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Ouvrage collectif realise sous la direction de J.-E. Arlot

Institut de mecanique celeste • Observatoire de Paris

SCIENCES
17, avenue du Hoggar
Pare d'activites de Courtabceuf, BP 112
91944 Les Ulis Cedex A, France
Cet ouvrage a été réalisé sous la direction de Jean-Eudes Arlot, directeur
recherche du CNRS a 1'Institut de mecanique celeste et de calcul des
ephemerides.
L'Institut de mecanique celeste et de calcul des ephemerides est un institut de
1'Observatoire de Paris dependant du ministere de la Jeunesse, de 1'Education
et de la Recherche, associe au CNRS.
Les auteurs des chapitres sont les suivants :
P. Rocher et J.-E. Arlot (IMCCE - Observatoire de Paris-CNRS) pour le
chapitre I, P. Rocher pour les chapitres 2, 5, 6 et 7 et 1'annexe 3, Th. Widemann
et C. de Bergh (LESIA - Observatoire de Paris-CNRS) pour le chapitre 3,
J. Laskar (IMCCE - Observatoire de Paris-CNRS) pour le chapitre 4,
J.-M. Malherbe et D. Crussaire (LESIA - Observatoire de Paris-CNRS) pour le
chapitre 8 et 1'annexe 2, J.-E. Arlot pour le chapitre 9 et 1'annexe 1, J. Schneider
(LUTH - Observatoire de Paris-CNRS) pour le chapitre 10, J.-E. Arlot et
G. Theureau pour le chapitre 11, D. Mousset pour 1'annexe 4 et M. Toulemonde
et E. Bonche pour 1'annexe 5.
Nos remerciements vont a J.-L. Simon et W. Thuillot pour leur aide et leurs
conseils.
Cet ouvrage a beneficie de 1'aide de la Commission europeenne a travers le
projet VT-2004.
Chez le meme editeur :
Le CD Rom « Les rendez-vous de Venus » contenant les fac-simile des recits des
expeditions realisees depuis 1639 pour 1'observation des passages de Venus. On
trouvera plus de 10 000 pages de texte, des images, cartes, dessins d'epoque
ainsi qu'un texte commentaire qui vous guidera vers les documents les plus
interessants.

Conception de la couverture : Sophie Hosotte - Illustration de 1'ESO.


ISBN: 2-86883-731-X
Tous droits de traduction, d'adaptation et de reproduction par tous precedes,
reserves pour tous pays. La loi du 11 mars 1957 n'autorisant, aux termes des
alineas 2 et 3 de 1'article 41, d'une part, que les « copies ou reproductions
strictement reservees a 1'usage prive du copiste et non destinees a une
utilisation collective », et d'autre part, que les analyses et les courtes citations
dans un but d'exemple et d'illustration, «toute representation integrate, ou
partielle, faite sans le consentement de 1'auteur ou de ses ayants droit ou
ayants cause est illicite» (alinea ler de 1'article 40). Cette representation
ou reproduction, par quelque precede que ce soit, constituerait done une
contrefagon sanctionnee par les articles 425 et suivants du code penal.
© EDP Sciences 2004

II
Preface

Dans toute 1'histoire de 1'astronomie, il n'y a guere de quete plus


profonde que celle qui consiste a mesurer la taille de notre univers. La
circonference du globe terrestre, la distance de la Terre a la Lune, au
Soleil et aux etoiles, 1'eloignement des galaxies, les plus grands
astronomes de 1'Histoire passee et presente se sont essayes a leur
mesure.

Dans cette quete, une etape historique capitale a ete la determination


de la distance entre la Terre et le Soleil. En 1715, Edmund Halley emit
1'idee que la distance du Soleil pouvait etre calculee lors d'evenements
astronomiques rares mais previsibles: le passage des planetes
inferieures Mercure et Venus devant le disque du Soleil. Sa methode
consiste a pointer simultanement la planete en transit depuis
differentes stations de la Terre, avec 1'avantage que ce pointage se fait
par rapport au disque du Soleil, sur lequel la planete se detache comme
un point noir.

La duree du passage varie avec le lieu d'observation depuis la Terre,


selon la longueur de la corde que la direction de la planete trace sur le
disque. En chronometrant scrupuleusement les instants d'entree et de
sortie de la passante, en des lieux d'observations eloignes le plus
possible les uns des autres, la distance du Soleil peut en principe etre
determinee et, par la-meme, les dimensions du systeme solaire.

Un demi-siecle s'ecoula entre les predictions de Halley et leur


premier accomplissement. L'observation des passages de Venus sur le
Soleil en 1761 et 1769 fut une veritable epopee. II fallut appeler a
la mobilisation de tous les astronomes du monde. Partout, meme
parmi les nations ennemies, les astronomes repondirent presents.
Academiciens franc,ais dissemines aux quatre coins de la planete,
erudits portugais en Afrique, Jesuites de Chine, officiers de marine

Le passage de Venus III


anglais dans une bale d'Hudson qu'ils venaient de prendre a la France,
geometres suedois, mathematiciens prussiens, astronomes autrichiens,
tons furent prets a braquer leurs lunettes dans le ciel, malgre les canons
qui couvraient les neiges de sang et les oceans de noyes.

Imaginez la scene, peu avant 1'aube precedant un passage de Venus.


Tout, la-haut, est calme et pur. La voute, d'un noir profond, s'inonde
d'un deversement infini qui ne scintille pas. Parfois, une etoile filante y
trace une cicatrice ephemere. Devant ce spectacle, les angoisses
s'apaisent, 1'astronome le plus meticuleux cede la place au poete
contemplatif. Mais voici que soudain le soleil se leve sur un horizon net.
Les conditions sont parfaites : pas le moindre brouillard. Le telescope
tant dorlote projette 1'image du Soleil a 1'arriere de 1'oculaire, sur une
feuille de papier graduee soigneusement preparee, de telle fac.on que
1'image du soleil emplisse un grand cercle. Le diametre horizontal du
cercle est divise en parties egales, et c'est en suivant ce quadrillage que
1'astronome peut enregistrer ses donnees avec la plus grande precision.
Le point-cle de 1'observation est le chronometrage des instants de
contacts : le moment ou Venus mord pour la premiere fois le disque du
Soleil, puis, cinq ou six heures plus tard, celui ou elle le quitte. Soudain,
la tache de Venus parait. L'observateur voit distinctement comme
une ombre obscure autour du corps de la planete, qui perturbe
1'appreciation exacte du premier contact. A cet instant precis, la tache
noire de la planete semble rester connectee comme une gouttelette a la
frontiere du limbe solaire, jusqu'a ce que soudain la connexion soit
cassee et que la planete soit vue bien apres la bordure. L'astronome est
ensuite etonne de voir combien la tache nette de Venus est petite : un
minuscule cercle noir macule la face radieuse du Soleil et le traverse
majestueusement, sans se presser. La caresse dure pres de six heures. Le
dernier contact de Venus avec le bord du Soleil est aussi difficile a
mesurer que le premier. Plus de dix secondes avant, la tache est
redevenue gouttelette, irresistiblement allongee en direction du bord
solaire. Plus elle disparait brusquement.

Ces emotions, des milliers d'observateurs, le plus souvent amateurs,


pourront les ressentir lors du prochain passage de Venus a 1'aube du
8 juin 2004. L'ouvrage collectif que vous tenez en main, realise par des
astronomes de 1'Observatoire de Paris-Meudon et son Institut de
mecanique celeste, est un parfait manuel pour que le curieux, 1'honnete
Homme d'aujourd'hui, accomplisse les prouesses des grands
professionnels d'antan. II rappelle aussi fort a propos qu'au cours des
precedents - et fort rares - passages de Venus, en 1761, 1769, 1874
et 1882, 1'Observatoire de Paris, avec ses Delisle, Lalande, Pingre,
Chappe, Janssen, Mouchez et bien d'autres, a joue un role international
moteur.

IV Preface
Pour s'occuper aujourd'hui des affaires de Venus, il n'y a plus
besoin de ces grands decouvreurs aux intuitions fulgurantes, les
Kepler, les Newton, les Clairaut et autres d'Alembert. Nul besoin non
plus de ces Hercules de la science, heros, aventuriers ou martyrs, tels
Delisle, Pingre, Le Gentil ou Chappe, prets a tout abandonner des
agrements d'une vie sedentaire pour partir au bout du monde y cueillir
un astre. En ce passage de 2004, le role des astronomes n'en est pas
moins noble et d'importance : collecter le savoir, le diffuser, 1'enseigner,
le repandre dans les populations. Ce n'est pas la plus obscure des
t^ches. Certes, nous avons trouve des moyens plus ingenieux pour
mesurer 1'Univers avec la plus parfaite precision. Mais les froids
analystes du progres des sciences ne peuvent oublier qu'au-dela meme
du calcul de la parallaxe du Soleil et des planetes, les passages de Venus
ont ete des sommets dans 1'histoire de 1'astronomie. Et une lee. on
politique. En 1761, pour la premiere fois depuis les debuts de
Thumanite, au meme instant, dissemines partout dans le monde, des
savants de toutes nations ont observe de concert le meme phenomene
celeste et se sont communiques les resultats de leur travail. Quelle le^on
de paix et de Concorde donnee aux puissants de la Terre ! Le genie, par
ses bienfaits, est cosmopolite. Ses decouvertes sont I'heritage du genre
humain, et les travaux des Hommes occupes a defricher les routes de la
science preparent en silence le destin des nations.
II est bon que cela soit repete, reecrit, martele. Dans cette Europe du
XXIe siecle toujours pas unifiee, ou la plupart des Etats decident des
reductions budgetaires au detriment des sciences, des lettres et des arts,
le grand peril est 1'ignorance, plus encore que la misere. L'ignorance
nous deborde, nous assiege, nous investit de toutes parts, et c'est a la
faveur de 1'ignorance que certaines doctrines fatales passent de 1'esprit
de certains politiciens obnubiles par les « lois du marche » dans le cer-
veau des peuples. Notre societe, ou regne un desir de luxe et de richesse,
ne comprend pas la valeur de la science. Elle ne realise pas que celle-ci
fait partie de son patrimoine moral le plus precieux, elle ne se rend pas
suffisamment compte que la science, aux cotes de 1'art, est a la base de
tous les progres qui allegent la vie humaine et en diminuent la peine.
Puisse le prochain passage de Venus devant le Soleil, suivi par des
milliers de jeunes guides par les educateurs, rappeler cette evidence. La
seule « Star Academy » propre a eclairer nos vies se joue la-haut,
majestueusement, et non pas derriere 1'etroite et abetissante lucarne de
television.

Jean-Pierre Luminet
Astrophysiden a I'Observatoire de Paris-Meudon,
Directeur de recherches au CNRS
Auteur de « Le Rendez-vous de Venus », Livre de Poche, 2001.

Le passage de Venus V
Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
Avant-propos
La venue d'un phenomene astronomique rare observable par le plus
grand nombre est toujours un evenement social et mediatique : c'est
1'occasion de parler de tous les aspects scientifiques relies a ce
phenomene et de se rememorer les phenomenes precedents.

L'eclipse totale de Soleil de 1999 a marque cette annee la et est restee


dans toutes les memoires. Le passage de Venus fera de meme pour
1'annee 2004 d'autant plus que le dernier a eu lieu en 1882.

La premiere observation du passage de Venus eut lieu en 1639 et


tous les passages suivants furent observes dans le but majeur de
mesurer 1'Univers en determinant la distance fondamentale separant la
Terre du Soleil, appelee aussi « unite astronomique ». Aujourd'hui,
1'observation du passage de Venus n'a plus de but scientifique : les
observations radar ont fourni une valeur de cette unite astronomique
avec une precision inaccessible par 1'observation d'un passage.

Venus va done etre cette fois-ci un vecteur de 1'information


scientifique : qu'est done la planete Venus ? Qu'est-ce que ce passage,
comment se produit-il et pourquoi ne revient-il qu'apres 122 ans ? Y a-
t-il d'autres phenomenes de passage a voir dans le systeme solaire ?
Comment determine-t-on les distances dans I'Univers depuis les
planetes jusqu'aux galaxies les plus lointaines ? Enfin, comment
reussit-on a observer le passage de planetes extrasolaires devant leur
etoile, pourtant si lointaine, a 1'instar de Venus ? ...

C'est a toutes ces questions que ce livre tente de repondre en nous


faisant egalement revivre les observations passees et 1'extraordinaire
effort des astronomes des siecles precedents pour reussir, malgre de
multiples embuches, a observer ce phenomene depuis les lieux les plus
difficiles d'acces.

Bien evidemment, chacun souhaitera apercevoir Venus devant


le Soleil, d'autant que son disque peut etre vu sans instrument
grossissant, a 1'ceil nu. II nous faut ici attirer 1'attention du lecteur sur
les dangers de 1'observation du Soleil. II est indispensable de proteger

Le passage de Venus VII


sa vue a 1'aide des filtres et des instruments bien choisis que nous
decrivons dans le chapitre 8 et en annexe. Suite a ces recommandations,
nous pourrons alors profiter pleinement de ce spectacle rare que nous
verrons depuis toute 1'Europe pendant plus de 6 heures ce 8 juin 2004.

J.-E. Arlot
Directeur de recherche du CNRS
Coordinateur VT-2004

VIII Avant-propos
Sommaire
1 - Introduction 1
1. Un phenomena rare et attendu 1
2. Les representations mythologiques de Venus 3

2 - Histoire des observations des passages 9


1. Les premieres predictions 9
2. La determination de la parallaxe solaire 10
3. Les passages de Mercure et de Venus 11

3 - La planete Venus : son atmosphere


et sa surface 27
1. L'atmosphere de Venus 29
2. La surface de Venus 36

4 - La rotation retrograde de Venus 45


1. La periode de rotation de Venus 45
2. Les effets de marees 47
3. Les quatre etats finals de Venus 48
4. L'obliquite chaotique de Venus 50

5 - La prediction des passages et les orbites


de Mercure et de Venus 53
1. L'aspect geometrique 54
2. Criteres pour qu'un passage soit observable 57
3. Le calcul des passages 60
4. La construction des canons des passages
de Mercure et de Venus devant le Soleil 64
5. Periodes de recurrence dans les series
de passages : « saros » 66
6. Le passage de Mercure du 7 mai 2003 79

Le passage de Venus IX
6 - Le passage de Venus du 8 juin 2004
et celui de juin 2012 83
1. Introduction 83
2. Les circonstances generates 84
3. Phases generates 85
4. Circonstances geocentriques 86
5. Les circonstances locales 87
6. Les cartes de visibilite 92
7. Le passage de Venus devant le Soleil des 5 et 6 juin 2012 97

7 - I/utilisation du passage du 8 juin


pour calculer 1'unite astronomique 101
1. Introduction 101
2. Hypotheses 102
3. Le calcul du rapport des distances au Soleil a 1'aide
des lois de Kepler 105
4. Calcul de la parallaxe moyenne du Soleil 106
5. Application numerique 110
6. Calcul de la parallaxe a partir des instants
des contacts ou de la duree du passage 113
7. Exemples numeriques 114

8 - I/observation du passage de Venus


devant le Soleil 117
1. Observation a 1'oeil nu en lumiere filtree et attenuee 117
2. Observation avec un instrument 120

9 - Les autres passages dans le systeme solaire 131


1. Definitions 132
2. Les phenomenes des satellites de Jupiter 132
3. Les phenomenes pour les autres satellites des planetes 135
4. Les occultations d'etoiles par la Lune 136
5. Les occultations d'etoiles par les asteroi'des 137
6. Une occultation a surprise : 1'occultation par un corps
pourvu d'une atmosphere 139
7. Une occultation revele les anneaux d'Uranus,
puis ceux de Neptune 140
8. Et les passages vus des autres planetes ? 142
9. Conclusion 142

X Sommaire
10 - Les passages en dehors du systeme solaire
et la detection des exoplanetes 145
1. Des passages ou transits en toute generalite 145
2. Les exoplanetes 147
3. Les methodes de detection d'exoplanetes 148
4. Premiers resultats des transits 155
5. Conclusion 160

11 - La determination des distances


dans le systeme solaire et dans 1'Univers 161
1. Introduction 161
2. La triangulation 162
3. La parallaxe en astronomie 163
4. Parallaxe diurne, parallaxe horizontale 165
5. Parallaxe et distance Terre-Soleil 166
6. Les distances dans le systeme solaire
et la troisieme loi de Kepler 167
7. La determination des distances dans le systeme solaire
aujourd'hui 169
8. Les indicateurs de distances au-dela du systeme solaire 170
9. Les proprietes statistiques des etoiles 173
10. Les etoiles variables 175
11. Les proprietes globales des galaxies 177
12. La mesure du decalage vers le rouge et la loi de Hubble 178
13. Conclusion 180

Annexes
1 - La definition de 1'unite astronomique 183
2 - Quelques echantillons de lunettes speciales et de filtres
de protection oculaire dont 1'usage est recommande
pour 1'observation des passages de Venus
devant le Soleil 185
Photographie du Soleil: choix de 1'exposition 190
3 - Canon des passages de Venus et de Mercure
devant le Soleil 191
4 - Tableau recapitulatif des expeditions menees
pour 1'observation du passage de Venus devant le Soleil
du XVIIe au XIXe siecle 201
5 - La methode de Halley 215

Le passage de Venus XI
Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
1
Introduction

Que se passera-t-il le 8 juin 2004 pour susciter un tel interet? Qu'est-ce done
que ce passage de la planete Venus devant le Soleil ? Cela est-il si spectaculaire,
si marquant ? N'avons-nous pas deja vu des phenomenes celestes aussi
interessants ? Est-ce comme une eclipse de Soleil ? Est-ce si rare ? Pourquoi
cela interesse-t-il et a-t-il interesse tant de monde ?

Le passage de Venus nous amene a nous poser des questions.


Questions d'autant plus justifiees que personne ne peut nous parler
vraiment de ce phenomene : en effet, personne vivant aujourd'hui
n'a jamais vu un tel phenomene puisque le dernier a eu lieu en 1882.
Le XXe siecle a ete un siecle sans passage de Venus devant le Soleil mais
il faut admettre qu'en 122 ans la science et 1'astronomie ont progresse
d'une maniere spectaculaire. L'observation du passage de Venus en
2004 ne repond pas aux memes buts qu'au XIXe siecle, ni meme qu'au
XVIII6. En effet, chaque epoque a ses centres d'interet qui ne sont
justifies que par 1'interet que leur porte la societe.

1. Un phenomene rare et attendu


Qu'est-ce done que ce passage ? Tout simplement, c'est un phenomene
celeste provoque par 1'alignement de deux astres et d'un observateur
terrestre : le Soleil et la planete Venus. On le verra, ce type de
phenomene est courant dans le systeme solaire: les eclipses de
Lune et de Soleil, les phenomenes des satellites de Jupiter et bien

Le passage de Venus 1
d'autres occultations s'offrent a nous regulierement avec un interet tres
specifique pour chacun de ces phenomenes.
Dans le cas d'un passage de Venus, nous voyons le disque sombre
de la planete passer devant le disque brillant du Soleil. C'est une mini-
eclipse de Soleil que Ton ne peut voir qu'en prenant des precautions,
comme lors d'une eclipse partielle du Soleil. A la difference des eclipses
partielles de Soleil qui sont quasiment observables tous les ans, les
passages de Venus sont tres rares parce que 1'alignement Soleil-Venus-
Terre est rare. Curieusement, ces passages se produisent a un intervalle
de 121 ans et demi puis de 8 ans puis de 105 ans et demi, puis de 8 ans
et ainsi de suite, si bien que depuis le XVII6 siecle on a deux passages
par siecle, sauf pour le XXe siecle qui sera « saute » par les passages de
Venus.
Venons-en a 1'interet suscite par les passages de Venus. C'est au
XVII6 siecle, en 1639, qu'un passage de Venus sera observe pour la
premiere fois. A cette epoque, on commence a avoir une idee correcte
des mouvements des planetes. Galilee a observe les satellites de Jupiter
en 1610, qui lui sont apparus comme un systeme solaire en miniature
fournissant un element de preuve a la theorie heliocentrique de
Copernic. C'est a la meme epoque que Kepler va enoncer ses « lois ».
Tout est en place pour que 1'on puisse prevoir que la planete Venus
doive passer devant le Soleil. Les calculs de predictions sont encore
imprecis et 1'observation d'un tel passage est un enjeu important. Des
deux passages du XVII6 siecle, seul celui de 1639 sera observe par un
pasteur anglais. Celui de 1631 ne sera pas observe du fait de
1'imprecision de la prediction.
Lorsque surviennent les passages du XVIII6 siecle, les choses ont
change. Les ephemerides sont bien meilleures et les predictions
beaucoup plus sures. L'interet pour 1'observation est alors maximal. Si
on connait bien les mouvements des astres dans le ciel, on a qu'une
notion tres imparfaite des distances auxquelles se trouvent les planetes.
On a une tres bonne connaissance des rapports des distances entre les
planetes grace aux lois de Kepler mais la mesure de la distance Terre-
Soleil est toujours un enjeu fondamental de la science de 1'epoque.
L'observation d'un passage de Venus depuis plusieurs lieux eloignes a
la surface de la Terre est une occasion de faire cette mesure en utilisant
le phenomene de la parallaxe, c'est-a-dire 1'observation simultanee
d'un astre depuis deux lieux eloignes. Cela va necessiter des
expeditions au bout du monde a une epoque ou les voyages vers les
terres lointaines etaient une aventure perilleuse.
Toute la societe occidentale va se passionner pour cette aventure. Les
Academies des sciences vont dormer des fonds pour ces expeditions.
Les resultats ne seront peut-etre pas a la hauteur des investissements

2 Introduction
efJectues mais qu'importe : on aura mesure 1'Univers ! Meme si d'autres
methodes peuvent aider a la mesure de la distance Terre-Soleil, 1'obser-
vation d'un passage de Venus reste mythique. On aura concentre sur un
phenomene celeste furtif des moyens considerables. C'est un peu
comme la conquete de la Lune par l'homme au XXe siecle : cela reste
dans 1'imaginaire populaire comme 1'essentiel de la conquete spatiale
alors que bien des sondes automatiques nous ont rapporte beaucoup
plus d'informations sur notre environnement planetaire que 1'excursion
courte et limitee de 1'homme dans le cosmos. La mesure de 1'Univers au
XVIII6 siecle restera liee aux passages de Venus. Le XIXe siecle, plus
avance techniquement, ne fera que parfaire cette mesure.
II est vrai que la mesure de 1'Univers a toujours ete quelque chose
d'essentiel pour notre comprehension du monde. A quelle distance est
le Soleil ? Quelle est la taille de la Terre ? A quelle distance se trouve la
Lune ? les planetes ? les etoiles ? Et aujourd'hui, les galaxies ? les
quasars ? II reste que pour ces mesures, la distance Soleil-Terre ou unite
astronomique, reste fondamentale. Les instruments de mesure perfec-
tionnes mis en orbite autour de la Terre pour mesurer la distance des
etoiles (le satellite Hipparcos il y a quelques annees et le satellite Gaia a
venir) ont toujours besoin de tres bien connaitre cette unite astronomi-
que pour fournir des resultats precis. Cette mesure reste done d'actua-
lite meme si ce n'est plus le passage de Venus qui pourra lui etre utile.

Le concept de passage d'une planete devant le Soleil est, lui aussi,


toujours d'actualite pour les astronomes. Outre les passages de planetes
ou d'asteroides du systeme solaire devant les etoiles, passages dormant
lieu a des observations riches en enseignement et necessitant, comme au
XVIII6 siecle des expeditions lointaines, comme on le verra dans le
chapitre 9, ce sont les passages des planetes des systemes extra-solaires,
autour des etoiles lointaines, qui retiennent notre attention. C'est la, en
effet, un des moyens de detecter des planetes autour des etoiles grace a
leur passage devant le disque de leur etoile, passage observable depuis
la Terre avec des instruments de mesure photometrique de haute
precision, comme le satellite Corot qui va etre bientot lance. Ainsi, apres
nous avoir appris la taille de notre univers, le concept de « passage » va
nous permettre de savoir si des planetes de la taille de la Terre sont
nombreuses dans notre galaxie.

2. Les representations mythologiques


de Venus
Avant d'etudier en detail toutes ces notions liees aux passages de Venus
devant le Soleil, arretons-nous un instant devant les representations

Le passage de Venus 3
mythologiques de Venus et notons aussi que les nombreuses
repesentations artistiques de ce phenomena montrent combien celui-ci
a marque les esprits durant des siecles.

Plafond de la salle du
conseil de
1'Observatoire de
Paris. Passage de
Venus devant le Soleil
peint par Dupain en
1878 a la demande
d'Ernest Mouchez
(© Observatoire de
Paris).

La planete Venus est 1'astre le plus brillant du ciel, elle est visible le
soir a 1'ouest apres le coucher du Soleil ou le matin a Test avant le lever
du Soleil. Tres tot, les observateurs de ces deux « etoiles » du matin et
du soir etabliront qu'il s'agit d'un astre unique se deplacant par rapport
aux autres etoiles, done un astre errant: une planete.
Des le quatrieme siecle avant J.-C., Heraclide (387-312 av. J.-C.)
fera 1'hypothese que Venus tourne (comme Mercure) autour du
Soleil.

4 Introduction
2.1. En Mesopotamia
Venus est la plus celebre des deesses de Mesopotamia, elle porte le nom
d'Istar en akkadien et de INANNA en sumerien. Elle est identified avec
la planete Dilbat. A Sumer, INANNA est representee par une hampe de
roseaux terminee par une boucle : elle symbolise les aspects feminins et
amoureux, par centre a Akkad elle est representee sous 1'aspect plus
guerrier d'une femme en arme chevauchant un lion. Dans le pantheon
mesopotamien, elle est la fille du dieu Lune (Sin en akkadien, NANNA
en sumerien) et de son epouse Nikkal. Elle a pour frere le dieu Soleil
(Samas en akkadien, UTU en sumerien) et pour sceur Ereskigal la deesse
du monde des morts, le KUR. Elle est 1'epouse du berger Dumuzi
identifie a la constellation d'Orion.

On trouve dans les tablettes en caracteres cuneiformes de la periode


Seleucide des tables des positions de la planete Venus. Les positions de
la planete etaient deduites des observations des premieres visibilites
(positions B et A' de la figure 1.1) et des dernieres visibilites (positions
A et B' de la figure 1.1) de la planete au voisinage de ses conjonctions
inferieures et superieures. Ces tables des positions de Venus etaient
donnees dans un calendrier lunaire et utilisaient pour echelle de temps
le jour lunaire moyen egal au trentieme de la duree de la lunaison
moyenne. Les premiers textes relatant 1'observation de la planete Venus
datent du regne d'Ammisaduqa (vers 1650 av. J.-C).

Figure 1.1: Visibilite


de la planete Venus.

2.2. En Grece
Aphrodite est la deesse de 1'amour, de la beaute et de la fertilite. Selon
Hesiode, elle jaillit de 1'ecume de la mer (aphros en grecque) fecondee

Le passage de Venus 5
par le sang d'Ouranos : « De I'ecume unefille se forma, qui toucha d'abord
a Cythere la divine, d'ou ellefut ensuite a Chypre qu'entourent les flats; c'est
la que prit terre la belle et veneree deesse quifaisait autour d'elle, sous ses pieds
legers, croitre le gazon et que les dieux aussi bien que les hommes appellent
Aphrodite pour s'etre formee d'une ecume ou encore Cytheree pour avoir
aborde a Cythere. Amour et le beau Desir, sans tarder, luifirent cortege des
qu'elle fut nee et sefut mise en route vers les dieux. » (Hesiope, Theogonie
vers 192-202).

Selon Homere dans le cinquieme chant de 1'Iliade, elle est la fille de


Zeus et de Dione. Homere la nornrne egalement la Cyprienne
confirmant la legende selon laquelle elle debarqua soit a Paphos (a
Chypre) soit a Cythere d'ou son autre nom Cytheree. Elle est 1'epouse
d'Hephaistos (celui qui brille pendant le jour) le forgeron des dieux, le
fils difforme et boiteux d'Hera. Peu fidele, on lui connait de nombreux
amants qui lui donneront des enfants : Ares le pere d'Eros (Homere,
Odyssee], Hermes le pere d'Hermaphrodite et le troyen Anchise, le pere
d'Enee (Homere, Hymne a Aphrodite}. L'etoile du soir se nomme
Hesperos et celle du matin se nomme Phosporos ou Eosphoros (celle
qui amene 1'aube).

2.3. A Rome
Venus, a 1'origine deesse des jardins et des champs, est assimilee a la
deesse grecque Aphrodite suite au culte qui lui etait consacre a Eryx en
Sicile, culte fonde par Enee apres la mort de son pere Anchise. Venus
fut celebree sous de multiples formes dans la Rome imperiale.

Son culte commenga a Arden et a Lavinium dans le Latium. Son plus


vieux temple fut bati le 18 aout 293 av. J.-C. Le 18 aout fut alors le jour
de festivites appelees Vinalia Rustica. Le ler avril, les Veneralia etaient
celebrees en 1'honneur de Venus Verticordia, protectrice de la chastete
feminine. Le 23 avril 215 av. J.-C., un temple fut construit sur le Capitole
et dedie a Venus Erycine (Venus Erycina] pour commemorer la defaite
romaine du lac Trasum. En 46 av. J.-C., apres la victoire de Pharsale,
Jules Cesar introduisit la Venus Genitrice (Venus Genitrix) comme deesse
de la maternite et du foyer, en tant que mere d'Enee (dont il affirmait
descendre).

L'etoile du matin porte le nom de Lucifer (le porteur de lumiere):


« Lucifer, fils de Jupiter et de I'Aurore, est le chefou le conducteur de tous les
astres. C'est lui qui prend soin des coursiers et du char du Soleil, lui qui les
attele et les detele avec les Heures. On le reconnait a ses chevaux blancs dans
la voute azuree, lorsqu'il annonce aux mortels I'arrivee de I'Aurore, sa mere. »
(P. Commelin, Mythologie grecque et romaine) et celle du soir porte le nom

6 Introduction
de Vesper : « Vesper ou Hesperos brille le soir a I'occident avec tout I'eclat
dont resplendit Lucifer aux premieres lueurs du jour. Frere de Japet et frere
d'Atlas, Vesper habitait avec son frere une contree situee a I'ouest du monde
et nommee Hesperitis. En Grece, le mont (Eta lui etait consacre. »
(P. Commelin, Mythologie grecque et romaine).

2.4. Chez les Mayas


Chez les Mayas, on distingue egalement une etoile du matin, Noh Ek (la
grande etoile) et une etoile du soir Xuc Ek (1'etoile guepe). Les Mayas
attribuaient des pouvoirs nefastes a Venus dans la periode suivant son
lever heliaque apres sa conjonction inferieure. Venus est souvent
associee a la guerre, dont le glyphe correspond a celui de Venus associe
a d'autres elements tels que 1'embleme des villes a conquerir.

Les Mayas connaissaient la periode de revolution synodique de


584 jours qui correspond a 1'annee apparente de Venus. Cette annee
etait divisee en quatre periodes :

•une de 236 jours apres la conjonction inferieure (etoile du matin);


•une de 90 jours ou Venus est invisible, conjonction superieure ;
•une de 250 jours environ apres la conjonction superieure (etoile du
soir);
•une de 8 jours ou Venus est invisible, conjonction inferieure.
On remarque que 65 cycles de 584 jours (37 960 jours) correspondent
a 104 cycles d'annees civiles (le haab) et a 146 cycles du calendrier
religieux de 260 jours (le Tzolkin).

Par la suite, les Mayas s'apergurent que le cycle de 584 jours etait un
peu trop long (593,92 jours), car 1'ecart constate apres cette periode de
37 960 jours est de 1'ordre de 5 jours. Us ne firent pas une correction
directe de cette periode, mais utiliserent une correction plus complexe
portant sur une periode de 240 cycles venusiens de 584 jours dont ils
vont ramener la duree de 140 160 jours a une duree de 140 140 jours en
supprimant 20 jours. Pour cela ils supprimaient 8 jours a la fin du
57e cycle, puis 4 jours a la fin des 118e, 179e et 240e cycles. Cette
correction a ete decouverte par J.E. Teeple (1931) dans le Codex de
Dresde. J.E.S. Thompson va plus loin et montre que 1'usage d'un cycle
supplementaire de 61 annees venusiennes a la suite duquel on
supprime de nouveau 4 jours, soit une correction de 24 jours sur une
periode de 301 cycles venusiens, etait masque par une erreur de copie
dans le Codex de Dresde.

Le passage de Venus 7
Dans la tradition Tolteque et azteque, le dieu Quetzalcoatl (le
serpent a plume), le Kukulkan des Mayas , apres avoir ete chasse de la
Terre, « monta au ciel en flammes et devint Etoile du matin ». Des
rituels lies a ce dieu etaient celebres lorsque Venus etait alignee avec les
Pleiades. La Grande etoile du matin porte aussi le nom d'Icoquih qui
signifie litteralement « Celle qui porte le Soleil sur son dos ».
La planete Venus a rythme la vie de la plupart des civilisations.
Sa nature d'etoile la plus brillante apparaissant au coucher ou au lever
du Soleil, periodes d'activite humaine intense, la designait tout
naturellement pour ce role. Son eclat 1'a aussi tout naturellement
identifiee a une deesse. Aujourd'hui, elle reste la planete sceur de la
Terre qui embellit nos crepuscules.

8 Introduction
2
Histoire
des observations
des passages

1. Les premieres predictions


La prevision des passages de Mercure et de Venus devant le Soleil
necessite une bonne connaissance des mouvements orbitaux des
planetes interieures. Elle fut possible a partir du debut du XVII6 siecle
grace aux travaux de Johannes Kepler (1571-1630) et a la publication en
1627 des Tables Rudolphines nominees ainsi par Kepler en hommage a
son ancien protecteur, 1'empereur d'Allemagne Rodolphe II de
Habsbourg (1552-1612). Kepler predit le passage de Mercure du
7 novembre 1631 et le passage de Venus du 7 decembre 1631 qu'il ne
put observer. II trouva egalement une periode approximative de
recurrence de 120 ans pour 1'observation des passages de Venus.

Le passage de Mercure du 7 novembre 1631 fut observe a Paris par


1'astronome Pierre Gassendi (1592-1655): « Le ruse Mercure voulait
passer sans etre apergu, il etait entre plus tot qu'on ne s'y attendait, mais il n'a
pu s'echapper sans etre decouvert, je I'ai trouve et je Vai vu ; ce qui n'etait
arrive a personne avant moi, le 7 novembre 1631, le matin. ». Ce passage fut
egalement observe par trois autres personnes : Remus Quietanus a

Le passage de Venus 9
Rouffach (Haut-Rhin), le pere Cysatus a Innsbruck (Tyrol) et un jesuite
anonyme a Ingolstadt (Baviere).
Le passage de Venus ne fut pas observe car suite aux imprecisions
des tables Rudolphines, le passage devait se produire en Europe dans
la nuit du 6 au 7 decembre 1631, en realite seule la fin du passage fut
visible depuis 1'Europe centrale.
Le pasteur anglais Jeremiah Horrocks (1619-1641) predit le
passage suivant de Venus pour le dimanche 4 decembre 1639 a 3 h de
1'apres-midi (24 novembre 1639 du calendrier julien), prediction en
contradiction avec la periode de 120 ans trouvee par Kepler. II observa
ce passage depuis son village de Hoole (pres de Preston) en projetant
1'image du Soleil sur un papier gradue, et realisa ainsi la premiere
mesure d'un passage de Venus devant le Soleil. En realite, il ne put
observer le debut du phenomene, ayant interrompu son observation
pour vaquer a ses obligations religieuses.
A 1'aide de cette observation, Horrocks calcula la position du nceud
de 1'orbite de Venus, il estima que le diametre apparent de Venus ne
devait pas etre superieur a la minute d'arc et que la valeur de la paral-
laxe solaire ne devait pas exceder 14", ce qui correspond a une distance
Soleil-Terre d'environ 14 700 rayons terrestres (soit 140 millions de km
alors que 1'unite astronomique est d'environ 150 millions de km).
Son Venus in sole visa dans lequel il decrit son observation, sera public
par J. Hevelius en 1662. D'autres parties de son travail sur Venus seront
editees par John Wallis en 1672.

Eyre Crowe, Le
fondateur de
1'astronomie anglaise,
vers 1891. Huile sur
toile, Walkers Art
Gallery, Liverpool,
Meyerside, Grande-
Bretagne. Cette
peinture representerait
Horrocks observant le
passage de Venus le
4 decembre 1639
(© Bridgeman/
Giraudon).

2. La determination de la parallaxe solaire


La derniere loi de Kepler permet de connaitre la taille du systeme
solaire a un facteur d'echelle pres. La connaissance d'une seule distance

10 Histoire des observations des passages


entre planetes ou entre une planete et le Soleil suffit pour calculer toutes
les autres. La parallaxe solaire est Tangle sous lequel on voit le rayon de
la Terre depuis le Soleil, la connaissance de la parallaxe est done
equivalente a la connaissance de la distance Terre-Soleil. Les mesures et
calculs effectues depuis 1'Antiquite sous-estirnaient grandement la
valeur reelle de cette distance. Le tableau 2.1 donne les differentes
valeurs connues.

Auteur Valeur de la distance Terre-Soleil Valeur de la parallaxe Tableau 2.1.


Anaximandre -54 rayons terrestres -1,06°
Eudoxe 9 fois la distance Terre-Lune -
Aristarque 18 a 20 fois la distance Terre-Lune,
-9,6'
de Samos soit environ 360 rayons terrestres
Hipparque 2490 rayons terrestres -1,4'
Posidonius 13 090 rayons terrestres -15,8"
Ptolemee 1210 rayons terrestres -2,8'
Copernic 1500 rayons terrestres -2,3'
Kepler - inferieure a 1'
Cassini - 9,5"
Flamsteed - 10"
Picard - 20"

Les trois dernieres valeurs ont ete calculees a Taide des mesures de
la parallaxe de Mars lors de son opposition de septembre 1672.

3. Les passages de Mercure et de Venus


En 1677, sur 1'ile de Sainte-Helene, Edmond Halley (1656-1742) observa
le passage de Mercure qui eut lieu le 7 novembre. II imagine alors une
methode (cf. annexe 5) pour determiner la parallaxe solaire, done la
distance Soleil-Terre. II exclut les passages de Mercure, car la parallaxe
de Mercure est plus faible et ses passages sont plus difficiles a observer.
Sa methode est basee sur la comparaison des temps de passages de
Venus mesures depuis plusieurs lieux situes a des latitudes differentes.
La difference des temps de passages observes donne acces a la parallaxe
de Venus, puis a la parallaxe du Soleil. Les passages suivants de Venus
devant se produire en 1761 et 1769, Halley laissa a ses successeurs le
soin de realiser les observations et d'appliquer sa methode. Ses
predictions et recommandations furent publiees dans les Philosophical
Transactions of the Royal Society of London en 1691,1694 et 1716.

