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Épuration (politique)

Dans le domaine socio-politique, l’épuration, terme utilisé au sens propre en matière physique, chimique,
ou médicale, consiste en l’élimination du corps social des membres jugés indignes d’en faire partie ou
considérés comme indésirables.

On parle dans le même sens de purge, mais ce mot a pris un sens historique précis, désignant les purges
dans l’appareil communiste.

Parmi les vagues d’épuration historiques comptent notamment :

La Purge de Pride en 1648, au cours de la deuxième guerre civile anglaise ;


l'épuration de la fonction publique par les républicains (1877-1883) en France, lors de
l'installation de la Troisième République ;
l’épuration et les Grandes Purges en Union soviétique dans les années 1930 ;
l’épuration par le régime de Vichy entre 1940 et 1944 ;
l’épuration à la Libération en France ;
l’épuration communiste en Europe de l’Est entre 1945 et 1965 ;
l’épuration anti-communiste aux États-Unis entre 1950 et 1955 ;
l’épuration maoïste en Chine communiste ;
les massacres anti-communistes de 1965 en Indonésie.

Citations
Le dictionnaire de l’Académie française, dans sa huitième édition (1932), donne :
« Épuration d’un corps politique, d’un personnel administratif ».
« Poursuivre sans faiblir cette épuration de nos cadres » (Joseph Joffre, Mémoires, t. 1,
1914, p. 478)

Jean Anouilh
D'ANOUVILLE un peu triste - Votre majesté compte faire une épuration ?
NAPOLÉON frappé - Épurer ! Voilà un mot auquel je n'aurais pas pensé. (Il considère
d'Anouville.) Vous ne manquez pas de talent, mon petit. C'est dommage que *vous soyez
dans la lune, je vous aurais employé ! Jusqu'ici on avait toujours parlé de répression. C'était
trop franc. (Il se met le mot dans la bouche avec ravissement.) « L'épuration. » Cela a un
petit air hygiénique. C'est une trouvaille ! Vous avez des tablettes ? (D'Anouville lui en tend.)
Je note le mot. (Il répète, ravi.) « L'épuration. » (Il a une idée.) Et purge, peut-être ? Non, ça
fait sale, ça fait colique. (Il répète, satisfait.) « L'épuration. »

...

NAPOLÉON - Je fais ma liste pour l'épuration. J'ai besoin de vous.


LE MARÉCHAL surpris - L'épuration ?
NAPOLÉON ravi - Oui. C'est un nouveau mot que j'ai trouvé ! Répression n'est plus dans ma
nouvelle ligne.
Jean Anouilh, La Foire d'empoigne.

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