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Polystyrène

Le polystyrène est inflammable.

Rénovation énergétique : immeuble isolé par l'extérieur (ITE) au moyen de panneaux en PSE
graphité.

Utilisation du PSE comme matériau d'emballage.


Caisses-marée au pavillon des produits de la mer du marché international de Rungis.

Le polystyrène (sigle PS)6 est le polymère de formule -(CH2-CH(Ph)n-, obtenu par


polymérisation du monomère styrène CH2=CH-Ph.

Sommaire

 1 Caractéristiques
 2 Synthèse
 3 Propriétés
 4 Commerce
 5 Dénominations commerciales
 6 Écologie
o 6.1 Impact environnemental
 6.1.1 Formation d'ozone photochimique et effet de serre
 6.1.2 Interdictions et mesures de protection de l'environnement
o 6.2 Risque sur la santé
o 6.3 Collecte et recyclage
o 6.4 Biodégradabilité expérimentale
 7 Notes et références
 8 Voir aussi
o 8.1 Filmographie
o 8.2 Chanson
o 8.3 Bibliographie
o 8.4 Articles connexes
o 8.5 Liens externes

Caractéristiques

L'application connue du grand public est le polystyrène expansé, souvent nommé mousse de
polystyrène ou styromousse et très couramment utilisé en emballage. C'est une sorte de
matériau composite particulier, une matrice plastique rigide, emprisonnant de toutes petites
bulles de gaz en grande quantité. Mais ce matériau n'est qu'un des aspects de ce plastique ; on
le trouve aussi souvent non expansé, dense, rigide, transparent et peu épais, mais aussi
d'autres formes d'expansé ou mélangé avec d'autres plastiques et additifs.

Ses formes courantes sont :

 la plus commune transparente est dite « cristal », sigle PS, l'(homopolymère) précité ;
 l'expansé, la plus connue, à cellules fermées, de sigles PSE (EPS pour Expanded
polystyrene) ou PS-E selon la même norme (densité très faible, rigide, blanc, bon
amortisseur de choc, économique) (appelé « frigolite » en Belgique, « Sagex » en
Suisse et « Styromousse » au Canada) ;
 l'extrudée à cellules fermées, sigle PSX (ou XPS = eXtruded PolyStyrene en anglais).
C'est un matériau commercialisé en plaque de faible épaisseur (quelques millimètres),
facile à couper, à percer, thermoformable ; sa forme est translucide, blanc-laiteux
(surnommé parfois opaline), dans la gamme Styroglass;
 le « choc », de sigles SB, HIPS (HI pour High-impact en anglais) ou PS-HI selon la
norme EN ISO 1043-1 ;

Le polystyrène de base, appelé PS « cristal » pour son aspect transparent, est une matière dure
et cassante, pouvant être colorée. Ses propriétés mécaniques et thermiques peuvent être
modifiées par l'ajout de plastifiants ou de butadiène (monomère du polybutadiène) pour en
faire un polystyrène dit « choc ». C'est un matériau très facile à transformer, par injection ou
extrusion par exemple.

D'une manière pratique, on le reconnaît à son côté cassant avec un blanchissement sur les
zones de contraintes. La façon la plus simple de reconnaître un plastique est de le brûler pour
observer la flamme, la fumée, et en sentir l'odeur ; ce qu'il vaut mieux éviter étant donné la
toxicité des gaz lors de la combustion de certains plastiques. Le polystyrène est facilement
reconnaissable à sa fumée noire et à son odeur caractéristique. On peut également le
distinguer au bruit métallique qu'il produit en subissant un choc, par exemple en tombant sur
une surface dure.

Le polystyrène, outre son côté cassant, souffre aussi d'une faible résistance chimique et d'une
faible résistance à la fissuration sous contrainte (ESCR). L'acétone le dissout très facilement,
les corps gras le fragilisent rapidement.

Le polystyrène est le plus commun de la famille des polymères styréniques. Cette famille
contient les différents copolymères du styrène : styrène-butadiène (SBR), styrène-acrylonitrile
(SAN), acrylonitrile butadiène styrène (ABS), acrylonitrile styrène acrylate (ASA), etc.

Les copolymères du type styrène-butadiène (SBC) permettent d'augmenter la résistance au


choc en gardant la transparence. La teneur en butadiène est plus élevée que dans un PS choc
et le mode de polymérisation est différent. Ces copolymères sont utilisés soit seuls, soit en
mélange avec le polystyrène cristal. Ces mélanges PS cristal et SBC sont communs en
extrusion.