Le passage de Venus 11
La methode de Halley consistait a mesurer le temps ecoule entre le
premier et le dernier contact interieur de 1'astre avec le disque solaire en
au moins deux lieux ayant le plus grand ecart possible en latitude. Pour
cela, on devait se rendre sur des lieux d'observation souvent tres eloi-
gnes et Ton devait effectuer en ces lieux des observations preliminaires
de maniere a determiner avec precision leurs coordonnees geographi-
ques, la latitude pour en deduire la parallaxe de la planete et la longi-
tude de maniere a synchroniser les observations.

Par cette methode, Halley esperait determiner la parallaxe solaire a


1/500 pres si 1'observation des contacts etait faite a deux secondes de
temps pres. L'astronome frangais Joseph-Nicolas Delisle (1688-1768)
proposa, des 1722, une autre methode portant sur 1'observation d'une
phase unique du passage (premier ou dernier contact interieur), cette
methode permettait d'augmenter la liste des lieux d'observation possi-
bles en y ajoutant tous les lieux ou une seule phase est visible. Mais elle
demandait une tres bonne connaissance des longitudes des lieux
d'observation, chose difficile a obtenir en ce milieu du XVIII6 siecle.

3.1. Les passages de Mercure


L'idee de Halley d'exclure les passages de Mercure pour determiner la
parallaxe solaire ne fit pas 1'unanimite parmi les astronomes de
1'epoque. Ainsi William Whiston edita la liste de tous les passages de
Mercure et de Venus sur une periode de deux siecles et estima que Ton
avait de meilleures chances d'obtenir la parallaxe solaire a 1'aide des
passages de Mercure qu'a 1'aide des passages de Venus, chose qu'il
justifia en faisant remarquer que 1'on connaissait mieux 1'orbite de
Mercure et que le passage de Mercure en 1753 serait plus central que le
passage de Venus en 1761.

Le tableau 2.II nous donne la liste et les caracteristiques des passages


de Mercure ayant eu lieu entre 1720 et 1761.

Tableau 2.II. Date Instant Distance Duree S46 n° SI 71 n° S217 n°


(UT) au centre du Soleil
09/11/1723 16 h 58 min 35 s NC 05' 46,46" 05 h 08 min 15 s 45 13 55* 8 24* 22
11/11/1736 10 h 29 min 44 s NC 13' 58,91" 02 h 47 min 40 s 43 18 64* 2 25* 22
02/05/1740 23 h 01 min 57 s NC 14' 41,82" 03 h 04 min 57 s 50 1 54 9 26* 22
05/11/1743 10 h 29 min 46 s NC 08' 58,26" 04 h 36 min 24 s 49 5 40 18 27* 22
06/05/1753 06 h 12 m 50 s NC 02' 11,49" 07 h 56 m 24 s 48 6 61 4 28* 22
07/11/1756 04 h 10 m 32 s NC 00' 38,45" 05 h 30 m 42 s 47 10 48* 12 29* 22
Notes : NC = non central; les 4 dernieres colonnes sont expliquees dans le chapitre 4.

12 Histoire des observations des passages


Delisle observa le passage de 1723, mais ne put en deduire une
valeur de la parallaxe solaire. En 1724, il se rendit a Londres ou il
rencontra Halley, et revint en France avec les tables astronomiques des
mouvements du Soleil, de la Lune et des planetes. Ces tables,
construites par Halley, ne seront publiees, apres correction, qu'en 1749
(sept ans apres la mort de Halley). En 1725, Delisle partit en Russie pour
une periode de quatre ans, il y resta en realite vingt-deux ans et ne
rentra en France qu'en 1747.

Le passage de Mercure de 1743 fut egalement observe mais ne


donna pas de resultats satisfaisants. Ainsi, comme le signale Nicolas
Louis de La Caille peu de temps avant de partir pour 1'Afrique du Sud :
« Or en 1743, le del etantfort serein, [...] des astronomes des plus habiles qui
observerent avec d'excellents Telescopes le contact interieur de Mercure et du
Soleil, different beaucoup entre eux; et la difference alia a plus de 40 secondes
de temps. ». On est bien loin des deux secondes de precision escomptees
par Halley.

Le passage de Mercure de 1753, pour lequel Mercure passa a deux


minutes du centre du Soleil, fut une repetition grandeur nature du futur
passage de Venus. Ce passage relativement long, presque huit heures,
devait permettre une mesure plus precise. A I'automne 1752, Delisle
envisagea des observations depuis le Quebec, 1'ile de Saint-Domingue
et Cayenne a 1'ouest, et a Test, aux Indes orientales (Pondichery),
Chandernagor, Macao et Pekin. Les predictions et la « mappemonde »
representant la projection geographique du passage furent largement
diffusees aupres des astronomes de tous les pays.

Malgre 1'observation du passage par des observateurs confirmes, les


resultats furent de nouveau decevants et Le Gentil conclut, fin 1753,
qu'en raison de la vitesse de la planete, il etait impossible de mesurer
1'instant des contacts avec une precision meilleure que deux secondes
de temps. Neanmoins, 1'observation du passage permit de confirmer les
ecarts importants qui existaient entre les meilleures tables planetaires
de 1'epoque. Ainsi, le calcul du passage avec les tables de la Hire
donnait un dernier contact 8 heures plus tot que le calcul fait avec les
tables de Halley ! Le calcul fait avec les tables de Delisle donnait ce
meme contact dix-sept minutes plus tard. Ces ecarts inciterent Le Gentil
a ameliorer les tables de Venus avant le passage de 1761.

Le dessin de la figure 2.1, public par Delisle, donne les differents


trajets possibles de Mercure en fonction des theories utilisees. Nous
avons ajoute, en vert, le trace du passage de Mercure calcule a Taide des
theories actuelles.

Le passage de Venus 13
Figure 2.1.

3.2. Les passages de Venus


Le passage de Venus de 1761
Ce passage mobilisa 1'ensemble de la communaute astronomique. Aux
difficultes liees aux voyages vint s'ajouter la guerre de Sept Ans, conflit
quasi-mondial qui embrasa non seulement 1'Europe mais aussi les mers
et les colonies.
Delisle (Paris 1688-
1768) (© Observatoire
de Paris).

14 Histoire des observations des passages


La mobilisation des astronomes pour 1'observation de ce passage fut
faite par Delisle qui envoya a plus d'une centaine de correspondants de
par le monde sa « mappemonde » du passage de 1761 (Fig. 2.2).

Figure 2.2 :
Mappemonde pour le
passage de Venus de
1761: en realite, ce n'est
pas une mappemonde,
les deux hemispheres
n'etant pas represented
(© Observatoire de
Paris).

L'Academie royale des sciences organisa a cette occasion trois


campagnes d'observation. Deux de ces campagnes eurent lieu dans des
pays allies de la France. Cesar-Francois Cassini de Thury (1714-1784) se
rendit a Vienne et observa le passage en compagnie de 1'archiduc
Joseph; Fabbe Jean Chappe d'Auteroche (1728-1769) fut invite a
Tobolsk en Siberie par rimperatrice Elisabeth.
La troisieme campagne fut celle d'Alexandre Guy Pingre (1711-
1796) qui se rendit dans 1'ile Rodrigues (au nord de Madagascar),
desservie par la compagnie des Indes.
Un quatrieme astronome, Guillaume Joseph Hyacinthe Jean-
Baptiste Le Gentil de La Galaisiere (1725-1792), prit la mer dans le
but d'observer le passage de Venus aux Indes, a Pondichery;
malheureusement son voyage fut interrompu, la ville de Pondichery
etant tombee aux mains des Anglais. Son navire fit demi-tour et rallia
l'ile de France (ile Maurice) ou Le Gentil decida de rester en attendant
le passage suivant.
Enfin 1'astronome Joseph-Jerome Lefrangois de Lalande (1732-1807)
observa le passage depuis le Palais du Luxembourg.

Le passage de Venus 15
Les astronomes anglais organiserent deux campagnes lointaines
pour 1'observation du phenomena. Nevil Maskelyne (1732-1811) se
rendit a Sainte-Helene ou il ne put observer le passage a cause du
mauvais temps. Un second groupe, forme de Charles Mason (1728-
1786), de James Bradley (1693-1762) et de Jeremiah Dixon (1733-1779),
devait observer le passage depuis Bencoolen (Sumatra). En realite, ils
observerent le passage de Venus pres du Cap, ayant eux aussi fait demi-
tour, Bencoolen etant tombe aux mains des Francois ! John Winthrop,
professeur a Harvard, se rendit a Saint-John (Terre-Neuve) ou « entoure
de milliards d'insectes decides a saboter sa besogne » il reussit a observer le
dernier contact du passage.

D'autres pays participerent a cette campagne. L'Allemand


Maximilien Hell 1'observa depuis Vienne, le Suedois Petr Wargentin a
Stockholm, le Danois Christian Horrebow a Copenhague, 1'Italien
Eustacio Zanotti a Bologne, le Portugais De Almeida a Porto, les
Hollandais Johan Lulofs a Leiden, Jan de Munck a Middelburg, Dirk
Klinkenberg a la Hague et enfin Johan Maurits Mohr a Batavia
(Jakarta). Le nombre total d'observateurs professionnels du passage fut
de 120, repartis sur 62 sites (S. Newcomb, 1890). II convient de
remarquer qu'une partie des lieux d'observation (Bencoolen,
Pondichery, Batavia) avait deja ete selectionnee par Halley des 1716.

Passage de Venus du
6 juin 1761. Projection
de Hammer (© 2002 -
IMCCE - Observatoire
de Paris - P. Rocher).

Les resultats furent assez decevants, les valeurs trouvees pour la


parallaxe solaire varierent de 8,5 a 10,5" en fonction des auteurs qui
firent les reductions des observations. Cette grande marge d'erreur
est due a deux causes principales : une mauvaise connaissance des
longitudes des lieux d'observation et le phenomene dit de la goutte noire

16 Histoire des observations des passages


qui faussa la determination des instants du premier et du dernier
contact interieur.

Deux phenomenes lies a la diffraction : le volcan de Mercure


et la goutte noire
Durant les premieres observations des passages de Mercure devant le
Soleil, on vit un point brillant au centre du disque noir de la planete. Ce
point brillant fut interprete par certains comme un volcan en eruption
et comme une illusion d'optique par d'autres. II s'agit en realite d'une
figure de diffraction dont la theorie peut etre completement effectuee et
le phenomene reproduit en laboratoire. Ce phenomene apparaissait
lorsque Ton reduisait 1'ouverture des instruments avec un diaphragme
et le phenomene disparaissait lorsqu'on observait a pleine ouverture.
Le phenomene dit de la goutte noire, qui perturba les observations des
contacts interieurs des passages de Venus est egalement observable
dans le cas des passages de Mercure.

Ce phenomene est egalement du a la diffraction et peut etre


reproduit et photographie en laboratoire : « Lorsque la planete entre sur le
(Usque du soleil, la diffraction arrondit les deux pointes brillantes qui se
referment derriere lui, et qui sont en realite bien effilees. Lorsqu'elles sont sur
le point de se rejoindre, Mercure semble attache au bord solaire par une sorte
de pedoncule, comme une goutte qui va se detacher d'un orifice etroit. [ . . . ]
Pour bien I 'observer, il est necessaire d'employer un grossissement nettement
superieur au grossissement resolvant, calcule pour 1'ouverture libre de la
lunette. Si cette ouverture est de 10 centimetres, par exemple, un grossissement
d'au mains 150fois est necessaire. Comme le pretendu volcan de Mercure, la
goutte noire peut etre aisement reproduce au laboratoire et photographiee. »
(A. Couderc et A. Danjon, 1979).

Le phenomene de la
goutte noire.

Un phenomene lie a la refraction dans Tatmosphere de Venus


L'observation du passage de 1761 permit de suspecter 1'existence d'une
atmosphere autour de la planete Venus. Cela se traduisit par

Le passage de Venus 17
1'apparition d'une aureole diffuse autour de la planete. Cette aureole
Cestlepodttet
fut observee entre les contacts exterieurs et interieurs. L'aspect de cette
astrowaate
aureole varie en fonction de la position de la planete entre le contact
russe Mikhail
exterieur et le contact interieur.
^assifievith
Dpiftotiossov
Si Ton note p la proportion du diametre de Venus a 1'exterieur du
(1711~17£S) <|«i
disque solaire, 1'aureole est souvent decrite comme totale au voisinage
avatt concha, de p = 0,5; elle presente parfois un aspect fractionne avec des variations
s«ite k son
observation, k d'intensite lumineuse au voisinage des directions des poles de la
planete. Elle presente egalement 1'aspect d'une petite pyramide
1'exfetence-
d'une lumineuse (observation de Rittenhouse lors du passage de 1769). Ces
atepsj^cfc -*uar differents aspects seront egalement constates lors de 1'observation des
Venm Cha^e passages suivants et seront expliques theoriquement par la presence
. '-lifcAulenJdte d'une atmosphere.
Jtewftfe
ami^ole <j$t'II Le passage de Venus de 1769
riwiiEfteti
« petite L'experience acquise lors de 1'observation du passage de 1761 va servir
afccnospM»e». a ameliorer les methodes d'observation pour le passage de 1769.
Lalande organisa les observations des astronomes frangais. L'etude des
lieux propices a 1'observation fut faite par Pingre. Le Gentil, reste a
Madagascar, se rendit d'abord a Manille, puis a Pondichery, ou un
nuage fatal le priva de 1'observation : « C'est la, le sort qui attend souvent
les astronomes. J'avoisfait pres de dix mille lieues ; il sembloit que je n'avois
parcouru un si grand espace de mers, en m'exilant de ma patrie que pour etre
spectateur d'un nuage fatal, qui vint se presenter devant le Soleil au moment
precis de mon observation, pour m'enlever le fruit de mes peines et de mes
fatigues. ».

Passage de Venus du
3 et 4 juin 1769.
Projection de Hammer
(© 2002 - IMCCE -
Observatoire de Paris -
P. Rocher).

18 Histoire des observations des passages


Chappe, accompagne de I'mgenieur-geographe Pauly, du dessina-
teur Noel, de 1'horloger Dubois et des deux astronomes espagnols
Vicente de Doz et Salvador de Medina, se rendit en basse Californie
sur la cote ouest du Mexique, pres du Cap Lucas dans une mission
espagnole portant aujourd'hui le nom de San Jose del Cabo. L'observa-
tion du passage par Chappe et ses collaborateurs fut un succes.
Us resterent sur place pour observer 1'eclipse de Lune du 18 juin 1769
afin de determiner avec precision la longitude de leur lieu d'observa-
tion et succomberent a une epidemic de typhus qui decima les
trois quarts de la population. De 1'expedition, seul Pauly survecut
a 1'epidemie.
La troisieme expedition franchise fut une expedition maritime dont
le but n'etait pas uniquement 1'observation du passage de Venus mais
de tester les horloges marines inventees par Berthoud. Pingre et le
Comte de Fleurieu, commandant de 1'expedition, observerent le
passage de Venus depuis le Cap Francois a Saint-Domingue.

Abbe Jean Chappe


d'Auteroche (Mauriac
1728 - San Jose
del Cabo 1769)
(© Observatoire
de Paris).

En Angleterre 1'observation du passage de 1769 fut activement


preparee. Des 1763, James Ferguson decrivit le futur passage dans les
Philosophical Transactions et deux ans plus tard, Thomas Hornsby publia
un memoire important sur 1'opportunite d'observer le prochain
passage : «In this uncertainty, the astronomers of the present age are
peculiarly fortunate in being able so soon to have recourse to another transit of
Venus in 1769, when, on account of that planet's north latitude, a difference in
the total duration may conveniently be observed, greater than could possibly be
obtained, or was even expected by Dr. Halley from the last transit ».
En novembre 1767, un comite special fut cree pour preparer
1'observation du passage de 1769. Ce comite decida d'envoyer trois
equipes d'observateurs. Une premiere equipe, formee de Dymond et
Wales, se rendit a Fort Churchill dans la baie d'Hudson. Une seconde,
formee par le pere Maximilien Hell, assiste de 1'astronome danois
C. Horrebow et d'un jeune botaniste, Borgrewing, observa le passage a
Vardo, une petite ile au nord de la peninsule scandinave. Une derniere

Le passage de Venus 19
equipe devait se rendre dans les iles des mers du sud, comme 1'avait
suggere Thomas Hornsby. Cette derniere expedition fut confiee a un
jeune lieutenant alors inconnu, James Cook. Charge de 1'exploration de
ces mers, il accosta a Tahiti, iles decouvertes deux ans plus tot par
Samuel Wallis, et realisa 1'observation avec Charles Green. Enfin,
Bayley observa le passage au Cap Nord et Dixon sur Tile norvegienne
d'Hammerfest. A ces observations, il convient d'ajouter celles realisees
(environ 90) dans les colonies britanniques des futurs Etats-Unis
d'Amerique, sous 1'impulsion de Winthrop, auteur de la seule
observation « americaine », en 1761.
L'Academie imperiale de Russie, sous 1'impulsion de la tsarine
Catherine II, invita egalement de nombreux astronomes etrangers a
venir observer le passage de Venus. Ce fut le cas du jesuite allemand
C. Mayer, des astronomes suisses Mallet et Pictet et du Suedois
J. Lexell; le grand mathematicien Leonard Euler fit egalement le
voyage. La Russie envoya ces observateurs sur de nombreux sites
repartis sur son vaste territoire (Yakutsk, Orks et Orenbourg dans le
sud de 1'Oural, la peninsule de Kola, St-Petersbourg).
De la troisieme place pour le nombre d'observations effectuees lors
du premier passage de Venus, les Anglais vont passer a la premiere
place avec 69 observations sur des sites distincts. Us sont suivis par la
France avec 34 observations seulement, ce qui marque le debut du declin
de 1'hegemonie scientifique de la France en Europe. Finalement, le pas-
sage de 1769 se solda par 151 observations, reparties sur 77 sites. On
observa cinq passages en totalite, ce qui permit d'utiliser la methode de
Halley. Malgre les moyens d'observation mis en oeuvre, 27 lunettes
achromatiques (il n'y en avait que trois pour 1'observation du passage de
1761), les observations ne permirent pas de dormer une valeur definitive
a la parallaxe solaire. De plus, il faut signaler que cette campagne
d'observations avait fait de nombreuses victimes dans 1'equipe de
1'expedition de Chappe d'Auteroche au Mexique, mais egalement lors
du voyage de Cook.
Le tableau 2.III fournit les differentes valeurs attributes a la
parallaxe solaire a la suite de ces observations.
Tableau 2.III. Auteur(s) Valeurs
William Smith (1770) 8,6045"
Thomas Hornsby (1770) 8,78"
Pingre et Lalande (1770) 9,2" et 8,88"
Pingre (1772) 8,80"
Lalande (1771) entre 8,55 et 8,63"
Planmann (1772) 8,43"
Hell (1773/1774) 8,70"
Lexell 8.68" (1771) et 8,63" (1772)

20 Histoire des observations des passages


On peut conclure que la parallaxe est comprise entre 8,43 et 8,80", ce
qui represente une nette amelioration par rapport aux valeurs obtenues
apres le premier passage, qui donnaient une parallaxe comprise entre
8,28' et 10,60".
La reduction des observations des passages de 1761 et 1769 fut
reprise par la suite par J.F. Encke en 1824 et par S. Newcomb en 1890.

Le passage de Venus 1874


En un siecle, les progres techniques furent importants, notamment
avec 1'apport de I'enregistrement photographique. L'observation du
passage de 1874 fut possible des Terres australes, de la Chine (Pekin),
du Japon (Nagasaki) et du Nord-Est asiatique.

Sous la direction de 1'astronome royal Sir George Airy, les Anglais


organiserent cinq expeditions officielles, reparties sur huit stations
d'observation : en Egypte (Alexandrie), a 1'ile Rodrigues (devenue
anglaise), en Nouvelle-Zelande (Christchurch), aux iles Kerguelen
(deux stations, 1'une a Port Christmas, site de la Baie de 1'Observatoire,
1'autre a Port Palliser), aux iles Sandwich, actuellement archipel
d'Hawaii (1'une a Honolulu, les deux autres a Owhyhee et a Atoui).
Enfin, une expedition privee fut organisee par Lord Lindsay pour l'ile
Maurice.

Passage de Venus du
9 decembre 1874.
Projection de
Hammer (© 2003 -
IMCCE - Observatoire
de Paris - P. Rocher).

En Russie, le phenomene fut visible et observe depuis 24 stations


reparties sur une grande partie du territoire allant de la mer du Japon
jusqu'a la mer Noire.

Le passage de Venus 21
Les Franc.ais organiserent six expeditions en tout. Dans 1'hemis-
phere boreal, une expedition en Chine (Pekin) fut dirigee par
Fleuriais ; une autre, au Japon, fut confiee aux astronomes J. Janssen et
F. Tisserand; la derniere, en Indochine (Sai'gon) fut menee par Heraud.
Dans I'hemisphere austral, une equipe se rendit a 1'ile Campbell, diri-
gee par Bouquet de la Grye, 1'autre a l'ile Saint-Paul, sous 1'autorite
du commandant Mouchez, et une derniere en Nouvelle Caledonie
(a Noumea), sous la direction d'Andre. A cette occasion, Janssen
inventa une sorte de « revolver photographique » avec lequel il prit
48 cliches du passage de Venus sur une plaque daguerreotype
circulaire.

II convient de signaler trois autres expeditions : deux allemandes a


1'ile Maurice et aux iles Kerguelen (anse Betsy), et une expedition
americaine, egalement aux iles Kerguelen.

Cliches
photographiques pris
a St-Paul (© IMCCE).

Le passage de Venus de 1882


Le passage de 1882 sera egalement 1'occasion de nombreuses
expeditions. Le passage fut visible depuis 1'Amerique du Sud.

Les Frangais organiserent dix missions: a l'ile d'Haiti (Callandreau),


au Mexique (Bouquet de la Grye), a la Martinique (Tisserand,
Bigourdan, Puiseux), en Floride (colonel Perrier), a Santa-Cruz de
Patagonie (capitaine de Fregate Fleuriais), au Chili (lieutenant de
vaisseau: de Bernardieres), a Chubut (Hatt), au Rio-Negro (Perrotin,
le directeur de 1'observatoire de Nice), au Cap Horn (lieutenant
de vaisseau : Courcelle-Seneuil) et enfin a Bragado (lieutenant de
vaisseau : Perrin).
Le Naval Observatory envoya huit expeditions officielles a travers le
monde pour observer le passage.

22 Histoire des observations des passages


Campement
d'observation du
commandant
Mouchez a 1'ile
St-Paul (© IMCCE).

Ces expeditions, de nouveau, ne se limiterent pas a 1'etude du


passage de Venus. Ainsi, aux iles Sandwich, en 1882, les Allemands
s'installerent a Royal Bay dans le cadre de la premiere annee
geophysique internationale. Une station similaire fut installee par des
Francois dans la baie d'Orange pres du Cap Horn. Le meme jour, ces
deux stations enregistrerent des oscillations etranges de la maree. Us
surent plus tard que c'etait une onde de choc provoquee par 1'explosion
du volcan Krakatoa en Indonesie !

Le passage de Venus 23
Passage de Venus du
6 decembre 1882.
Projection de
Hammer (© 2003 -
IMCCE - Observatoire
de Paris - P. Rocher).

Un des 1700 cliches


du passage de Venus
pris par les
expeditions du Naval
Observatory (© U.S.
Naval Observatory).

3.3. Conclusion
La reduction des observations de ces deux derniers passages de Venus
permit a Newcomb de calculer une valeur de la parallaxe solaire avec
une precision de 1'ordre du centieme de seconde d'arc. D'autres
mesures de parallaxe furent utilisees pour determiner la parallaxe
solaire : on continua d'utiliser les mesures de parallaxe de Mars au

24 Histoire des observations des passages


Methode /auteur Parallaxe Tableau 2.IV.
Passages de 1761 et 1769 8,43" et 8,80"
Passages de 1761 et 1769, Encke (1824) 8,5776"
Passages de 1761 et 1769, (1835) 8,571 ± 0,037"
Parallaxe de Mars, Hall (1862) 8,841"
Parallaxe de 1'asteroide Flora, Galle (1875) 8,873"
Parallaxe de Mars, Gill (1881) 8,78"
Passages de 1874 et 1882, Newcomb (1890) 8,79"
Parallaxe de 1'asteroide Eros, Hinks (1900) 8,806"
Parallaxe de 1'asteroi'de Eros (1941) 8,790"
Mesure Radar, NASA (1990) 8,79415"

voisinage de ses oppositions, on utilisa egalement la mesure des


parallaxes des asteroides lors de leurs passages proches de la Terre.
Mais il faudra attendre les mesures de distance par des methodes radar
pour obtenir une tres bonne valeur de la parallaxe solaire et confirmer
la bonne valeur obtenue par Newcomb a partir des passages de Venus.
Le tableau 2.IV donne un recapitulatif des differentes determinations
de la parallaxe du Soleil depuis le milieu du XVIII6 siecle.

Le passage de Venus 25
Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
3
La planete Venus
son atmosphere
et sa surface

De par sa taille (rayon equatorial de 6051,8 km) et sa masse (0,815 fois


la masse de la Terre), ainsi que son orbite (0,723 unite astronomique1),
Venus est la planete soeur de la Terre.

Cependant, certaines caracteristiques font de ces deux planetes des


corps celestes tres differents. Tres peu inclinee sur le plan de son orbite
(2,6°), celle-ci etant de plus d'excentricite faible, Venus ne presente pas
de phenomenes saisonniers significatifs. L'annee sur Venus dure
224,7 jours soit environ 7 mois et demi terrestres. Cas unique dans le
systeme solaire, la rotation autour de son axe se fait dans le sens
retrograde, selon un cycle de 243,02 jours terrestres2, soit environ
8 mois terrestres (cf. chap. 4). L'alternance des jours et des nuits se fait
pour un observateur situe sur Venus selon un cycle de 116 jours
terrestres, soit environ 4 mois terrestres, dans le sens retrograde
(le soleil se levant a 1'ouest).
I/atmosphere, tres massive, induit une pression au sol pres de cent
fois superieure a celle sur Terre. Pour 1'essentiel constitute de dioxyde
1
1 unite astronomique = 1 UA = 1,4960 1011 m.
2
1 jour terrestre = 24 heures = 86 400 secondes S.I.

Le passage de Venus 27
Caracteristiques Venus Terre Mars
orbitales et
Demi-grand axe de 1'orbite (10 km) 108,21 149,60 227,92
physiques comparees
des planetes Venus, Demi-grand axe de 1'orbite (UA) 0,723 1,000 1,524
la Terre et Mars. Periode siderale orbitale (annee) 0,615 1,000 1,881
Periode siderale orbitale (jour) 224,701 365,256 686,980
Distance maximale a la Terre (UA) 0,277 - 0,524
Diametre angulaire max/min (") 66,0/9,7 - 25,1/3,5
3
Periode siderale de rotation (jours ) 243,0185 0,997269 1,025956
Periode siderale de rotation (heures) 5832,444 23,93446 24,62294
Masse (1024 kg) 4,8685 5,9742 0,64185
Masse (Terre = 1) 0,815 1,000 0,107
Rayon equatorial moyen (km) 6051,84 6378,14 3397
Rayon equatorial moyen (Terre =1) 0,949 1,000 0,533
4
Aplatissement 0,000 0,00335 0,00648
Nombre de satellites naturels 0 1 2
"PlinhoQ
Nom des satellites naturels _ Lune
JL ll\JU\LJjf

Deimos
Densite moyenne (kg/m ) 5243 5515 3933
Pesanteur a 1'equateur (m/s ) 8,87 9,78 3,69
Pesanteur a 1'equateur (Terre = 1) 0,907 1,000 0,377
Vitesse de liberation (km/s1) 10,36 11,186 5,03

de carbone (CO2), 1'atmosphere de Venus se caracterise en outre par


une epaisse couche de nuages, constitues de fines gouttelettes d'acide
sulfurique, repartis en couches stables et stratifiees entre 45 et 70 km
d'altitude environ.

Au plan geophysique, la surface, exclusivement continentale, se


caracterise par de vastes ensembles crustaux emergeant de vastes plai-
nes basaltiques, elles-memes structurees par 1'activite tectonique et le
volcanisme. Ces ensembles portent le nom de divinites feminines :
Ishtar, Lada et Aphrodite. La planete est, contrairement a la Terre,
depourvue de champ magnetique interne. Elle a ete active geologique-
ment jusqu'a des periodes recentes dans 1'histoire du systeme solaire
(entre 300 et 800 millions d'annees), comme en temoigne le nombre
relativement faible de crateres d'impact.
3
La periode de rotation est exprimee en jours de 86 400 secondes du systeme
international (S.I.)/ divises en 24 heures.
L'aplatissement est le rapport de la difference (rayon equatorial - rayon
polaire) au rayon equatorial.

28 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


Ce sont les missions spatiales des annees 1970 qui ont effectue
les premieres photographies a courte distance de 1'atmosphere (Mari-
ner-10) puis de la surface de la planete (la premiere, Venera 9, s'est
posee avec succes le 22 octobre 1975). Parallelement au programme de
recherche spatiale (Venera, Pioneer-Venus, Magellan) ou lors de sur-
vols rapproches (la sonde Galileo a observe Venus en fevrier 1990),
1'exploration de Venus s'est poursuivie par observations spectroscopi-
ques depuis le sol, notamment dans le domaine du proche infrarouge.

1. L'atmosphere de Venus
Venus possede I'atmosphere la plus massive des planetes telluriques
du systeme solaire. La pression au sol atteint 90 a 95 bars, pres de
100 fois la pression atmospherique terrestre. C'est la pression qui
s'exerce sur un engin sous-marin a une profondeur de pres de
1000 metres. Du point de vue des constituants chimiques, le dioxyde de
carbone (CO2,96,5 %) et 1'azote (N2,3,5 %) represented a eux seuls plus
de 99,9 % de la composition. II est a noter que compte tenu de la
quantite de gaz pres de cent fois superieure a celle de I'atmosphere
terrestre, il y a en valeur absolue environ quatre fois plus de molecules
d'azote dans I'atmosphere de Venus (3,5 % en proportion) que dans
I'atmosphere terrestre (78,0 %).

Au milieu du XVIII6 siecle, lors de 1'observation du transit de Venus


du 6 juin 1761,1'astronome M.V. Lomonossov a rapporte la presence
d'un halo qu'il a attribue a 1'existence d'une atmosphere autour de
Venus. Depuis le XIXe siecle, des taches ou des marques sombres,
generalement dans la partie equatoriale du croissant, lorsque la phase
et la dimension angulaire de la planete le permettent, ont ete dessinees
puis photographiees. C'est en 1932 que le CO2 fut identifie pour la
premiere fois par 1'observation des bandes d'absorption du proche
infrarouge, vers 0,8 |im (5), dans le spectre solaire reflechi, par Adams
et Dunham.

1.1. Composition detaillee


Outre le CO2, d'autres constituants (CO, HC1, HF) ont ete mis en
evidence avec le developpement des techniques instrumentales apres la
seconde guerre mondiale, notamment par spectroscopie infrarouge.
C'est en 1967, avec le module de descente de la sonde sovietique
Venera-4, que les concentrations des constituants ont pu etre pour la
premiere fois mesurees in situ.
5
1 |im = 1 micrometre = 1CT6 metre.

Le passage de Venus 29
Aspect general de la
planete Venus
eclairee par le soleil.
Photographic prise le
26 fevrier 1979 a une
distance d'environ
65 000 km (Mission
Pioneer-Venus,
NASA/NSSDC).

La technique de la chromatographie en phase gazeuse, a partir de


la mission automatique Venera-11 (1978), a revele de nouveaux
constituants moleculaires mineurs tels que H2, O2, Kr, H2O, H2S et
COS. La presence de dioxyde de soufre (SO2) fut etablie en 1979 depuis
la Terre, par 1'observation a moyenne resolution spectrale dans le
proche ultraviolet. Bien qu'en faibles quantites (entre 20 et 150 parties
par million ou ppm (6)), ce gaz tres reactif est un element essentiel de la
chimie de 1'atmosphere de Venus. La presence de vapeur d'eau a ete
detectee en quantites extremement faibles (environ 30 ppm), ce qui fait
de Venus la planete la plus aride du systeme solaire. Les rapports de
melange comme ceux de SO2, H2O et CO varient de maniere
1 ppm = une partie par million = 0,0001 %.

30 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


iirfj|ortante avec 1'altitude et traduisent les reactions chimiques entre les
differents constituants ainsi qu'entre les const!tuants et le rayonnement
electromagnetique (reactions photochimiques).
Atmosphere Atmosphere Atmosphere Caracteristiques
de Venus de la Terre de Mars et principaux
constituants des
Pression moy.
92 1,013 0,006 atmospheres de
a la surface (bar) Venus, la Terre
Temperature moy. et Mars.
733 288 215
a la surface (K)
Temperature moy.
460 15 -58
a la surface (°C)
Masse de 1'atmosphere
4,77 1020 5,30 1018 1016
(kg)
Poids moleculaire
jpoyen (unite de masse 43,44 28,98 43,49
^unique)
Constituants
principaux (>1%)
'- -i.,'-

CO2 96,5 % N2 78,9 % C02 95,3 %


N2 3,5 % 02 20,9 % N2 2,7 %
H2O <4% Ar 1,6 %
Principaux constituants
minoritaires
SO2 150 ppm Ar 0,93 % H2O 0,03 %
Ar 70ppm CO2 350 ppm Ne 2,5 ppm I/analyse
spectrale de la
H2O 30 ppm Ne 18 ppm Kr 0,3 ppm
Itimilsre solaire
dilfiusge ft>iimit
4<es indicatipns
1.2. Albedo siurla
composition ties
La couleur jaune pale de Venus resulte d'une absence relative de couches
lumiere solaire reflechie dans la partie bleue-violette du spectre. atmospheriques
Les mesures spectroscopiques de 1'albedo de Venus, c'est-a-dire de superficielles.
la lumiere solaire reflechie, font apparaitre une absorption par C%st ainsi q«'il
1'atmosphere de Venus dans toute la region s'etendant de 200 a 350 nm fot 6tabli que le
environ . Entre 200 a 320 nm, cette absorption caracteristique a permis gaz earbonique,
la decouverte et 1'identification du SO2, un gaz chimiquement tres actif CO2/estle
dans 1'atmosphere et a la surface de Venus. Dans la partie 320-350 nm, prancipal
1'incertitude subsiste encore sur la nature du corps absorbant, car aucun constituant
des constituants chimiques detectes et identifies a ce jour n'absorbe le
7 Q
1 nm = 1 nanometre = 0,001 um = 10 metre.

Le passage de Venus 31
rayonnement dans ce domaine spectral de fac,on significative, ou n'a la
concentration suffisante pour le faire. II pourrait s'agir d'un produit
issu de la polymerisation du soufre en milieu acide, dissous dans
les gouttelettes d'H^SO^ ou bien encore de particules solides en
suspension dans les couches de nuages.

Tableau 3.1: Venus Terre Mars


Caracteristiques de 2
temperature Constante solaire (W/m ) 2620 1382 594
8
comparees des Albedo bolometrique 0,75 0,30 0,25
atmospheres de 2
Flux net en surface (W/m ) 367 842 499
Venus, la Terre
et Mars. Temperature effective Te (K) 231 255 210
Temperature de surface T (K) 733 288 218
Surcroit de temperature T - Te + 502 + 33 +8
du a 1'effet de serre (K)

1.3. Temperature
La temperature tres elevee a la surface de Venus (733 K, soit environ
460 ° C) a ete mise en evidence dans les annees 1950 par des mesures en
ondes centimetriques depuis le sol terrestre, a une longueur d'onde de
3,15 cm. La variation de la temperature de 1'atmosphere de Venus en
fonction de 1'altitude a ete mesuree in situ lors de la descente dans
1'atmosphere de quatre sondes automatiques au cours de la mission
Pioneer-Venus en decembre 1978 (Fig. 3.1, traits fins). Cette tempera-
ture exceptionnelle ne resulte pas directement de la proximite du
Soleil; au contraire, du fait de 1'epaisse couche nuageuse qui reflechit
environ 75 % de la lumiere incidente, le flux net d'energie solaire au
niveau du sol est inferieur a celui rec.u par la Terre (cf. Tab. 3.1).

La temperature de surface est la consequence d'un effet de serre qui


resulte du dioxyde de carbone (CO2), ainsi qu'en moindre proportion
des proprietes radiatives des nuages, puis de H2O, enfin de traces
d'oxysulfure de carbone OCS (15 ppm). Ces constituants, bien qu'en
tres faibles quantites, absorbent les radiations emises dans le domaine
infrarouge par la surface et la basse atmosphere de Venus, comme le
font egalement les fines particules d'acide sulfurique qui constituent les
nuages. Le surcroit de temperature du a 1'effet de serre, de 33 K pour la
temperature moyenne a la surface de la Terre, depasse 500 K dans le cas
de la temperature moyenne a la surface de Venus.
L'albedo bolometrique est le rapport entre 1'energie reflechie et 1'energie
rec,ue du soleil.

32 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


Figure 3.1 :
Variations de la
temperature de
1'atmosphere de
Venus en fonction de
1'altitude (traits
continus). La densite
moyenne relative de
particules des
brumes (haze) et des
nuages (clouds) (trait
epais, a droite) fait
apparaitre plusieurs
couches distinctes
(d'apres Calcutt et
Taylor, 1994).

1.4. Y a-t-il eu un ocean sur Venus ?


I/atmosphere de Venus a ete produite comme pour la Terre, par le
degazage de I'interieur de la planete en formation, resultat de la fusion
partielle des roches et de la constitution d'un noyau. Les deux planetes
se sont formees dans une region voisine du disque protoplanetaire et
possedent vraisemblablement une composition initiale voisine. Elles
possedent aujourd'hui des quantites comparables d'oxydes de carbone,
celui-ci etant sur Terre principalement present dans les roches et
les sediments (carbonates), tandis que sur Venus, ces gaz se sont
accumules dans 1'atmosphere du fait de 1'absence d'eau a 1'etat liquide.

Les quantites globales d'especes azotees sont egalement voisines


pour les deux planetes. Venus, situee plus pres du soleil, etant soumise
a un chauffage radiatif plus intense que sur Terre, la temperature de
surface resultant de l'atmosphere primitive a contraint 1'eau a demeu-
rer en phase gazeuse, amplifiant encore 1'effet de serre. L'eau aurait
ensuite ete perdue par photodissociation, puis par 1'echappement gra-
vitationnel de 1'hydrogene comme en temoigne le fort enrichissement
en deuterium de 1'atmosphere. II n'est pas etabli si, lors des phases pri-
mitives de revolution de l'atmosphere de Venus, 1'eau aurait pu se
maintenir a 1'etat liquide en surface.

