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Phénomènes naturels

Au-delà des mots : pages 180 à 184

Alerte à la tornade !

Vous croyiez que les tornades étaient des phénomènes


météorologiques qu’on ne retrouvait qu’aux États-Unis ?
Eh bien détrompez-vous ! Les chiffres officiels
dénombrent environ 80 tornades chaque année ou
Canada.

Saviez-vous que les puissantes tornades sont les


phénomènes météorologiques les plus destructeurs de la
planète ? D’où viennent-elles donc ? Les tornades se
forment dans les nuages d’orage, qu’on nomme
cumulonimbus. Elles apparaissent derrière un rideau de
pluie ou de grêle. On remarque un changement de couleur
dans le ciel qui passe du vert au jaune, ou même noir,
avant que ne s'abatte soudainement et violemment l'entonnoir. Ces vents font
un grondement comparable à un train en marche ou encore un bruit strident
rappelant l'avion à réaction. Généralement, les tornades se déplacent du sud-
ouest vers le nord-est. Elles laissent bien souvent des paysages désolés sur
leur passage.

Les tornades se produisent particulièrement entre mai et septembre. On parle


de période de pointe l’après-midi et en début de soirée, tout comme pour les
orages. D'ailleurs, les signes précurseurs de tornades ressemblent énormément
à ceux des gros orages : air chargé d'humidité, collisions de masses d’air frais et
d’air chaud, etc. Ajoutons à cela des courants ascendants et descendants dans
l’atmosphère et il ne manque plus qu'une partie de la base du nuage entre en
rotation pour qu'une tornade naisse.

C’est la saison des ouragans !

Andrew, Diane, Mitch, Marilyn. Ces prénoms te sont-ils familiers ? Non, ce ne


sont pas des vedettes de cinéma, mois bien les noms d’ouragans célèbres.

Parfois, les ouragans provoquent des vagues hautes comme des immeubles de
trois étages ! Les vents qu'ils transportent se déplacent à 250 km/h. Ce sont de
véritables toupies tropicales qui soulèvent les océans et causent de redoutables
inondations. Balayant tout sur leur passage, les ouragans rendent les routes
impraticables et arrachent les toits des maisons. Les gens qui habitent au bord
de la mer sont habituellement les plus touchés.

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Lecture : 4 année.
Droits devant ; avril-mai 2011
Comment se forme un ouragan ?

Les ouragans se développaient au-dessus des océans. Durant l’été et


l’automne, l'eau de l’océan est chaude, alors elle s’évapore. La vapeur d'eau
réchauffe l'air au-dessus de l’océan et l'humidifie. Cet air chaud va s’élever à
très grande vitesse en créant une colonne d’air. En montant, cet air chaud
rencontre de l’air de plus en plus froid. La vapeur d'eau se transforme alors en
gouttes d'eau et forme d'énormes nuages de pluie.

Il se crée alors une circulation très rapide : l’air chaud monte vers le haut de la
colonne d'air et repousse l’air froid vers le bas. Cet énorme tourbillon de vent
amorce la pompe de l’ouragan. Les ouragans peuvent franchir des milliers de
kilomètres à grande vitesse, parfois jusqu'à 80 km/h.

Qu’est-ce que l’œil de l’ouragan ?

Un ouragan est un énorme tourbillon de vent. Le centre de la spirale s’appelle


l'œil de l’ouragan. C’est l’endroit le plus calme de la tempête, là où s'engouffrent
et s'affaissent les masses d'air. L’œil mesure en moyenne 25 km de diamètre.
Lorsqu'il passe au-dessus d'une région, les vents se calment, la pluie s'arrête et
le ciel se dégage. Puis, lorsqu'il s'éloigne, tout recommence : le vent change de
direction et se déchaîne de nouveau.

Autour de l'œil se trouve le mur de l’ouragan. Le mur est formé par l’air qui
s'élève sous l'influence de courants très forts. C'est là où la pluie et les vents
sont les plus violents : plus de 250 km/h !

Combien de temps dure un ouragan ?

Tant qu'il a de l'énergie, c'est-à-dire de l'eau chaude sous lui et que le vent
souffle dons la même direction, l’ouragan se déplace. Aussitôt qu'il se trouve
dons des eaux plus froides, il faiblit. Lorsqu'il voyage sur le continent, l’ouragan
perd rapidement sa vitesse à cause de la friction ou sol. En moyenne, un
ouragan vit de 3 à 20 jours.

[…] Alerte à la tornade, Audrey Miller, Journal scientifique du site Web des Débrouillards, 1999

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Lecture : 4 année.
Droits devant ; avril-mai 2011