Le polystyrène cristal est toutefois extrudé seul dans des unités d'orientation pour former des
feuilles d'OPS ou BOPS ((biaxially) oriented polystyrene, polystyrène (bi)orienté). Cette
orientation se fait avec des grades de PS cristal à haute masse molaire, dans des unités
d'orientation en sens machine puis sens transverse ; elle confère une meilleure tenue
mécanique à la feuille ainsi obtenue.

Le polystyrène ordinaire n'est pas biodégradable (enfoui, on lui prédit une durée de vie
d'environ 500 ans). Il existe maintenant un grade capable de se décomposer en moins d'un an.

Le polystyrène se recycle facilement par granulation, dissolution ou reprécipitation. Son code


d'identification est le no 6.
Selon sa tacticité, le polystyrène peut être :

Atactique (PS-a) Syndiotactique (PS-s) Isotactique (PS-i)


Taux de cristallinité Amorphe Moyen Élevé
Température de
Non 270 °C 240 °C
fusion
Température de
transition vitreuse 100 °C 105 °C 87 °C
(Tv)7
Produit commercial Oui Peu Non
1985 : N. Ishihara
Première fabrication 1955 : Giulio Natta
(Idemitsu Kosan)
Coordinative, par Coordinative, par
Type de Radicalaire en masse, en
catalyse avec un catalyse de Ziegler-
polymérisation suspension, etc.
métallocène Natta
Thermoplastique
Caractéristiques Thermoplastique
amorphe, transparent et
principales opaque
cassant
Polystyrène standard ou
Applications Plastiques techniques
cristal

Synthèse

Le polystyrène est issu de la pétrochimie. Il est obtenu par polymérisation du styrène ; la


réaction se produit dans un autoclave.

Le polystyrène expansé (PSE, (en) EPS) est obtenu par mélange d'un gaz et de PS cristal.
Avant les préoccupations pour la couche d'ozone, on utilisait le fréon, un gaz CFC
(chlorofluorocarboné), remplacé depuis les années 1990 par du butane ou du pentane. Des
transformateurs introduisent les perles de PS cristal dans des pré-expanseurs. Sous l'action de
la température et de la pression de vapeur d'eau, le gaz d'expansion les fait gonfler jusqu'à
cinquante fois leur volume initial. Les perles, expansées et stabilisées, sont ensuite introduites
dans des moules en forme de blocs pour une découpe ultérieure en panneaux ou directement à
la forme de la pièce finie. Là, à nouveau sous l'effet de la température et de la pression de
vapeur d'eau, les perles expansées s'agglomèrent en une pièce moulée.

Le mélange sous forme de plaques ou feuilles peut être directement extrudé pour faire des
isolants de plus haute densité. On parle de polystyrène extrudé (PSX, (en) XPS). Ces plaques
ou feuilles peuvent être thermoformées.
Le PS peut également être façonné par injection et des pièces moulées comme des gobelets
transparents ou des boîtiers de DVD sont obtenues. On parle alors de PS injecté.

Propriétés

 Résistance aux chocs :


o Articles de décoration ou matériel de bureau en PS cristal injecté : double-
décimètres, équerres et rapporteurs d'écolier.
o Logistique - Calages en PSE : transport de produits fragiles (électroménager,
lave-linge, ordinateur, sèche-linge, réfrigérateur, four, etc.)
o Maquettisme (maquette) : pièces moulées de PSE à peindre, carte plastique en
PS choc. Le côté cassant de ce type de polystyrène est souvent très atténué
pour permettre un maximum de manipulation.
o Maison de disques - PS cristal : boîtiers de CD.
 Isolation thermique :
o Bâtiment/constructions - Panneaux et blocs en PSE : cloisons isolantes -
plancher (isolation sous dalle, isolation sous chape, entrevous) - toitures -
coffrages (ils permettent d'ériger des murs en béton armé isolés en une seule
opération).
o Froid - Parois en PSE : camions frigorifiques, glacières chambres frigorifiques.
 Résistance à la compression :
o Emballage en PSE : barquettes alimentaires de produits frais, caisses marées et
cales.
o Travaux publics et génie civil - Blocs en PSE : remblayage de routes et
autoroutes - Talus - Murs anti-bruit - Culées de ponts - Protection de conduits
enterrés - Pontons.
 Imperméabilité / Nettoyabilité :
o Alimentaire - Emballage (pots de yaourt, crème fraiche, etc.) et vaisselle à
usage unique (gobelets, couverts) en PS choc blanc thermoformé - Vaisselle à
usage unique en PS cristal injecté (gobelets, verrines, etc.).
o Hématologie - Matériel en PS cristal (plaque de laboratoire, flacon)
 Densité - Très faible absorption d'eau :
o Ouvrages flottants sur blocs en PSE : pontons - jardins - maisons (Pays-Bas)
o Nautisme - Flotteurs en PSE (balises, ligne d'eau), planches de funboard.
o Logistique - Réduire le poids des emballages (feuille allégée en XPS)
o De 16 à 1 060 kg·m-3, écart dû à l'addition de divers matériaux comme le béton
armé
 Propriété électrostatique :
o Médecine - traitement des hyperkaliémies par résine échangeuse de cations en
polystyrène de sodium ou Kayexalate.
 Utilisations militaires :
o Le polystyrène est un des composants du napalm moderne (« napalm-B »), où
il sert de gélifiant.
o Il entre également dans la constitution de la bombe à hydrogène : il maintient
en suspension les éléments de la bombe avant son utilisation, et se transforme
en plasma au moment de la mise à feu.