Le passage de Venus 33
1.5. Proprietes et formation des nuages
Les brumes et nuages de 1'atmosphere de Venus presentent une
extraordinaire extension en altitude, a partir d'une brume vers 30 km
d'altitude jusqu'a une couche superieure de brume culminant a une
altitude de 90 km. Les nuages, situes dans la region comprise entre 45
et 70 km, sont constitues de fines gouttelettes d'acide sulfurique en
solution aqueuse, constitutes a 75 % d'acide sulfurique (H2SO4) et a
25 % d'eau (H2O). Leur diametre est compris entre quelques dixiemes
de (im et quelques [am, selon une distribution principalement bimodale.
Une experience a bord des sondes de descente de Pioneer Venus a
distingue plusieurs regions de nuages (clouds) et de brume (haze),
reparties en couches stables et stratifiees, constitutes de particules
de composition et de proprietes optiques et physiques differentes.
Au sommet de la couche superieure des nuages (upper cloud region,
56,5 < z < 70 km) apparaissent les gouttelettes d'H2SO4. La couche
Les images, intermediate (middle cloud region, 50,5 < z < 56,5 km) et la couche
constitees de inferieure (lower cloud region, 47,5 < z < 50,5 km) sont caracterisees par
finesipoitttselet- la presence de particules plus grandes pouvant atteindre plusieurs
tesd*acid<esttl- microns de diametre.
furique, son* en Ces particules, que Ton designe sous le terme d'aerosols, se forment
displacement a tres haute altitude, au niveau de la couche superieure des nuages, a
continud'esten une altitude superieure a 58-60 km. A cette altitude, des reactions de
ouest, entralne"s photochimie se produisent entre le rayonnement ultraviolet du soleil et
avec Fensemble les constituants atmospheriques. Le dioxyde de carbone CO2, present
deratmos- en grandes quantites, est partiellement photodissocie en CO + O. Le gaz
ph&re pies de SO2 (dioxyde de soufre) forme le gaz SO3 en reagissant avec O, produit
SQfoisptas de la photodissociation du CO2. 803 reagit a son tour avec H2O pour
rapidefiaent former H2SO4 (acide sulfurique).
ne toume siir En raison de la basse temperature a cette altitude (environ 240 K, ou
elle-melttie. ta -30 °C), H2SO4 subit une transition vers la phase liquide. Dans la basse
vitesse des atmosphere, on assiste a la transformation chimique inverse et a la
vents h rgqua- decomposition des fines gouttelettes d'acide sulfurique H2SO4:
le«r,vers 651cm migrant a travers la structure stratifiee des nuages a une vitesse verti-
d'altitude, est cale d'environ 1 mm/s, elles sont vaporisees lorsqu'elles atteignent
deTordre de les couches plus chaudes de I'atmosphere a 1'altitude inferieure des
540km/h, nuages.

1.6. Circulation atmospherique et vents


Le vaste mouvement de rotation de I'atmosphere dans son ensemble,
encore appele super-rotation, s'effectue de 1'est vers 1'ouest dans le sens
retrograde, c'est-a-dire dans le meme sens que la rotation de la planete

34 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


elle-meme, selon une periode de 4,2 jours, pres de 60 fois superieure
a la periode de rotation de 243,0185 jours. Le mouvement de super-
rotation s'amorce vers 10 km d'altitude, s'amplifie regulierement
jusqu'a une altitude de 65 km, ou il atteint une vitesse maximale a
1'equateur de 1'ordre de 540 km/h, pour decroitre et s'annuler vers
95 km d'altitude. Le mecanisme qui produit et entretient la super-
rotation n'est pas entierement compris mais il impliquerait pour une
part significative 1'effet de maree thermique exercee par le soleil sur la
partie de 1'atmosphere exposee au rayonnement solaire. A cette circula-
tion atmospherique generate, dirigee d'est en ouest parallelement a
1'equateur de la planete, s'ajoutent d'autres composantes a faible vitesse
(de 1'ordre du m/s) qui pourraient presenter des caracteristiques voisi-
nes de cellules de Hadley9, le long des meridiens, avec mouvement
ascendant pres de 1'equateur produit par le chauffage du au rayonne-
ment solaire.

1.7. Aerostats Venusiens


Parmi les plus audacieuses missions d'exploration de I'atmosphere de
Venus figure la mise a poste d'aerostats, dans le cadre de la mission
Vega, les 11 et 15 juin 1985. Les ballons, d'un diametre de 3,4 m, ont ete
deployes dans 1'atmosphere de Venus durant la phase de descente vers
le sol des modules d'atterrissage. Chacun a supporte une nacelle d'une
masse totale de 25 kg, parmi lesquels 5 kg d'instrumentation, flottant a
12 m en dessous du ballon. A une altitude comprise entre 50 et 55 km,
dans la region intermediate des nuages a un niveau de pression voisin
de 0,6 bar, les ballons et leur equipement ont fonctionne durant
47 heures (la duree de vie des batteries etait de 60 heures).

Le deplacement des nacelles dans 1'atmosphere etait suivi par


interferometrie a tres large base (VLBI) depuis la Terre. Apres 48 heures
de fonctionnement, les ballons sont passes du cote jour puis ont disparu
du fait du chauffage radiatif solaire (dilatation puis rupture de
1'enveloppe). Us ont au total parcouru 100 degres de longitude. Le
premier a derive aux alentours de 7° N, le second vers 7° S.

Les instruments scientifiques ont mesure la temperature, la


pression, la vitesse verticale du vent, 1'opacite atmospherique (qui
depend de la densite, et de la taille moyenne des aerosols), le niveau
d'eclairement et ont recherche des eclairs. Durant leur excursion
verticale d'une amplitude de 2 a 3 km, ils ont pu mesurer des gradients
Une cellule de Hadley est un deplacement continu de masses d'air a grande
echelle, le long d'un meridien. Sur Terre, les vents alizes sont la consequence
du phenomene en zone intertropicale.

Le passage de Venus 35
de temperature proches du gradient adiabatique10. Les maxima de
temperature mesuree ont differe de 6,5 K entre les deux ballons.

2. La surface de Venus

2.1. Cartographic, imagerie radar


A travers 1'epaisse couche de nuages, les observations de la surface de
Venus par radar ont pu etre menees de facon systematique a partir de
1974, depuis 1'antenne geante du radiotelescope de Goldstone en
Californie. Le diametre de 1'antenne, qui fonctionne a la fois en
emission et en reception, est de 64 m, la puissance de 1'onde emise est
de 400 kW a une frequence de 2,3 GHz, soit une longueur d'onde de
12,9 cm, pour laquelle 1'atmosphere de Venus est transparente. Les
observations ont toujours lieu au voisinage de la conjonction inferieure
de la planete, lorsque sa dimension angulaire est la plus grande (pres
de 1 minute d'arc) et sa distance a la Terre la plus faible (environ
40 millions de kilometres).

C'est de la fin des annees 1960 que remonte 1'identification des plus
vastes structures geologiques de la planete : Ishtar Terra a haute
latitude dans 1'hemisphere nord, Aphrodite Terra le long de 1'equateur,
Lada Terra dans 1'hemisphere sud, et 1'ensemble constitue de Beta
Regio, Phoebe Regio et Themis Regio le long d'un meme meridien situe
vers 285° de longitude. Au sein d'Ishtar Terra, sur 1'immense plateau
Lashkmi Planum, se situe le point culminant de Venus, le Mont
Maxwell, a 10 800 m d'altitude. Maxwell est le seul toponyme masculin
admis dans une nomenclature exclusive de deesses et de personnalites
feminines, en hommage a 1'auteur de la theorie de la propagation des
ondes electromagnetiques. Des structures plus petites comme Alpha
Regio (6° E, 25° S), Eistla Regio, (39° E, 18° N), Bell Regio (49° E, 33° N),
Tellus regio (82° E, 39° N) emergent des vastes plaines (planitia)
separant les plus grandes structures.

La cartographic radar de la surface a egalement ete entreprise


depuis 1'antenne fixe de 330 m de diametre a Arecibo dans File de
Porto-Rico, avec une resolution de 4 km pour les regions equatoriales.
C'est la texture des terrains, leur rugosite, leur reflectivite, tout comme
1'altimetrie, qui peuvent etre obtenues par radar. Depuis 1'orbiteur
10
Le gradient adiabatique est la variation de temperature subie par une parti-
cule de fluide se deplagant adiabatiquement (= sans echange de chaleur) dans
la dimension verticale.

36 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


Pioneer-Venus a partir de 1979, Venera 15 et 16, puis la mission
Magellan (1990-1994), 98 % de la surface de la planete a pu etre
cartographiee a une resolution horizontale de 120 a 300 m selon les
regions, et une precision remarquable de l'altirnetrie de 1'ordre de
200 m. Toutes ces donnees ont revele une surface geologiquement
complexe, ainsi qu'une hypsometric unimodale : environ 80 % de la
surface se trouve a une distance de moins d'l km du rayon moyen, egal
a 6051,84 km.

Figure 3.2 : Les


grandes regions
topographiques
de Venus. Les sites
d'atterrissage des
sondes Venera 8 a 14
(1972 a 1982) et Vega
1 et 2 (1985) sont
indiques (Weitz
et Basilevsky, 1993).

2.2. Systeme de coordonnees


Le systeme de coordonnees au sol est analogue a celui utilise pour la
Terre. Sur Terre, la latitude est comptee a partir de 1'equateur, la
longitude a partir d'un meridien origine, propose en 1884 et adopte par
la France en 1911, passant par 1'Observatoire de Greenwich pres de
Londres. Sur Venus, le meridien origine pour la mesure des longitudes
passe par le centre d'un petit cratere d'impact brillant, Ariane, situe
pres d'Alpha Regio dans une plaine nommee Sedna Planitia. La planete
tournant sur elle-meme dans le sens retrograde, on a choisi de
conserver pour Venus la convention qui veut que la longitude du point
sub-terrestre soit croissante dans le temps pour un observateur
terrestre. Les degres de longitude sont done comptes vers Test, de 0 a
360° (Fig. 3.2).

Le passage de Venus 37
2.3. Le sol de Venus
La nature et 1'aspect du sol de Venus nous ont ete reveles par les
atterrisseurs des missions sovietiques Venera. En differents sites
explores la surface a presente un aspect assez different: un sol rneuble
comportant des affleurements, parsemee de debris de dimension
variable, ou encore une juxtaposition de roches formant des dalles et
presentant des contours anguleux.

Les analyses d'echantillons ont indique une composition de type


basaltique, proche du granite dans le cas de Venera-8, et voisine des
basaltes alcalins rencontres a proximite des zones de rift, a la marge des
continents terrestres, pour Venera-13. La surface est portee a une
temperature voisine de 730 K (environ 460 °C) sous une pression de
92 atmospheres. Ces conditions favorisent des reactions d'erosion
chimique, ainsi que des echanges gazeux importants entre la surface et
la basse atmosphere.

La figure 3.3 montre 1'image du sol acquise le ler mars 1982 a proxi-
mite de la sonde Venera-13. Du fait de 1'absorption atmospherique, a
peine 5 % de la lumiere solaire visible atteint la surface. Lors de sa
descente, freinee initialement par un parachute, la sonde largue celui-ci
a une latitude de 47 km, et poursuit sa descente par aerofreinage, stabi-
lisee en position verticale par des segments metalliques en forme de
triangle, disposes en couronne a la base de la sonde. La duree totale de
fonctionnement au sol, dans le cas de Venera-13, fut de 127 minutes
pour une duree projetee de 32 minutes.

Figure 3.3 : Le sol de


Venus photographic
depuis la sonde
Venera 13 le ler mars
1982. L'objet
metallique brillant en
forme de croissant est
le capot d'un appareil
de mesure, largue
apres 1'impact
(Mission Venera-13,
NASA/NSSDC).

2.4. Plaines et reliefs


L'analyse geologique de la surface a mis en evidence les trois memes
principaux mecanismes a Torigine de la topographie de la Terre et des
autres planetes telluriques : le volcanisme, la tectonique et 1'impact de

38 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


grandes meteorites. Cependant, la surface de Venus presente tres peu
de crateres d'impact, a la maniere de la Terre, et contrairement a
Mercure, Mars et la Lune. La surface de Venus est done relativement
jeune et a fait 1'objet d'une reconstitution a une date que Ton estime
inferieure a 1 milliard d'annees.

La plupart des sites analyses par les sondes spatiales montrent des
compositions de type basaltique, caracteristiques de la lithosphere
oceanique, a 1'exception de Venera 13, dont le resultat des analyses
montre une roche plus ancienne, plus proche des roches continentales
terrestres ou lunaires. On peut en deduire que la croute venusienne
s'est probablement formee a partir de la fusion d'un manteau superieur
de composition analogue a celui de la Terre.

Des modeles theoriques, fondes sur la profondeur observee des


crateres d'impact sur Venus, ainsi que 1'espacement caracteristique des
chaines montagneuses, indiquent une epaisseur crustale de 1'ordre de
10 a 20 km, intermediate entre la lithosphere continentale terrestre (de
1'ordre de 30 km) et la lithosphere oceanique (de 1'ordre de 6 km).
Cependant, ces modeles n'expliquent pas 1'existence de 1'extrusion que
representent les grands plateaux crustaux tels Ishtar Terra. II a ete
suggere que les plateaux de taille moyenne pourraient representer
1'interaction entre d'anciens points chauds en provenance du manteau
inferieur et une lithosphere plus mince a 1'origine qu'elle ne 1'est
aujourd'hui. Par contraste, les edifices volcaniques n'auraient pu se
former que plus recemment, apres que la croute se fut epaissie, afin que
celle-ci soit en mesure de supporter leur poids.

2.5. Volcanisme
Les edifices volcaniques sont de types tres varies sur Venus et on ren-
contre egalement differents types d'ecoulements basaltiques ou che-
naux. Les plus longs chenaux observes ont une largeur sensiblement
uniforme pour des longueurs excedant 500 km et jusqu'a 6800 km
(Baltis Vallis). Leur largeur est comprise entre 1 et 3 km pour une pro-
fondeur inferieure a 50 m. La structure de ces chenaux revele une lave
particulierement fluide, qui pourrait etre constituee majoritairement de
soufre ou de composes alcali-carbonates (Fig. 3.4).

Ces constituants auraient pu resulter de 1'interaction de la croute en


fusion avec les gaz contenus dans I'atmosphere de Venus. Par
contraste, les domes ou « pancakes » (Fig. 3.5) sont probablem
apparus lors de 1'extrusion de laves a forte viscosite. Ces volcans et
temoignages d'activite volcanique ne presentent pas de regroupement
le long de zones de fracture ou d'eventuelle subduction, ce qui aurait

Le passage de Venus 39
Figure 3.4 : Lo Shen
Valles, au nord de
Ovda Regie,
comporte des
chenaux
magmatiques
temoignant d'une
lave particulierement
fluide et des sources
de lave qui se sont
effondrees. La
largeur de I'image
correspond a 75 km
sur le terrain
(Mission Magellan,
NASA/NSSDC).

Figure 3.5 : Domes


volcaniques en crepe
(pancake) situes dans
Tinatin Planitia a
15,0° N et 8,8° E. Le
plus grand a un
diametre de 62 km.
L'image, prise d'une
distance de 429 km,
est obtenue a 1'aide
d'un radar a synthese
d'ouverture11
(Mission Magellan,
NASA/NSSDC).

indique a contrario la presence de dorsales ou d'activite tectonique de


plaques. Cette absence de tectonique est difficile a interpreter si Ton fait
1'hypothese que Venus et la Terre, qui se sont formees par accretion
dans des regions voisines du systeme solaire et qui ont une masse

La synthese d'ouverture est une methode de reconstruction d'image permet-


tant de simuler une antenne radar de plus grand diametre que celle utilisee
grace au deplacement orbital de la sonde.

40 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


similaire, auraient du se differencier puis se refroidir par les memes
processus de conduction par convection de la partie superieure du
manteau que pour la Terre. L'absence de viscosite actuelle du manteau,
hypothese soutenue par 1'existence des effusions volcaniques en
domes, a tres forte viscosite, est interpreted comme 1'effet de la quasi-
disparition de 1'eau non seulement de 1'atmosphere et de la surface de
Venus, mais egalement du manteau.

Sur Terre, en revanche, la presence d'un ocean extremement tot


dans 1'histoire geologique de la planete, associee aux mecanismes de
subduction, reinjecte en continu de grandes quantises d'eau dans le
manteau et contribue a sa fluidite. Certains modeles pour la Terre
etablissent que 80 % de 1'eau injectee est reemise par volcanisme mais
que jusqu'a 20 % de 1'eau est susceptible d'alimenter le manteau
inferieur.

2.6. Crateres d'impact


A la suite de la cartographie extensive de la planete a travers la couche
nuageuse lors de la mission Magellan, on a denombre un total de
935 crateres d'impact. Le diametre de ces structures d'impact n'est
jamais inferieur a 1,5 km et ne depasse pas 280 km (cratere Mead). A la
difference des planetes Mercure, Mars et de la Lune, qui ont accumule
des crateres d'impact depuis leur origine, les crateres de grand
diametre permettant d'identifier les parties les plus anciennes de la
surface planetaire, les crateres a la surface de Venus sont en petit
nombre et ont une distribution spatiale uniforme. La surface de la
planete s'est done pour 1'essentiel renouvelee, dans une echelle de
temps relativement recente, estimee entre 300 et 800 millions d'annees.
La simulation, presentee dans la figure 3.6, ajuste le nombre de
crateres observes a une statistique d'impacts a la surface de Venus,
du fait de la population actuelle de corps susceptibles d'approcher
la planete: asteroi'des ou cometes. Les asteroides et cometes se
repartissent en plusieurs categories detaillees sur la figure : asteroides
de type S (par analogic avec les chondrites ordinaires ou stony-iron), C
(chondrites carbonees), Fe (metalliques), cometes a courte periode (SP)
ou longue periode (LP). Les points noirs representent 1'inventaire des
impacts observes, le trait noir pointille epais represente le resultat de la
simulation en 1'absence d'atmosphere, le trait noir 1'effet de selection du
a 1'atmosphere. L'effet d'ecran par 1'atmosphere, tres significatif, est en
bon accord entre le modele et les donnees d'observation. Les crateres
les plus grands pourraient etre le fait de cometes, tandis que ceux de
plus petit diametre sont le resultat de collisions avec des corps a
dominante metallique, comme sur Terre.

Le passage de Venus 41
Figure 3.6 :
Simulation sur
700 millions
d'annees, de 1'effet de
1'atmosphere sur le
nombre et le
diametre des crateres
d'impact sur Venus a
partir d'un modele
de population
d'asteroides et de
cometes susceptibles
de produire un
impact (McKinnon
et al, 1997).

Figure 3.7 : Le cratere


d'impact Adivar, a
8,9° N et 76,2° E, d'un
diametre de 29 km. II
porte le nom de la
romanciere turque
Halide Ebib Adivar
(1885-1964),
pionniere de
1'emancipation des
femmes au debut du
XXe siecle (Mission
Magellan, NASA,
NSSDC).

Dans les images du radar a synthese d'ouverture, les parties


brillantes correspondent a des terrains rugueux qui reflechissent
1'energie de 1'onde emise, ou encore a des surfaces lisses mais orientees
dans la direction du recepteur. Les parties sombres sont des terrains qui
absorbent 1'energie de 1'onde. Sur 1'image d'un cratere d'impact tel
qu'Adivar, d'un diametre de 29 km et represente sur la figure 3.7,

42 La planete Venus : son atmosphere et sa surface


les contrastes de texture de terrain font apparaitre un piton central
epais, un fond lisse, un cirque montagneux escarpe, ainsi qu'en
peripherie des ejecta lobes et epais, typiques de structures recentes de
crateres d'impact sur Venus. Ces ejecta temoignent des mecanismes de
fusion des couches superficielles puis de leur refroidissement a la suite
de 1'impact. Les depots que Ton peut observer a plus grande distance
temoignent de 1'absence d'erosion, qui ferait d'Adivar le plus jeune des
crateres d'impact sur Venus.

References
Calcutt S.B. et Taylor F.W., 1994, Phil. Trans. R. Soc. Lond. A, 349, 273-283.
McKinnon W.B., Zahnle K.J., Ivanov B.A. et Melosh H.J., 1997, Venus II, University
of Arizona Press, S.W. Bougher, D.M. Hunten, R.J. Phillips Eds., 969-1014.
National Aeronautics and Space Administration (NASA), National Space Science
Data Center (NSSDC), NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, MD 20771,
USA.
Weitz C.M. et Basilevsky A.T., 1993, J. Geophys. Res., 98 (E9), 17069-17097.

Le passage de Venus 43
Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
4
La rotation
retrograde de Venus

1. La periode de rotation de Venus


En raison de 1'epaisse couche nuageuse recouvrant la surface de Venus,
sa periode de rotation est longtemps restee inconnue. La decouverte de
la tache rouge de Jupiter, et la structure de la surface de Mars ont
permis a Jean-Dominique Cassini (1625-1712) de determiner avec une
bonne precision leur periode de rotation des 1664-1666. Mais 1'exercice
s'avere plus ardu pour Venus, difficilement observable pendant
plusieurs heures de suite, et sans marque bien apparente a sa surface.
Les premieres observations de Jean-Dominique Cassini en 1666 et 1667
lui suggerent une periode de moins d'un jour, mais ne lui permettent
pas de discerner si la planete est en rotation ou en libration.

Quelques annees plus tard, a la suite d'observations effectuees


en 1726-1727, Francesco Bianchini (1662-1729) propose une periode de
24 jours et 8 heures, alors que Jacques Cassini (1677-1756) trouve
23 h 15' apres une nouvelle analyse des observations de son pere, et
montre qu'une periode de 23 h 20' permet de rendre compte aussi des
observations de Bianchini. La periode de 23 heures est confirmee par
Francesco de Vico (1805-1848) qui obtient la valeur incroyablement
precise de 23 h 21 min 21,934 s, apres une campagne d'observations
effectuees entre 1839 et 1841, pendant laquelle il a pu suivre la planete

Le passage de Venus 45
en plein jour. La controverse continuera pendant plus d'un siecle entre
les partisans des Cassini pour qui la periode de rotation etait voisine de
23 heures, et ceux de Bianchini qui preferaient voir la planete tourner
autour de son axe en 24 jours.

Observation de Venus
par Cassini en 1667
(Journal des Savants).

En revanche, Giovanni Virginio Schiaparelli (1835-1910), durant ses


observations de 1877-1878, ne constate pas de variation sensible de la
rotation de la planete, et en conclut que sa periode de rotation ne peut
pas etre de 23 heures, mais qu'elle doit etre beaucoup plus longue.
II propose alors en 1890 une periode de rotation de 224,7 jours pour
Venus, correspondant a un etat de rotation synchrone avec son
mouvement orbital autour du Soleil, tout comme la Lune effectue une
rotation sur elle-meme dans le meme temps que sa revolution autour de
la Terre. Dans cette configuration, pour un Venusien, le Soleil apparait
fixe dans le ciel, et la moitie de la planete est plongee dans la nuit, tandis
que 1'autre moitie beneficie d'un ensoleillement perpetuel.

La proposition de Schiaparelli va renouveler la controverse, et les


observations de Venus se poursuivent. Camille Flammarion depuis son
observatoire de Juvisy observe la planete entre 1887 et 1894, et public
ses conclusions en 1894. II n'arrive pas a determiner avec precision la
duree de rotation, mais conclut « qu'elle n'est pas tres eloignee de
vingt-quatre heures ». II observe meme des calottes polaires sur Venus
qui lui permettent de dire que 1'axe de la planete est peu incline1...

En fait, la veritable periode de rotation de Venus ne sera decouverte


qu'en 1962, grace aux observations radar menees par le Jet Propulsion
Laboratory (USA) qui permettent de s'affranchir de la couche nuageuse
1
La temperature moyenne a la surface de Venus est de 460 °C (cf. chap. 3) ce
qui rend ces calottes bien illusoires.

46 La rotation retrograde de Venus


(cf. chap. 3). Ces observations vont montrer, a la grande surprise des
astronomes, que cette planete possede une rotation retrograde avec une
periode de 243,0 jours (Goldstein, 1964 et Carpenter, 1964). Cette
periode de rotation, associee a une periode orbitale de 224,7 jours
conduit a une duree du «jour » Venusien de 116 jours terrestres, avec
un Soleil qui se leve a 1'ouest et se couche a Test.

Figure 4.1 : Effets de


maree solide exerces
par le Soleil sur
Venus.

La rotation inhabituelle de Venus resulte d'un etat d'equilibre entre


deux forces de marees : les effets de maree solide et les effets de maree
atmospherique (Gold et Soter, 1969). Dans le cas des marees solides, le
Soleil deforme la planete et cree un renflement dans la direction du
Soleil (et dans sa direction opposee), mais si la planete tourne plus
rapidement sur elle-meme que sa revolution autour du Soleil, ce
renflement se decale par rapport a la direction planete-Soleil, et
en raison de la non-elasticite de la planete, il ne revient pas
immediatement dans la direction du Soleil. II se cree alors un decalage
angulaire 8 (Fig. 4.1) entre le bourrelet et la direction du Soleil, qui
induit un couple de rappel sur la rotation de la planete ayant pour effet
de freiner celle-ci.

Cet effet durera tant que la vitesse de rotation de la planete est


superieure a sa vitesse de revolution et aura done tendance a amener la
planete dans un etat synchrone avec sa periode orbitale (c'est ce qui
s'est produit dans le systeme Terre-Lune). Si cet effet avait ete le seul
present, la prediction de Schiaparelli aurait ete verifiee.

En realite, dans le cas d'une planete dotee d'une atmosphere epaisse


comme Venus, un deuxieme effet de maree est a prendre en compte :
1'effet de maree thermique atmospherique (Fig. 4.2). Dans ce cas, le
Soleil chauffe 1'atmosphere au point sub-solaire, et pour equilibrer les
pressions, se produit alors une redistribution de la masse de
I'atmosphere dans les regions plus eloignees, avec une composante
importante perpendiculaire a la direction du Soleil. Ici encore, si la

Le passage de Venus 47
rotation de la planete est plus rapide que sa revolution autour du Soleil,
on aura un decalage 5 entre 1'orientation de ce bourrelet de maree
atmospherique et la perpendiculaire a la direction du Soleil. On
comprend alors que si 8 < 7i/2, ce bourrelet entraine un couple
accelerateur pour la rotation de la planete. Quand ce couple est
suffisamment important, comme c'est le cas pour Venus, 1'equilibre
synchrone devient instable, mais apparaissent deux nouvelles
configurations d'equilibre, Tune prograde, 1'autre retrograde (Correia
et Laskar, 2001).

Figure 4.2 : Effets de


maree thermique
exerce par le Soleil
sur Venus.

3. Les quatre etats finals de Venus


La question restante est de savoir sous quelles conditions initiales
(periode de rotation et orientation de 1'axe a la fin de la phase de
formation du systeme solaire ) une planete peut-elle arriver dans un tel
etat d'equilibre ?

On peut montrer que pour un grand domaine de conditions


initiales, sous 1'effet des forces de maree, mais aussi de la dissipation
pouvant s'effectuer a la frontiere entre le noyau et le manteau de la
planete, 1'obliquite de celle-ci (angle entre le plan de 1'equateur et le
plan orbital) va lentement evoluer vers 0 ou 180 degres, tandis que
sa rotation atteint une position d'equilibre entre les diverses forces
de maree, avec seulement quatre possibilites : deux correspondant a
un etat prograde (<?o/O et deux a un etat retrograde (<?o/^n) (cf- Fig- 4-3).
Une fois que Ton connait la periode de rotation de 1'un des etat finals,
on peut deduire la periode de rotation des trois autres. En supposant
que 1'etat actuel est proche de 1'equilibre, on peut alors deduire que les
deux etats retrogrades ont une periode de 243,0 jours et les deux etats
progrades une periode de 76,8 jours.

48 La rotation retrograde de Venus


Figure 4.3 : Les quatre
etats finals de Venus :
deux etats progrades
<?o et <?* et deux etats
retrogrades <?0 et 3~K.

II faut souligner que les etats retrogrades ^0 et 3n correspondent tous


deux a 1'observation actuelle de la planete, mais a des histoires tout a
fait differentes : dans le premier cas, ^, la planete, supposee etre
initialement en rotation prograde, va ralentir sous I'mfluence des effets
dissipatifs pendant que son obliquite evolue vers zero degre. Puis elle
s'arrete et se met a tourner en sens inverse pour atteindre sa vitesse de
rotation finale de 243 jours.

Le passage de Venus 49
Dans le second scenario 3n, (cf. Fig. 4.4), la planete qui peut etre
initialement avec une obliquite de presque 0 degres, va voir son obli-
quite augmenter considerablement sous 1'influence des perturbations
planetaires, au point de pouvoir se retourner, tout en ralentissant,
pour finalement atteindre ici aussi une vitesse finale retrograde de
243 jours.

4. U obliquite chaotique de Venus


Figure 4.4 : Exemple
devolution possible
de 1'obliquite de
Venus au cours de son
histoire. La frequence
de precession (en
secondes d'arc par an)
est tracee en fonction
de 1'obliquite de 1'axe
(en degres).

Sur la figure 4.4, la frequence de precession de 1'axe de rotation de


Venus est tracee en fonction de son obliquite. La trajectoire correspond
a une obliquite initiale de 1 degre et une periode initiale de 3 jours. La
frequence de precession est alors d'environ 16 secondes de degres par
an (periode de 81 000 ans). La precession est alors en resonance avec
les oscillations du plan de 1'orbite de la planete resultantes des
perturbations gravitationnelles des autres planetes. Ces perturbations

50 La rotation retrograde de Venus


produisent une tres large zone (en grise dans la figure) dans laquelle le
mouvement de 1'axe de la planete sera chaotique et pourra subir de tres
fortes oscillations pouvant amener 1'obliquite au-dela de 70 degres (la
Terre serait actuellement dans cette situation en 1'absence de la Lune)
(Laskar et Robutel, 1993). Les variations initiales de 1'obliquite ne sont
que de 20 degres environ, rnais a cause de la dissipation par effets de
maree et de la friction noyau-manteau, la planete ralentit et la frequence
de precession diminue. L'obliquite entre alors dans une zone de chaos
plus importante qui 1'amene au-dela de 60 degres, jusqu'a ce que les
effets dissipatifs la conduisent en dehors de la zone chaotique, pour une
forte valeur de 1'obliquite (Correia et Laskar, 2003).

Une fois que 1'obliquite atteint une valeur elevee, les effets
dissipatifs de maree et de friction noyau-manteau peuvent faire
basculer la planete, et 1'amener a 1'etat filial retrograde«?~. En raison de
1'existence de cette zone chaotique, qui est traversee par 1'axe de la
planete au cours de son histoire, toutes les conditions initiales peuvent
conduire a 1'un des quatres etats finals (<?Q, 3+K, $Q et <?~). Si on se limite
a des rotations initiales progrades, comme semble le suggerer les
modeles de formation planetaire, seuls les trois etats (<?Q, ^Q et ^~) sont
atteignables.

La rotation inhabituelle de Venus ne necessite done pas I'hypothese


d'un fort impact en fin de formation du systeme solaire qui aurait fait
basculer la planete, comme cela a ete parfois avance. En fait, en tenant
compte uniquement des effets dissipatifs de maree et de friction noyau-
manteau, une large part des conditions initiales admissibles conduisent
Venus a 1'etat actuel, quelle que soit son obliquite initiale, mais cela par
deux scenarios possibles conduisant au meme etat apparent final:

•dans un cas, la planete se retourne et finit avec une obliquite de


180°;

•dans le deuxieme scenario, la planete ralentit, s'arrete et redemarre


dans 1'autre sens, alors que son obliquite tend vers 0°.

Nous aboutissons done a une forme de paradoxe ou la rotation


retrograde de Venus apparait comme le resultat probable d'une
evolution naturelle et non pas le resultat (toujours possible) d'une forte
collision accidentelle ; mais en meme temps, pour une grande partie des
conditions initiales progrades, il est possible d'arriver a cet etat par
deux chemins entierement differents, qu'il n'est pas possible de
distinguer au vu de 1'etat final actuel de la planete (Correia et Laskar,
2001).

Le passage de Venus 51
References
Carpenter R.L., 1964, Study of Venus by CW Radar, Astron. ]., 69, 2.
Correia A. et Laskar }., 2001, The Four final Rotation States of Venus, Nature, 411,
767-770.
Goldstein R.M., 1964, Venus Characteristics by Eart-Based Radar, Astron. J., 69,12.
Gold T. et Soter S., 1969, Atmospheric tides and the resonant rotation of Venus,
Icarus, 11, 356-366.
Laskar J. et Robutel P., 1993, The chaotic obliquity of the planets, Nature, 361, 608-
612.

52 La rotation retrograde de Venus


La prediction
des passages
et les orbites de
Mercure et de Venus

Parmi les corps du systeme solaire de taille importante, seules la Lune


et les planetes Mercure et Venus peuvent passer devant le Soleil pour
un observateur terrestre. Si, dans le cas de la Lune, le phenomene
(eclipse de Soleil) est courant, il n'en est pas de meme pour Mercure et
Venus : le phenomene de passage devant le Soleil est rare. II est, bien
sur, moins spectaculaire qu'une eclipse de Soleil: le diametre apparent
maximum de Mercure est en effet de 1'ordre de 1/2006 de celui du Soleil
et celui de Venus est de 1'ordre de l/30e. Dans le cas de Venus, le
passage est aisement observable a « 1'ceil nu », moyennant quelques
precautions pour la protection des yeux (cf. chap. 8).

Ainsi d'un point de vue purement calculatoire, le calcul d'un


passage de Mercure ou de Venus devant le Soleil est identique au calcul
d'une eclipse de Soleil par la Lune. Bien evidemment, compte tenu des
diametres apparents de ces deux planetes, « 1'eclipse » est toujours
annulaire ou partielle.

Le passage de Venus 53
1. I/aspect geometrique
Aspect geometrique
des passages.

Les planetes Mercure et Venus, eclairees par le Soleil, donnent


naissance, dans la direction opposee au Soleil a deux cones coaxiaux, un
cone d'ombre et un cone de penombre. La droite joignant le centre du
Soleil et le centre de la planete constitue 1'axe de ces cones. Le sommet
du cone de penombre est situe sur cet axe entre le Soleil et la planete, et
le sommet du cone d'ombre est egalement situe sur cet axe mais de
1'autre cote par rapport a la planete. Pour un observateur place dans le
cone d'ombre, avant son sommet, il y a eclipse totale du Soleil par la
planete ; pour un observateur situe dans le prolongement du cone
d'ombre, done apres le sommet du cone d'ombre, il y a eclipse
annulaire du Soleil par la planete, done passage de la planete devant le
Soleil.

Lorsqu'un observateur se trouve dans le cone de penombre, il


assiste a une eclipse partielle, done a un passage partiel de la planete
devant le Soleil. En raison des distances entre la Terre et ces deux
planetes, la Terre passe uniquement dans le prolongement du cone
d'ombre et dans le cone de penombre. Cela se traduit pour un
observateur terrestre par 1'observation d'un passage de la planete
devant le disque solaire (eclipse annulaire) compris entre deux phases
partielles. On peut egalement avoir uniquement un passage de la Terre
dans la penombre, dans ce cas on n'observe qu'une phase partielle
d'eclipse, done le passage d'une partie du disque de la planete sur le
bord du disque solaire.

54 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Si les orbites des planetes Mercure et Venus etaient dans le plan de
1'ecliptique (plan de 1'orbite de la Terre), il y aurait un passage des
planetes devant le Soleil chaque fois que les planetes sont en
conjonction inferieure en longitude avec la Terre, done avec des
periodicites egales aux revolutions synodiques des deux planetes. La
revolution synodique est 1'intervalle de temps qui s'ecoule entre deux
passages successifs d'une planete dans une position determinee par
rapport au Soleil et a la Terre (conjonction ou opposition). L'inclinaison
de 1'orbite de Mercure (~7°) et de Venus (~3,39°) limite la possibilite des
passages aux voisinages de la ligne des nceuds des orbites. La ligne des
noeuds est la droite formee par 1'intersection du plan orbital de la
planete et le plan de 1'orbite terrestre.

Le plan de Bessel est le plan passant par le centre de la Terre et


normal a 1'axe des cones. Les intersections des cones d'ombre et de
penombre avec le plan de Bessel determinent des cercles d'ombre et de
penombre. La comparaison des rayons de ces cercles avec la distance
entre 1'axe des cones et le centre de la Terre permet de savoir si le centre
de la Terre penetre dans les cones d'ombre et de penombre, done de
savoir si le passage est observable ou non.

Si les planetes avaient des trajectoires circulaires autour du Soleil, la


geometric du probleme serait figee et les tallies des cones d'ombre et de
penombre, ainsi que la position de leurs sommets, seraient constantes
dans le temps.

En realite les planetes parcourent des trajectoires elliptiques


perturbees et les distances Soleil-planetes ne sont pas constantes. Les
plus grandes valeurs des angles au sommet des cones d'ombre et
de penombre des planetes correspondent aux minima des distances
Soleil-planetes (planetes au perihelie) et les plus petites valeurs
correspondent aux maxima des distances Soleil-planetes (planetes a
1'aphelie). En realite, comme les passages ne sont observables qu'au
voisinage des nceuds des orbites, il convient de calculer les dimensions
des cones d'ombre et de penombre au voisinage des nceuds des orbites
des planetes. En raison des perturbations, les lignes des nceuds des
planetes, ainsi que les lignes des apsides (ligne joignant le perihelie et
1'aphelie), ne sont pas fixes, mais sont animees de faibles mouvements
de precession. La periode de revolution correspondant a deux passages
de la planete par le meme nceud de 1'orbite s'appelle la revolution
draconitique et la periode de revolution correspondant a deux passages
de la planete a son perihelie s'appelle la revolution anomalistique de la
planete. Pour le calcul des passages, on doit utiliser des elements
moyens donnes dans le repere moyen de la date, le mouvement des
lignes des nceuds et des lignes des apsides contiennent done la

Le passage de Venus 55
precession des equinoxes, ce qui explique leurs mouvements apparem-
ment directs alors qu'ils sont faiblement retrogrades dans un repere fixe.

Le tableau 5.1 donne les valeurs moyennes des elements elliptiques


(Simon et al., 1994) des orbites de Mercure et de Venus dans le repere
moyen de la date pour 1'epoque J2000 ainsi que les periodes moyennes
des revolutions tropiques et synodiques de ces planetes calculees a
1'aide de ces elements. La revolution tropique d'une planete est
I'intervalle de temps qui s'ecoule entre deux passages de la planete
dans la direction de 1'equinoxe de printemps.

Tableau 5.1. Mercure Venus Terre


Demi-grand axe (ua) 0,387098 0,723330 1,000001
Excentricite 0,205632 0,006772 0,016709
Inclinaison (°) 7,004986 3,394662 -
Longitude du noeud (°) 48,330893 76,679920 -
Longitude du perihelie (°) 77,456119 131,563703 102,937348
Moyen mouvement (°/jour) 4,092377 1,602169 0,985647
Revolution tropique (jour) 87,968434 224,695435 365,2421904
Revolution synodique (jour) 115,877477 *:.
583,921361

Le tableau 5.II donne pour les planetes les mouvements moyens des
lignes des nceuds et des apsides ainsi que les periodes moyennes des
revolutions draconitiques et anomalistiques dans le repere moyen de la
date.

