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Durante los meses de verano, el precio de los apartamentos que se encuentran


en la costa se eleva. Cuando llegan las fiestas de Navidad, algunos alimentos
suben el precio de manera rápida; sin embargo, a mediados del verano el
precio de las hortalizas suele alcanzar sus niveles más bajos.

Estos hechos y otros parecidos que podríamos citar tienen en común una serie
de factores que actúan a través de la oferta y demanda y que se hacen patentes
en el funcionamiento del mercado. El juego de compradores y vendedores e n
los mercados determina las cantidades y los precios de los distintos bienes y
servicios. Este juego de las fuerzas que actúan en los mercados constituya la
teoría de la oferta y la demanda que se estudiara. La manera de relacionarse la
oferta y la demanda determinan la cantidad y precio de bienes y servicios,
creando las << señales >> para la asignación de los recursos escasos en la
Economía.

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Oferta y demanda son dos palabras que se utilizan muy a menudo, pues son
las fuerzas que hacen que las economías de mercado o capitalistas funcionen.
La oferta y la demanda determinan la cantidad que se produce de cada bien y
el precio al que debe venderse. Y esto lo hacen al interactuar en los mercados.

Un mercado es toda institución social en la que los bienes y servicios, así


como los factores productivos, se intercambian. Tal como señalamos en el
capitulo anterior, debido a la existencia del dinero el intercambio es indirecto:
un bien se intercambia por dinero y éste, posteriormente, por otros bienes.
Cuando en el intercambio se utiliza el dinero existen dos tipos de agentes bien
diferenciados: los compradores y los vendedores.

El mercado de un producto está formado por todos los compradores y


vendedores de este producto.
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| reciodemercado

Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo sobre el recio de un
bien o un servicio de forma que se producirá el intercambio de cantidades
determinadas de ese bien o servicio por una cantidad de dinero también
determinada.

Los precios coordinan las decisiones de los productores y los consumidores en


el mercado. Precios bajos estimulan el consumo y desaniman la producción,
mientras que precios altos tienden a reducir el consumo y estimulan la
producción. cos precios actúan como el mecanismo equilibrador del
mercado.

El recioabso ode un bien es su relación de cambio por dinero, esto es, el


número de unidades monetarias que se necesita para obtener a cambio de una
unidad del bien. El precio de un bien en unidades de otro bien es el recio
re aivo.

Fijando precios para todos los bienes, el mercado permite la coordinación de


compradores y vendedores y, por tanto, asegura la viabilidad de un sistema de
economía de mercado.

Tiosdemercado

Al analizar los mercados es frecuente establecer la siguiente tipología:
mercados ransarenes, cuando hay un solo punto de equilibrio, y
mercados oacos, cuando debido a la existencia de información incompleta
entre los agentes, hay más de una situación de equilibrio. Asimismo se puede
distinguir entre mercados ibres, sometidos al libre juego de las fuerzas de
oferta y demanda, y mercados inervenidos, cuando agentes externos al
mercado, como por ejemplo las autoridades económicas, fijan los precios.

Si en un mercado existen muchos vendedores y muchos compradores es muy


probable que nadie, por sus propios medios, sea capaz de imponer y manipular
el precio. En este caso diremos que es un mercadocomeiivo. Si sucede lo
contrario y hay muy pocos vendedores o incluso uno solo, existirán grandes
posibilidades de que estos o este fijen los precios a su conveniencia. En estos
casos estaremos ante mercado de comeenciaimerfeca.
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Las cantidades demandadas de un bien que los consumidores deseen y
puedan comprar las denominamos demanda de dicho bien.

Un mercado comeiivo es aquel en el que hay muchos compradores y


muchos vendedores, de forma que cada uno de ellos ejerce una influencia
insignificante en el precio de mercado.

Demandar significa estar dispuesto a comprar, mientras que comrar es


efectuar realmente la adquis ición. La demanda refleja una intención,
mientras que a comra constituye una acción. Un agente demanda algo
cuando desea y además posee los recursos necesarios para tener acceso a él.

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ay una serie de factores de terminantes de las cantidades de los
consumidores desean adquirir de cada bien por unidad de tiempo, tales
como las preferencias, la renta, o ingreso en ese periodo, los precios de los
demás bienes y, sobre todo, el precio del propio bien en cuestión. Si
consideramos constantes todos los factores salvo el precio del bien, esto es,
si aplicamos la condición ÑÑceeris aribs>> , podemos hablar, por
ejemplo, de la tabla de demanda de discos compactos por un consumidor
determinado cuando consideramos la relació n que existe entre la cantidad
demanda el precio de los discos compactos.

Bajo la condición ÑÑceeris aribs>> y para un precio determinado de


los discos compactos, la suma de las demandas individuales nos dará la
demanda oba o demandademercado de disco compacto.

La demanda de mercado es la suma de las demandas individuales que lo


integran.

