se distingue par son analyse rigoureuse du debat
philosophique sur la diversite culturelle. Comme les principaux textes de ce debat
etaient d'abord le fait de chercheurs anglophones en Amerique du Nord, et qu'ils
ne sont devenus disponibles au lecteur francophone que depuis quelques annees,
cet ouvrage est une contribution precieuse aux communautes de langue francaise.
Ce travail est particulierement interessant, car il temoigne de l'elargissement de
l'horizon philosophique en ce qui concerne le liberalisme et le pluralisme culturel.
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L'ouvrage aurait ete cependant beaucoup plus complet et enrichissant s'il avait
inclus une troisieme etape qui s'amorce depuis quelques annees au sein du camp
liberal a la suite de son autotransformation. Cette troisieme etape a pour objet
l'integration du nationalisme dans le debat d'une facon qui soit coherente avec les
normes liberates. II s'agit de s'interroger sur la justice ethnoculturelle dans le cadre
du nationalisme, ou les droits culturels et la citoyennete differenciee seraient
concus en tant que reponse aux efforts de construction et de maintien de la nation,
disons plutot de l'Etat-nation. L'objectif de la reflexion philosophique, dans cette
troisieme etape, est de developper, selon les principes liberaux, un modele norma-
tif d'adjudication des nationalismes concurrents. Recente tentative au sein du
camp liberal qui est evoquee par les auteurs dans la conclusion, mais qui aurait
pu etre developpee davantage. II faut insister cependant que cela ne compromet
point la grande richesse de l'ouvrage pour la communaute philosophique, et les
lecteurs francophones du Canada trouveront ce travail d'outre-Atlantique parti-
culierement passionnant.

IDIL BORAN Queen's University

Beauty Matters
PEG ZEGLIN BRAND, editor
Bloomington, IN: Indiana University Press, 2000, xv + 329 pp., $45.00, $19.95
paper
In the foreword to Beauty Matters, Eleanor Heartney tells us that the concept of
beauty, especially physical beauty, embraces ambiguous, sometimes conflicting
elements. The cover picture, a poster photograph of the Kitchen Table series
(1990) by Carrie Mae Weems, along with the insightful reading of it in Peg Zeglin
Brand's introduction to the book, gives testimony to the wider social, economic,
and political implications of beautification practices that are discussed in the
book's essays.
The essays are grouped under three subsections. The first, under the heading
"Beyond Kant," contains critical discussions of how historically important theo-
ries of artistic and natural beauty apply to perceptions of personal, physical
beauty. The second section, entitled "Body Beautiful," contains discussions of dif-
ferent ideals of physical beauty particular to specific societies and cultures. The
third section, "Body as Art," includes essays by or about artists who challenge
popular conceptions of personal beauty. Although the book does not limit itself
to discussing feminine beauty, more than half its essays are concerned specifically
with the beauty of women.
The first essay, "Kantian and Contextual Beauty," by Marcia M. Eaton, argues
for the relevance of context to perceptions of beauty in opposition to Kant's view
that insofar as apprehensions of the beautiful are based on disinterested pleasure,
cognitive and ethical concerns matter little. Eaton argues instead that changes in
one's beliefs or moral assessments sometimes produce a change in one's aesthetic
views (p. 28). "There is a kind of beauty," says Eaton, "that requires health"
(p. 35). For example, one's perception of the beauty of purple loosestrife's vivid
colour may change upon learning that the plant's aggressive and invasive growth

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