Tableau 5.II. Mercure Venus Terre


Mouvement moyen du noeud ("/an) 42,700014 32,437576 -
Mouvement moyen du perihelie ("/an) 56,03043 50,47747 61,900553
Revolution draconitique moyenne (jour) 87,969132 224,698895 365,2421904
Revolution anomalistique moyenne (jour) 87,969350 224,700819 365,259636

Les passages de Mercure ont lieu au voisinage des passages de la


Terre par le nceud ascendant et par le nceud descendant de 1'orbite de
Mercure. Entre 1400 et 2600, la Terre passe par le nceud ascendant de
1'orbite de Mercure dans la premiere moitie du mois de novembre et par
le nceud descendant dans la premiere moitie du mois de mai.
De meme les passages de Venus ont lieu au voisinage des passages
de la Terre par les nceuds de 1'orbite de Venus. Entre 1200 et 2800, la
Terre passe par le nceud descendant de 1'orbite de Venus dans la
premiere moitie du mois de juin et par le nceud ascendant dans la
premiere moitie du mois de decembre.

56 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


2. Criteres pour qu'un passage
soit observable

2.1. Calcul de la taille des cones d'ombre


et de penombre
La geometric du probleme est relativement simple (Fig. 5.1). Designons
par r la distance Soleil-planete, s0 le rayon du Soleil, sp le rayon de la
planete, a^ et a2 les distances de la planete au sommet du cone de
penombre et au sommet du cone d'ombre, f^ et f 2 les demi-angles au
sommet de ces deux cones et LI et L2 les rayons des cones de penombre
et d'ombre a la distance de une unite astronomique du Soleil.

Figure 5.1.

On a, entre ces parametres, les relations suivantes :

tg f ! = (s0 + sp) / r aj = r x sp / (s0 + sp) Li = (l - ( r - a a ) ) x tgf x


f S L2 = (l - (r + a2) )x tg f 2
tg 2 = ( 0 - Sp) / r a2 = r xs p / (so-Sp)

avec

Soleil Merc u re Venus


s0 = 696 000 km sp = 2439,7 km sp = 6051,8 km.

Le passage de Venus 57
Le tableau 5.Ill donne les caracteristiques physiques des cones
d'ombre et de penombre pour le passage de la Terre au voisinage des
noeuds descendant et ascendant de I'orbite de Mercure. Les rayons des
cones d'ombre et de penombre a une unite astronomique sont donnes
en rayon terrestre (R). Ces caracteristiques, qui peuvent varier
legerement suivant les passages, donnent une bonne estimation de
1'echelle du phenomene. Les valeurs du tableau ont ete calculees pour
le 7 mai 2003 (passage au nceud descendant) et pour le 8 novembre 2006
(passage par le nceud ascendant).

On constate que les rayons des cones d'ombre et de penombre a une


unite astronomique, c'est-a-dire au niveau de I'orbite terrestre, sont de
1'ordre de 133 et de 237 rayons terrestres, ce qui explique la tres faible
probabilite d'obtenir des passages centraux.
Tableau 5.III. Passage de la Terre au voisinage Passage de la Terre au voisinage
Planete
du noeud descendant de I'orbite du noeud ascendant de I'orbite
Mercure
de Mercure (7 mai 2003) de Mercure (8 novembre 2006)
r(ua) - 0,449 ~ 0,315
ai (ua) ~ 0,001568 ~ 0,001100
a2 (ua) ~ 0,001579 ~ 0,001181
M°) ~ 0,5958 ~ 0,8491
f 2 (°) ~ 0,5916 ~ 0,8432
Lj(R) ~ 134,2 ~ 238,5
L 2 (R) ~ 132,5 ~ 236,1

Le tableau 5.IV donne les memes caracteristiques pour les passages


de la Terre au voisinage des nceuds de I'orbite de Venus. Les valeurs
ont ete calculees pour le 8 juin 2004 (prochain passage au nceud
descendant) et pour le 6 decembre 1882 (precedent passage au nceud
ascendant).
Tableau 5.IV. Passage de la Terre au voisinage Passage de la Terre au voisinage
Planete
du nceud descendant de I 'orbite du nceud ascendant de I'orbite
Venus
de Venus (8 juin 2004) de Venus (6 decembre 1882)
r(ua) ~ 0,726 ~ 0,721
a x (ua) ~ 0,006258 - 0,006206
a2 (ua) ~ 0,006368 - 0,006315
M°) ~ 0,3704 ~ 0,3734
f 2 (°) ~ 0,3640 - 0,3670
Li(R) -42,5 -43,8
L 2 (R) -39,9 -41,2

58 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Dans le cas de Venus, la taille du rayon du cone d'ombre a une unite
astronomique est de 1'ordre d'environ 42 rayons terrestres, done,
statistiquement le nombre de passages centraux devrait etre plus
important que pour les passages de Mercure.

2.2. Critere en longitude au moment des passages


au noaud
Notons L la difference entre la longitude de la Terre a 1'instant ou la
planete passe par un nceud de son orbite et la longitude de ce nceud. II
existe une valeur limite L0 de L tel que si L est inferieure a L0 il y a un
passage observable de la planete devant le Soleil.

LQ est donne par la formule approchee suivante :

L0 = s0 x (1/r - 1/D) x (1 - vt / vp) / sin i

ou s0 est le demi-diametre apparent du Soleil a une unite astronomique,


r la distance Soleil-planete, D la distance Soleil-Terre, vp la vitesse angu-
laire heliocentrique de la planete, vt la vitesse angulaire heliocentrique
de la Terre et i 1'inclinaison de 1'orbite de la planete. Cette formule est
obtenue en faisant plusieurs approximations : la distance a2 entre la
planete et le sommet du cone d'ombre est negligeable devant la dis-
tance Soleil-planete, la tangente de rinclinaison est identique a son
sinus et sp est negligeable devant s0.

Cette formule se demontre en ecrivant que la distance minimale x


entre le centre de 1'ombre PI et le centre de la Terre Tj est egale au rayon
du cone d'ombre de la planete (x = L2) et en exprimant la position T de

Le passage de Venus 59
la Terre a 1'instant ou la planete passe par son nceud (P-± en O) en
fonction des vitesses heliocentriques des deux corps.

Le tableau 5.V donne, pour les dates proches des passages actuels de
la Terre aux nceuds des orbites des deux planetes, les valeurs de ce
critere et les parametres permettant de les calculer. Le demi-diametre
du Soleil a une unite astronomique est pris egal a 15' 59,63".
Tableau 5.V. Mercure Venus
Date Passage au nceud Passage au Passage au nceud Passage au
descendant nceud ascendant descendant nceud ascendant
Distance
soleil-planete : 0,449 0,318 0,726 0,720
r(ua)
Distance
Soleil-Terre : 1,009 0,9908 1,015 0,985
D(ua)
Vitesse de
la planete : 2,976 5,885 1,589 1,614
vp (°/jour)
Vitesse de
la Terre : 0,968 1,003 0,956 1,016
vt (Vjour)
Distance
minimale : 109,4 232,5 42,2 37,4
LO(')

Bien que cette formule soit approximative, on peut en deduire en


fonction des valeurs de L0 pour chaque passage, des informations
concernant la frequence des passages observables. Ainsi, pour Mercure,
les passages observes au nceud ascendant (L0 = 232,5') seront environ
deux fois plus nombreux que les passages observes au nceud
descendant de mai (L0 = 109,4'). Pour Venus les criteres sont tres
proches, done on peut s'attendre a avoir un peu plus de passages au
nceud descendant qu'au nceud ascendant. Par centre, la valeur de L0
etant tres faible, les passages de Venus seront tres rares.

3. Le calcul des passages


3.1. Les methodes employees
Par le passe, lorsque les calculs etaient faits a la main, on se contentait
de calculer les phases geocentriques des passages, c'est-a-dire les
instants des entrees et des sorties du centre de la Terre des cones de

60 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


penombre et d'ombre. On tragait sur un planisphere les limites de
visibilite du phenomene, c'est-a-dire les courbes des lieux ayant la
planete a 1'horizon au moment de 1'entree et de la sortie du cone de
penombre. On calculait egalement le minimum de distance angulaire
geocentrique entre le centre du Soleil et le centre de la planete, ce
minimum caracterisant en quelque sorte la grandeur du passage.

Pour 1'edition des instants des differentes phases geocentriques, et


pour des raisons de symetrie, on se limitait souvent a dormer 1'instant
du minimum du passage et les demi-durees des phases d'ombre et de
penombre. Lorsqu'on se limite aux calculs des phases geocentriques on
ne trouve pas les passages partiels ne couvrant qu'un demi-hemisphere
terrestre et ne passant pas par le centre de la Terre.

Phases geocentriques :
vue heliocentrique du
plan de Bessel.

De nos jours, grace a l'informatisation des calculs, il est possible de


faire des calculs plus rigoureux et de determiner les instants et positions
des differents contacts entre les cones d'ombre et de penombre et la
surface de 1'ellipsoi'de terrestre. Ces instants sont les phases generales
du passage. Chaque phase, comme pour les eclipses de Soleil,
correspond a un instant particulier et a un lieu bien defini sur la Terre.
Ces phases generales tiennent compte des parallaxes solaire et
planetaire.

Les phases generales sont legerement plus longues que les phases
geocentriques, les differences de duree correspondent au temps mis par
1'ombre ou la penombre pour passer du point de contact au centre de la
Terre. Ces ecarts ne sont pas constants, mais varient avec les vitesses
relatives de la planete et de la Terre et avec la position des points de
contact sur les bords de 1'ombre et de la penombre.

Le passage de Venus 61
Phases generates:
vue heliocentrique
du plan de Bessel.

Les differences de tallies entre les rayons des cones d'ombre et de


penombre montrent qu'il peut y avoir des passages ou la Terre passe
uniquement dans le cone de penombre, dans ce cas on observe de la
Terre un passage partiel du disque de la planete sur le bord du disque
solaire. Lorsque la Terre rencontre 1'axe des cones, il existe des lieux
sur Terre ou la planete, lors de son passage devant le Soleil, passe
exactement par le centre du disque solaire. Ces passages seront notes
« passages centraux ». Tous les autres passages, et ce sont les plus
frequents, sont des passages non-centraux.
En conclusion, il y a trois types de passages : les passages centraux,
les passages non-centraux et les passages partiels.

62 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


3.2. Les cartes
Les limites de visibilite des debut et fin des differentes phases
correspondent aux cercles terminateurs ayant pour poles les directions
des lieux ayant la planete au zenith. Pour chaque phase considered, ces
limites sont les lieux ayant la planete a 1'horizon. Les instants des
differentes phases geocentriques et topocentriques etant relativement
proches, les traces de toutes ces courbes sur une meme carte sont peu
lisibles. C'est pourquoi on se contente de tracer le debut et la fin de la
phase de penombre. On peut tracer soit les phases geocentriques, soit
les phases generales, la difference entre ces deux courbes est faible
(surtout pour les passages de Mercure).

En general, les revues anglo-saxonnes donnent les phases geocentri-


ques ; pour notre part, dans les documents fournis par 1'IMCCE, nous
tragons les phases generales ainsi que la phase maximale (minimum de
distance). Dans le cas de Mercure, on ne donne que les limites d'entree
et de sortie de la penombre et la phase maximale ; pour Venus, on
donne les limites des entrees et des sorties de la penombre et de 1'ombre
ainsi que la phase maximale.

Sur ces cartes, on trace egalement les limites australes ou boreales du


bord de 1'ombre ou de la penombre lorsqu'elles existent.

3.3. Les circonstances locales


On appelle circonstances locales d'un passage pour un lieu situe a la
surface de la Terre les parametres utiles a 1'observation locale du
passage. Ces parametres sont regroupes en tableau.

Dans chaque tableau on donne successivement :

- les coordonnees geographiques du lieu (sa longitude et sa


latitude);
- le nom du lieu ;
- la duree totale du passage en ce lieu ;
- 1'instant du maximum du passage en temps universel (instant ou
dist. est minimale);
- la distance minimale entre le centre du Soleil et de la planete : dist;
- la hauteur apparente du centre du Soleil: h (on ne tient pas compte
de la refraction atmospherique);

Le passage de Venus 63
- 1'azimut apparent du centre du Soleil: a (attention, il s'agit de
1'azimut des astronomes compte a partir du Sud et non celui des
marins qui est compte a partir du Nord);
- les parametres du premier contact exterieur ;
- les parametres du premier contact interieur ;
- les parametres du dernier contact interieur ;
- les parametres du dernier contact exterieur.
Pour chaque contact, on donne successivement: 1'instant du contact
en temps universel, les valeurs de Tangle au pole P et de Tangle au
zenith Z du point de contact. Si le contact n'existe pas, ces donnees sont
remplacees par des points.
L'angle au pole P d'un contact est Tangle ayant pour sommet le
centre du Soleil et pour cotes la direction du pole nord celeste et la
direction du contact. II est compte positivement vers Test a partir de la
direction du pole celeste. L'orbite de Mercure et de Venus n'etant pas
dans le plan de Tequateur celeste, les contacts exterieurs et interieurs ne
se situent pas obligatoirement de part et d'autre de la direction du pole
celeste nord.

L'angle au zenith Z d'un contact est Tangle ayant pour sommet le


centre du Soleil et pour cotes la direction du zenith et la direction du
contact. II est compte positivement vers Test a partir de la direction du
zenith.

4. La construction des canons


des passages de Mercure et de Venus
devant le Soleil
4.1. Parametres et theories utilises
Nous avons construit les canons (i.e. regies d'occurrence de ces pheno-
menes) des passages de Mercure et de Venus devant le Soleil, un par
planete, portant sur la periode -2999 (3000 av. J.-C.) a 3000 apres J.-C.

Pour le calcul de ces canons, nous avons utilise les parametres


physiques suivants :
- la parallaxe horizontale du Soleil a une unite astronomique =
8,794148" ;

64 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


- le demi-diametre solaire a une unite astronomique = 15' 59,63" ;
- le rapport du rayon de Mercure sur le rayon equatorial terrestre :
k = 0,3825096;

- le rapport du rayon de Venus sur le rayon equatorial terrestre :


k = 0,9488346;
- le rayon equatorial terrestre = 6 378 140 m ;
- le carre de 1'ellipticite de rellipsoi'de terrestre = 0,00669438.
Pour le calcul des ephemerides des planetes Mercure, Venus et la
Terre, nous avons utilise les theories suivantes :

- les theories planetaires SLP98 sous forme de series de polynomes


de Tchebychev produites par G. Francou a partir des theories
planetaires VSOP87 (P. Bretagnon et G. Francou, 1988);
- la theorie de la precession de Lieske (1976);

- la theorie de la nutation de Wahr (1981);


- la formule du calcul du temps sideral d'Aoki (1992).

Pour les epoques anciennes, la difference entre le temps universel


(UT) et le temps terrestre (TT) est calculee a 1'aide des formules fournies
par J. Chapront, M. Chapront et G. Francou (1997). Pour les epoques
futures, cette difference est extrapolee a partir des dernieres valeurs
connues.

4.2. Statistiques sur les canons portant


sur 6000 ans
Le tableau 5.VI donne les Statistiques sur les canons des passages.

Passages Passages Tableau 5.VI.


Canon
de Mercure de Venus
Nombre de passages centraux 2 3
Nombre de passages non-centraux 796 76
Nombre de passages partiels 11 3
Nombre de passages au nceud descendant 255 45
Nombre de passages au noeud ascendant 554 37
Nombre total de passages 809 82

Le passage de Venus 65
On remarque que les previsions deduites des caracteristiques sur les
tallies des criteres de visibilite se verifient. Ainsi, pour Mercure,
on a 2,173 fois plus de passages au nceud ascendant qu'au nceud
descendant, le rapport L0 ascendant sur L0 descendant donnait 2,125.
De meme, pour Venus, on a 1,21 fois plus de passages au nceud
descendant qu'au nceud ascendant, le rapport L0 descendant sur L0
ascendant est egal a 1,13.

5. Periodes de recurrence dans les series


de passages : « saros »
5.1. Definitions
A I'aide des canons, on peut rechercher des periodes de recurrence dans
les dates des passages. Ces periodes sont identiques au « saros » pour
les eclipses de Lune et de Soleil. Ces periodes sont toujours des
multiples communs de la revolution synodique (RS) et de la revolution
draconitique (RD) de la planete. La revolution synodique ramene la
planete et la Terre en conjonction et la revolution draconitique ramene
la planete au nceud de son orbite. Neanmoins, cette relation simple entre
revolution synodique et draconitique n'est pas suffisante pour que les
passages se repetent avec la frequence trouvee. En effet il faut en plus
que la position de la Terre au moment du passage de la planete par son
nceud, c'est-a-dire pour le multiple de la revolution draconitique
considere, se trouve encore a 1'interieur du segment defini par le critere
d'observation. Cette derniere contrainte fait intervenir la periode de
revolution moyenne ramenant la Terre aux nceuds de 1'orbite de la
planete. Par analogie avec 1'etude des eclipses de Lune et de Soleil
ou cette periode s'appelle « saison des eclipses », nous 1'appellerons
« saison des passages » et nous la noterons SP. Cette periode moyenne
se calcule en combinant le mouvement moyen de la Terre dans le sens
direct et le mouvement du nceud des orbites, toujours exprimes dans le
repere de la date. En raison de la faible valeur du mouvement des
nceuds, cette periode est proche de 1'annee.
On peut trouver les multiples communs aux revolutions synodique
et draconitique en decomposant le rapport de ces deux revolutions
sous forme de fractions continues. Le but de cette decomposition est
d'obtenir des approximations successives d'un nombre reel positif sous
la forme de quotients de deux nombres entiers.

5.2. Les series de saros de Mercure


Pour Mercure, la saison des passages est egale a SP = 365,2542244 jours.
Le rapport de la revolution synodique sur la revolution draconitique

66 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


(R = RS/RD = 115,8774771/87,96913170) est egal a 1,31725157. II se
decompose en fractions continues qui peuvent s'ecrire sous forme de
reduites d'ordre 8 : (1; 3, 6,1,1, 2,1, 3,1).

En utilisant cette forme reduite, nous pouvons ecrire le rapport


R = RS/RD sous la forme de fractions p/q qui vont approcher de mieux
en mieux le rapport R. Dans le tableau 5.VII, nous donnons pour chaque
valeur de ce rapport p/q, la valeur de p revolutions draconitiques
(periode p x RD) en jours, puis dans la colonne suivante nous donnons
1'ecart (p x RD - q x RS) entre les p revolutions draconitiques et les q
revolutions synodiques, puis nous donnons la valeur de la difference
entre p x RD et n x SP ou n est le nombre de saisons de passages
contenues dans les p revolutions draconitiques. Cette derniere valeur,
multiplied par la vitesse heliocentrique de la Terre au voisinage du
noeud considere, nous donne la variation dL de la position de la Terre
par rapport au nceud apres la periode p x RD. Pour que cette periode
soit effectivement une periode de recurrence, il faut que cette variation
dL soit petite devant la longueur 2L0 du segment definissant le critere
d'observabilite du passage. Le nombre de passages homologues de
series longues construites a partir de cette periode de recurrence est de
1'ordre du rapport 2L0 sur dL.

pxRD p x R D - dL au nceud dLau nceud Tableau 5.VII.


Approximation Periode : p x RD n = (px
moins q x RS nxSP descendant ascendant
de RS/RD (j) RD):SP
(i) (j) (') (')
4/3 4 RD = 351,877 4,244 1 -13,378 - -
25/19 25 RD = 2199,228 -2,444 6 7,703 447,4 464,0
29/22 29 RD = 2551,105 1,800 7 -5,675 -329,6 -341,9
54/41 54 RD = 4750,333 -0,643 13 2,028 117,8 122,2
137/104 137 RD = 12051,771 0,513 33 -1,618 -94,0 -97.5
191/145 191 RD = 16802,104 -0,130 46 0,410 23,8 24,7
710/539 710 RD = 62458,084 0,123 171 -0,389 -22,6 -23,4
901/684 901 RD = 79260,188 0,007 217 0,021 1,2 1,3

Dans ce tableau, les valeurs dL au nceud descendant sont a


comparer avec la longueur du segment 2L0 = 219' et les valeurs dL au
nceud ascendant sont a comparer avec la longueur du segment
2L0 = 465'.

Les trois dernieres periodes de 46,171 et de 217 ans, correspondant


respectivement a 191, 710 et 901 revolutions draconitiques, sont des
periodes de recurrence. Pour les periodes de 46 et 171 ans, le nombre
de passages d'une serie au nceud descendant (en mai) est de 1'ordre
de 9 ou 10 et le nombre de passages au nceud ascendant (novembre)

Le passage de Venus 67
est de 20 ou 21. L'etude des series du canon confirme ces valeurs.
Ces series longues s'etendent done sur les periodes de 460 et 920 ans
environ pour le saros de 46 ans et sur des periodes de 1710 et 3420 ans
pour le saros de 171 ans. Notre canon comporte 61 series de saros de
46 ans dont 49 series completes et 76 series de saros de 171 ans dont
30 series completes.

Une serie est complete lorsque tous les passages qui la composent,
sont dans le canon. II n'est pas toujours facile de savoir si une serie
commencant au voisinage du debut du canon ou se terminant au
voisinage de la fin du canon est complete ou non.

Pour la periode de 217 ans, compte tenu des valeurs de dL estimees,


le nombre des passages pour les series au nceud descendant devrait etre
de 1'ordre de 180 et le nombre de passages pour les series au nceud
ascendant devrait etre de 1'ordre de 395. L'etude des series du canon
confirme 1'existence de cette periode de recurrence, mais ne confirme
pas la longueur de ces series. En fait la valeur reelle de dL au nceud
descendant est d'environ -4,8' et celle de dL au nceud ascendant est
d'environ -5,0'. Cette difference provient de 1'imprecision du rapport
RD/RS, ce rapport est calcule avec des elements moyens de la date, qui
ne prennent pas en compte les perturbations, la fraction 901/684
approche le rapport RD/RS a 10~7 pres, et Ton atteint ainsi la precision
du rapport RD/RS. Les valeurs dL calculees a 1'aide de revolutions
moyennes ne sont done pas suffisamment precises. Les series de saros
de 217 ans ont environ 45 elements pour les series au nceud descendant
et 95 elements pour les series au nceud ascendant. Aucune de ces series
n'est complete dans notre canon.

Le tableau 5.VII fait egalement apparaitre des periodes courtes que


Ton rencontre dans le canon, mais que Ton ne peut pas appeler periodes
de recurrence car le nombre des passages consecutifs depasse rarement
trois passages. Ainsi les passages au nceud descendant sont espaces de
13 ou 33 ans et les passages au nceud ascendant de 6,7,13 ou 33 ans. On
remarque egalement les relations suivantes entre ces periodes 6 + 7 =
13,2 x 13 + 7 = 33,33 + 13 = 46,46 x 3 + 33 =171 et 171 + 46 = 217.

A titre d'exemple nous donnons ci-dessous les series longues


contenant le passage de Mercure du 7 mai 2003 (nceud descendant).
Pour chaque passage, on donne, successivement, le numero du passage
dans la serie, le type du passage (P : passage partiel, NC : passage non
central et C : passage central), la date du passage, la distance minimale
topocentrique entre le centre de Mercure et le centre du Soleil, la duree
du passage, le numero de la serie de saros dans le canon, la difference
de longitudes heliocentriques reelle L entre la Terre et le nceud de

68 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


1'orbite de Mercure a 1'instant ou Mercure passe par ce nceud et le
parametre L0 calcule pour les valeurs exactes du passage. L'ecart entre
deux valeurs consecutives de L est a comparer avec la valeur dL estimee
du tableau 5.VII.

Saros de 46 ans : serie complete.


Distance Duree L LO
n° Type Date S
('") (h min s) (') (')
I NC. 05/05/1957-06/05/1957 15 00,36 02 41 18 52 -104,56 107,76
2 NC. 07 / 05 / 2003 11 41,32 05 23 59 52 -81,43 107,87
3 NC. 07/05/2049 08 24,81 06 45 06 52 -58,87 107,98
4 NC. 08/05/2095-09/05/2095 05 02,76 07 33 09 52 -35,56 108,09
5 NC. 09/05/2141-10/05/2141 01 41,09 07 55 58 52 -12,55 108,21
6 NC. 11/05/2187 01 28,94 07 57 05 52 10,73 108,33
7 NC. 12/05/2233 04 49,20 07 36 42 52 33,54 108,44
8 NC. 13/05/2279-14/05/2279 08 12,44 06 50 50 52 56,49 108,56
9 NC. 15/05/2325 11 34,39 05 29 44 52 79,35 108,67
10 NC. 16/05/2371 14 59,05 02 43 47 52 102,38 108,80

Saros de 171 ans : serie complete.


Distance Duree L LO
n° Type Date S
('") (h min s) (') (')
1 NC. 23/04/806 14 29,09 03 20 35 58 97,10 105,66
2 NC. 23/04/977 10 39,95 05 59 28 58 71,97 105,96
3 NC. 23/04/1148 06 46,02 07 17 38 58 46,12 106,25
4 NC. 23/04/1319-24/04/1319 02 59,26 07 54 08 58 20,81 106,56
5 NC. 23/04/1490-24/04/1490 00 32,71 08 01 30 58 -4,72 106,87
6 NC. 03/05/1661 04 16,15 07 42 13 58 -30,16 107,20
7 NC. 05/05/1832 07 57,72 06 54 03 58 -55,54 107,53
8 NC. 07 / 05 / 2003 11 41,32 05 23 59 58 -81,43 107,87
9 NC. 08/05/2174 15 17,39 02 15 49 58 -106,81 108,22

Le passage de Venus 69
Saros de 217 ans : serie incomplete.
Distance Duree L LO
n° Type Date S
('") (h min s) (') (')
1 NC. 03/04/-2988 01 47,77 08 10 54 2 -14,13 100,98
2 NC. 04/04/-2771 02 20,02 08 08 10 2 -17,59 100,48
3 NC. 05/04/-2554 02 50,67 08 05 02 2 -20,83 101,28
4 NC. 06/04/-2337-07/04/-2337 03 19,84 08 01 28 2 -24,04 101,48
5 NC. 06/04/-2120-07/04/-2120 03 47,40 07 57 39 2 -26,96 101,66
6 NC. 08/04/-1903 04 19,53 07 52 39 2 -30,42 101,86
7 NC. 09/04/-1686 04 48,47 07 47 34 2 -33,55 102,08
8 NC. 10/04/-1469 05 15,68 07 42 16 2 -36,45 102,32
9 NC. 10/04/-1252 05 41,58 07 36 46 2 -39,19 102,56
10 NC. 11/04/-1035 06 11,37 07 29 56 2 -42,56 102,82
11 NC. 12/04/-818-13/04/-818 06 37,71 07 23 21 2 -45,43 103,08
12 NC. 13/04/-601-14/04/-601 07 02,28 07 16 42 2 -48,07 103,38
13 NC. 14/04/-384 07 29,44 07 08 55 2 -51,22 103,66
14 NC. 15/04/-167 07 55,67 07 00 49 2 -54,14 103,99
15 NC. 16/04/50 08 22,45 06 52 02 2 -57,16 104,31
16 NC. 17/04/267 08 42,13 06 45 01 2 -59,58 104,65
17 NC. 17/04/484 09 11,05 06 34 22 2 -62,89 105,00
18 NC. 18/04/701 09 31,64 06 26 10 2 -65,29 105,37
19 NC. 19/04/918 09 53,76 06 16 54 2 -68,04 105,76
20 NC. 20/04/1135-21/04/1135 10 15,61 06 07 18 2 -70,70 106,14
21 NC. 20/04/1352-21/04/1352 10 40,26 05 55 51 2 -73,69 106,56
22 NC. 22/04/1569 10 59,20 05 46 27 2 -76,12 106,98
23 NC. 04/05/1786 11 21,99 05 34 39 2 -78,97 107,41
24 NC. 07/05/2003 11 41,32 05 23 59 2 -81,43 107,87
25 NC. 09/05/2220 12 01,53 05 12 14 2 -84,18 108,33
26 NC. 11/05/2437 12 17,62 05 02 20 2 -86,26 108,81
27 NC. 14/05/2654 12 39,43 04 48 17 2 -89,08 109,30
28 NC. 16/05/2871 12 51,67 04 39 48 2 -90,99 109,80

70 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Quelcjues remarques concernant les tableaux ci-contre
On constate que les valeurs du critere L0 ne sont pas constantes mais
varient lentement. Pour le passage de 2003, cette valeur (107,8') est
legerement plus faible que la valeur calculee precedemment (109,4').
C'est normal car le calcul precedent a ete fait pour la date du 7 mai 2003
a 0 h et les valeurs du tableau sont celles obtenues pour la date du
passage de Mercure par le nceud de son orbite, soit le 7 mai a 23 h
49 min 40,26 s. Les deux premieres series de saros sont completes. Dans
la premiere serie, celle de 46 ans, les valeurs L sont d'abord negatives
puis augmentent d'environ 23' d'un passage a 1'autre. Cette valeur est
en accord avec la valeur que nous avions estimee (23,8'). Cette serie au
nceud descendant debute done avec un passage avec la Terre a droite
par rapport au nceud dans une vue heliocentrique (cf. Fig. 5.2) ou avec
le Soleil a gauche par rapport au nceud dans une vue geocentrique.
Done, la declinaison de Mercure, au moment des passages, est d'abord
positive puis va decroitre et devenir negative en passant par zero. Cette
serie de saros de 46 ans va done debuter par des passages au nord du
disque solaire, puis les passages vont se rapprocher du centre du disque
et, en fin de serie, les passages seront au sud du disque solaire. Les
passages successifs parcourent done le disque solaire du nord au sud.

Figure 5.2 : Serie de


Saros 46 ans
contenant le passage
du 7 mai 2003.

Pour la serie de 171 ans, on peut faire les memes remarques, mais les
signes de L etant opposes, on va avoir les passages successifs de la serie
qui vont parcourir le disque solaire du sud au nord. Pour la serie de
217 ans, incomplete, les passages se font egalement dans le meme sens,
du sud au nord.

Le passage de Venus 71
Le tableau 5.VIII resume les resultats obtenus sur les series de saros
de Mercure.

Tableau 5.VIII. Mercure Naeud descendant Nceud ascendant


Type saros saros saros saros saros saros
de saros 46 ans 171 ans 217 ans 46 ans 171 ans 217 ans
Nombre
environ 10 environ 10 environ 45 environ 20 environ 20 environ 95
de passages
Evolution
nord - sud sud - nord sud - nord sud - nord nord - sud nord - sud
des passages

On peut egalement mettre en evidence ces periodes de recurrence en


tracant des diagrammes representant la distance minimale entre le
centre de la planete et le centre du Soleil en fonction des passages.
Le figure 5.3 met en evidence les periodes de 13,33 et 46 ans pour les
passages de Mercure au nceud ascendant pour la periode 1500-2400.
Les distances minimales sont exprimees en minutes d'arc. On visualise
bien que les series de 13 ans comportent 4 passages, que celles de 33 ans
comportent 5 passages et que celles de 46 ans comportent 19 passages.

Periodes de
recurrence de 13,33 et
46 ans des passages de
Mercure a son no3ud
ascendant.

On fait apparaitre les periodes de 171 et 217 ans en reliant les points
separes par 3 x 46 + 33 = 171 ans et 4 x 46 + 33 = 217 ans, comme on peut
le constater sur les graphiques suivants. On remarque que plus la pente
de la serie de passages d'une periode de recurrence est faible, plus la
serie est longue et stable.

72 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Periodes de
recurrence de 13, 33,
46 et 171 ans des
passages de Mercure
a son noeud
ascendant.

Periodes de
recurrence de 13,33,
46 et 217 ans des
passages de Mercure
a son noeud
ascendant.

Les trois graphiques suivants sont identiques et correspondent aux


passages de Mercure au noeud descendant de son orbite. On visualise
bien de nouveau que les series de 13 ans comportent 2 passages, que
celles de 33 ans comportent 3 passages et que celles de 46 ans en
comportent seulement 10.

Le passage de Venus 73
Periodes de
recurrence de 13,33 et
46 ans des passages de
Mercure a son nceud
descendant.

Periodes de
recurrence de 13,33,
46 et 171 ans des
passages de Mercure a
son nceud
descendant.

74 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Periodes de
recurrence de 13, 33,
46 et 217 ans des
passages de Mercure
a son noeud
descendant.

5.3. Les series de saros de Venus


Pour Venus, la saison des passages est egale a SP = 365,25133208 jours.
Le rapport de la revolution synodique sur la revolution draconitique
(R = RS/RD = 583,9213609/224,6988946) est egal a 2,598683727. II se
decompose sous forme de reduites d'ordre 5 en (2; 1,1, 2, 29,1). Nous
pouvons done construire un tableau identique au tableau de Mercure.

p x RD - q x p x R D - dL au nceud dLflH nceud


Approximation Periode : p x RD n = (px
RS nxSP descendant ascendant
de RS/RD (j) RD)/:SP
(j) (j) (') (')
2/1 2 RD = 449,398 -134,524 1 84,146 - -
3/1 3 RD = 674,097 90,175 2 -56,406 - -
5/2 5 RD = 1123,494 -44,348 3 27,740 - -
13/5 13 RD = 2921,086 1,479 8 -0,925 -53,1 -56,4
382/147 382 RD = 85834,978 -1,462 235 0,914 52,5 55,8
395/152 395 RD = 88756,063 0,017 243 -0,010 -0,6 -0,6

Dans ce tableau, seule la derniere periode de 243 ans est une periode
de recurrence, la valeur dL = -0,6' au noeud descendant (en juin) est a
rapprocher du critere 2L0 = 84,4' et la valeur dL = -0,6' au nceud
ascendant (en decembre) est a rapprocher du critere 2L0 = 74,8'. On
devrait done avoir des series de 141 passages au nceud descendant et
des series de 125 passages au nceud ascendant. De nouveau, 1'etude des

Le passage de Venus 75
series du canon, confirme 1'existence de cette periode de recurrence,
mais ne confirme pas le nombre de passages dans ces series. On observe
que les valeurs dL pour le nceud descendant ne sont pas constantes et
varient entre 4,2' et 2,17', la valeur moyenne etant de 1'ordre de 3,4'; de
meme on observe que les valeurs dL au nceud ascendant varient entre
-4,4' et -3,6', la valeur moyenne etant de 1'ordre de -4'. Les series au
nceud descendant ont done environ 24 passages et les series de passages
au nceud ascendant ont environ 20 passages.

Notre canon comporte 6 series de Saros de 243 ans, 3 au nceud


ascendant et 3 au nceud descendant. Une seule de ces series est
complete, c'est une serie au nceud ascendant et elle comporte
20 passages. Compte tenu du signe des valeurs de L, les passages des
series des passages au nceud descendant se font du nord au sud du
disque solaire et les passages des series au nceud ascendant se font du
sud au nord du disque solaire.

Le tableau 5.IX donne la serie de saros contenant le passage de


Venus du 8 juin 2004.

Tableau 5.IX. Cette serie n'est pas complete.

n° Type Date Distance Duree


S
L LO
("') (h min s) C) C)
I NC. 17/05/-2856 14 07,13 04 02 07 3 -43,55 41,68
2 NC. 18/05/-2613 12 46,35 05 04 17 3 -39,32 41,72
3 NC. 18/05/-2370-19/05/-2370 11 23,76 05 51 20 3 -34,98 41,84
4 NC. 19/05/-2127 10 01,81 06 28 52 3 -30,71 41,86
5 NC. 19/05/-1884 08 43,70 06 56 56 3 -26,86 41,96
6 NC. 20/05/-1641 07 18,26 07 22 22 3 -22,48 41,99
7 NC. 20/05/-1398-21/05/-1398 06 02,95 07 39 52 3 -18,81 42,05
8 NC. 21/05/-1155 04 34,21 07 55 55 3 -14,53 42,10
9 NC. 21/05/-912 03 20,44 08 06 08 3 -10,85 42,12
10 NC. 22/05/-669 01 55,78 08 13 16 3 -6,94 42,19
11 NC. 22/05/-426 00 39,86 08 17 38 3 -3,30 42,17
12 C 22/05/-183-23/05/-183 00 00,00 08 17 49 3 0,16 42,24
13 NC. 22/05/60-23/05/60 01 05,75 08 16 16 3 3,60 42,23
14 NC. 24/05/303 02 16,09 08 11 32 3 6,95 42,25
15 NC. 24/05/546 03 30,69 08 03 58 3 10,34 42,26
16 NC. 24/05/789 04 45,92 07 53 29 3 13,71 42,24
17 NC. 24/05/1032 05 51,72 07 41 00 3 16,80 42,26

76 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Cette serie n'est pas complete.
n° Type Date Distance Duree S
L L0
('") (h min s) (') (')
I NC. 17/05/-2856 14 07,13 04 02 07 3 -43,55 41,68
18 NC. 25/05/1275-26/05/1275 07 03,26 07 25 21 3 19,91 42,21
19 NC. 25/05/1518-26/05/1518 08 03,66 07 08 20 3 22,65 42,24
20 NC. 06/06/1761 09 08,70 06 47 56 3 25,61 42,18
21 NC. 08 / 06 / 2004 10 05,16 06 26 25 3 27,99 42,18
22 NC. 11/06/2247 11 09,57 05 58 09 3 30,92 42,14
23 NC. 12/06/2490 11 59,36 05 32 37 3 33,09 42,10
24 NC. 15/06/2733 13 06,54 04 51 03 3 35,97 42,07
25 NC. 16/06/2976 13 48,66 04 19 60 3 37,87 42,00

Remarques
Par la methode de decomposition en fractions continues, on ne trouve
pas les periodes non entieres qui apparaissent dans la succession
des passages de Venus, c'est-a-dire les periodes de 105,5 et 121,5 ans.
Le tableau 5.X donne les correspondances entre ces periodes et les
revolutions synodique et draconitique de Venus. On donne egalement
la valeur des variations dL de la longitude de la Terre par rapport au
nceud a 1'instant ou Venus passe par le nceud.

dL lorsque Von passe dL lorsque Von passe Tableau 5.X.


pxRD qxRS n du nazud descendant du nceud ascendant
au nceud ascendant au nceud descendant
171,5 RD 66 RS 105,5 +52,8' +73,7'
197,5 RD 76 RS 121,5 +59,1' +48,7'
dL au nceud ascendant dL au nceud descendant
13 RD 5RS 8 -56,4' -53,1'

On remarque que la succession (8 ans, 121,5 ans, 8 ans, 105,5 ans)


garde la Terre a 1'interieur du segment de longueur 2L0, condition
necessaire pour avoir des passages observables.
Ainsi, comme le montre 1'exemple de la figure 5.3, si on a observe un
passage au nceud ascendant (09/12/1874), 8 ans plus tard, si on a de
nouveau un passage observable (06/12/1882), la Terre a 1'instant ou
Venus passe par son nceud s'est decalee de -56,68' par rapport a sa
position du passage precedent 121,5 ans plus tard, on observe un
nouveau passage au nceud descendant (08/06/2004) et la Terre a
1'instant ou Venus passe par son nceud s'est deplacee de +48,69'.