Commerce
La France, en 2014, est nette exportatrice de polystyrène, d'après les douanes françaises. Le
prix moyen à l'import était de 1 500 € la tonne.

Dénominations commerciales

Selon le procédé de fabrication, la forme et les utilisations du polystyrène, on trouve plusieurs


désignations :

 EDIL-Façade : panneaux pour l'isolation thermique en PSE de la société française


EDILTECO France ;
 Cellomur : panneaux pour l'isolation thermique en PSE de la société française
Placoplatre ;
 Depron : PSE pour l'isolation ;
 Frigolith, qui a donné son nom à l'appellation belge usuelle du matériau Frigolite8 ;
 Knauf Therm : panneaux isolants en PSE, de la société allemande Knauf ;
 Mabebloc : bloc de coffrage isolant fabriqué au Maroc ;
 Nudura : coffrage isolant pour béton ;
 Polycrete Big Block 1600 : coffrage isolant permanent américain ;
 Polyfoam : PSX pour l'isolation, généralement de couleur orange ;
 Polyform : panneaux isolants en PSE fabriqués à Granby (Québec) ;
 Quad-Lock : coffrage isolant en PSE, généralement de couleur verte ;
 Sagex ;
 Styrodur : PSX pour l'isolation, généralement de couleur verte, de BASF ;
 Styrofoam : pour l'isolation, généralement de couleur bleue, de Dow Chemical ;
 Unimat : panneaux isolants en PSE, de la société Siniat ;
 Ursaa : généralement de couleur jaune.

Écologie

Impact environnemental

Un exemple de la pollution des côtes du Japon par les plastiques. À noter l'énorme bloc de
polystyrène expansé9.

 Sa durée de vie dans la nature avant dégradation complète est de mille ans10.
 Le principal problème de la dissémination de polystyrène expansé dans
l'environnement est la mort d’animaux marins (tortues, oiseaux, etc.) qui en ont ingéré
par méprise avec des proies11. Il n’est pas directement chimiquement toxique, mais
obstrue le tube digestif et provoque la mort.
 L’ensemble des impacts environnementaux des isolants en polystyrène expansé,
utilisés dans la construction, se trouve dans les fiches de déclaration environnementale
et sanitaire (FDES), disponibles sur la base INIES12. Il faut alors veiller à considérer
l’ensemble des composants du système (ossatures, colles, etc.), tout en sachant que la
résistance thermique constitue la caractéristique principale d’un isolant.
 Le polystyrène expansé, classé déchet non dangereux[réf. nécessaire]13, est déposé en
installation de stockage de déchets non dangereux (ISDND). Cette alternative offre
l'avantage d'aérer et de stabiliser le sol de ces installations14.

Formation d'ozone photochimique et effet de serre

Le polystyrène expansé dégage du pentane contribuant à la formation d'ozone


photochimique : 0,000519 kg équivalent éthylène /UF[Quoi ?] par an.[réf. nécessaire]. D'autre part, ce
pentane est également un gaz à effet de serre comme toute molécule de symétrie différente de
D∞h et lorsqu'il se dégrade, produit du CO2.

Interdictions et mesures de protection de l'environnement

De la même manière que le sac en plastique, de nombreuses villes ont décidé d'interdire
l'importation, la fabrication et la distribution de polystyrène pour l’emballage alimentaire.