En la nota complementaria 2.1 se recogen las tablas de demanda de discos


compactos de dos individuos concretos y la tabla de demanda de mercado de
discos compactos, para el caso en que el mercado solo lo formen estos dos
individuos. La cantidad de demandada por el mercado será la suma de
cantidades demandadas por los demandantes que lo integran. Así mismo se
recogen las curvas de Miguel y Víctor y las curvas de demanda del mercado,
todo ello suponiendo que la única variable que incide en la demanda es el
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Laab adedemanda

La tabla de demanda de mercado ofrece información sobre la cantidad que el
mercado absorbería a cada uno de los precios. Esta tabla de demanda muestra
que cuanto mayor es el precio de un artículo, menor cantidad de ese bien
estarían dispuestos a comprar los consumidores, y ÑÑceeris aribs>>
cuanto más bajo es el precio más unidades del mismo se demandaran. Si
pues, la ab adedemanda muestra la relación entre precio de un bien y la
cantidad demandada.

A la relación inversa existe entre precio de un bien y la cantidad


demandada en el sentido de que aumentare el precio d isminuye la cantidad
demandada, y lo contrario ocurre cuando se reduce el precio, se suele
denominar en Economía la eyde ademanda .

La ey de a demanda se refiere a la relación inversa existente entre el


precio de un bien y la cantidad demandada, en el sentido de que al
aumentar el precio disminuye la cantidad demandada, y lo contrario ocurre
cuando se reduce el precio.

Este grafico muestra cómo se pueden convertir los precios y las cantidades
especificadas en el Cuadro en una curva de demanda de discos compactos.
La curva de demanda presenta una pendiente negativa que refleja los
aumentos en la cantidad demandada cuando el precio se reduce.

La razón por la que cuando el precio del bien aumenta la cantidad


demandada por todos los consumidores disminuye es doble. Por un lado,
cuando aumenta el precio de un bien algunos consumidores que
previamente lo adquirían dejaran de hacerlo o lo comprará n en menor
cuantía y buscarán otros bienes que los sustituirán. Por ejemplo, si aumenta
el precio de los hoteles los turistas procuraran sustituir estos por hostales,
casas rurales o apartamentos. Esto se conoce como efecossiivo, en el
sentido de que el bien o servicio que en encarece relativamente tiende a ser
sustituido por otros que ahora resultan más baratos.

El efecossición recoge la iniciativa de un cambio en los precios relativos


y nos dice que cuando aumenta el precio de un bien se reduce, pues su
consumo se constituye por otros bienes.

Por otro lado, los consumidores cuando un bien se encarece demandarán


menos unidades del mismo porque la elevación del precio ha reducido la
capacidad adquisitiva de la renta, y esto hará que se pueda comprar menos de
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La crva de demanda de un bien como expresión grafica de la demanda,


muestra las cantidades del bien en cuestión que serían demandadas durante un
periodo de tiempo determinado por una población específica a cada uno de los
posibles precios.

Al observar la figura y el cuadro se comprueba que a medida que el precio de


los discos compactos es mayor la cantidad de discos compactos es mayor
cantidad de discos compactos que se desean demandar se reduce y, lo
contrario, los individuaos cuando el precio sea más bajo.

Es frecuente pensar en la cantidad demandada como en una cantidad fija. Así,


un empresario que va a lanzar un nuevo producto al mercado se puede
preguntar, ¿Cuántas unidades podré vender?, ¿Cuál es el potencial del
mercado respecto al producto en cuestión? A estas preguntas el economista
debe contestar diciendo que no hay una <<única>> respuesta, ya que ningún
describe la información requerida, pues la cantidad demandada depende de
diversos factores, uno de los cuales es el precio que se cargue por unidad. La
relación existente entre la cantidad demandada de un bien, su precio y las
demás variables explicativas que recoge en fncióndedemanda

La crva de demanda es la representación gráfica de la relación entre el


precio de un bien y la cantidad demandada. Al trazar la curva de demanda
suponemos que se mantienen constantes los demás factores, excepto el precio,
que puedan afectar la cantidad demandada.

Cuando, por ejemplo, decimos que la cantidad demandada de un bien (ñA) se


ve influida por(o que es una función de) el precio de ese bien ( A), la renta
(), los precios de otros bienes ( B), los gustos de los consumidores () o el
tamaño del mercado () estamos refiriéndonos a la fncióndedemanda, que
podemos expresar de la siguiente forma:

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La fnción de demanda es una relación matemática que recoge la relación


entre la cantidad demandada de un bien, su precio y otras variables.
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Para representar la curva de la figura lo que hemos hecho ha sido suponer que
en la expresión anterior, esto es, en la función de demanda, los valores de
todas las variables, salvo la cantidad demandada del bien A y su precio,
permanecen constantes. Es decir, hemos aplicado la condición
<<ceteris paribus>>