Le passage de Venus 77
Figure 5.3 : Vue
heliocentrique :
evolution des valeurs
de L, dL et L0 dans la
suite des passages
espaces de : 8 ans,
12,5 ans, 8 ans et
105,5 ans.

puis 8 ans plus tard, on a un nouveau passage au meme noeud (06/06/


2012) et la Terre a 1'instant ou Venus passe par son noeud s'est deplacee
de -52,97' et enfin 105,5 ans plus tard, on a de nouveau un passage au
noeud ascendant (11/12/2117) avec un decalage de la Terre de 52,77'.
Le cumul des quatre decalages (-8,19') divise par 2 donne environ -4' et
correspond au decalage par rapport au nceud observe apres une
periode de 243 ans.
Ce cycle est rompu a la fin d'une serie de saros de 243 ans, lorsqu'un
passage est central ou tres proche du centre. Dans ce cas, les decalages
de -53,1' ou -56,4', correspondant a la periode de 8 ans, ne maintiennent
plus la Terre a 1'interieur du segment 2L0 et le cycle est interrompu.
Plusieurs intervalles entre passages peuvent apparaitre, 243, 121,5,
113,5 (105,5 + 8), jusqu'au moment ou, le decalage genere par ces
periodes amenant le centre de la Terre suffisamment loin du nceud de
1'orbite, le cycle classique (8, 105,5, 8, 121,5) reprend. Ces periodes de
rupture de cycle peuvent etre tres longues.
Comme pour Mercure, on peut tracer les distances du centre
de Venus au centre du Soleil en fonction des dates des passages. La
figure 5.4 suivante represente les series des passages aux nceuds ascen-
dant (en bleu) et descendant (en rouge) pour une periode de 6000 ans
(-3000 a +3000). On a trace en vert et en violet les sauts de 8 ans entre
passages identiques, on constate bien deux ruptures de saut, une pour
le nceud descendant entre -920 et 546 et une au nceud descendant entre
-548 et 1631, ce qui fait une rupture du cycle (8 ans, 121,5 ans, 8 ans,
105,5 ans) entre -920 et 1631 soit 25 siecles et demi. On a trace en jaune les
passages successifs respectant le cycle (8 ans, 121,5 ans, 8 ans, 105,5 ans).

78 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Figure 5.4 : Series de
recurrences des
passages de Venus
entre -3000 et +3000.

6. Le passage de Mercure du 7 mai 2003


Tous les instants sont donnes en temps universel, pour le 7 mai 2003 et
la valeur de la difference entre le temps terrestre et le temps universel
est prise egale a 65,18 s.

Les longitudes sont comptees positivement vers 1'ouest et negative-


ment vers Test.

6.1. Parametres a 1'instant de la conjonction


en longitude
Conjonction le 7/5/2003 a7h20 min 32,21 s.
Longitude geocentrique de Mercure 46° 20' 18,663'
Latitude geocentrique de Mercure +0° 12' 0,40"
Longitude geocentrique du Soleil 46° 20' 18,663"
Latitude geocentrique du Soleil +0° 0' 0,50"
Parallaxe equatoriale du Soleil 8,72"
Parallaxe equatoriale de Mercure 15,73"
Demi-diametre vrai du Soleil 15' 51,1"
Demi-diametre vrai de Mercure 6,02"

Le passage de Venus 79
6.2. Phases generates
Date et instant Lieu ayant la planete
Phases Position des contacts
enUTC au zenith
Longitude Latitude Longitude Latitude
Premier contact
Le 7 a 5 h 10 min 21,6 s +123° 18,0' +67° 30,8' -101° 38,0' +16° 57,4'
de la penombre
Premier contact
Le 7 a 5 h 14 min 47,2 s +122° 51,0' +68° 1,9' -100° 31,3' +16° 57,4'
de 1'ombre
Maximum
Le 7 a 7 h 52 min 36,7 s +58° 12,6' +58° 48,4' - 60° 53,9' +16° 54,4'
du passage
Dernier contact
Le 7 a 10 h 29 min 54,6 s +74° 24,4' +20° 25,6' -21° 24,5' +16° 51,4'
de 1'ombre
Dernier contact
Le 7 a 10 h 34 min 20,2 s +75° 15,1' +19° 40,3' - 21° 18,6' +16° 51,3'
de la penombre

Durees des phases generates


• Duree du passage general: 5 h 23 min 58,68 s.
• Duree du passage dans 1'ombre : 5 h 15 min 7,45 s.

6.3. Parametres des cones cTombre


et de penombre et elongation minimale
• Rayon du cone d'ombre : 134,73 R.
• Distance geocentrique du bord de 1'ombre : -33,75 R.
• Distance geocentrique du bord de la penombre : -35,47 R.
• Rayon du cone de penombre : 136,44 R.
• Distance minimale topocentrique : 11' 41,324".

6.4. Phases geocentriques


Lieu ayant la planete
Phases geocentriques Date et instant en UTC au zenith Angle au
Longitude Latitude Pole

Premier contact exterieur le 7 a 5h 12 min 55,3 s -100° 59,4' +16° 57,4' + 15° 15,8'
Premier contact interieur le 7 a 5 h 17 min 23,3 s -99° 52,1' +16° 57,3' + 14° 27,4'
Maximum du passage le 7 a 7 h 52 min 22,9 s -60° 57,4' +16° 54,4' -
Dernier contact interieur le 7 a 10 h 27 min 17,8 s -22° 3,8' +16° 51,4' +291° 43,1'
Dernier contact exterieur le 7 a 10 h 31 min 45,9 s -20° 56,6' +16° 51,4' +290° 54,6'

80 La prediction des passages et les orbites de Mercure et de Venus


Durees des phases geocentriques
• Duree du passage general: 5 h 18 min 50,54 s.
• Duree du passage de 1'ombre : 5 h 9 min 54,51 s.
• Distance angulaire geocentrique minimale : 11' 48,321'

6.5. Carte

Carte de visibilite du
passage - projection
de Mercator.

Le passage de Venus 81
Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
Le passage de Venus
du 8 juin 2004 et celui
de juin 2012

1. Introduction
Nous donnons dans ce chapitre les predictions du passage de Venus
devant le Soleil du 8 juin 2004, suivies de celle du passage des 5 et 6 juin
2012. Ces predictions sont faites a 1'aide des theories planetaires
VSOP87 elaborees a 1'IMCCE. Les precisions des positions des planetes
interieures dans ces theories est de 1'ordre de 0,005". L'obtention des
coordonnees apparentes des astres necessitent 1'usage de theories de la
precession et de la nutation et du temps sideral. Nous avons utilise la
theorie de la precession de Lieske (1976), la theorie de la nutation de
Wahr (1981) et le temps sideral d'Aoki (1992).

Ces predictions dependent egalement d'un certain nombre de


parametres physiques qui doivent etre coherents entre eux et avec les
theories planetaires utilisees.

Comme les theories VSOP87 utilisent la valeur de 1'unite


astronomique de 1'UAI 1976 (a = 149 597 870 km), nous avons utilise
egalement les constantes UAI 1976 pour le demi-diametre equatorial
terrestre (R = 6378,140 km) et pour la valeur de la parallaxe equatoriale

Le passage de Venus 83
horizontale moyenne du Soleil (7i0 = 8,794148"). Nous avons egalement
pris les constantes UAI1976 pour le demi-diametre solaire a une unite
astronomique (d = 15° 59,63') et pour le demi-diametre de Venus
(d' = 6051,8 km). L'aplatissement terrestre est pris egal a 1/298,257
(IERS 1992). Pour ces calculs, comme pour 1'elaboration de nos canons
de passages de Mercure et Venus, nous avons utilise un formulaire
identique a celui des eclipses solaires utilisant les elements de Bessel.
II existe trois types d'information : les circonstances generales du
passage, les circonstances geocentriques du passage et enfin les
circonstances locales du passage. Dans tous les cas, 1'echelle de temps
utilisee dans les predictions est le temps universel coordonne (UTC ou
UT), 1'ecart entre le temps terrestre (TT) et le temps universel
coordonne a ete pris egal a 65,184 s.
Dans nos tableaux, les longitudes geographiques sont toujours
comptees positivement vers 1'ouest et negativement vers Test.

2. Les circonstances generales


On donne les caracteristiques de la conjonction en longitude entre
Venus et le Soleil: c'est 1'instant ou les longitudes apparentes
geocentriques de Venus et du Soleil sont egales. Les circonstances
generales du passage decrivent les contacts de 1'ellipso'ide terrestre avec
les bords des cones de penombre et d'ombre. Chaque contact
correspond done a un lieu particulier et a un instant particulier. Ce lieu
de la surface terrestre est le point de tangence entre 1'ellipso'ide et le
cone d'ombre ou de penombre au moment du contact. Le maximum du
contact est 1'instant et le lieu sur Terre, ou la distance entre ce lieu et
1'axe des cones est minimale; ce lieu a Venus a 1'horizon a 1'instant
considere. Nous donnons egalement pour chaque contact le lieu sur
Terre qui a Venus (ou le Soleil) a son zenith, cette direction permet de
tracer le cercle de visibilite de Venus a 1'instant considere.

Conjonction le8juin2004a8h43 min4,97s UTC


Longitude geocentrique de Venus 77° 53' 20,783"
Latitude geocentrique de Venus -0° 10' 34,42"
Longitude geocentrique du Soleil 77° 53' 20,783"
Latitude geocentrique du Soleil -0° 0' 0,60"
Parallaxe equatoriale du Soleil 8,66"
Parallaxe equatoriale de Venus 30,44"
Demi-diametre vrai du Soleil 15' 45,4"
Demi-diametre vrai de Venus 28,88"

84 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


Le diametre apparent de Venus est le trois centieme du diametre
apparent du Soleil.

3. Phases generates
Lieu ay ant la planete
Phases Instant en UTC Position des contacts au zenith
Longitude Latitude Longitude Latitude
Premier contact
5 h 6 min 30,5 s +177° 25,7' -23° 12,9' -103° 24,1' +22° 45,4'
de la penombre
Premier contact
5 h 25 min 27,4 s -176° 27,6' -25° 52,1' -98° 38,6' +22° 45,2'
de 1'ombre
Maximum du
8 h 19 min 44,3 s -86° 39,9' -63° 29,9' -54° 52,4' +22° 43,1'
passage
Dernier contact
11 h 13 min 58,9 s +48° 52,7' -49° 30,5' -11° 6,8' +22° 41,0'
de 1'ombre
Dernier contact
11 h 32 min 56,0 s +56° 11,2' -47° 8,5' -6° 21,3' +22° 40,7'
de la penombre

Durees des phases generates


• Duree du passage general: 6 h 26 min 25,45 s.

• Duree du passage dans 1'ombre : 5 h 48 min 31,49 s.

Parametres physiques des cones d/ombre et de penombre


et elongation minimale
• Rayon du cone d'ombre : 42,08 rayons terrestres.

• Distance geocentrique du bord de 1'ombre : 13,30 rayons


terrestres.

• Distance geocentrique du bord de la penombre : 15,95 rayons


terrestres.

• Rayon du cone de penombre : 44,73 rayons terrestres.

• Distance minimale topocentrique entre les centres du Soleil et de


Venus : 10' 5,156".

Le passage de Venus 85
4. Circonstances geocentriques
Les circonstances geocentriques sont liees a un point bien particulier :
le centre de 1'ellipso'ide terrestre. On donne les instants des differents
contacts : ces instants correspondent aux instants ou, vu depuis le
centre de la Terre, le disque apparent de Venus est tangent exterieur ou
interieur au disque solaire. Ce sont egalement les instants ou le centre
de la Terre entre et sort des cones d'ombre et de penombre. Le
maximum du passage est 1'instant ou, toujours vue depuis le centre de
la Terre, la distance entre les centres de Venus et du Soleil est minimale.

Comme pour les circonstances generates, on donne egalement les


lieux de la surface terrestre ayant Venus a son zenith au moment des
contacts.

On donne egalement, pour chaque contact, Tangle au pole du


contact: c'est Tangle entre le segment joignant le centre du Soleil et le
point de contact sur le limbe solaire et la direction du nord celeste et
compte positivement a partir du nord vers Test (Fig. 6.1).

Figure 6.1:
Circonstances
geocentriques.

86 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


Lieu ay ant la planete
Phases geocentriques Instant en UTC au zenith Angle au
Longitude Latitude Pole

Premier contact exterieur 5 h 13 min 33,2 s -101° 37,9' +22° 45,3' +116° 15,7'
Premier contact interieur 5 h 32 min 49,8 s -96° 47,5' +22° 45,1' +119° 22,7'
Maximum du passage 8 h 19 min 43,5 s -54° 52,6' +22° 43,1' -
Dernier contact interieur 11 h 6 min 37,1 s -12° 57,8' +22° 41,0' +213° 13,2'
Dernier contact exterieur 11 h 25 min 53,8 s -8° 7,3' +22° 40,8' +216° 20,2'

4.1. Durees des phases geocentriques


• Duree du passage general: 6 h 12 min 20,68 s.
• Duree du passage de 1'ombre : 5 h 33 min 47,26 s.
• Distance angulaire geocentrique minimale : 10' 26,875".

Remarques
Les durees des phases geocentriques sont plus courtes que les durees
des phases generates, cette difference correspond au temps que mettent
les bords des cones d'ombre et de penombre pour parcourir un rayon
terrestre.
La difference entre la distance angulaire geocentrique minimale et la
distance angulaire topocentrique minimale correspond a la difference
de parallaxe entre le centre de la Terre et un lieu voyant le minimum a
1'horizon, done les deux corps pres de 1'horizon. Cette difference doit
done etre de 1'ordre des differences des parallaxes horizontales
equatoriales de Venus et du Soleil. C'est bien le cas, on a 10' 26,875" -
10' 5,156" = 21,719" et la difference des parallaxes equatoriales vraies
(au moment de la conjonction) est de 30,44" - 8,66" = 21,78".

5. Les circonstances locales


Les circonstances locales sont en tous points identiques aux circonstan-
ces geocentriques mais elles se rapportent a un lieu particulier. Nous ne
donnerons pas ici les circonstances locales pour de nombreux lieux a
la surface de la Terre, car nous ne voulons pas influencer les mesures
que vous desiriez faire. Mais nous donnons les valeurs, pour chaque
contact, de trois coefficients E, F et G qui permettent de calculer les
instants des differents contacts pour un lieu quelconque a partir des
instants des contacts geocentriques.

Le passage de Venus 87
Ainsi Tg est 1'instant d'un des contacts geocentriques, 1'instant du
contact T en un lieu de latitude cp et de longitude A, est donne par la
formule suivante :

ou At est donne par :

Attention, ces formules ne donnent qu'une approximation des


instants des contacts, la precision etant de 1'ordre du dixieme de minute
de temps.

E F G
Phase
(min) (min) (min)
Premier contact exterieur 6,4823 - 0,0556 2,8992
Premier contact interieur 6,6111 0,6731 3,3721
Dernier contact interieur 3,2893 3,4236 - 5,7456
Dernier contact exterieur 2,8106 3,8404 - 5,2725

Exemple : Calcul des circonstances locales pour Paris

Les coordonnees geographiques de Paris sont les suivantes :

• latitude : 48° 50' 11,2" (nord) = 48,8364°;


• longitude : -2° 20' 13,8" (est) = -2,3372°.

At calcule a Instant calcule Instant calcule


Contacts topocentriques I'aide de la a I'aide de la a I'aide des
formule (1) formule (1) formules exactes
Premier contact exterieur 6,4474 min 5 h 20 min 0,0 s 5 h 20 min 6,1 s
Premier contact interieur 6,8685 min 5 h 39 min 41,9 s 5 h 39 min 48,3 s
Dernier contact interieur -2,2539 min 11 h 4 min 21,9 s 11 h 4 min 20,8 s
Dernier contact exterieur -2,2237 min 11 h 23 min 40,4s 11 h 23 min 39,9s

On constate que les ecarts entre les valeurs approchees et les valeurs
calculees avec les formules rigoureuses, done sans approximation, sont
bien de 1'ordre du dixieme de minute.

88 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


5.1. Observation locale du passage
II convient de preciser que 1'aspect local du passage de Venus depend
du mode d'observation utilise. Ainsi, si Ton utilise une methode de
projection de 1'image du Soleil a 1'aide d'un instrument optique (par
exemple une lunette astronomique) 1'aspect du passage de la planete
sur le disque solaire ne sera pas le meme si la lunette est montee sur une
monture equatoriale qui suit et compense le mouvement de la rotation
de la Terre et le deplacement du Soleil, ou si la lunette est montee sur
une monture horizontale qui ne compense pas la rotation terrestre et le
deplacement du Soleil.
C'est pourquoi nous donnons deux parametres utiles a la
determination des points de contacts du passage :
• Tangle au pole « P » d'un contact est Tangle ayant pour sommet le
centre du Soleil et pour cotes la direction du pole nord celeste et la
direction du contact. II est compte positivement vers Test a partir
de la direction du pole.
• Tangle au zenith « Z » d'un contact est Tangle ayant pour sommet
le centre du Soleil et pour cotes la direction du zenith du lieu et la
direction du contact. II est compte positivement vers Test a partir
de la direction du zenith.
Les figures 6.2 et 6.3 nous montrent Taspect du passage de Venus a
Paris dans le repere equatorial local et dans le repere horizontal local du
lieu.
Figure 6.2: Aspect du
passage de Venus a
Paris dans le repere
horizontal par
exemple, vu a Taide
d'une lunette munie
d'une monture
horizontale.

Le passage de Venus 89
Figure 6.3 : Aspect du
passage de Venus a
Paris dans le repere
equatorial par
exemple, vu a 1'aide
d'une lunette munie
d'une monture
equatoriale.

5.2. Visibilite dans differentes villes du monde


Nous donnons ci-dessous les circonstances locales du passage de Venus
pour differentes villes du monde. Pour certaines de ces villes, les debuts
et fins du passage ne sont pas visibles car Venus se leve ou se couche
durant le passage.

Pays Premier contact Dernier contact Duree Instant Hauteur Azimut


(h min s) (h min s) (h min s) du maximum du du
Ville exterieur interieur phase centrale Minimum Soleil* Soleil*
interieur exterieur phase generate de distance (°) (°)
Arabic
saoudite 5 18 46,1 11 4 2,2 5 26 12,0 8 h 21 min 17,1 s 83 284
Riyad 5 37 50,2 11 22 56,7 6 4 10,6 10' 28,3"
Cambodge
Phnom 5 12 36,7 11 1 27,0 5 30 10,2 8 h 15 min 27 s 42 110
Penh 5 31 16,8 11 20 32,5 6 7 55,8 10' 21,7"
Chine 5 13 8,6 10 59 42,9 5 27 36,5 8 h 15 min 1,6 s
Zhengzhou 5 32 6,4 11 19 5,6 6 5 56,9 10' 30,8" 39 93

Inde 5 16 12,8 11 1 38,4 5 26 30,9 8 h 18 min 5,4 s


Delhi 5 35 7,5 11 20 41,6 6 4 28,9 10' 27,9" 69 78

Japan 5 11 18,2 Non visible 4 22 37,4 8 h 13 min 45,8 s


Tokyo 5 30 23,5 Non visible 4 41 42,8 10' 33,3" 18 105

Thailande 5 13 11,2 11 1 27,8 5 29 35,2 8 h 15 min 50,8 s


Bangkok 5 31 52,6 11 20 32,0 6 7 20,8 10' 22,3" 47 109

* Hauteur et azimut du Soleil a 1'instant du maximum.

90 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


Pays Premier contact Dernier contact Duree Instant Hauteur Azimut
(h min s) (h min s) (h min s) du maximum du du
Ville exterieur interieur phase centrale Minimum Soleil* Soleil*
interieur exterieur phase generate de distance
Vietnam 5 13 1,6 11 0 42,3 5 28 54,3 8 h 15 min 22,1 s
Hanoi 5 31 48,0 11 19 53,3 6 6 51,7 10' 25,3" 44 102

Turquie 5 19 36,6 11 3 39,2 5 24 41,4 8 h 21 min 50,7 s


Ankara 5 38 57,8 11 22 45,6 639,0 10' 35,0" 65 307

Argentine Non visible 11 13 47,9s 0 6 39,3 Lever de Soleil


Buenos Non visible 11 32 51,1 0 25 42,5 a 11 h 7 min 8,6 s
Aires
Bresil Non visible 11 13 10,0 1 43 16,2 Lever de Soleil
Rio de Non visible 11 32 11,4 2 2 17,6 a 9 h 29 min 53,8 s
Janeiro
Etats-Unis Non visible 11 5 58,7 1 39 37,8 Lever de Soleil
New York Non visible 11 25 47,5 1 59 26,7 a 9 h 26 min 20,9 s
Guyane Non visible 11 10 49,4 1 53 29,4 Lever de Soleil
(France) Non visible 11 30 10,1 2 12 50,0 a9hl7min20,0s
Cayenne
Congo 5 19 33,1 11 9 11,8 5 30 29,1 8 h 25 min 0,2 s
Brazzaville 5 38 42,7 11 27 53,1 6 8 20,0 10' 22,3" 44 233

Madagascar 5 16 46,2 11 8 2,9 5 32 33,9 8 h 22 min 7,1 s


Tananarive 5 35 29,0 11 26 36,6 6 9 50,5 10' 13,5" 48 189

Tanzanie 5 18 9,4 11 7 34,7 5 30 33,5 8 h 22 min 51,2 s


Dar es 5 37 1,2 11 26 11,8 682,3 10' 18,1" 57 206
salam
La Reunion 5 15 59,4 11738,3 5 33 0,5 8 h 21 min 18,1 s
(France) 5 34 37,8 11 26 12,5 6 10 13,0 10' 12,3" 46 179
Saint-Denis
Egypte 5 19 51,5 11 4 38,2 5 25 28,9 8 h 22 min 32,6 s
Alexandrie 5 39 9,3 11 23 38,1 6 3 46,5 10' 32,4" 67 286

Grece 5 20 2,5 11 4 22,9 5 24 55,1 8 h 22 min 37,2 s


Athenes 5 39 27,9 11 23 28,9 6 3 26,3 10' 35,4" 60 292

Allemagne 5 19 46,7 11 3 30,6 5 24 6,1 8 h 22 min 7,0 s


Berlin 5 39 24,5 11 22 49,9 633,2 10' 40,6" 47 298

Belgique 5 19 59,1 11 4 3,2 5 24 22,3 8 h 22 min 38,1 s


Bruxelles 5 39 40,8 11 23 23,2 6 3 24,1 10' 41,1" 42 287

Espagne 5 20 27,4 11 5 32,6 5 25 22,1 8 h 23 min 51,5 s


Madrid 5 40 10,5 11 24 47,5 6 4 20,1 10' 39,5" 39 272

Italie 5 20 15,8 11 4 37,3 5 24 47,6 8 h 23 min 2,1 s


Rome 5 39 49,7 11 23 48,5 6 3 32,6 10' 37,9" 51 286

Norvege 5 19 21,6 11 2 54,9 5 23 51,7 8 h 21 min 33,0 s


Oslo 5 39 3,2 11 22 20,5 6 2 58,9 10' 42,5" 42 301

Portugal 5 20 28,1 11 5 57,5 5 25 43,5 8 h 24 min 9,7 s


Lisbonne 5 40 13,9 11 25 13,3 6 4 45,2 10' 39,7" 35 267

Roumanie 5 19 46,9 11 3 38,7 5 24 24,3 8 h 22 min 2,6 s


Bucarest 5 39 14,4 11 22 49,4 632,5 10' 37,1" 58 304

Hauteur et azimut du Soleil a 1'instant du maximum.

Le passage de Venus 91
Pays Premier contact Dernier contact Duree Instant Hauteur Azimut
(h min s) (h min s) (hmins) du maximum du du
Ville exterieur interieur phase centrale Minimum Soleil* Soleil*
interieur exterieur phase generate de distance (°) O
Royaume- 5 19 42,2 11 3 46,1 5 24 17,3 8 h 22 min 21,6 s
Uni 5 39 28,8 11 23 11,9 6 3 29,7 10' 43,0" 37 284
Edimbourg
Russie 5 18 53,8 11 2 9,7 5 23 47,2 8 h 20 min 36,6 s
Moscou 5 38 22,5 11 21 28,9 6 2 35,1 10' 39,4" 55 332

Australie 5 7 32,8 Non visible 1 31 9,9 Coucher du Soleil


Canberra 5 26 10,3 Non visible 1 49 47,4 a 6 h 57 min 20 s
France 5 20 19,3 11 4 49,1 5 24 51,2 8 h 23 min 15,8 s
Marseille 5 39 58,0 11 24 3,3 6 3 43,9 10' 39,1" 45 281

France 5 20 7,7 11 4 39,2 5 24 45,8 8 h 23 min 9,0 s


Brest 5 39 53,3 11 24 0,0 6 3 52,3 10' 41,5" 37 278

France 5 20 17,5 11 4 41,4 5 24 47,9 8 h 23 min 7,6 s


Bastia 5 39 53,5 11 23 54,0 6 3 36,5 10' 38,5" 48 284

France 5 20 0,3 11 4 7,5 5 24 24,9 8 h 22 min 42,0 s


Lille 5 39 42,6 11 23 27,8 6 3 27,5 10' 41,2" 42 286

France 5 20 4,0 11 4 8,9 5 24 25,7 8 h 22 min 42,3


Strasbourg 5 39 43,2 11 23 26,4 6 3 22,4 10' 40,2 45 288

France 5 20 6,0 11 4 20,6 5 24 32,4 8 h 22 min 53,4 s


Paris 5 39 48,2 11 23 39,7 6 3 33,7 10' 40,9" 42 284

* Hauteur et azimut du Soleil a 1'instant du maximum.

6. Les cartes de visibilite


Ces cartes sont faites en utilisant la projection de Mercator. Cette projec-
tion classique en geographic, elaboree par Mercator en 1569, porte a tort
le nom de projection : il s'agit en realite d'un developpement cylindri-
que conforme. Cette projection est bien adaptee a la navigation maritime
car les routes a azimut constant sont representees par des droites. En
revanche, elle presente 1'inconvenient de dilater les latitudes au fur et a
mesure que Ton s'eloigne de 1'equateur. Les cercles ne sont done pas
represented par des cercles mais par des courbes allongees vers les poles.
Le trace des cartes publiees a ete fait a 1'aide du logiciel GMT
(Generic Mapping Tools Graphics) elabore par Paul Wessel (School of
Ocean and Earth Science and Technology, Universty of Hawa'i at
Manoa) et Walter H.F. Smith (Laboratory for Satellite Altimetry,
NOAA/NESDIS/NODC).
Nous donnons trois cartes :
• une carte de visibilite comportant les limites de visibilite du
phenomene. Nous sommes proche du debut de 1'ete, il existe done
une zone proche du pole terrestre Nord ou le Soleil ne se couche

92 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


pas : la totalite du passage est done visible dans cette zone mais le
Soleil est has sur 1'horizon. Inversement, proche du pole terrestre
Sud, il existe une zone ou le Soleil ne se leve pas, le passage y est
done invisible. On remarquera egalement deux zones, une au sud
ou le Soleil va se lever puis se recoucher et une au nord ou le Soleil
va se coucher puis se relever durant le passage ;
• la deuxieme carte est identique a la premiere, mais comporte en
plus trois types de courbes : les courbes de debut et de fin du
passage a un instant donne et les courbes d'egales durees du
passage total. Les courbes debut et fin a un instant donne sont les
lieux sur Terre ou les contacts exterieurs ont lieu a un meme
instant. Les courbes d'egales durees sont les lieux sur Terre ou la
totalite du passage, c'est-a-dire la difference de temps entre le
dernier et le premier contacts exterieurs est egale. On remarque
que ces courbes ne sont pas paralleles aux meridiens terrestres ;
• la troisieme carte est identique a la seconde, mais, les courbes de
debut et de fin du passage a un instant donne et les courbes
d'egales durees du passage correspondent aux contacts interieurs
et a la duree du passage interieur.

Sur la carte de la figure 6.4, le deplacement des prolongements


des cones d'ombre et de penombre se fait d'est en ouest, dans le sens
inverse a la rotation terrestre, ce qui raccourci la duree du phenomene.
L'observation du phenomene commence done a Test et se termine a
1'ouest.

La carte de la figure 6.5 donne les lignes representant les lieux du


globe terrestre ou les premiers contacts et les derniers exterieurs ont
lieu a un instant donne. Ces instants sont donnes toutes les deux
minutes de temps a partir des contacts du cone de penombre avec
1'ellipsoide terrestre. Les valeurs intermediaires (5 h 13 min 33,16 s et
11 h 25 min 53,83 s) correspondent aux lieux qui observent les contacts
aux memes instant que le centre de la Terre. On donne egalement en
rouge les lieux qui observent un passage general de meme duree.

La carte de la figure 6.6 donne les lignes representant les lieux du


globe terrestre ou les premiers contacts et les derniers interieurs ont lieu
a un instant donne. Ces instants sont donnes toutes les deux minutes de
temps a partir des contacts du cone de penombre avec l'ellipsoide
terrestre. Les valeurs intermediaires (5 h 32 min 49,84 s et 11 h 6 min
37,16 s) correspondent aux lieux qui observent les contacts aux memes
instants que le centre de la Terre. On donne egalement en rouge les
lieux qui observent un passage interieur de meme duree.

Le passage de Venus 93
Figure 6.4 : Zone de
visibilite du
passage de Venus
du 8 juin 2004.

94 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


Figure 6.5: Carte des
debuts et fins des
contacts exterieurs a
un instant donne.

Le passage de Venus 95
Figure 6.6 : Carte
des debuts et fins
des contacts
interieurs
a un instant
donne.

96 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


7. Le passage de Venus devant le Soleil
des 5 et 6 juin 2012
Tous les instants sont donnes en temps universel et pour cette date la
valeur de la difference entre le temps terrestre et le temps universel est
prise egale a 67,18 s. Les longitudes sont comptees positivement vers
1'ouest et negativement vers Test.

7.1. Parametres a 1'instant de la conjonction


en longitude
Conjonction le 6 / 6/2012 alh8 min 58,03 s
Longitude geocentrique de Venus 75° 44' 46,399"
Latitude geocentrique de Venus +0° 9' 20,53"
Longitude geocentrique du Soleil 75° 44' 46,399"
Latitude geocentrique du Soleil +0° 0' 0,01"
Parallaxe equatoriale du Soleil 8,67"
Parallaxe equatoriale de Venus 30,46"
Demi-diametre vrai du Soleil 15' 45,7"
Demi-diametre vrai de Venus 28,90"

7.2. Phases generates du passage


Lieu ayant la planete
Position des contacts
Phases Date et instant au zenith
enUTC
Longitude Latitude Longitude Latitude
Premier contact Le5 a
+37° 38,6' +43° 51,8' +150° 55,2' +22° 52,1'
de la penombre 22 h 3 min 7,1 s
Premier contact Le5 a
+40° 12,4' +45° 52,1' +155° 20,4' +22° 51,8'
de I'ombre 22 h 20 min 43,0 s
Maximum du Le6a
-11° 10,4' +63° 21,1' -157° 13,7' +22° 49,5'
passage 1 h 29 min 35,1 s
Dernier contact Le 6 a
-11° 23,0' +20° 4,6' -109° 47,3' +22° 47,1'
de I'ombre 4 h 38 min 29,0 s
Dernier contact Le6a
-8° 1,5' +17° 53,1' -105° 22,2' +22° 46,9'
de la penombre 4 h 56 min 4,8 s

Le passage de Venus 97
Durees des phases generates
• Duree du passage general: 6 h 52 min 57,69 s.

• Duree du passage dans 1'ombre : 6 h 17 min 45,94 s.

Parametres des cones d'ombre et de penombre et elongation


minimale
• Rayon de cone d'ombre : 42,07 R.

• Distance geocentrique du bord de l'ombre : -16,63 R.

• Distance geocentrique du bord de la penombre : -19,28 R.

• Rayon de cone de penombre : 44,72 R.

• Distance minimale topocentrique : 8' 52,647".

7.3. Phases geocentriques


Lieu ayant la planete au
Phases geocentriques Date et instant en UTC zenith Angle
Longitude Latitude au Pole

Premier contact
le 5 a 22 h 9 min 41,0 s +152° 34,1' +22° 52,0' +40° 40,5'
exterieur
Premier contact
le 5 a 22 h 27 min 29,1s +157° 2,4' +22° 51,8' +38° 8,7'
interieur
Maximum
le 6 a 1 h 29 min 35,7 s -157° 13,5' +22° 49,5' -
du passage
Dernier contact
le 6 a 4 h 31 min 42,3 s -111° 29,5' +22° 47,2' +292° 43,4'
interieur
Dernier contact
le 6 a 4 h 49 min 30,5 s -107° 1,2' +22° 46,9' +290° 11,6'
exterieur

Durees des phases geocentriques


• Duree du passage general: 6 h 39 min 49,47 s.

• Duree du passage de l'ombre : 6 h 4 min 13,23 s.

• Distance angulaire geocentrique minimale : 9' 14,383".

98 Le passage de Venus du 8 juin 2004 et celui de juin 2012


7.4. Carte de visibilite en projection de Mercator

Visibilite du passage
de Venus des 5
et 6 juin 2012.

Le passage de Venus 99
Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
I/utilisation
du passage du 8 juin
pour calculer 1'unite
astronomique
(methode simplif iee du calcul de la parallaxe)

1. Introduction
Dans cette annexe nous aliens presenter un calcul simplifie de la
parallaxe equatoriale moyenne du Soleil. Cette simplification du calcul
se fait au prix d'une contrainte importante pour les observations. Cette
contrainte est la simultaneite des observations. Nous allons supposer
que nous avons deux observations simultanees qui nous fournissent la
distance entre les deux centres apparents de la planete Venus devant le
disque solaire. Nous indiquerons les approximations et simplifications
que nous effectuons.

Nous donnerons egalement deux exemples d'utilisation des


formules simplifiees de la methode de Delisle et de Halley permettant
de calculer une premiere approximation de la parallaxe equatoriale
moyenne de Soleil.

Le passage de Venus 101


2. Hypotheses
Solent deux lieux d'observations MI et M2/ suffisamment eloignes;
deux observateurs notent au meme instant t la position du centre
apparent de la planete Venus devant le disque solaire, puis a 1'aide de
ces deux observations, ils determinent la distance qui joint ces deux
centres apparents de Venus. La mesure de cette distance exprimee en
rayon solaire, permet de calculer la parallaxe moyenne equatoriale du
Soleil TIO- Nous verrons que cette mesure est loin d'etre simple.

Figure 7.1 :
Observation du
passage de Venus
depuis deux lieux au
meme instant.

Soient O le centre de la Terre, C le centre du Soleil, V le centre de


Venus et V1 et V2 les centres de Venus sur le disque solaire vus
respectivement depuis les points MI et M2. Notons DI et D2 les angles
CM^V et CM2V formes par les directions des droites joignant les deux
points d'observations aux centres de Venus et du Soleil et notons ns
Tangle sous lequel on voit le segment M^M2 depuis le Soleil et TIV Tangle
sous lequel on voit le segment M1M2 depuis Venus. Ces deux angles
sont les parallaxes du Soleil et de Venus vues depuis les lieux Mj et M2
(Fig. 7.1).

Si les deux points M^ et M2 sont quelconques sur la surface terrestre


dans la zone de visibilite du passage, il n'y a aucune raison pour que les
quatre points M lr M2, V et C soient dans un meme plan. Done les droites
MjC et M2V ne sont pas dans le meme plan et ne se coupent pas. On
ne peut done pas appliquer les regies de la geometric plane dans la
figure 7.1.

Et la relation suivante :

102 L'utilisation du passage du 8 juin...


est fausse. Elle n'est vraie que lorsque les quatre points sont
coplanaires.
Par centre la difference des parallaxes est egale a la distance
angulaire entre les deux centres apparents de Venus (Fig. 7.2).

Figure 7.2 : Positions


apparentes de Venus
sur le disque solaire.

On verifie bien que cette difference est egale a D2 - Dj lorsque les


quatre points sont coplanaires c'est-a-dire lorsque Vj, V2 et C sont
alignes.

La valeur que les observateurs vont mesurer apres avoir superpose


les centres solaires de leurs deux observatoires, est done la distance ATI
entre les centres apparents de Venus et c'est la relation ATI = Jiv - TCS qui
va nous permettre de calculer les parallaxes.

Pour cela, nous allons exprimer les deux parallaxes en fonction des
distances entre le centre de la Terre et le centre des deux astres. Soient
rv la distance entre le centre du Soleil et le centre de Venus et rT la
distance entre le centre de la Terre et le centre du Soleil: la distance
Venus-Terre est done egale a rT - rv. Pour exprimer cette parallaxe,
nous devons egalement connaitre la projection d de la distance entre
les deux points Mj et M2 sur le plan normal a la direction Terre-Soleil
(Fig. 7.3).
Comme le rayon terrestre et la distance entre les deux points sont
petits par rapport aux distances Terre-Soleil et Terre-Venus, les
parallaxes sont donnees par les formules approchees suivantes :

Le passage de Venus 103


Figure 7.3: Parallaxe
solaire relative aux
points M1 et M^.

En realite les parallaxes exactes sont donnees par :

On a done la relation suivante :

et

ou encore

La mesure nous donne la valeur ATI exprimee en diametre solaire et


on doit egalement mesurer le diametre du Soleil, car si la distance
Terre-Soleil est inconnue on ne peut pas la calculer.

Pour connaitre la parallaxe solaire, il faut done egalement connaitre


le rapport des distances Soleil-Terre et Soleil-Venus. Or ce rapport peut
etre calcule grace aux lois de Kepler.

104 I/utilisation du passage du 8 juin...


3. Le calcul du rapport des distances
au Soleil a 1'aide des lois de Kepler
La premiere loi de Kepler enonce que les planetes decrivent des orbites
elliptiques autour du Soleil et que le Soleil occupe un des foyers de ces
ellipses. A un instant donne, le rayon vecteur rp joignant le centre du
Soleil a une planete p se calcule a 1'aide de la formule suivante :

ou ap est le demi-grand axe de 1'ellipse, ep est 1'excentricite de 1'ellipse


et E est un angle appele anomalie excentrique qui permet de placer la
planete sur son orbite.

La troisieme loi de Kepler fournit une relation entre les demi-grands


axes des orbites et les periodes de revolution des planetes ; ainsi pour
un meme corps central toutes les orbites des planetes qui gravitent
autour de ce corps central verifient la relation suivante :

Les lois de Kepler decrivent done les orbites du systeme solaire a un


facteur d'echelle pres. L'observation des periodes de revolution des
planetes nous donne les rapports des demi-grands axes : ainsi le
rapport des demi-grands axes des orbites de Venus et de la Terre est
egal a :

et a un instant t quelconque, le rapport des rayons vecteurs est egal a

Done les lois de Kepler permettent de calculer le rapport des rayons


vecteurs pour un instant t quelconque.

Notre mesure nous permet de calculer la valeur KS et il convient


done maintenant de passer de cette valeur a la valeur de la parallaxe
equatoriale moyenne du Soleil TUO-

Le passage de Venus 105


4. Calcul de la parallaxe moyenne
du Soleil
La parallaxe equatoriale moyenne du Soleil TIO est par definition Tangle
sous lequel on voit le rayon equatorial de la Terre depuis le centre du
Soleil lorsque le Soleil se trouve a une unite astronomique de la Terre.
On a done la relation suivante :

R etant le rayon equatorial terrestre et a Tunite astronomique.


I/equation (1) nous donne la valeur de la parallaxe solaire TIS en
fonction de la distance rT Terre-Soleil et de la projection d de la distance
entre les points d'observations sur le plan normal a la direction Terre-
Soleil.
II suffit d'exprimer cette distance d en rayon terrestre et la distance
Terre-Soleil en unite astronomique pour avoir une relation entre TIS
et7C 0 .