Risque sur la santé

 Le polystyrène, la forme polymérisée du styrène, est stable dans le temps11 et inerte, ce


qui explique son utilisation pour les emballages agroalimentaires.
 Son impact sur la qualité de l'air intérieur est correct bien qu'il y ait des risques, s'il est
soumis à la chaleur, de dégagement de styrène15,16. D'après le Centre international de
recherche sur le cancer (CIRC), le styrène pourrait être cancérogène pour l'homme.
Plusieurs études effectuées sur une population de salariés exposés au styrène ont mis
en évidence un risque de leucémie. Des études sur des animaux ont montré que le
styrène est faiblement cancérogène par inhalation ou ingestion.
 Champs électrostatiques [Information douteuse] [?].

Collecte et recyclage

On estime aujourd’hui que 4 % du gisement retrouvera une seconde utilisation en tant
qu’emballage17. Lorsque la taille des gisements de polystyrène expansé usagé est trop faible
ou lorsque les déchets de polystyrène expansé sont souillés, il ne semble pas y avoir de filière
de valorisation viable économiquement.

 À l'échelle individuelle du consommateur ce déchet fait environ 300 g/an par


habitant18. Pour ces déchets ménagers :
o en Belgique, il est collecté dans les centres de tri.
o en France, ce déchet entre peu dans la liste des matériaux collectés lors du tri
sélectif en raison de son caractère diffus18, son élimination est assez souvent
réalisée par incinération. Son pouvoir calorifique intéresse les centrales
thermiques14,19.
 Concernant les déchets industriels :
o des fabricants d'emballages de PSE français se sont regroupés au sein d’ECO-
PSE en 1993 afin, notamment, d'organiser et de développer des filières de
recyclage d’emballages professionnels.
o en 2010, en France, plus de 12 000 tonnes d'emballages de PSE ont été
recyclées, pour une consommation nationale évaluée à 40 200 tonnes, soit un
taux de recyclage proche de 30 %. 85 % du PSE collecté est recyclé, après
compactage et extrusion, en granulés de polystyrène qui serviront à la
fabrication de produits manufacturés en PS (cintres, boîtiers de CD, etc.). Les
15 % restants permettent de recycler le PSE sous sa forme expansée
(emballages, blocs et plaques PSE, allègement de sols et de bétons).
o chez les transformateurs de PSE, toutes les chutes de polystyrène expansé sont
récupérées et réintroduites, telles quelles, dans le cycle de fabrication du
polystyrène expansé. Par ailleurs, propres, dépoussiérés et broyés, les déchets
issus des filières de récupération sont mélangés, à hauteur maximum de 30 %20,
avec des billes neuves de PSE et permettent d’obtenir de nouveaux produits
destinés au bâtiment ou à l'emballage (hors alimentaire)14.

Biodégradabilité expérimentale

Des études en laboratoire ont montré que la larve d'un coléoptère (ténébrion meunier) est
capable de dégrader certaines formes de polystyrène expansé21.

Filmographie

 Alain Resnais a réalisé en 1958 un court métrage, Le Chant du styrène. En quatorze


minutes, nous remontons de l'objet (un bol) jusqu'au polystyrène et au styrène qui le
compose. Le texte en alexandrins a été écrit par Raymond Queneau. Le récitant est
Pierre Dux. L'orchestre est dirigé par Georges Delerue. Ce court métrage répond à une
commande de la société Péchiney.

Chanson

 Dans sa chanson intitulée Rockin' in the Free World, Neil Young dénonce sur un ton
ironique les effets du polystyrène sur la couche d'ozone ; « […] Got Styrofoam boxes
for the ozone layer […] » (« nous avons des boîtes en styromousse pour la couche
d'ozone »).
 Dans la chanson Marcia Baïla, Rita Mitsouko emploie l'expression « polystyrène
expansé ».

Bibliographie

 J.-P. Oliva, L'isolation écologique,  éd. Terre vivante


 Bruno Burger, Claude Dumas, Valérie Michel, Polystyrène expansé et développement
durable ?, Eyrolles, 2008

Articles connexes

 Acrystal
 Polystyrène choc (SB)
Liens externes

 Visualisation du procédé de constitution du polystyrène à partir du pétrole [archive]


 (en) Polystyrene Packaging Council Homepage [archive]
 ISBA [archive] (Institut Supérieur du Bâtiment et des Travaux Publics)
 AFIPEB [archive] (Association Française de l'Isolation en Polystyrène Expansé dans
le Bâtiment)
 ECO-PSE [archive]

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Matières plastiques (« big six »)
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Polymères et dérivés

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