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Un bibliothécaire désigne d'une manière générale une

personne à qui sont confiées des tâches de gestion des


collections documentaires et d'aide aux usagers dans
une bibliothèque, mais aussi des fonctions
d'administration générale (gestion du personnel,
informatique, finances, action culturelle).
Le mot est plus particulièrement employé, dans de
nombreux pays, pour désigner des personnes assurant
des fonctions d'encadrement et la gestion du savoir au
sein des bibliothèques, même si l'on emploie aussi, dans
certains pays, le terme de conservateur pour désigner
tout ou partie d'entre eux.
Il existe encore des bibliothécaires bénévoles (en
particulier pour des bibliothèques rurales ou de
quartier) ; c'est parfois un héritage des bibliothèques
populaires créées à partir du XIXe siècle. Toutefois, les
bibliothécaires sont souvent des professionnels
expressément formés pour ce métier. D'ailleurs, dans la
plupart des pays occidentaux, il faut acquérir un diplôme
universitaire de deuxième cycle (maîtrise)
en bibliothéconomie et sciences de l'information afin
d'accéder à la profession.
C'est pourquoi, dans la plupart des pays, on retrouve
très peu, dans les bibliothèques, de personnes ayant le
titre de bibliothécaire, et parfois même aucun. Les
bibliothécaires y occupent souvent des fonctions de
gestion au niveau des ressources humaines, financières
et documentaires, et assurent la bonne marche en
général de la bibliothèque, afin de répondre le plus
adéquatement possible aux besoins d'information des
usagers. On les retrouve également responsables du
service de référence dans plusieurs institutions.