II ne reste plus qu'a calculer le rapport d sur R. Le rapport a/r T nous


est fourni par la premiere loi de Kepler (cf. (4)). Si Ton fait le produit
vectoriel des deux vecteurs M1M2 et OC on obtient:

Or le produit de la longueur du premier vecteur par le sinus de


Tangle entre les deux vecteurs ||M1M2|sin0 est egal a la distance d.
De meme la longueur de OC est egale a la distance rT (Fig. 7.4).
Figure 7.4 : Parallaxe
solaire relative aux
points M} et M/>.

106 L'utilisation du passage du 8 juin...


La resolution de 1'equation (10) nous donne la valeur de d.

Remarque : si la notion de produit vectoriel n'est pas connue, on peut


utiliser le produit scalaire des memes vecteurs. Cela permet de calculer
le cosinus de Tangle, puis son sinus par la relation : sin 0 = vl - cos 0.

4.1. Description de ce calcul


Ce calcul sur les vecteurs demande de connaitre les coordonnees
cartesiennes des deux points Mj et M2 et du centre du Soleil C dans un
repere orthonorme (O, x, y, z) centre au centre de la Terre. Nous allons
utiliser le repere equatorial apparent geocentrique pour ce calcul.
Ce repere est defini par le plan de 1'equateur terrestre a 1'instant t de
1'observation (plan Oxy) et par la direction du pole celeste nord de 1'axe
de rotation de la Terre (Oz). Dans ce repere, on peut definir un systeme
de coordonnees cartesiennes (x, y, z) et un systeme de coordonnees
polaires (a, 5, r): les deux angles portent le nom d'ascension droite et
de declinaison (Fig. 7.5). On passe d'un systeme a 1'autre par les
relations suivantes :

et les relations inverses

La direction de 1'axe Ox a 1'instant t est la direction de 1'equinoxe de


printemps au meme instant.
Les ephemerides (c'est-a-dire les lois de Kepler) nous donnent les
coordonnees equatoriales geocentriques du centre du Soleil (a, 8). La
distance n'est pas connue mais cela n'a pas d'importance car on peut
remplacer le vecteur OC par son vecteur unitaire dans 1'equation (11).

Le passage de Venus 107


Le probleme le plus complexe est la determination des coordonnees
cartesiennes des points Mj et M2 dans ce repere equatorial.

Les positions d'un point de la surface terrestre sont donnees par sa


latitude et sa longitude geographique. La latitude est donnee par
rapport a 1'equateur terrestre, c'est done une variable angulaire
identique a la declinaison, la longitude est donnee par rapport a un
meridien origine (meridien de Greenwich) c'est done une variable
angulaire identique a 1'ascension droite, mais qui a une origine
differente de celle des coordonnees equatoriales celestes. II convient
done de connaitre a chaque instant Tangle entre la direction de 1'axe Ox
et la direction de la projection du meridien origine dans le plan de
1'equateur (cf. Fig. 7.5). Get angle est lie a la rotation de la Terre sur elle-
meme, il porte le nom de temps sideral au meridien de Greenwich et il
varie de 360° en 23 h 56 min 4 s (revolution siderale de la Terre).

Figure 7.5 :
Coordonnees
equatoriales
geocentriques.

II suffit done de connaitre le temps sideral a Greenwich TG a 0 h UT


le jour du passage pour connaitre le temps sideral a Greenwich a
1'instant t puis le temps sideral en tout point de la Terre de longitude A,:

On passe du temps sideral a Greenwich au temps sideral au lieu M


de longitude A, en ajoutant ou en retranchant cette longitude.

108 L'utilisation du passage du 8 juin...


Attention, le temps sideral augmente lorsque Ton s'eloigne vers Test
du meridien de Greenwich : il convient done de bien faire attention a la
convention de signe utilisee pour noter les longitudes.

Si les longitudes sont comptees negativement vers Test alors la


relation liant le temps sideral local au meridien du lieu de longitude A,
et le temps sideral au meridien de Greenwich est la suivante :

(15)

Les deux angles doivent etre exprimes avec la meme unite (degres
ou heures).

Alors les coordonnees cartesiennes d'un point Mj de coordonnees


geographiques ((plr A^) a 1'instant t sont donnees par :

La longueur llM-LlVy! du vecteur MjlV^ (son module) et ses


coordonnees (X, Y, Z) sont donnees par :

Le vecteur unitaire c de la direction « centre de la Terre-Soleil» est


donne par :

Le produit vectoriel M^M.2 A c et son module sont alors :

Le passage de Venus 109


et finalement en utilisant (11), on obtient:

Et la parallaxe equatoriale moyenne TIO est donnee par (d'apres (9)):

5. Application numerique
Nous aliens prendre pour example 1'observation Antananarivo
(Madagascar) et a Helsinki (Finlande) a 1'instant t = 8 h 30 min le 8 juin
2004.

Les coordonnees geographiques de Antananarivo sont les


suivantes :

• latitude : 18° 52' sud, longitude : 47° 30' est; done ^ = -18,866667°
et X! = -47,5°.
Les coordonnees geographiques d'Helsinki sont les suivantes :
• latitude : 60° 8' nord, longitude : 25° 3' est; done (p2 = 60,133333° et
X2 = -25,05°.
Les coordonnees equatoriales geocentriques du Soleil a 8 h 30 min
UTC sont donnees par les ephemerides :

• ascension droite du Soleil as = 76° 49' 36,493" ;


• declinaison du Soleil 5S = +22° 53' 16,237".
Le temps sideral a Greenwich a un instant t en UTC est donne par la
formule suivante :

TG (t UTC) - 17 h 6 min 51,31 s + 1,0027379081.


Done le temps sideral a Greenwich a 8 h 30 min est egal a :

TG - 17 h 6 min 51,31 s + 8 h 31 min 23,78 s = 25 h 38 min 15,09 s


= 1 h 38 min 15,09 s.
II convient de le convertir en degres avant de 1'utiliser pour calculer
le temps sideral local aux deux lieux considered.

TG = 1 h 38 min 15,09 s = 24,562875°.

110 L'utilisation du passage du 8 juin...


D'ou on deduit le temps sideral local a 8 h 30 min a Antananarivo :

Et le temps sideral local a 8 h 30 min a Helsinki:

On en deduit les coordonnees cartesiennes equatoriales des deux


villes :

• Antananarivo:

• Helsinki:

Les coordonnees du vecteur unitaire c de la direction Terre-Soleil


sont obtenues a 1'aide (18):

Le vecteur M^M2 a pour coordonnees :

La formule (20) nous permet de calculer la valeur de d :

Les ephemerides nous donnent les rapports des rayons vecteurs


ainsi que le rapport de la distance Terre-Soleil sur le demi-grand axe de

Le passage de Venus 111


1'orbite terrestre a 1'instant considere :

II ne reste plus qu'a faire une hypothese sur les valeurs mesurees, c'est-
a-dire sur ATI et sur le diametre solaire. Nous aliens faire les hypotheses
suivantes :

Ce qui donne pour valeur de Arc = 28,359".


La formule (3) nous donne la valeur de la parallaxe solaire :

et la formule (21) nous donne la valeur de la parallaxe equatoriale


moyenne :

La valeur que Ton trouve est relativement proche de la realite, mais


elle repose uniquement sur la mesure de la distance des centres
apparents de Venus sur le disque solaire et la grandeur du diametre
solaire. La taille apparente du diametre solaire peut etre mesuree
avec une bonne precision. En revanche, la mesure de la distance entre
les centres apparents de Venus n'est pas evidente. Sur un cliche
photographique classique, le diametre apparent est de 1'ordre 20 mm,
la distance des centres est alors de 0,3 mm et une precision de 1'ordre du
millieme correspond a une mesure a 0,02 mm pres. On remarque
egalement que la valeur Arc = 28,359" est inferieure au rayon apparent
(28,884") de Venus. Les deux disques apparents de Venus sont done
partiellement superposes.
Dans les formulaires precedents, on a occulte un certain nombre de
difficultes pour simplifier le probleme. Voici la liste des complications
qui apparaissent si Ton veut faire un calcul rigoureux :
1. en raison des perturbations mutuelles, les orbites des planetes ne
suivent pas les lois de Kepler (valables uniquement pour deux
corps) mais des trajectoires plus complexes ;
2. ce n'est pas la Terre qui a une orbite quasi-elliptique autour du
Soleil mais le barycentre du systeme Terre-Lune ;
3. suite au mouvement de 1'axe de rotation de la Terre (precession et
nutation), 1'origine Ox du repere equatorial n'est pas fixe dans le
temps;

112 L'utilisation du passage du 8 juin...


4. la lumiere se propageant avec une vitesse finie, les positions du
Soleil et de Venus a un instant t ne sont pas des positions
geometriques, mais celles des deux corps aux instants t - Tp/ Tp
representant le temps mis par la lumiere pour parcourir la
distance entre chaque corps et la Terre. Comme ces distances ne
sont pas supposees connues, il convient de reiterer les calculs
pour en tenir compte;
5. nous avons suppose la Terre comme spherique, en realite elle est
aplatie;
6. les deux observations ne sont pas faites avec un Soleil ayant la
meme hauteur au-dessus de 1'horizon. La refraction atmospherique
differentielle ne sera pas la meme sur les deux cliches d'observation.

6. Calcul de la parallaxe a partir des instants


des contacts ou de la duree du passage
II existe deux formules simplifiees qui permettent un calcul direct de la
parallaxe a partir de la comparaison des instants d'un meme contact en
deux lieux distincts (methode de Delisle) ou a partir de la comparaison
de la duree des passages en deux lieux distincts (methode de Halley,
annexe 5).
Nous aliens traiter simultanement ces deux aspects a partir de
1'exemple numerique precedent.
La parallaxe equatoriale moyenne solaire n0 s'obtient en comparant
deux contacts identiques a 1'aide de la formule simplifiee suivante :

ou Ati et At2 representent les incertitudes sur la mesure des instants de


contact. Si Ton neglige ces incertitudes et les erreurs alors cette formule
devient:

Le passage de Venus 113


De meme la parallaxe equatoriale moyenne solaire s'obtient en
comparant deux durees identiques a 1'aide de la formule suivante :

ou i et j sont des indices lies aux memes contacts : i = 1, j = 4 pour les


contacts exterieurs et i = 2, j = 3 pour les contacts interieur s.

Les coefficients A, B, C et le terme -j— sont calcules pour chaque contact


et sont donnees pour le passage de 2004 par le tableau 7.1:
Tableau 7.1. dD/dt
Description du contact A B C
C'/min)
Premier contact exterieur (indice 1) 2,2606 -0,0194 1,0110 -3,0846
Premier contact interieur (indice 2) 2,1970 0,2237 1,1206 -2,9394
Dernier contact interieur (indice 3) -1,0929 -1,1376 1,9090 2,9391
Dernier contact exterieur (indice 4) -0,9799 -1,3390 1,8383 3,0842

7. Examples numeriques
Nous aliens reprendre 1'exemple des deux villes precedentes avec les
hypotheses d'observations suivantes :
- Ville n°l: Antananarivo ((pt = -18,866667° et ^ = -47,5°)
- Instant du premier contact interieur observe (indice 2):
t2 = 5 h 35 min 30 s UTC.
- Instant du dernier contact interieur observe (indice 3) :
t3 = llh8min4sUTC.
- Duree du passage interieur observee : 5 h 32 min 34 s.
- Ville n°2 : Helsinki (q>2 = 60,133333° et ?i2 = -25,05°)
- Instant du premier contact interieur observe (indice 2):
t2 = 5 h 38 min 38 s UTC.
- Instant du dernier contact interieur observe (indice 3) :
t3 = 11 h 2 min 20s UTC.
- Duree du passage interieur observee : 5 h 23 min 42 s.

114 L'utilisation du passage du 8 juin...


Dans les formules (22) et (23) les facteurs des coefficients A, B, C sont
identiques et peuvent etre calcules separement:

7.1. Calcul de la parallaxe a 1'aide des premiers


contacts
L'ecart des temps des premiers contacts interieurs est de -3 min 8 s
(-3,1333 min), et 1'usage des valeurs des coefficients A2, 62, C2 et —:—
dans 1'equation (22) nous donnent la relation suivante :

ce qui donne n0 = 8,945".

7.2. Calcul de la parallaxe a 1'aide des durees


des passages interieurs
L'ecart de duree des passages interieurs est de 8 min 52 s (8,866 min),
et 1'usage des valeurs des coefficients A2/ B2, C2/ A3/ B3/ C3 et — dans
1'equation (23) nous donnent la relation suivante :

A ^ L-
Attention, c/ est, ila valeur
i —r- ~ -(dU\
(<^y\ L .
L son siene
-:— et surtout qui. doit
, .,
..,. '
etre utihsee. v d t A
J V d t A
z

Ce qui donne TCO = 8,822".


On rappelle que ces methodes ne sont pas exactes, et que Ton doit
utiliser des formules plus complexes pour reduire les observations.

Le passage de Venus 115


Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
^observation
du passage de Venus
devant le Soleil

L'observation des passages de Venus, tout comme celle des phases


partielles des eclipses de Soleil, ne presente pas de difficulte technique
majeure a condition de respecter quelques regies elementaires de
protection oculaire. Naturellement, la beaute du phenomene se revelera
au rnieux dans un petit instrument astronomique.
Dans tous les cas de figure, que Ton observe a 1'ceil nu ou avec un
instrument d'optique (jumelles, lunette, telescope), on ne repetera
jamais assez qu'une attenuation de la lumiere d'un facteur cent mille
f ois est incontournable sous peine de risquer une brulure de la retine
pouvant etre irremediable et entrainer la perte de la vue. Le mot
d'ordre est done « attention aux yeux ». D'ailleurs, differents moyens de
prevention existent, adaptes a chaque type d'observation.

1. Observationa 1'ceil nu en lumiere


filtree et attenuee
Le diametre apparent de Venus lors des passages devant le Soleil,
voisin d'une minute de degre (soit le trentieme du diametre solaire),

Le passage de Venus 117


rend le phenomene facilement observable a 1'oeil nu au travers de lunettes
de protection spedalement con^ues pour cet usage. Le pouvoir separateur de
1'oeil est en fait de cet ordre de grandeur, mais la visibilite sera
fortement amelioree par un contraste d'environ 100 %. I/observation
directe du Soleil est dangereuse pour 1'ceil et necessite un filtrage et une
attenuation tres rigoureux du rayonnement ultraviolet, visible et
infrarouge, pour eviter une agression de la retine pouvant provoquer
des lesions irreversibles, voire la cecite totale.

La protection la plus sure consiste a se procurer des lunettes prevues


pour 1'observation des phases partielles des eclipses de Soleil, certifiees
CE et constitutes generalement d'ecrans en polyester alumine1 ou en
polymere noir ne transmettant qu'un cent millieme de la lumiere
(densite 5 ou ND 5). Le cout unitaire ne depasse pas les 3 euros.
D'autres systemes, non census a 1'origine pour 1'observation du Soleil,
tels le verre de soudeur de grade 14 (protane 14), peuvent etre utilises
avec prudence.

Que ce soit en temps normal ou au cours des phenomenes


astronomiques (eclipse de Soleil ou passage d'une planete devant le
Soleil), il ne faut a aucun moment - sauf rares exceptions mentionnees
ci-dessous - tenter de regarder directement le Soleil sans protection
oculaire specialement adaptee a ces circonstances, au risque d'etre
victime d'une cecite totale.
Si Ton peut observer sans perception d'eblouissement un lever ou
un coucher de Soleil a 1'horizon, c'est que sa brillance (intensite
lumineuse par unite de surface apparente) est attenuee d'un facteur
au-dela de 1/1000006 par la traversee sur de grandes distances des
couches denses de I'atmosphere terrestre. II en va tout autrement
lorsque le Soleil est assez haut dans le ciel et brille de tous ses feux.
Alors qu'il ne viendrait a 1'idee de personne d'observer le Soleil a
1'ceil nu en temps normal, au cours d'une eclipse de Soleil ou du
passage d'une planete devant le Soleil, la tentation est instinctivement
forte d'observer directement 1'astre du jour pour suivre le deroulement
du phenomene, d'ou le risque d'accident oculaire connu sous le nom
d'« heliotraumatisme», notamment brulure de la retine, pouvant
conduire a une cecite totale.
Au cours d'une eclipse de Soleil, tant qu'il reste la moindre parcelle
de photosphere solaire non masquee par le disque lunaire, le danger
reste le meme, compte tenu du fait que, si 1'astre du jour est
1
Le film polyester alumine est couramment et improprement designe sous le
terme Mylar , marque deposee de la societe Du Pont de Nemours, lequel pro-
duit n'a pas ete congu pour cet usage.

118 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


partiellement occulte et si la luminosite generate est plus faible, il n'en
demeure pas moins que la fraction de Soleil restant visible - aussi
infime soit-elle - presente toujours la meme brillance et le meme
pouvoir destructeur pour 1'oeil. Ce raisonnement s'applique a plus forte
raison pour un passage de Venus devant le Soleil, pour lequel la
fraction occultee du disque solaire est derisoire (=l/900e).
Aussi, il est indispensable pour regarder le Soleil d'utiliser en
permanence des moyens de protection oculaire idoines durant toutes
les phases d'un passage de Mercure ou de Venus devant le Soleil de
meme que durant les phases partielles d'une eclipse de Soleil (partielle,
annulaire ou totale) ainsi que durant la phase annulaire d'une eclipse
annulaire de Soleil. Ce n'est que pendant les quelques poignees de
secondes d'obscurite complete de la phase totale d'une eclipse totale de
Soleil, et seulement a ce moment la, que les personnes qui ont la chance
d'etre situees dans la bande de totalite peuvent oter leur protection
pour profiter du magnifique spectacle offert par la couronne solaire. La
couronne solaire ne produit aucun rayon nocif et peut done etre
observee en toute securite sans aucun moyen de protection durant la
phase totale d'une eclipse.
Avec les rayons visibles du Soleil qui declenchent des reactions
chimiques conduisant a la destruction des cellules de la retine, le
danger d'accident oculaire est bien reel, car la brulure de la retine ne
s'accompagne d'aucune douleur (pas de terminaisons nerveuses), et les
cellules detruites ne se regenerent jamais.
Plus pernicieux sont les rayons invisibles du spectre solaire qui
parviennent jusqu'a 1'ceil: les rayons infrarouges (IR) et les rayons
ultraviolets (UV). Les IR a forte dose produisent litteralement la
coagulation de 1'humeur vitree, tel le blanc d'un ceuf sur le plat. Les UV
sont responsables quant a eux du vieillissement precoce du cristallin
conduisant a son opacification connue sous le nom de « cataracte ». Ces
effets etant cumulatifs, le fait d'observer le Soleil par intermittence ne
reduit pas le danger. II est done indispensable de se munir de filtres
speciaux pour observer le Soleil en toute securite.
En matiere de protection lors des eclipses, et en consequence lors des
passages de planetes devant le Soleil, il n'existe a ce jour aucune norme
internationale en vigueur. II existe bien une directive europeenne 89 /
686 CEE relative aux lunettes de soleil, mais la Direction de la repres-
sion des fraudes a conteste la validite de cette norme qui ne serait pas
applicable aux eclipses de Soleil selon une autre directive europeenne
de 1997. La verification de 1'application de la norme 89/686 CEE
depend en France de 1'INRS, en Allemagne du PTB, etc., organismes
accredites a delivrer le label CE. Dans tous les cas, les filtres speciaux
devront etre revetus du sigle CE garant de leur homologation.

Le passage de Venus 119


2. Observation avec un instrument
On commencera par preciser que les lunettes d'eclipse decrites ci-
dessus sont congues uniquement pour 1'observation a 1'oeil nu, et ne
doivent en aucun cas etre utilisees pour observer au travers d'un
instrument d'optique, qui concentre fortement la lumiere : il y a la un
risque tres eleve de deterioration des lunettes par echauffement qui
rendrait leur protection illusoire et done leur usage dangereux.

2.1. Avec des jumelles


II existe une grande variete de paires de jumelles dans une large gamme
de grossissements et de luminosites. Pour observer le passage de Venus
devant le Soleil, une paire de jumelles ordinaires (typiquement 8 x 40 a
10 x 50, le premier chiffre indiquant le grossissement et le second le dia-
metre des objectifs) est largement suffisante. Au-dela de ces grossisse-
ments, il faudra utiliser un trepied pour observer confortablement.

Le filtrage et I'attenuation de la lumiere sont absolument indispen-


sables et doivent etre realises avec grand soin. Pour ce faire, les deux
objectifs devront etre recouverts d'un ecran protecteur en polyester alu-
mine ou en polymere noir attenuant le rayonnement au moins cent
mille fois (densite 5 ou ND 5). II faut etre extremement attentif a la qua-
lite du film protecteur utilise et a sa bonne fixation : celui-ci ne doit en
aucun cas etre endommage, done etre exempt de toute microdechirure
ou microperforation. Le polyester alumine ou le polymere noir peuvent
s'acheter en feuilles A4 a decouper aux dimensions voulues dans les
magasins specialises en articles d'astronomie (environ 10 euros la
feuille). Attention, le filtre doit etre interpose entre le Soleil et les objec-
tifs, jamais entre 1'oculaire et 1'ceil.

120 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


2.2. Avec un « Venuscope » (ou « Solarscope »)
Le Venuscope® ou (« Solarscope ») est un petit appareil pliable et
cartonne de faible cout (environ 65 euros) permettant une observation t©« VentiSCGpe® »
de groupe sans danger pour la vue par projection d'une image solaire (mi« Solitescope »)
d'environ 12 cm de diametre sur un ecran blanc. Ce systeme, qui est «n kptmma^t
presente une grande securite, est tres recommande pour les seances p^kselM&sassi^:
collectives d'observation (clubs d'astronomie, scolaires). I/image du bife«,iada|>Ma«5c
Soleil obtenue dans ce cas est cependant de moins bonne qualite que slattd!$£»H«s!tlw$
celle obtenue par projection. 4'dfe^wiiticwi.^w,.
: ;:
.gM«it;" v;--.'. " .:

2.3. Avec une petite lunette astronomique


ou un petit telescope
Rappels sur la lunette et le telescope
Une lunette astronomique est constitute fondamentalement d'un
objectif convergent (generalement un doublet achromatique a deux
lentilles de focale f-J donnant une image dans le plan focal image (F'i)
de 1'objet observe. La lumiere traversant 1'objectif, la lunette est aussi
appelee refracteur ; 1'indice de refraction etant fonction de la longueur
d'onde de la lumiere, le foyer bleu n'est en general pas superpose au
foyer rouge (chromatisme). Get effet est tres largement attenue par le
choix d'un bon objectif a deux lentilles dit achromatique.
Dans un telescope, 1'objectif dont on a parle a propos de la lunette
est remplace par un miroir concave (spherique ou parabolique) qui
forme une image dans le plan focal image (F'j). On parle alors de

Le passage de Venus 121


Figure 8.1: Schema de
principe de la lunette
astronomique
(proportions non
respectees; les rayons
virtuels qui servent a
placer le
cercle oculaire sont
en pointilles).

reflecteur, puisque les rayons lumineux se reflechissent sur la couche


d'argent ou d'aluminium qui recouvre le miroir avant de converger au
foyer. II n'y a pas de chromatisme.
Pour former une image a 1'exterieur du tube du telescope, on
interpose dans le faisceau un petit miroir dit secondaire, plan et incline
a 45° dans les montages de type Newton, convexe et coaxial dans
les montages de type Cassegrain (le miroir primaire etant alors perce
d'une ouverture circulaire en son centre). Dans le cas des systemes
Cassegrain, il existe de nombreuses variantes (Maksutov, Schmidt-
Cassegrain) avec des formules optiques differentes mettant toujours en
jeu une combinaison primaire-secondaire parfois perfectionnee par une
lame de fermeture correctrice de champ.
Un telescope de grand diametre (200 mm ou plus) assez ouvert
est a privilegier pour 1'observation du ciel profond; en revanche, en
observation solaire ou planetaire, une lunette de 60 mm ou un telescope
de 100 mm de diametre, meme peu ouverts (f/D = 10 a 15), conviennent
indifferemment.
La encore, 1'objectif (ou 1'entree du tube du telescope) devra etre
recouvert d'un filtre pleine ouverture ou d'un ecran protecteur en
polyester alumine ou en polymere noir attenuant le rayonnement au
moins cent mille fois (densite 5 ou ND 5).
Dans le plan focal image (F'i) de la lunette ou du telescope, on peut
disposer un recepteur de lumiere pouvant etre constitue soit du film
charge dans un boitier 24 x 36 mm classique, soit du capteur CCD ou
CMOS d'un boitier numerique ou encore du capteur d'une webcam
dont on aura prealablement ote 1'objectif. Au plan focal F'l7 le diametre
de 1'image solaire vaut a x f lr a etant le diametre apparent du Soleil
(32') exprime en radians ; cette formule nous donne 9,3 mm x f lr fj etant
exprime en metres.
On peut egalement observer 1'image formee au plan focal image
(F'i) de la lunette ou du telescope au moyen d'un oculaire (qui
fonctionne comme une loupe) derriere lequel on placera soit son ceil,

122 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


Schema de principe
d'un telescope de
Newton
(proportions non
respectees; les
rayons virtuels qui
servent a placer le
cercle oculaire sont
en pointilles).

Schema de principe
d'un telescope de
Cassegrain
(proportions non
respectees; les
rayons virtuels qui
servent a placer le
cercle oculaire sont
en pointilles).

soit un appareil photo numerique ou un camescope equipes tous deux


de leur propre objectif, ce dernier etant bride sur Tinfini (montage
afocal). Dans ce cas, 1'oeil ou le dispositif d'acquisition de donnees
devront se placer au cercle oculaire, que constitue 1'iniage donnee par
1'oculaire de la pupille d'entree de 1'instrument, pour recueillir le
maximum de lumiere.

Rapport f/D
Une observation de qualite pourra etre realisee avec une petite lunette
astronomique pour laquelle on conseille un rapport f/D (distance
focale divisee par le diametre utile de 1'objectif) voisin de 10 ou 12.
Par exemple, une lunette dans la gamme des instruments de 60 a
80 mm de diametre et d'une distance focale de 800 a 900 mm convient
bien, pourvu que 1'objectif soit constitue d'un doublet achromatique
(a partir de 250 euros). La lunette aura avantage a etre montee sur une
monture bien stable, pouvant etre azimutale a mouvements lents
manuels, ou mieux equatoriale motorisee en angle horaire pour suivre
aisement le Soleil dans son mouvement diurne (deplacement de 15° par
heure ou encore de 15 secondes de degre, soit le quart du diametre
apparent de Venus, par seconde de temps).

Le passage de Venus 123


On peut egalement utiliser un petit telescope a miroirs, par exemple
un classique Newton de diametre 115 mm et de 900 mm de distance
focale ou encore un Maksutov de diametre 90 mm et de 1200 mm de
distance focale (a partir de 450 euros avec monture basique).
II existe plusieurs techniques d'observation solaire que Ton va
detailler maintenant.

Observation par projection (lunettes refractrices settlement)


Cette methode a 1'immense avantage de ne presenter aucun danger
pour les yeux et de permettre une observation collective. Elle consiste a
utiliser 1'oculaire de 1'instrument comme objectif de projection et
n'emploie pas d'attenuateur de lumiere (prudence necessaire). Elle
fournira une image de meilleure qualite que le « Venuscope® ».

La methode d'observation par projection est formellement decon-


seillee dans le cas d'un telescope, en raison du risque eleve de deterio-
ration du miroir secondaire par echauffement. En effet, le faisceau
lumineux issu du miroir primaire est convergent et concentre done
beaucoup d'energie sur le secondaire (miroir plan dans le cas d'un
Newton ou convexe dans le cas d'un Cassegrain). Nous ne traiterons
done que le cas de la lunette.

Dans le cas de 1'observation visuelle a 1'oculaire sans accommoda-


tion (vision a 1'infini pour un ceil normal), le foyer objet de 1'oculaire
(F2) est confondu avec le foyer image (F'j) de 1'objectif de la lunette (sys-
teme afocal, cf. Fig. 8.1), et 1'on place son ceil au cercle oculaire qui est
1'image donnee par 1'oculaire de 1'objectif, ou encore pupille (son dia-
metre est egal a D x (f2/fi), numeriquement de 1'ordre du millimetre).
L'oculaire fonctionne alors comme une loupe.

Dans le cas de 1'observation par projection, on tire tres legerement


1'oculaire par rapport a cette position de telle sorte qu'il fonctionne
maintenant comme un objectif de projection ou d'agrandissement et
forme une image sur un ecran blanc situe a faible distance, sur 1'axe
optique (qui peut etre coude a 90° vers le bas a 1'aide d'un renvoi pour
plus de commodite). Par exemple, tirer 1'oculaire de 5 % de sa distance
focale donne un agrandissement de 20 fois de 1'image, cette derniere
etant projetee a 20 fois la distance focale de cet oculaire en arriere de son
foyer image, soit pour un instrument dont 1'objectif a une distance
focale d'un metre, une image solaire d'environ 20 cm de diametre.

La methode n'utilisant pas de filtre attenuateur de lumiere, on


veillera en permanence a ce que personne ne vienne placer son ceil dans
le faisceau lumineux, et on demontera par precaution le chercheur s'il

124 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


Projection par
oculaire avec une
lunette (schema de
principe, les
proportions ne sont
pas respectees, en
particulier la distance
entre F'j et ?2 est de
1'ordre du millimetre).

en existe un avant toute observation du Soleil, ne serait-ce que pour ne


pas risquer de griller les fils du reticule. On prendra egalement soin de
maintenir le Soleil au centre du champ afin d'eviter une surchauffe de
1'oculaire au travers duquel passe la totalite du flux lumineux.

Projection par
oculaire avec une
lunette de 820 mm de
distance focale
(oculaire super grand
champ de 18 mm de
distance focale,
grandissement ~ 6x).

Observation a I'oculaire (lunettes et telescopes)


On recommande le choix d'oculaires de bonne qualite a quatre lentilles
ou merne davantage (orthoscopique ou super Plossl) dont le cout
avoisine les 100 euros et de rester, sauf si Ton beneficie de conditions
d'observation exceptionnelles (faible turbulence, site de montagne),
dans une gamme de grossissements n'excedant pas 1,5 x D, D etant le
diametre de 1'objectif exprime en millimetres. Le grossissement etant
donne par le rapport des distances focales de 1'objectif de la lunette ou
du telescope a celui de son oculaire (fi/f 2 ), on constate, pour une
distance focale de 1'objectif voisine du metre, qu'il faudra employer un
oculaire de 10 mm de focale environ pour obtenir un grossissement de
100 fois.
L'objectif de la lunette ou 1'ouverture du tube du telescope devra
imperativement etre recouvert d'un filtre pleine ouverture, que Ton
trouvera chez les revendeurs de materiel astronomique, compose d'une

Le passage de Venus 125


lame de verre a faces paralleles recouverte d'un depot d'aluminium ne
transmettant dans 1'instrument qu'environ un cent millieme de la
lumiere solaire (cout approximatif de 75 euros dependant du diametre).
Ces filtres ont bien souvent des transmissions variant en fonction de la
longueur d'onde de la lumiere, et Ton ne s'etonnera pas d'obtenir une
image orangee qui ne nuit en rien a la qualite de vision. Us filtrent
egalement les rayons infrarouges, ce qui est indispensable.
La methode consistant a placer un filtre au foyer de I'instrument,
dans le plan image F'j de 1'objectif, doit etre absolument proscrite en
raison des risques tres importants d'eclatement du filtre par la chaleur
solaire qui se concentre fortement au foyer.

Pour la meme raison, il est vivement deconseille d'utiliser des


filtres se vissant directement sur 1'oculaire, y compris ceux dits « filtre
solaire » parfois livres d'origine et a plus forte raison s'il le sont avec un
instrument d'entree de gamme. A defaut de filtre pleine ouverture en
verre optique alumine, on pourra recouvrir 1'objectif ou 1'entree de
1'instrument de feuilles de polyester alumine ou de polymere noir de
densite 5 (ND 5), mais il faudra redoubler d'attention quant a leur etat
et a leur bonne fixation sur 1'instrument.

Lunette munie d'un


filtre pleine
ouverture.

Photographic argentique et webcam au foyer d'une lunette


ou d'un telescope
La photographic argentique ou 1'imagerie avec une webcam au foyer
primaire (F'j sur les figures) de 1'instrument peuvent etre envisagees
avec profit pour le passage de Venus devant le Soleil. L'instrument
(lunette ou telescope) sera protege par un filtre pleine ouverture comme

126 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


decrit pour 1'observation a 1'oculaire, a cette difference pres qu'il faudra
generalement preferer un filtre a usage photographique de densite 4
(ND 4); le recepteur d'image (border reflex 24 x 36 mm ou webcam
sans leurs objectifs) se fixant en lieu et place de 1'oculaire a 1'aide d'un
adaptateur, generalement au coulant de 31,75 mm, qui sera specifique
a chaque modele (environ 40 euros). On gardera a 1'esprit que le
diametre du Soleil au foyer de 1'instrument est de 9,3 mm par metre de
focale, et que la dimension du recepteur est completement differente
selon que Ton travaille avec un film 24 x 36 mm ou avec une webcam
(capteur de 1'ordre de 3 x 4 mm). Ainsi, pour une distance focale de
1 m, le Soleil sera visible en totalite sur un film 24 x 36 mm et formera
un disque de 9,3 mm de diametre, alors qu'un champ reduit a environ
10 minutes de degre seulement (un tiers du diametre solaire) sera
visible avec une webcam.
Notons que, selon la dimension du champ souhaite, notamment en
photo argentique, il est possible d'allonger artificiellement la distance
focale de 1'instrument par 1'adjonction d'une lentille de Barlow
achromatique 2x ou 3x (environ 150 euros), permettant de doubler ou
de tripler la distance focale, tout en reduisant d'autant les dimensions
du champ observable. Avec une lentille de Barlow 2x, on aura ainsi une
image solaire de 18,6 mm de diametre par metre de focale native au
foyer resultant de 1'instrument; c'est la combinaison ideale pour la
photographie au format 24 x 36 mm. Avec une webcam au foyer, on
pourra tenter 1'operation inverse qui consiste a elargir le champ par
1'adjonction d'un reducteur de focale.
On trouve dans les magasins specialises en articles d'astronomie,
pour 150 euros environ, des webcams vendues avec bague d'adaptation
specifique au coulant de 31,75 mm, qui se montent a la place de
1'oculaire (modele Philips). Les seules webcams recommandees sont
celles a capteur CCD dont on peut enlever, sans intervention lourde
entrainant la perte de la garantie, 1'inutile et pietre objectif fourni en
standard (modeles Philips Vesta Pro disponible uniquement sur le
marche de 1'occasion ou ToUcam Pro notamment). Elles se connectent
habituellement a 1'un des ports USB d'un ordinateur qui fixe les
parametres d'acquisition et enregistre les donnees.
Les webcams, lorsqu'elles sont reconnues comme peripherique
d'acquisition de donnees TWAIN, seront vues de la plupart des logi-
ciels photo, tels le classique « Paint Shop Pro », permettant 1'enregistre-
ment dans des formats tres varies (TIFF, GIF, JPEG, etc.). Si Ton sou-
haite realiser a posteriori une animation, on veillera a la precision de la
mise en station de la monture et a la regularite des prises de vue (par
exemple une image toutes les minutes). Les webcams permettent de tra-
vailler avec des temps de pose tres courts, ce qui a pour effet de figer

Le passage de Venus 127


la turbulence (1/1006 de seconde pour un instrument a f/D = 10 et pro-
tege par un attenuateur de densite 5), mais le bruit inherent a ce type de
capteur bon marche necessitera souvent le compositage de nombreux
cliches pour obtenir une image finale de qualite satisfaisante, qui sera
par ailleurs limitee a 640 x 480 pixels avec les modeles courants. II existe
pour ce faire une large panoplie de logiciels disponibles, souvent en
« freeware », sur les sites Internet d'astronomes amateurs (QCfocus,
AstroSnap, Registax, Iris, Prism , etc.).
Avec un film 24 x 36 mm, moins sensible qu'un recepteur
electronique, on conseillera plutot 1'usage d'un filtre pleine ouverture
de densite 4 (ND 4) soit une attenuation de dix mille de fac.on a
travailler avec des temps de pose courts inferieurs a 1/1006 de seconde
pour figer 1'agitation des images. II existe des attenuateurs ND 4
(Astrosolar par exemple) vendus en feuilles a decouper.
L'usage de la couleur est en general sans interet pour ce type
d'observation; s'il existe des films noir et blanc, par centre on ne trouve
plus de modele de webcam noir et blanc a 1'etat neuf, bien qu'avec un
peu de dexterite il soit possible d'adapter un capteur noir et blanc tres
performant sur certains modeles. Cependant, un mode monochrome de
prise de vue est generalement propose sur les webcams couleur, mais il
donne naturellement des images de qualite bien inferieure a ce que
pourrait dormer un veritable capteur noir et blanc.

Webcam au foyer
d'une lunette de
820 mm de distance
focale munie d'un
f litre pleine
ouverture ND 5
(passage de Mercure
du7mai2003).

Photographic avec un apparcil photo numcriquc a objectif


inamovible ou avec un camescope deniere I'oculaire
(meme montage que dans le cas de Vobservation visuelle)
I/utilisation d'un appareil photo numerique ou d'un camescope dont
1'objectif est indissociable du boitier reste possible derriere un oculaire,

128 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


Passage de Mercure
observe le 7 mai 2003
avec une webcam
Philips Vesta Pro
640 x 480 au foyer
d'une lunette de
820 mm de distance
focale. Le champ est
de 15' x 11'. Venus
presentera un disque
dix fois plus gros.

1'ensemble constitue de 1'oculaire et de 1'objectif de 1'appareil de prise


de vue travaillant dans des conditions proches d'un systeme afocal,
avec un grandissement egal au rapport de leur distance focale (£3^2 sur
la Fig. 8.2). Le systeme optique fonctionne done exactement comme
dans le cas de 1'observation visuelle avec un oculaire, mis a part le fait
que 1'ceil (qui regarde a 1'infini) est remplace par 1'appareil de prise de
vue, son objectif et son capteur jouant respectivement le role du
cristallin et de la retine.
Pour avoir le maximum de lumiere, 1'objectif de 1'appareil doit etre
place pres du cercle oculaire, avec son diaphragme grand ouvert. II
pourra etre monte sur l'instrument au moyen d'un adaptateur photo
numerique universel, ou mieux visse directement sur 1'oculaire a 1'aide
d'un adaptateur special, pourvu que 1'objectif possede un filetage
pour filtres (compter 120 euros). II existe aussi sur le marche (William
Optics par exemple) des adaptateurs optiques au coulant de 31,75 mm
(environ 150 euros) qui remplacent 1'oculaire et sur lesquels on visse
directement 1'objectif de 1'appareil photo ou du camescope (a condition
toutefois qu'ils soient munis d'un filetage pour filtres).
A titre d'exemple, un oculaire de 20 mm de distance focale couple a
un appareil photo numerique dont le zoom peut varier dans la plage 8 a
24 mm donnera un agrandissement de 1'image primaire de l'instrument
(diametre solaire de 9,3 mm par metre de focale au foyer F'j) allant de
8/20 = 0,4 a 24/20 = 1,2.
Connaissant les caracteristiques de 1'objectif de 1'appareil photo
numerique, la focale de 1'oculaire (ou de 1'adaptateur optique) devra

Le passage de Venus 129


Figure 8.2 :
Observation avec un
appareil photo
numerique ou un
camescope (schema
de principe, les
proportions ne sont
pas respectees).

Passage de Mercure
observe a la Tour
Solaire de Meudon le
7 mai 2003 a 1'aide
d'un appareil photo
numerique reflex
Nikon D100.

done etre choisie en fonction du grandissement a realiser, sachant que


la dimension des capteurs des appareils photo numeriques ordinaires
est petite et de 1'ordre de 5 mm seulement (mis a part les boitiers
numeriques reflex haut de gamme dont I'objectif est amovible et qui
seront done montes directement au foyer F'} comme en photographic
argentique classique). La faille precise du capteur etant rarement
specifiee dans les brochures, des essais avec plusieurs combinaisons
d'oculaires devront etre tentes. Pour obtenir des resultats satisfaisants,
les automatismes de 1'appareil devront etre debrayes, notamment la
mise au point (reglee sur 1'infini) ainsi que 1'exposition (reglage manuel
de la vitesse et diaphragme ouvert). La mise au point est difficile avec
les appareils numeriques non reflex et demandera de nombreux
tatonnements et de la patience.

130 L'observation du passage de Venus devant le Soleil


Les autres passages
dans le systeme
solaire

Si le phenomena de passage de Venus devant le Soleil revet une


importance particuliere, c'est parce que les observations de ce
phenomene ont pu nous dormer les dimensions de notre univers. C'est
ce resultat fondamental qui a rendu les passages de Venus aussi
attendus.

Cependant, des phenomenes du meme type existent aussi pour


d'autres corps du systeme solaire, et comme pour Venus, certains de
ces phenomenes sont aussi tres attendus car ils nous procurent egale-
ment des informations scientifiques tres importantes et inaccessibles
autrement.

Outre les passages de Mercure devant le Soleil, plus courants que


ceux de Venus mais bien plus difficiles a voir et sur lesquels nous
reviendrons, les « passages » sont nombreux dans le ciel. II en est de
toutes sortes, apportant des moissons de donnees. Ce sont les
occultations et les eclipses que nous allons enumerer maintenant.

Le passage de Venus 131


1. Definitions
Une occultation se produit lorsqu'un astre passe devant un autre astre
en en masquant une partie. Ce phenomene est purement apparent et lie
a 1'observateur. Aucune interaction n'a lieu entre les astres impliques.

Exemple : une eclipse de Soleil est une occultation.

La Lune masque tout ou partie du disque solaire (sans bien sur que
celui-ci soit affecte). Ce phenomene est lie a 1'observateur: en changeant
de position a la surface de la Terre, le phenomene peut disparaitre et ne
plus etre visible.

Le passage de Venus devant le Soleil est aussi une sorte occultation :


rien n'est modifie pour le Soleil ou pour Venus au moment d'un
passage. Seuls les observateurs terrestres se rendent compte de quelque
chose. Le terme de passage indique que 1'occultation est tres partielle,
1'occulteur bien plus petit que 1'occulte, passe lentement devant lui.

Une eclipse se produit lorsqu'un astre passe dans 1'ombre d'un autre
astre et disparait au moins partiellement aux yeux de tous les
observateurs, quelle que soit leur position.

Exemple : une eclipse de Lune est une veritable eclipse.


La Lune disparait dans 1'ombre de la Terre (la Lune est affectee par
1'absence soudaine de lumiere). Ce phenomene est visible par tout
observateur de la Lune, quelle que soit sa position a la surface de la
Terre ou dans 1'espace (a condition de voir la face eclairee de la Lune,
bien sur...).

Notons qu'une eclipse de Soleil est en fait une eclipse de Terre pour
un observateur de 1'espace et qu'une eclipse de Lune correspond au
passage de 1'ombre de la Terre sur le disque eclaire de la Lune.

Les eclipses de Lune et de Soleil ont ete abondamment decrites dans


notre ouvrage « Les eclipses de Soleil et 1'eclipse du 11 aout 1999 »
(Editions EDP Sciences) mais le systeme solaire est plein de ces jeux
d'ombre et de lumiere comme on va le constater.

2. Les phenomenes des satellites de Jupiter


C'est au XVII6 siecle, a une epoque ou on envisage la possibilite des
passages de Venus devant le Soleil, que Galilee qui a decouvert les

132 Les autres passages dans le systeme solaire


satellites de Jupiter des 1610, s'apergoit que ces satellites «jouent » avec
Jupiter. Us passent devant ou derriere son disque, passent dans 1'ombre
de cette planete en disparaissant brutalement de notre vue et enfin leur
ombre apparait et se deplace sur le disque de la planete. On distingue
plusieurs cas :

- quand un satellite passe dans 1'ombre de la planete, il y a eclipse du


satellite (ce phenomene, parfois appele immersion et emersion, est
frequent et spectaculaire ; il est observable meme dans un petit
telescope);
- quand un satellite passe devant ou derriere le disque apparent
de la planete, il y a occultation du satellite ou de la planete
(phenomene appele alors « passage »);
- quand 1'ombre d'un satellite se projette sur la planete, il y a
« passage d'ombre ».
La premiere eclipse par Jupiter (emersion d'Europe) fut observee
par Galilee le 12 Janvier 1610, mais il n'en comprit la signification qu'en
1612. II fallut attendre 1643 pour une observation de 1'ombre d'un des
satellites sur Jupiter par Fontana.

Schema des
phenomenes
(© D.T. Vu).

Le mouvement regulier des satellites de Jupiter va inciter les astro-


nomes a utiliser ces phenomenes comme une horloge astronomique. En
observant un phenomene se produisant a une heure precise, 1'astro-
nome va pouvoir mettre son horloge a 1'heure. Ce principe va etre

Le passage de Venus 133


abondamment utilise par les geometres mesurant les terres nouvelles.
La mesure de longitude exige que Ton dispose d'une horloge precise.
Les horloges mecaniques de 1'epoque s'averant incapables de conserver
le temps suffisamment longtemps, on les remettra a 1'heure grace aux
satellites de Jupiter. Mieux, on s'apercevra rapidement d'une irregula-
rite de cette horloge astronomique que Roe'mer expliquera ainsi : la
lumiere ayant une vitesse finie, 1'observation des phenomenes des satel-
lites de Jupiter a lieu en avance par rapport a une prediction supposant
la vitesse de la lumiere infinie, quand la Terre est proche de Jupiter (au
moment de 1'opposition Jupiter-Soleil) et en retard quand la Terre en est
loin (au moment de la conjonction Jupiter-Soleil). Plus tard, lorsque les
horloges mecaniques surpasseront cette horloge astronomique par leur
precision, 1'observation des phenomenes (principalement des eclipses
par Jupiter) permettra d'ameliorer notre connaissance des mouvements
des satellites eux-memes.

Photo de passage
d'ombre devant
Jupiter et Saturne
(© Karkoshka et
Murrell, NMSU
(tel. de 60cm)).

Aujourd'hui, on n'observe plus ces phenomenes : les positions des


satellites dans 1'espace que Ton peut en deduire ne sont pas
suffisamment precises. En revanche, il est d'autres phenomenes des
satellites de Jupiter qui presentent un grand interet scientifique. Ce sont
les phenomenes mutuels, c'est-a-dire les phenomenes ayant lieu entre
les satellites eux-memes. Les satellites peuvent s'occulter et s'eclipser
mutuellement lorsque la Terre et le Soleil traversent le plan orbital des
satellites. Cela se produit tous les 6 ans (a la date de l'« equinoxe » sur
Jupiter).
L'observation de ces phenomenes est tres riche et fournit une infor-
mation sur la position precise des corps. La turbulence de 1'atmosphere
et le pouvoir de resolution limite d'un telescope ne permettent pas
d'observer des positions au-dela d'une certaine precision.
Des corps tres proches 1'un de 1'autre ne sont pas discernables et
on observe alors une grosse tache floue. Si ces deux corps passent
1'un devant 1'autre, le flux lumineux rec,u des satellites va chuter
brutalement en montrant exactement quand ils sont au contact et en

134 Les autres passages dans le systeme solaire


dormant ainsi leurs positions relatives precises. I/observation fournit
aussi une information sur la surface des satellites que Ton ne peut voir
aisement depuis la Terre et qui nous est fournie par la quantite de
lumiere rec.ue lors d'une occultation.

Ganymede occulte la
surface brillante et
glacee d'Europe
avant et apres
traitement
(observation realisee
en optique
adaptative)
(© ONERA/ESO).

3. Les phenomenes pour les autres


satellites des planetes
Si les satellites de Jupiter presentent les phenomenes que nous venons
de voir, les autres systemes de satellites nous offrent-ils le meme spec-
tacle ? La reponse est oui. Cependant, tous les autres satellites des pla-
netes sont moins brillants que les gros satellites galileens et un telescope
plus puissant est necessaire. L'observation de ces phenomenes peut,
comme dans le cas de Jupiter, etre riche en informations scientifiques
interessantes.

Ce sont principalement les satellites de Saturne qui presentent les


merries phenomenes que les satellites de Jupiter. Ces phenomenes
sont cependant plus rares et beaucoup plus difficiles a observer : les
satellites sont bien moins brillants et 1'anneau de Saturne est
eblouissant si la Terre n'est pas dans son plan (ce qui n'arrive que tous
les 15 ans). On trouvera dans le tableau 9.1 les dates favorables a la
survenue de phenomenes parmi les satellites des planetes.

Planete Mars Jupiter Saturne Uranus Neptune/Triton Pluton/Charon Tableau 9.1.


Periode de
1.88 11,86 29,46 84,02 164,77 248
revolution (ans)
Dates 1997 1980
favorables (*) 2003 1995 2007 n 1980
2104
2009 2010 2049
(*) la proximite de la planete entraine des eclipses et des occultations regulie-
res par la planete, mais la petitesse des satellites interdit tout phenomene
mutuel observable;
(**) pas de phenomenes mutuels et des eclipses difficiles a observer.

Le passage de Venus 135


Pluton et Charon vus
par le telescope
spatial Hubble.
Charon passait dans
1'ombre de Pluton
en 1980 et y
repassera en 2104
(© HST/STSCI).

4. Les occultations d'etoiles par la Lime


Lorsque Ton regarde la voute celeste de nuit, on n'a pas mal a se
rendre compte facilement que la Lune a un mouvement propre
particulierement rapide. Ainsi, les etoiles proches de la Lune changent
d'une nuit sur 1'autre. Effectivement, la Lune va faire une revolution
autour de la Terre en 27 jours environ et done parcourir son grand
cercle sur la sphere celeste en 27 jours egalement. Cela revient a dire que
la Lune va parcourir pres de 12 degres par jour, soit son diametre a
chaque heure !
Les astronomes ont done utilise ce mouvement rapide pour observer
les occultations d'etoiles par le bord sombre de la Lune. Dans quel but ?
II s'est agi longtemps de mesurer la position de la Lune dans le del, les
etoiles brillantes occultees par la Lune etant bien connues.
De nos jours, les techniques d'observation de la Lune par faisceau
laser permettent de determiner la position de la Lune a quelques

Courbe
photometrique
d'occultation d'une
etoile par la
Lune. Courbes
photometriques de la
reapparition d'une
etoile derriere la Lune :
les franges dependent
du diametre apparent
de 1'etoile, mais
aussi de la distance
Terre-Lune
(© Froeschle et Meyer,
OCA).

136 Les autres passages dans le systeme solaire


centimetres pres, rendant obsoletes les observations d'occultations.
Pourtant, aujourd'hui encore, des observations d'occultations sont
toujours realisees notamment pour mesurer le diametre des etoiles. La
courbe de lumiere regue lors d'une occultation montre des franges
de diffraction caracterisant, entre autres parametres, le diametre de
1'etoile. Des etoiles doubles tres serrees ont aussi ete decouvertes
de cette maniere.

5. Les occultations d'etoiles


par les asteroi'des
II est des occultations tres difficiles a voir mais qui sont tres recherchees :
ce sont les occultations d'etoiles par les asteroi'des.
Expliquons le phenomene : un astero'ide se presente sous la forme
d'un petit point lumineux sur la voute celeste sans diametre apparent.
L'astronome ne peut observer, sur une image, qu'une tache, dont la
dimension depend du pouvoir de resolution de son telescope et non
du diametre reel de 1'asteroi'de. Pour avoir acces a la dimension de
1'asteroide, 1'astronome va surveiller le mouvement de 1'astero'ide et
attendre le moment ou le petit corps va passer devant une etoile. C'est
une eclipse d'un soleil lointain par une petite lune du ciel!

Comme pour les eclipses de Soleil, le phenomene va se traduire


pour les observateurs terrestres par 1'existence d'une bande de
centralite sur laquelle les observateurs verront disparaitre totalement
1'etoile pendant la duree de 1'occultation. Dans ce cas, la largeur de la
bande de centralite ne depend que du profil apparent de 1'asteroi'de,
1'etoile etant quasiment a 1'infini. On comprend tout 1'interet qu'il y a a
observer ces phenomenes : on a ainsi acces a la taille et a la morphologic
des asteroi'des jusqu'alors inconnues.

5.1. Prediction sur le terrain


Les mecaniciens celestes vont done calculer les dates de ces occultations
et les observateurs vont se poster sur la bande de centralite ainsi
calculee pour mesurer la duree d'interruption du flux de 1'etoile, duree
qui, multipliee par la vitesse de 1'asteroide (vitesse bien mieux connue
que sa position) va dormer une dimension de 1'asteroi'de en kilometres.
Cette observation repetee sur toute la largeur de la bande de centralite
va donner alors la forme de 1'asteroi'de avec une precision d'un
kilometre.

Le passage de Venus 137


(© J. Lecacheux
et D. Herald).

On va reconstruire la forme du satellite en juxtaposant les occultations


observees avec leurs durees. Deux exemples d'occultations (Fig. 9.1),
par Tercidina (forme circulaire d'un gros asteroide) et par Kleopatra
(forme allongee d'un petit asteroide)

C'est aussi de cette fac,on que, des les annees 1980, des asteroides
doubles, ou accompagnes d'un satellite, avaient deja ete detectes. Ces
decouvertes avaient alors ete accueillies avec scepticisme par la
communaute scientifique : elles ont depuis ete confirmees par les
observations des sondes spatiales et des grands telescopes construits
recemment.

Figure 9.1 :
(© J. Lecacheux
et D. Herald).

138 Les autres passages dans le systeme solaire


6. Une occultation a surprise : I'occultation
par un corps pourvu d'une atmosphere
L'occultation d'une etoile par un corps pourvu d'une atmosphere
est aussi tres riche en informations : les fluctuations de la lumiere
pendant la traversee de 1'atmosphere du corps (peu avant ou peu
apres 1'occultation totale de 1'etoile) indiquent la temperature et la
composition des differentes couches de I'atmosphere du corps. Ainsi,
1'occultation d'une etoile par Titan en 1989 a fourni les informations
souhaitees avec en prime, 1'observation du « flash central » au moment
le plus total de 1'occultation. L'atmosphere de Titan, tres epaisse, a
focalise la lumiere de 1'etoile vers quelques observateurs privilegies en
Europe, sur une ligne Paris-Rome. En consequence, le flux lumineux a
subi une remontee au milieu du phenomene. Ce type d'observation est
tellement rare qu'il a surpris les observateurs qui etaient pourtant
prevenus !

Occultation de
28 Sagittaire par Titan
et observation d'un
flash central (© droits
reserves).

En Janvier 2004, la sonde spatiale Huygens va descendre pour se


poser sur le sol de Titan. Pour piloter a distance une telle descente, il est
necessaire de connaitre la nature des differentes couches de 1'atmos-
phere de Titan pour gerer la deceleration de la sonde et 1'ouverture des
instruments et des parachutes. On voit ici tout 1'interet du sondage de

Le passage de Venus 139


cette atmosphere par la methode de 1'occultation d'etoile. Par chance,
une telle occultation a de nouveau eu lieu en novembre 2003, preparant
1'arrivee de la sonde Huygens.

7. Une occultation revele les anneaux


d'Uranus, puis ceux de Neptune
L'etude de 1'atmosphere d'Uranus a pousse les astronomes a calculer,
attendre et observer les occultations d'etoiles par cette planete. En 1977,
le calcul montre qu'Uranus va occulter une etoile brillante et les
astronomes se preparent. L'enregistrement en photometric rapide du
flux de 1'etoile fournit une coupe tres precise de la haute atmosphere de
la planete, mais, cet enregistrement, commence bien avant Toccultation,

(© droits reserves).

140 Les autres passages dans le systeme solaire


Les anneaux
d'Uranus vus par le
telescope spatial
dans 1'infra rouge
(© HST/STSCI).

Les anneaux de
Neptune vus par la
sonde Voyager: on
voit des arcs plus
brillants, ce qui
explique a posteriori
pourquoi
1'occultation avait
revele des anneaux
non symetriques
(© NASA).

montre neuf breves extinctions de 1'etoile avant et apres 1'occultation de


1'etoile derriere la planete. De plus, la courbe de lumiere, portee en
fonction de la distance au centre de 1'etoile, montre que ces baisses de
signal correspondent a des rayons semblables symetriques : Uranus
serait done entouree d'un systeme de neuf anneaux tres etroits et
presque circulaires. La surprise est totale : Saturne n'est plus la seule
planete entouree d'anneaux...

La recherche d'anneaux autour des planetes va alors continuer.


En 1981, une etoile tres brillante devait traverser tout le plan equatorial
de la planete Neptune et on se preparait a detecter un anneau, mais

Le passage de Venus 141


deception, 1'etoile n'a pas vu son flux interrompu et Ton en a conclu que
Neptune n'avait pas d'anneaux. Mais le 22 juillet 1984, une etoile, venue
visiter le voisinage de Neptune, montre une breve extinction d'un cote
de la planete sans etre interrompue de 1'autre cote, la ou elle aurait du
recouper un eventuel anneau. De plus, deux observatoires proches
annoncerent avoir vu la meme chose, presque simultanement. Cela
montrait qu'il ne s'agissait pas d'un artefact et que Neptune possedait
des anneaux qui ne faisaient pas le tour de la planete. On appela ces
anneaux incomplets des arcs.

La sonde spatiale Voyager, passant pres de Neptune en 1989 va


observer ces anneaux de pres et confirmer leur nature irreguliere.

8. Et les passages vus des autres


planetes ?
Avant de conclure ce chapitre sur les autres passages dans le systeme
solaire, amusons-nous un instant a imaginer ce que les habitants des
autres planetes pourraient voir. Peut-on voir le passage de la Terre
devant le Soleil depuis la planete Mars ? Depuis Jupiter ? La reponse est
oui.

Jupiter passe devant


le Soleil: vu de
Saturne... son
diametre apparent
est 1/5 du Soleil
(© F. Mignard,
OCA/CNRS).

142 Les autres passages dans le systeme solaire


Les caracteristiques des passages de la Terre devant le Soleil pour
differentes planetes sont les suivantes :

- Terre devant le Soleil, vue de Mars :


passages en 1984 et 2084 - duree 8 heures (1/30 du Soleil);

- Jupiter devant le Soleil, vu de Saturne :


passages en 1226 et 3728 - duree 24 heures (1/5);

- Terre devant le Soleil, vue de Jupiter :


passages en 1996, 2002, 2008 et 2014 - duree 10 heures
(1/80 du Soleil).

9. Conclusion
En guise de conclusion, il faut remarquer que les passages de planetes
devant le Soleil existent aussi dans les autres systemes solaires, autour
des etoiles qui illuminent nos nuits. II suffit bien sur qu'il y ait au moins
une planete autour de 1'etoile observee !
Les astronomes ont effectivement pense a observer de tels passages
pour detecter des planetes autour des nombreuses etoiles formant des
systemes de planetes extra-solaires. Le chapitre suivant aborde ce sujet.

Le passage de Venus 143


Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
Les passages en
dehors du systeme
solaire et la detection
des exoplanetes

1. Des passages ou transits


en toute generalite
Si par « passage » ou « transit », on entend le passage d'un objet devant
un autre, le champ d'application des transits en dehors du systeme
solaire est assez vaste. II nous faudra done nous limiter aux aspects les
plus importants.

Passons d'abord en revue I'ensemble des situations de transit.

Les corps ou objets «transitants » (ceux qui passent devant un autre


objet) ou «transites » (ceux devant lesquels passent un autre objet)
peuvent etre les plus varies : cometes, asteroi'des, planetes, etoiles,
nuages interstellaires, galaxies et amas de galaxies. On peut meme aller
plus loin et considerer que certains types d'ondes (comme les ondes
gravitationnelles) sont des objets transitants.

Le passage de Venus 145


La situation de transit ne se limite pas a un alignement entre deux
objets et 1'observateur. L'alignement peut aussi se produire entre deux
objets et une source lumineuse. L'observateur est dans ce cas en
position « tierce » de spectateur d'un alignement.

Enfin, quant aux phenomenes qui se produisent durant un transit,


ils sont essentiellement de deux ordres : soit une obscuration, soit une
amplification lumineuse. Ce dernier cas doit etre discute dans le cadre
de la deviation des rayons lumineux par les corps massifs, telle que la
prevoit par exemple la theorie d'Einstein.

Illustrons cette generalite par des situations concretes.

Le cas le plus anciennement connu de transit en dehors du systeme


solaire est celui des etoiles binaires a eclipse. Ce sont des couples d'etoi-
les, plus ou moins serres, en orbites mutuelles 1'une autour de 1'autre ;
le plan de leur orbite est, vu par 1'astronome, tel qu'elles s'eclipsent
mutuellement, de fagon naturellement periodique. Historiquement, la
premiere du genre, reconnue comme etoile variable en 1669 et expli-
quee comme binaire a eclipse en 1783, est 1'etoile Algol, avec une
periode de 2,9 jours.

Dans le registre de 1'obscuration du transite par le transitant, moins


spectaculaire est 1'obscuration transitoire, plus ou moins rapide, d'une
etoile par une comete (en orbite autour de cette etoile) ou par un nuage
interstellaire. Les temps de transits vont alors de quelques heures dans
le cas des cometes (extrasolaires) a quelques centaines ou milliers
d'annees dans le cas d'un nuage interstellaire.

Pour ce qui est du registre des amplifications lumineuses, rappelons,


avant de dormer des exemples, comment le phenomene se produit.
Imaginons un objet passant au voisinage de la ligne de visee d'un objet
transite. Les rayons lumineux issus de ce dernier sont alors devies par
1'effet de la gravitation du a 1'objet transitant, proportionnellement a la
masse de ce dernier. La geometric de la deviation est telle qu'elle
« ramene » en direction de 1'observateur davantage de rayons issus de
la source que si 1'objet (transitant) deflecteur etait absent. Le resultat net
est que 1'observateur voit la source plus brillante, et eventuellemment
deformee et dedoublee, qu'il ne la verrait en 1'absence du transitant-
deflecteur. Si ce dernier se deplace transversalement, 1'eclat apparent
de la source varie au cours du temps et on parle « d'amplification
gravitationnelle » de la source.
Ce phenomene a ete predit quantitativement pour la premiere fois
en 1936 par 1'astronome tcheque emigre en France, F. Link, et par A.
Einstein, dans le cadre de la theorie de la relativite generale. Mais il peut

146 Les passages en dehors du systeme solaire...


exister dans le cadre d'autres theories de la gravitation, y compris celle
de Newton. II avait d'ailleurs ete predit qualitativement dans ce cadre,
pour la premiere fois semble-t-il, en 1804, par 1'astronome allemand
Johann Soldner. Ce phenomene n'a ete observe, pour la premiere fois,
qu'en 1979 dans le cas du quasar 1957+561, amplifie par une galaxie
d'avant-plan. Dans ce cas, s'ajoute un effet de dedoublement apparent
de la source (« mirage gravitationnel »).

Enfin, les obscurations par un ecran interpose dans 1'eclairement d'un


objet par une source se rencontrent par exemple dans le cas ou un
nuage de poussieres (dense) s'interpose entre une etoile et un nuage de
gaz. Dans ce cas, le nuage-ecran empeche ou amoindrit la reflexion de
1'etoile sur le nuage de gaz (et peut aussi diminuer son echauffement
par 1'etoile).

Rappelons que dans le cas du systeme solaire, 1'exemple le plus


evident de ce phenomene est celui des eclipses de Lune : alors que seul
un observateur terrestre peut observer une eclipse de Soleil par la Lune,
une eclipse de Lune par la Terre peut etre vue de n'importe quel point
en dehors de la Terre.

2. Les exoplanetes
Pour rester au plus pres des transits planetaires, venons-en maintenant
a 1'application la plus importante, et sans doute la plus prometteuse, des
transits hors systeme solaire : la detection des planetes extra-solaires.

Mais d'abord, pourquoi chercher d'autres systemes planetaires ?

La question de leur existence est posee depuis 1'antiquite grecque. Si


des auteurs comme Democrite et Epicure ne doutaient pas de leur
existence, pour Aristote il ne saurait y avoir « d'autres mondes ». Ce
dernier est reste tres isole parmi les penseurs pour qui, de Democrite a
nos jours (en passant par Albert le Grand, Giordano Bruno, Descartes,
Fontenelle, Kant1, etc.), il est tres vraisemblable que la pluralite des
mondes soit une realite. Dans cette cohorte, 1'astronome hollandais C.
Huygens opere un tournant considerable : pour la premiere fois, il
passe de la speculation a une tentative de detection de ces autres
mondes. Mais ses calculs le convainquent rapidement qu'ils sont hors
de portee des instruments de 1'epoque.
1
Autre exception notable : le philosophe allemand G.F.W. Hegel.

Le passage de Venus 147


De nouvelles tentatives systematiques ont lieu a partir de la fin des
annees 1930. Elles s'intensifient dans les annees 1960 et 1'astronome
hollandais, P. van de Kamp, pense avoir trouve par astrometrie une
planete autour de 1'etoile de Barnard. Cette decouverte n'est pour
1'instant pas confirmee. Ce n'est que de 1989 a 1999 que 1'existence de
planetes extra-solaires est devenue une certitude scientifique avec la
detection de compagnons de faible masse autour des etoiles HD114762,
51 Peg (la premiere planete declaree comme telle), HD 209458 (la
premiere planete indubitable) et du pulsar PSR 1257+12 (les premieres
planetes de quelques masses terrestres seulement). Depuis, on a
decouvert plus de 100 planetes extra-solaires et Ton peut affirmer qu'au
moins 5 % des etoiles sont entourees d'un cortege planetaire.

Ainsi, la question de 1'existence des autres mondes est, apres vingt-


trois siecles d'interrogations, enfin resolue. La finalite de cette quete est
naturellement de savoir si certains d'entre eux sont« habites ». Laissant
ici de cote les questions epistemologiques soulevees par ce que peut
etre une forme de vie extra-solaire, tenons-nous en a la definition
habituelle d'une chimie organique complexe necessitant la presence
d'eau liquide et d'un sol solide (rocheux). On limite ainsi la recherche
aux planetes telluriques situees a une distance de leur etoile telle que la
temperature soit entre 0 °C (273 K) et 50 °C (320 K), c'est-a-dire a
environ 1 ua de 1'etoile. Comme on va le voir, la methode des transits
planetaires est en train de jouer un role crucial dans la decouverte de ces
planetes.

3. Les methodes de detection


d'exoplanetes
On ne peut apprecier 1'interet de la methode des transits que si on la
compare aux autres methodes de detection. Disons done d'abord un
mot a leur sujet.

Le geste le plus naturel pour tenter de detecter une exoplanete est de


chercher a la voir comme un point lumineux a cote de son etoile, etant
eclairee par celle-ci. Le flux Fpl de la planete reflechissant le flux stellaire
F* est lie a celui-ci par la relation

ou A est le pouvoir reflecteur de la planete (albedo), Rpi son rayon, a la


distance planete-etoile et cp (t) un facteur de phase tenant compte du fait
que le long de sa revolution orbitale, seule une partie (variable dans le
temps) de la planete est eclairee (comme dans le cas des phases de la

148 Les passages en dehors du systeme solaire...


Lune ou de Venus). Malheureusement, le rapport Fpj/F* est tres faible :
il est de 1'ordre de 0,1 milliardieme pour une Terre situee a 1 ua de son
etoile. S'ajoutent a la faiblesse de ce flux deux circonstances
defavorables : le systeme planetaire etant a plusieurs parsecs, la planete
apparait comme « collee » contre son etoile; en meme temps, les lois de
la diffraction optique font que 1'etoile est entouree d'un halo diffus plus
brillant que la planete : ainsi celle-ci est perdue dans le halo et
impossible a reperer.

A cause de ces difficultes, on s'est tourne vers des methodes


indirectes.

Les premieres methodes mises en oeuvre ont cherche la


perturbation que la presence de la planete induit sur le mouvement de
1'etoile. Celle-ci parcourt une petite orbite qui est dans un rapport
d'homothetie avec 1'orbite planetaire donne par le rapport des masses
planete/etoile. II y a trois manieres de reperer ce mouvement induit de
1'etoile.

1. La variation de vitesse radiate de Vetoile


Du fait des lois de Kepler, celle-ci a une amplitude de 13 m/s pour un
systeme Jupiter-Soleil et de 10 cm/s pour un systeme Terre-Soleil. II
faut comparer ces amplitudes a la precision de 1 a 2 m/s qu'on peut
esperer sur la mesure des vitesses d'etoiles. Si cette methode est capable
de detecter des « Jupiter », elle est en revanche incapable de detecter
des « Terre ».

Un des inconvenients de cette methode est qu'elle ne permet de


mesurer que le produit Mpi sin i (ou i est Tangle entre le plan de 1'orbite
et le plan du ciel) du compagnon de 1'etoile. Autrement dit, pour une
valeur mesuree donnee de Mpi sin i, on ne sait pas si elle correspond a
un petit Mpi avec une inclinaison i voisine de 90° ou a un grand Mpi et
une petite inclinaison i.

2. La variation de position de I 'etoile sur le plan du ciel


L'amplitude, en angle, de cette variation est donnee, pour un systeme
planetaire situe a une distance D, par

Elle est de 1 millieme de seconde de degre (Imas) pour un « Jupiter »


en orbite a 5 ua d'une etoile distante de 10 parsecs. Les futures missions
spatiales SIM et GAIA, lancees autour des annees 2010, ayant une
precision astrometrique de 0,01 mas devraient les detecter facilement.

Le passage de Venus 149


3. La variation de distance etoile-observateur
L'amplitude de cette variation, periodique, est AD = a(Mpi/M*)- Elle
peut etre mesuree si 1'etoile emet des signaux periodiques. Leur temps
de propagation jusqu'a 1'observateur T = D/c (ou c est la vitesse de la
lumiere) est module avec la meme periode et avec une amplitude

Elle est de 1 seconde pour un « Jupiter » en orbite a 5 ua de son


etoile. II y a essentiellement deux types de signaux periodiques
utilisables dans cette methode : le signal des pulsars et les minima des
binaires a eclipse. C'est ainsi qu'on a pu detecter trois planetes autour
du pulsar 1257+12.

Ces methodes misant sur la perturbation du mouvement stellaire ne


peuvent dormer acces qu'a la masse des planetes et a la distance a leur
etoile et ne permettent pas d'aller plus loin dans leur caracterisation
physique. Pour connaitre leur etat de surface ou les proprietes physi-
ques de leur atmosphere, la methode la plus prometteuse est, en depit
des difficultes de mise en oeuvre, 1'imagerie directe. Nous avons vu que
dans ce cas nous nous heurtons au halo de diffraction qui entoure
1'etoile. Pour le contrer, on etudie des methodes coronographiques
destinees a « 1'eteindre » d'un facteur au moins 100 000. Par ailleurs,
pour reduire la taille de ce halo, on prevoit la mise en oeuvre de grands
telescopes (4 a 8 m) ou d'interferometres en orbite. Ces futurs instru-
ments devraient en outre, comme Darwin/TPF (= Terrestrial Planet
Finder) (ESA/NASA), prendre des spectres des planetes a partir de
2015 environ.

En attendant la mise en oeuvre de 1'imagerie directe des systemes


planetaires, on peut detecter les planetes par des methodes photometri-
ques. La premiere consiste a mesurer la baisse de flux d'une etoile lors
du passage d'une planete. C'est la methode des transits sur laquelle
nous reviendrons en detail. La deuxieme methode photometrique
cherche a detecter 1'amplification de 1'eclat d'une etoile lorsqu'une
planete passe au voisinage de sa ligne de visee. C'est la methode de
1'amplification gravitationnelle. Alors que la methode des transits ou
des vitesses radiales est limitee a certains types d'etoiles, celle-ci a
1'avantage de pouvoir detecter des planetes autour de n'importe quel
type d'etoile. En revanche, le principe-meme de la methode fait qu'elle
n'est efficace que pour des planetes situees a au moins quelques milliers
de parsecs. A cette distance, il ne sera pas possible de determiner par
imagerie directe leurs caracterstiques physiques. De plus, 1'evenement
« amplification » n'est vu qu'une fois et ne peut done etre verifie ou
precise par des mesures ulterieures. Signalons enfin la possibilite de

150 Les passages en dehors du systeme solaire...


detecter avec de futurs grands radiotelescopes remission decametrique
directe de certaines exoplanetes.

3.1. Premieres decouvertes


Depuis la mise en oeuvre de la methode des vitesses radiales, on a
decouvert une centaine de systemes planetaires. Pour une douzaine
d'entre eux, on a pu detecter deux ou trois planetes. On peut deja
deduire de ces decouvertes qu'au moins 7 % des etoiles distantes de
moins 50 parsecs ont des compagnons planetaires. Si cette proportion
est extrapolable a toute la Galaxie, elle signifie que celle-ci compte au
moins 7 milliards de planetes.

La principale surprise vient de la tres faible distance etoile-planete


observee : jusqu'a moins de 0,05 ua, soit environ un centieme de la
distance Soleil-Jupiter et un dixieme de la distance Soleil-Mercure.
A cause des limitations de la methode employee, on n'a pu detecter que
des planetes geantes, d'au moins 30 masses terrestres.

Comme 1'une des motivations majeures de la quete des exoplanetes


est de detecter des planetes habitables, done telluriques, il faut changer
de methode. C'est la que, comme on va le voir, les transits planetaires
presentent tout leur interet.

3.2. Applications des transits aux exoplanetes


Principes de la methode
Decrivons maintenant plus en detail la methode des transits.

L'idee de chercher de nouvelles planetes par la methode des transits a


commence par le cas du systeme solaire. La question s'est posee des
la decouverte de plages sombres sur le disque apparent du Soleil:
etaient-ce des taches a la surface de 1'astre ou de nouvelles planetes
s'interposant entre le Soleil et nous ? Bien que Jean Tarde eut favorise
jusqu'au bout Thypothese planetaire (en les appelant « astres de
Borbon » pour flatter le roi de France), on a rapidement tranche la
question en faveur des taches. Au xixe siecle, 1'astronome allemand
H. Schwabe a neanmoins passe, sans succes, plus de 25 ans de sa vie a
chercher des transits planetaires devant le Soleil. C'est ainsi qu'il a pu,
au passage, constituer la premiere « base de donnees » systematique
sur les taches solaires, conduisant a la decouverte du cycle de 11 ans de
1'activite stellaire.

Le passage de Venus 151


Alors que dans le systeme solaire on voit les transits de Venus et de
Mercure comme des points noirs sur la surface du disque solaire, rien
de tel n'est possible, pour 1'instant, avec les planetes extrasolaires. En
effet, la resolution angulaire des telescopes est, pour longtemps encore,
tres insuffisante pour voir un point noir exoplanetaire sur la surface
d'une etoile.
Tout ce que 1'exoplanetologue peut observer, c'est la baisse du flux
total de 1'etoile lors d'un transit planetaire. Elle est donnee par le
rapport des surfaces de la planete et de 1'etoile, soit:

Pour une etoile de type solaire, ce rapport vaut 1 % pour une planete
de type Jupiter et 0,01 % pour une planete de type Terre. La baisse de ce
flux est naturellement periodique et sa periode donne celle de la
revolution orbitale de la planete d'ou, par les lois de Kepler, Ton deduit
la distance etoile-planete. La duree D du transit depend du rayon R de
1'etoile, de la periode orbitale P de la planete, de la distance etoile-
planete a et de la « latitude » stellaire b du transit. Elle est reliee a ces
quantites par la relation

Pour une etoile identique au Soleil, elle est de 3 h pour une planete
situee a 0,05 ua de son etoile et de 13 h pour une planete situee a 1 ua
(en supposant b = 0). En premiere approximation, la forme de la courbe
de lumiere (variation du flux stellaire au cours du temps) est celle d'un
« creneau ». En deuxieme approximation, elle depend du rayon de la
planete et de I'assombrissement du bord du disque stellaire par rapport
a son centre.
Un parametre tres important pour la mise en oeuvre operationnelle
de la recherche de transits est la probabilite geometrique qu'un transit
puisse se produire. II faut naturellement pour cela que 1'orbite de la
planete soit correctement orientee. Plus precisement, il faut que sa
projection sur le plan du ciel coupe le disque stellaire. La probabilite p
de cette configuration est donnee par

Cette probabilite est de 10 % pour une planete situee a 0,05 ua de son


etoile et de 0,5 % pour une planete situee a 1 ua, comme la Terre. Ces
faibles probabilites, combinees avec la proportion du nombre d'etoiles
a priori accompagnees d'un systeme planetaire, fixe le nombre mini-
mum d'etoiles qu'il faudra suivre photometriquement pour detecter au
moins un transit planetaire.

152 Les passages en dehors du systeme solaire...


3.3. Applications a une meilleure connaissance
des systemes planetaires
Anneaux de planetes
Les anneaux des planetes, plus etendus que les planetes elles-memes,
peuvent presenter, suivant leur inclinaison, une surface plus ou moins
grande, eventuellement plus grande que la planete elle-meme. Us
peuvent done produire un transit de profondeur comparable a celui
d'une planete ; ils sont par consequent relativement faciles a detecter
par cette methode. Sauf quand ils sont vus exactement de face, leur
projection sur le plan du ciel (et sur le disque stellaire) est une ellipse.
La forme du transit (c'est-a-dire de la courbe de lumiere lors du transit)
est dans ce cas differente de celle d'une planete (de projection
circulaire), ce qui permet de distinguer un anneau d'une planete.

Satellites de planetes
Leur interet reside dans le fait qu'ils peuvent constituer un lieu
habitable autre que des planetes de type tellurique (comme 1'est peut-
etre Europe dans le systeme solaire). Ils seront, a terme, detectes par
imagerie directe comme des points a cote de leur planete parente. Mais
cela ne sera pas possible avant la mise en service de tres grands
interferometres spatiaux, peut-etre a partir de 2025.
Dans 1'intervalle, il sera possible de les detecter par la methode des
transits, et ce de plusieurs manieres :
• le plus simple est de detecter directement le transit du satellite
devant 1'etoile, s'ajoutant a celui de la planete. Mais cette voie n'est
efficace que si le satellite a une taille suffisante pour produire un
transit appreciable;
• une voie plus indirecte consiste a observer plusieurs (au moins 3)
transits et a chronometrer leur temps d'apparition. Ce dernier est
rigoureusement periodique dans le cas d'une planete seule.
Mais, si celle-ci etant accompagnee d'un satellite, seul le centre de
gravite de la paire planete-satellite a une trajectoire exactement
periodique autour de 1'etoile. La planete elle-meme subit autour
de ce point un petit deplacement periodique d'amplitude ap =
a (Msat/Mp) et de periode P = 2n (a/GMp). II en resulte une
perturbation du temps d'apparition des transits d'amplitude dT =
(a/Vp)(Msat/Mp), Vp etant la vitesse de la planete sur son orbite.
Ainsi, pour un systeme Saturne-Titan a 1 ua de son etoile, cette
amplitude est de 16 minutes, mesurable sans difficulte par les
projets spatiaux decrits ci-dessous;

Le passage de Venus 153


• il est aussi possible de combiner transits et imagerie directe. Si
1'orientation de 1'orbite du satellite est favorable, il pent transiter
periodiquement devant et derriere sa planete parente. Dans ce cas,
le flux total du systeme planete + satellite detecte par imagerie
directe connait une baisse periodique detectable, comme dans le
cas d'un transit planetaire devant 1'etoile ;
• enfin, une derniere methode met a profit, toujours en association
avec 1'imagerie directe, les phenomenes d'ombre mutuelle se pro-
duisant entre une planete et un satellite. Si 1'orbite du satellite est
dans le plan de 1'orbite planetaire, le satellite projette periodique-
ment une ombre sur la planete puis passe necessairement dans le
cone d'ombre de la planete. Dans les deux cas, le flux total du sys-
teme planete + satellite connait egalement une baisse periodique
detectable. Si 1'orbite du satellite n'est pas dans le plan de 1'orbite
planetaire, cette situation d'ombres mutuelles se produit nean-
moins deux fois par revolution orbitale de la planete.

Atmospheres planetaires
Lorsqu'une planete passe devant son etoile, son atmosphere produit
des raies ou des bandes d'absorption caracteristiques de sa composition
chimique qu'il est ainsi possible de determiner.

Cometes
Les planetes et les satellites ne sont pas les seuls « petits corps » a
produire des transits. II peut en etre de meme des cometes lorsqu'elles
sont suffisament proches de 1'etoile. Normalement, un noyau cometaire
ayant un rayon de quelques dizaines de kilometres au grand maximum,
il ne peut produire de transit appreciable devant une etoile. Mais si la
comete s'approche suffisamment de cette derniere, une queue de
poussiere apparait qui peut etre suffisamment opaque et etendue pour
produire un transit d'une profondeur d'une fraction de millimagnitude
detectable depuis 1'espace.

Systemes multiplanetaires
Enfin, de meme qu'un satellite peut perturber les instants d'occurrence
d'un transit planetaire, la presence d'une deuxieme planete dans un
systeme planetaire pour lequel un transit est detecte perturbe non
seulement les temps d'occurrence, mais aussi la duree de ce transit.

154 Les passages en dehors du systeme solaire...


4. Premiers resultats des transits
Des la decouverte en 1989 du compagnon de faible de masse de HD
114762 (dont on ne salt toujours pas si c'est une planete ou une naine
brune), on a cherche s'il produisait un transit. La probabilite a priori
n'etait que de 3 % et on n'a rien trouve. En revanche, a partir du
moment ou en 1999 on avait trouve une dizaine de planetes a environ
0,05 ua de leur etoile, la probabilite cumulee d'existence d'un transit
pour au moins Tune d'elle etait de 1'ordre de 100 %. II fut done assez
naturel qu'on detectat un premier transit exoplanetaire a cette epoque.
L'etoile concernee etait HD 209458 qui est de type stellaire GOV, de
rayon 1,1 rayon solaire et de magnitude visuelle 6,75.

Bien que retrospectivement cette detection soit dans 1'ordre des


choses, elle constitua une etape tres importante dans 1'etude des
planetes extrasolaires :

• elle apporta, sur le plan qualitatif, la preuve que les faibles


variations de vitesses radiales detectees etaient bien dues a un
compagnon de faible masse (et non pas, par exemple, a quelque
nouveau type d'oscillation stellaire);
• elle permit de confirmer que ce compagnon avait le rayon qu'on
attend pour une planete geante gazeuse (et n'est pas consequent
pas une planete massive solide ou un type de minitrou noir);
• elle permit de mesurer assez precisement le rayon de la planete
(1,4 rayon de Jupiter), contraignant par la les modeles de
constitution interne de ces planetes;
• enfin, elle permit de determiner avec precision 1'inclinaison
de 1'orbite (86,4°), donnant ainsi une valeur precise de la masse
(0,63 masse de Jupiter) a partir du produit M x sin i deduit des
mesures de vitesse radiale.

Ce transit a ete decouvert par D. Charbonneau au moyen d'un


telescope de 10 cm de diametre. Cette detection a constitue une preuve
eclatante que, pour faire des decouvertes importantes, il n'est pas
toujours indispensable de disposer de telescopes gigantesques. Ce
transit a ensuite ete detecte, apres coup, grace a une connaissance
approximative de sa periode, dans les archives des donnees
photometriques du satellite Hipparcos qui 1'avait observe, sans qu'on le
sache, entre 1991 et 1993. Cette detection a posteriori a permis de
determiner avec une precision de 1'ordre d'une seconde la periode
orbitale de la planete (Robichon et Arenou, 2000).

Le passage de Venus 155


En plus d'une etude photometrique, on peut effectuer la
spectroscopie des transits. Plus precisement, il s'agit de prendre un
spectre de 1'etoile pendant le transit. Celui-ci produit deux types
H'pffptc ciir IP <snprtrp HP 1'pfoilp •

• si la planete est dotee d'une atmosphere, celle-ci doit produire


dans le spectre de 1'etoile des raies d'absorption caracteristiques
des elements chimiques composant cette atmosphere. Predit
des 1994, ce phenomene a ete detecte dans le cas de la planete
HD 209458 b ou 1'on a ainsi trouve du sodium et de 1'hydrogene ;
• un autre effet, plus difficile a visualiser, est lie a la rotation de
1'etoile sur elle-meme. A cause de cette rotation, il y a une moitie
de la surface de 1'etoile qui s'approche de 1'observateur pendant
que 1'autre moitie s'en eloigne. Du fait de 1'effet Doppler, la partie
de 1'etoile qui s'approche de 1'observateur est (tres) legerement
bleuie alors que la partie qui s'en eloigne est (tres) legerement rou-
gie. Globalement, pour 1'observateur qui ne resout pas visuelle-
ment la surface de 1'etoile, les deux effets se compensent. Mais
pendant le transit, lorsque la planete est devant la partie bleuie de
1'etoile, la partie bleuie est legerement masquee et la partie rougie
non. Globalement, les deux effets ne se compensent plus tout a fait
et 1'etoile est (tres) legerement rougie. Symetriquement, lorsque la
planete passe devant la partie rougie de 1'etoile, celle-ci est globa-
lement (tres) legerement bleuie. Vient maintenant 1'aspect impor-
tant de cet effet. Si 1'etoile tourne dans le meme sens que le
parcours de la planete sur son orbite, cette derniere passe d'abord
devant la partie bleuie de 1'etoile, puis devant la partie rougie. II en
resulte que le flux stellaire observe sera, au cours du transit,
d'abord legerement rougi puis legerement bleui. Au contraire, si
1'etoile et la planete tournent en sens inverse 1'une de 1'autre, le flux
stellaire observe sera, au cours du transit, d'abord legerement
bleui puis legerement rougi. Ainsi le suivi de 1'evolution de la cou-
leur de 1'etoile au cours du transit permet de determiner le sens de
parcours de la planete sur son orbite par rapport au sens de rota-
tion de 1'etoile autour de son axe. Pratiquement cela ne peut se
faire que par 1'etude spectroscopique des transits (spectro-transits)
qui modifient successivement la forme des ailes rouges et bleues
des raies spectrales. Cette modification altere la valeur de la
mesure de la vitesse de 1'etoile au cours du transit. C'est ainsi que
1'on a pu determiner que la planete HD 209458 b tourne effective-
ment dans le meme sens que son etoile, ce qu'on attendait a priori.
Une campagne d'observation pendant 7 jours entiers a ete effectuee
par le telescope spatial Hubble sur 1'amas globulaire 47 Tuc pour y
chercher des transits planetaires. Si 1'extrapolation a cet amas de la

156 Les passages en dehors du systeme solaire...


proportion d'environ 3 % d'etoiles accompagnees d/une planete a
moins de 0,05 ua etait valable, une trentaine de transits etaient attendus.
Or, aucun n'a ete detecte, impliquant que les planetes attendues n'exis-
tent pas. Deux causes (eventuellement concommittentes) pourraient
expliquer ce resultat negatif : les etoiles de cet amas globulaire ne sont
pas assez riches en elements lourds pour favoriser la formation de
planetes ou bien 1'amas etant tres dense en etoiles, celles-ci rendent,
sous 1'effet de leur perturbation gravitationnelle, les orbites planetaires
instables. II faudra chercher des planetes dans d'autres amas aux
proprietes differentes pour y voir plus clair.

Toujours par la meme methode, le telescope Hubble est, au moment


ou nous mettons sous presse, en train d'effectuer une campagne
analogue dans le bulbe de la Galaxie. Une centaine de planetes est
attendue comme resultat de cette campagne.

Une remarque sur 1'observation des transits: on a note que


1'observation d'un passage de Venus depuis la Terre est un phenomene
tres rare. De plus, quand on en a vu un, il faut attendre longtemps pour
en voir un autre... Le cas est different pour les planetes extrasolaires
parce que si on en voit un, on a toutes chances de voir les suivants. La
Terre n'a en effet pas bougee entre temps : elle reste sur la « ligne des
nceuds » d'ou Ton voit les passages.

Dans le cas de Venus, la Terre bouge et quitte la ligne des nceuds tres
rapidement. II faut cependant nuancer cet optimisme. Si la Terre ne
bouge pas par rapport a une etoile, la ligne des nceuds permettant
1'observation d'un transit peut bouger rapidement sous 1'effet d'une
precession rapide d'un systeme perturbe.

4.1. Missions spatiales en preparation


L'idee d'appliquer les transits planetaires a la detection d'exoplanetes a
ete proposee, pour la premiere fois semble-t-il, par O. Struve. Elle a
ensuite ete etudiee quantitativement par Rosenblatt en 1977. Puis W.
Borucki a propose une mission spatiale dediee en 1984. On s'est alors
aperc,u que les projets spatiaux de photometric fine destines a 1'etude
des oscillations stellaires pouvaient aussi chercher des transits
exoplanetaires (Schneider, 1988). Ces propositions ont mis dix ans et
plus a se traduire par des decisions concretes, puisque la premiere
mission jointe de sismologie stellaire et de transits (CoRoT =
Convection, Rotation stellaires et Transits planetaires) doit etre lancee
par le CNES en juin 2006, alors que la premiere mission entierement
dediee aux planetes (Kepler) doit etre lancee par la NASA en 2007/
2008.

Le passage de Venus 157


Les caracteristiques d'une mission spatiale dediee aux transits
planetaires sont imposees par les contraintes de la methode. Les
principales contraintes sont la probabilite a priori d'un transit par etoile,
le rayon minimum vise pour les planetes, la duree des transits et la
periode orbitale des planetes. La probabilite d'un transit, combinee
avec la probabilite estimee a priori de la fraction d'etoiles ayant un
systeme planetaire, fixe le nombre N d'etoiles a observer pour detecter
N planetes. Ainsi, pour detecter quelques dizaines de planetes, il faut
suivre au moins quelques dizaines de milliers d'etoiles. Comme le
champ de vue d'un telescope de qualite ne peut raisonnablement
depasser quelques degres, cela impose de le diriger vers une region du
ciel comportant quelques milliers d'etoiles par degre-carre. Une telle
densite d'etoiles ne peut se trouver que pour des populations stellaires
assez lointaines, done des etoiles peu lumineuses, de magnitude 14 ou
plus.
C'est la qu'intervient la seconde contrainte : le rayon minimum
vise pour les planetes. Celui-ci conduit a exiger, pour les planetes
telluriques qui constituent 1'objectif principal de ces missions, une
precision photometrique relative de 0,01 % par pose de 15 minutes (soit
au plus 10 % de la duree du transit). Une telle precision photometrique
n'est, pour des etoiles de magnitude 14, accessible qu'avec un telescope
de 1 m de diametre environ.
Enfin, la contrainte de la periode orbitale des planetes recherchees
(liee a la distance planete-etoile), impose que, si on veut voir un transit
au moins trois fois de suite pour etre certain de sa periodicite, le champ
d'etoiles doit etre suivi, de fac.on ininterrompue, pendant au moins
3 ans pour des planetes a 1 ua de leur etoile.
Pour resumer, on est ainsi ineluctablement conduit a pointer
pendant au moins 3 ans un telecope d'au moins 1 m sur un champ
d'etoiles suffisamment dense. Ce sont precisement les caracteristiques
des projets Kepler et Eddington. Le satellite CoRoT a, pour des raisons
budgetaires, des caracteristiques plus modestes : un telescope de 27 cm
de diametre pointe sur un champ stellaire donne pendant 5 mois
continus (avec possibilite de revenir sur ce champ 1'annee suivante).
Avec ces caracteristiques, il pourra detecter des planetes de 2 rayons
terrestres a moins de 0,3 ua de leur etoile et des planetes de 1 rayon
terrestre a moins de 0,1 ua de leur etoile.

4.2. Uavenir a long terme


L'etude des transits d'exoplanetes ne s'arretera pas avec les mis-
sions CoRoT et Kepler. D'autres phenomenes pourront etre etudies
ulterieurement.

158 Les passages en dehors du systeme solaire...


Astrometrie du photocentre
Lorsqu'une planete passe devant le disque d'une etoile, la partie non
occultee du disque stellaire change de forme et le centre de gravite de
cette partie lumineuse (photocentre) se deplace lors du passage de la
planete. L'amplitude AX de ce deplacement est

Sa mesure permettra de contraindre les valeurs de Rpi et de R* et de


connaitre 1'orientation de 1'orbite de la planete.

Imagerie a tres haute resolution angulaire


On peut aller plus loin que la mesure du deplacement du photocentre.
Les futurs grands interferometres spatiaux permettront de localiser
avec plus ou moins de precision la planete en transit devant le disque
de 1'etoile. Un interferometre imageur ayant une resolution angulaire
de 10 millioniemes de secondes de degre (microarcsec), peut faire la
cartographic avec 10 x 10 points d'une etoile de type solaire situee a
50 parsecs.

Avec de telles performances, on pourrait voir la planete se deplacer


comme un point noir devant le disque de HD 209458. La NASA a
en projet une mission denommee Stellar Imager qui serait tres
bien adaptee pour ce genre d'observations. Ulterieurement, 1'idee
« d'hypertelescope » proposee par A. Labeyrie serait 1'instrument ideal
pour imager les transits que detecteront sans aucun doute les missions
CoRoT et Kepler.

Spectroscopie a tres haute resolution spectrale


Associee a I'imagerie, la spectroscopie, eventuellement avec une haute
resolution spectrale, permettra d'obtenir une connaissance fine de
1'atmosphere de la planete : composition, etendue, structure verticale
de I'atmosphere.

Imaginons en effet la cartographic d'un transit planetaire devant


une etoile. En prenant un spectre des elements de cette image qui
contiennent le bord de la planete, et par consequent son atmosphere
vue par la tranche, on pourra prendre un spectre tres precis de cette
derniere. Cette configuration est differente de celle d'un spectre pris
directement sur 1'image d'une planete. En effet, dans ce dernier cas, on
melange le spectre de reflectance du sol de la planete et le spectre
d'absorption de son atmosphere. Le spectre d'un transit a 1'avantage
d'acceder a 1'atmosphere seule.

Le passage de Venus 159


5. Conclusion
La methode des transits d'exoplanetes est au coeur d'une des interroga-
tions les plus anciennes de 1'humanite, comme le prouvent les textes
grecs, et elle est en meme temps a la pointe du progres scientifique
puisqu'elle participe aux recherches les plus avancees pour les resou-
dre. Meme si elle ne peut pas tout faire, en particulier parce que, statis-
tiquement, seule une faible fraction des planetes produit un transit, elle
a contribue a des avancees importantes dans la connaissance des exo-
planetes. Elle est meme assuree d'apporter bientot dans ce domaine des
decouvertes decisives, avec notament la decouverte attendue des pre-
mieres « Terre » extra-solaires avec les missions CoRoT, Kepler et
Eddington.

Dans certains cas, comme la connaissance precise de 1'atmosphere


des exoplanetes, elle est la meilleure methode pour atteindre 1'objectif.
Enfin, elle a un grand avenir devant elle puisqu'elle va beneficier dans
les decennies a venir des progres attendus de la haute resolution
angulaire, permettant de faire autour des annees 2030 les premieres
images resolues de transits planetaires devant d'autres etoiles, ouvrant
ainsi la voie a une connaissance encore plus poussee des exoplanetes.

References
Borkowski V. et Schneider }., New approaches for the search for moons of extrasolar
planets, in SF2A-2003 : Semaine de 1'Astrophysique franchise, Bordeaux, France, 16-
20 June, 2003, F. Combes, D. Barret and T. Contini Eds., EDP Sciences, Conference
Series, p. 67.
Borucki W. et Summers A., 1984, The photometric method of detecting other
planetary systems, Icarus, 58,121.
Charbonneau D., Brown T., Latham D., Mayor M. et Mazeh T., 1999, Detection of
Planetary Transits Across a Sun-like Star, Astrophysical Journal, 529, 45.
Epicure, 1999, Lettre a Herodote, in Lettres et Maximes, PUF.
Fontenelle, 1686, Entretiens sur la pluralite des mondes habites. Disponible en livre
de poche chez Garnier-Flammarion, 1998.
Hegel G.W.F., 2000, Encyclopedie des sciences philosophiques, Librairie philosophi-
que Jean Vrin.
Link F., Eclipse Phenomena in Astronomy, Springer.
Schneider J., 1988, La recherche des planetes extrasolaires, dans Journee
d'Exobiologie, Brack et Raulin Eds., CNES.
Tarde J., 1623, Les astres de Borbon et apologie pour le soleil. Monstrant et verifiant
que les apparences qui se voyent dans la face du Soleil sont des Planetes, & non des
taches, comme quelques Italiens & Allemans obseruateurs d'icelles luy ont impose,
chez lean Gesselin.
Site Internet: www.obsmp.fr/planetes

160 Les passages en dehors du systeme solaire...


11
La determination
des distances dans
le systeme
•/
solaire
et dans 1'Univers

1. Introduction
Les mesures de distances nous donnent acces a la troisieme dimension
et non pas seulement a un del projete sur la sphere celeste. Elles nous
permettent de nous representer la structure de notre univers a differen-
tes echelles et de parler de son contenu en termes physiques : en effet,
une fois que Ton a mesure une distance, on ne parle plus de la sensation
lumineuse ou du mouvement apparent d'une etoile, mais veritable-
ment de la puissance qu'elle rayonne ou de sa masse; de meme,
lorsqu'on observe une nebuleuse, il n'est plus question de son diametre
apparent sur le ciel, mais des dimensions reelles d'un nuage de gaz ou
de la taille intrinseque d'une galaxie.
Pour un observateur terrestre, tous les astres paraissent se trouver a
une meme distance de la Terre : ils se trouvent sur la sphere celeste et
1'astronome ne va pouvoir mesurer que des angles. Comment, a partir
de simples mesures d'angles, va-t-on pouvoir mesurer la distance qui

Le passage de Venus 161


nous separe des astres du ciel et comprendre les mouvements respectifs
de la Terre et des autres corps celestes dans 1'espace ?
Pour cela, une notion va etre essentielle : la parallaxe.

2. La triangulation
Si deux observateurs voient un meme objet sous deux angles differents,
c'est que 1'objet n'est pas a I'infini. La difference de vue ne depend que
de la position des observateurs et de la distance de 1'objet observe. C'est
le phenomene de relief, cree par notre cerveau a partir des images
differentes recues par nos deux yeux. Plus la distance de 1'objet est
grande, plus la distance entre les deux observateurs (entre les deux
« yeux » qui observent) doit etre grande. Nous allons done utiliser ce
phenomene pour determiner la distance d'objets celestes ou nous ne
pouvons pas nous rendre pour mesurer leur distance in situ. Sur Terre,
on utilise aussi ce phenomene pour mesurer la distance de lieux
eloignes sans y aller : c'est la triangulation.
On verra aussi qu'une autre notion va s'averer indispensable:
disposer d'un modele d'univers. En effet, lorsque Ton desire effectuer
des mesures, le nombre d'inconnues est tel qu'il faut faire certaines
hypotheses et construire un modele theorique pour lequel on
determinera peu a peu les parametres et que 1'on corrigera si on
s'aperc.oit que les observations ne collent plus au modele.
Prenons un exemple qui nous vient du tout debut des mesures de
notre univers. Chacun connait la mesure de la Terre par Eratosthene. La
direction du Soleil differant d'un lieu a un autre lui a permis de mesurer
la taille de la Terre. Pour cela, il a fallu faire des suppositions, en
particulier que la Terre etait ronde et que le Soleil etait loin. Ce premier

A gauche, le calcul
donne le Soleil a
6400 km de la Terre et
a droite, le calcul
donne un rayon de la
Terre de 6400 km.

162 La determination des distances dans le systeme solaire...


« modele » d'univers reposait sur d'autres observations suggerant que
cette hypothese etait correcte. Les figures ci-dessous montrent le choix
qui devait etre fait entre une Terre plate et un Soleil proche ou bien une
Terre ronde et un Soleil lointain.

Commenc.ons par essayer de mesurer la distance d'un objet situe sur


la Terre. C'est ainsi que Ton pourra cartographier la surface terrestre de
proche en proche. La methode pour mesurer une distance est celle de la
triangulation : on voit un objet dans une certaine direction (visee n° 1)
et si on se deplace d'une distance appelee « base », on voit 1'objet dans
une direction differente (visee n° 2). Dans le triangle « objet-visee n° 1-
visee n° 2 », on connait un cote et deux angles : on peut calculer les
autres cotes et determiner la distance de 1'objet. Get effet est appele
« parallaxe » en astronomic.

3. La parallaxe en astronomic
Pour calculer la distance d'un corps celeste a la Terre, on peut proceder
de la meme fac,on. Depuis deux lieux sur Terre, on va mesurer Tangle
de vue d'un astre et, connaissant la base, calculer la distance.

Calcul d'une distance


par parallaxe.

Le passage de Venus 163


On congoit bien que cette methode a ses limites : si 1'astre est tres loin,
la plus grande base terrestre ne pouvant depasser 12 000 kilometres
(le diametre terrestre), il faut que la difference d'angle de visee entre les
deux observateurs soit mesurable avec Tinstrumentation dont les
astronomes disposent.

3.1. Example (Tun calcul de distance


par triangulation
On desire mesurer la distance CH entre un batiment C et une route
ABH de direction Nord-Sud sur laquelle se deplace un observateur qui
ne peut mesurer que des angles ou des distances sur la route. D'une
position A, 1'observateur mesure un angle d'azimuth 30° entre la
batiment C et la direction du Sud. D'une position B situee un kilometre
plus loin sur la route, 1'observateur va mesurer un azimuth de 45°.
Pour calculer CH, il suffit de resoudre le triangle ABC pour calculer
la distance CH connaissant les deux angles en A et B et la base AB.
On applique une des relations entre angles et cotes dans un triangle
(cf. Fig 11.1).

Figure 11.1.

164 La determination des distances dans le systeme solaire...


4. Parallaxe diurne, parallaxe horizontale
On a vu precedemment que la triangulation et la parallaxe utilisait le
meme principe pour determiner la distance d'un objet eloigne sans
avoir a y aller et sans mesurer directement la distance a 1'objet. On
remarque que la precision de la mesure depend de la longueur de la
base. II faut pouvoir mesurer les angles avec suffisamment de precision.
Pour un astre pas trop eloigne, il suffit de se deplacer sur la surface de
la Terre - ou mieux de faire deux observations simultanees a partir de
deux lieux eloignes sur la surface de la Terre - pour en determiner la
distance. On remarque alors que le mouvement diurne de rotation de la
Terre autour de son axe deplace chaque observateur au cours de la
journee. Ce deplacement va modifier Tangle sous lequel on voit un
astre a distance finie par rapport a Tangle de vue depuis le centre de la
Terre O qui ne bouge pas. C'est la parallaxe diurne qui, pour un
observateur et un lieu donne B va varier au cours de la journee. La
distance separant deux positions d'un observateur peut servir de
« base » pour mesurer une distance. On comprend aisement qu'une
telle base a une valeur limite maximale : c'est le diametre terrestre.

La parallaxe diurne a une valeur maximale : c'est la « parallaxe


horizontale » pour un astre donne (quand Tobservateur est en A). Elle
sera atteinte pour un astre observe a Thorizon. Cette valeur est done
Tangle sous lequel un observateur situe sur Tastre P en question voit le
rayon terrestre Rj. La parallaxe diurne est nulle lorsque Tastre observe
est au zenith (observateur en Z, sur la droite OP) (cf. Fig 11.2).

Figure 11.2.

Le passage de Venus 165


5. Parallaxe et distance Terre-Soleil
Ayant vu comment les astronomes mesurent les distances aux planetes
et aux etoiles, comment va-t-on concretement mesurer le systeme
solaire tout entier ? En quoi 1'observation du passage de Venus peut-
elle nous donner la distance Terre-Venus ?

Pour comprendre, voyons comment on va mesurer la parallaxe d'un


astre donne.

On a vu qu'il fallait mesurer un angle de visee d'un astre par rapport


a une direction fixe, connue des deux observateurs, meme eloignes et
sans contact. Cette direction fixe va etre fournie par un astre situe a
proximite de 1'astre dont on veut mesurer la distance, mais situe
suffisamment loin pour pouvoir etre considere comme etant a 1'infini.
Cela revient a dire que sa parallaxe est nulle : quel que soit le lieu de la
Terre d'ou on 1'observe, on le voit toujours dans la meme direction. On
va done utiliser les etoiles pour lesquelles la parallaxe diurne est
negligeable. On a applique cette methode a la planete Mars des le
XVII6 siecle mais la visee des etoiles etait difficile et on a cherche un
autre astre et une methode plus facile. La planete Venus, passant
regulierement devant le Soleil, a apporte la solution. Lors d'un tel
passage, le disque solaire est un repere sur lequel la planete Venus va
apparaitre a des endroits differents pour des observateurs differents.
C'est aussi le principe de la parallaxe.

Cas de la planete
Mars : celle-ci
n'apparait pas devant
les memes etoiles
selon le lieu
d'observation sur
la Terre.

Pour la planete Mars, seul le principe de la parallaxe avec un calcul


utilisant une base connue (dependant des lieux d'observation sur Terre)
va nous permettre de calculer la distance Terre-Mars.

166 La determination des distances dans le systeme solaire...


Cas de la planete
Venus : la projection
de son disque sombre
sur le disque solaire
lors d'un passage
n'est pas la meme
pour deux
observateurs
terrestres.

Pour Venus, on se sert du Soleil comme reference pour calculer la


parallaxe. A la difference du calcul de la parallaxe pour la planete Mars,
le Soleil n'est pas a l'infini: il a lui aussi une parallaxe et il nous faut
connaitre le rapport des distances du Soleil a Venus et a la Terre. Cela
nous est fourni par les lois de Kepler. On connait la distance AB, Tangle
en V (par 1'observation) ainsi que le rapport VA/VA' (par la troisieme
loi de Kepler), on en deduit VT, VS et TS, d'ou la distance Terre-Soleil
et T unite astronomique. Le probleme se complique du fait que A et B
bouge (rotation de la Terre autour de son axe), ainsi que T et V
(revolution de la Terre et de Venus autour du Soleil). Le chapitre 6
donne une methode permettant ce calcul.

6. Les distances dans le systeme solaire


et la troisieme loi de Kepler
Le principe de la parallaxe n'est pas suffisant a lui seul pour determiner
toutes les distances dans le systeme solaire : seules les planetes Mars et
Venus sont accessibles (et egalement les asteroides passant pres de la
Terre comme Eros). Le Soleil et les autres planetes sont trop eloignes
pour cela. Comme nous 1'avons vu, il nous faut un modele pour nous
aider a progresser. Ce sera grace a Kepler et a ses analyses de longues
series d'observations que le probleme sera resolu.
La premiere loi de Kepler enonce que les orbites des planetes autour
du Soleil sont des ellipses. Nous 1'utiliserons parce que les distances
Terre-Venus et Terre-Soleil vont done varier au cours du temps selon la
position de ces planetes sur leur orbite.

Le passage de Venus 167


La deuxieme loi de Kepler est la loi des aires. Plus simplement, elle
indique que les planetes vont plus vite sur leur orbite quand elles sont
pres du Soleil. Nous utiliserons cette loi pour 1'analyse des observations
de passage qui necessite de connaitre la vitesse angulaire apparente de
Venus sur le disque solaire.

La troisieme loi de Kepler nous fournit les rapports entre les


distances au Soleil de toutes les planetes et il suffit ainsi de connaitre
une seule distance dans le systeme solaire pour connaitre toutes les
autres. Elle s'enonce ainsi: le rapport a 3 /T 2 est constant pour toutes les
planetes du systeme solaire ou a est le demi-grand axe de 1'orbite et T
la periode de revolution autour du Soleil. La figure 11.3 montre ce qui
se passe si les orbites sont des cercles, connaissant la distance A et les
periodes tj et t2 : on peut alors connaitre les valeurs de a1 et a2.

Figure 11.3.

La premiere loi de Kepler enonce le fait que les orbites sont des
ellipses et on ne pourra done pas assimiler les distances Soleil-Terre et
Soleil-Venus aux demi-grands axes aT et av des orbites de la Terre et de
Venus. On passe du demi grand axe « a » a la distance Soleil-planete
(rayon vecteur) « rp » par la formule :

rp = a (1 - e cos E)

ou e est 1'excentricite de 1'ellipse et E caracterise I'emplacement de la


planete sur son orbite elliptique (E est appelee « anomalie excentrique »).

D'autres considerations viennent compliquer le probleme : du fait


des perturbations gravitationnelles mutuelles, les planetes ne suivent
pas les lois de Kepler, valables uniquement pour deux corps, mais des
trajectoires plus complexes. De plus, ce n'est pas la Terre qui suit une
trajectoire quasi-elliptique, mais le barycentre du systeme Terre-Lune.
Enfin, la lumiere ne se propage pas instantanement, ce qui necessite la
prise en compte de la distance Terre-Soleil, done d'iterer le processus.

168 La determination des distances dans le systeme solaire...


7. La determination des distances
dans le systeme solaire aujourd'hui
Devons-nous encore observer aujourd'hui les passages de Venus pour
ameliorer notre connaissance des distances dans le systeme solaire ?
En fait, non, parce que les techniques d'observation ont evoluees et
d'autres mesures sont apparues. En revanche, le principe de la troi-
sieme loi de Kepler qui relie entre elles toutes les distances du systeme
solaire est toujours valable.
Comme premiere constatation, il faut mesurer la distance d'une
planete a la Terre. Les asteroides, petites planetes tournant autour du
Soleil sur des orbites plus elliptiques que celle de la Terre vont s'y preter
a merveille. Us s'approchent en effet de la Terre plus que Mars ou
Venus. L'astero'ide Eros, decouvert en 1898, s'est approche a seulement
20 millions de kilometres de la Terre en 1931 alors que Mars ne s'en
approche qu'a 55 millions de kilometres et Venus a 37 millions. Des
campagnes d'observation d'Eros eurent lieu en 1900 et 1931 et ont
conduit a une bien meilleure valeur de 1'unite astronomique que celles
obtenues jusqu'alors. Plus recemment, en 1970, des tirs radar ont ete
effectues sur Mars et ont fourni la distance Terre-Mars avec une tres
haute precision. Enfin, les sondes spatiales Viking, posees sur Mars, ont
aussi permis de determiner directement cette distance.
Le tableau 11.1 recapitule les differentes valeurs de 1'unite astrono-
mique obtenues a ce jour. Notons que 1'unite astronomique n'est plus
definie comme etant le demi-grand axe de 1'orbite de la Terre mais
comme celui d'une planete dont 1'orbite est proche de celle de la Terre
(cf. annexe 1). Cela evite de trop Her 1'unite astronomique au systeme
Terre-Lune qui a un mouvement tres complexe n'ayant pas a perturber
la definition de notre unite de mesure du systeme solaire.
Parallaxe Distance Terre-Soleil Tableau 11.1:
Planete cible Methode Date (millions km) Evolution de la
(')
Mars astrometrie 1672 9,5 a 10 130 a 140 mesure de la distance
Venus passage 1761 8,3 a 10,6 125 a 160 Terre-Soleil.
Venus passage 1769 8,5 a 8,9 145 a 155
Mars astrometrie 1862 8,84 149
Flora astrometrie 1875 8,87 148
Venus passage 1874-82 8,790 a 8,880 148,1 a 149,7
Mars astrometrie 1885 8,78 150
Eros astrometrie 1900 8,806 149,4
Eros astrometrie 1930 8,790 149,7
Mars radar 1970 8,79415 149,5978
Mars Viking 2000 149,597870691

Le passage de Venus 169


8. Les indicateurs de distances au-dela
du systeme solaire

8.1. Les distances des etoiles proches


et la parallaxe annuelle
Le principe de la parallaxe et les lois de Kepler sont done suffisants
pour nous permettre de mesurer le distance Terre-Venus et, a partir de
la, toutes les distances des planetes au Soleil.

Mesure de la distance
Terre-etoile grace a la
parallaxe due au
mouvement de la
Terre autour du
Soleil.

Comment, maintenant, avoir acces aux distances des etoiles ? Ce qui


est difficile pour les planetes devient impossible pour les etoiles : il
nous faut une « base » bien plus large que la taille de la Terre utilisee
avec la parallaxe diurne pour une triangulation. Ce sera le mouvement
de la Terre autour du Soleil que nous allons utiliser. On va utiliser la
parallaxe annuelle, c'est-a-dire les differentes positions de la Terre sur
son orbite pour mesurer les differences de direction apparente avec
une base suffisamment grande (la base procuree par les differentes
positions de la Terre a six mois d'intervalle sur son orbite atteint
300 millions de kilometres). Si la difference d'angle est d'une seconde
de degre, on dira que 1'etoile est a une distance de 1 parsec de la Terre.
Ainsi, par definition, si n est la parallaxe annuelle exprimee en
secondes d'arcs, 1/n sera la distance en parsecs. Tres peu d'etoiles ont
une parallaxe mesurable depuis la Terre. Les satellites astrometriques

170 La determination des distances dans le systeme solaire...


(Hipparcos, puis Gaia), en augmentant la precision de mesure de cette
parallaxe, permettent d'obtenir la distance a la Terre de beaucoup plus
d'etoiles que depuis le sol terrestre.

8.2. Les distances photometriques


Nous venons de voir qu'au-dela du systeme solaire, les seules mesures
reellement « geometriques » de distances sont les mesures de paral-
laxes annuelles des etoiles, mais on ne peut les mesurer que pour les
quelques etoiles les plus proches du soleil (une centaine de milliers
d'etoiles, quand meme, depuis la mission du satellite astrometrique
HIPPARCOS, avec une portee de ~3000 annees de lumiere). On utilise
done des methodes indirectes, appelees « indicateurs de distance ». Ces
methodes font appel en general a des distances « photometriques »,
c'est-a-dire que Ton mesure un eclat apparent et qu'on le compare a ce
que Ton connait de la luminosite intrinseque de 1'objet.

On ne regoit d'une
etoile de luminosite
L que la partie du
rayonnement (a priori
isotrope) intercepted
par notre instrument
situe a la distance d
de la source
lumineuse, soit un
flux ou eclat
apparent egal a
E = L / 4 TI d2.

On connait L, on mesure E, on en deduit d

La construction de 1'echelle des distances repose sur une succession


d'etapes ou chacune est calibree sur la precedente : les mesures de
parallaxe permettent d'obtenir la distance des etoiles les plus proches,
ces memes etoiles servent a estimer les distances d'autres etoiles ou
amas d'etoiles plus eloignes, ou sont presentes certaines categories
d'objets suffisamment brillants pour etre observes et reconnus dans

Le passage de Venus 171


d'autres galaxies, qui a leur tour, par une morphologic ou des caracte-
ristiques physiques particulieres, permettent de deviner la distance de
galaxies encore plus lointaines, etc.

Le principe de base de la rnesure des distances consiste en 1'utilisa-


tion de « chandelles standards » que Ton sait reconnaitre a distance et
dont on a calibre la luminosite. II s'agit done de choisir une categoric
d'astres :

- dont on a toutes les raisons de penser qu'ils ont tous la meme


luminosite;

- que Ton peut aisement identifier par 1'observation d'un ou


plusieurs parametres independants de la distance;

- qui sont suffisamment lumineux pour qu'on puisse les observer


tres loin.

On distingue principalement deux grandes classes d'indicateurs,


primaires et secondaires, selon qu'il soient bases sur des proprietes
d'etoiles individuelles ou d'objets bien connus de notre Voie Lactee, ou
qu'il dependent de proprietes globales des galaxies... Les premiers
donnent acces aux distances a 1'interieur de notre propre Galaxie et
jusqu'aux quelques quarante galaxies les plus proches, les seconds
atteignent des echelles beaucoup plus grandes et concernent plusieurs
milliers d'objets. Les pages suivantes vont detailler quelques unes des
methodes les plus utilisees en matiere d'estimation des distances.

172 La determination des distances dans le systeme solaire...


9. Les proprietes statistiques des etoiles
9.1. Le diagramme de Hertzsprung-Russell
En 1911, E. Hertzsprung tragait un diagramme couleur-magnitude
pour des etoiles appartenant a un meme amas stellaire. Deux ans plus
tard, H. Russell construisait un diagramme similaire en representant la
luminosite des etoiles dont il connaissait la distance par leur parallaxe
en fonction de la temperature deduite d'une classification spectrale des
etoiles. Ces deux astronomes mettaient en fait en evidence une relation
tres importante entre la luminosite intrinseque et la temperature
superficielle des etoiles. Le diagramme de Hertzsprung-Russell devint
rapidement un element incontournable de 1'etude de 1'evolution et de
la physique stellaire.

On observe que, dans ce diagramme, les etoiles ne se repartissent


pas au hasard, mais peuplent au contraire des zones bien definies.
Ainsi, on distingue la sequence principale, une longue bande diagonale
qui s'etend des etoiles chaudes et massives jusqu'aux etoiles froides
de faible masse; au-dessus, les deux branches des geantes et des
supergeantes; et en-dessous, une sorte de cimetiere d'etoiles, la zone
des naines blanches.

Lorsqu'une etoile nait, a partir de la contraction d'un nuage de gaz,


et que les premieres reactions thermonucleaires commencent en son
coeur, elle se trouve sur la sequence principale. L'etoile evolue ensuite
vers les branches des geantes ou des supergeantes, ses couches externes
se refroidissant et s'etendant dans le milieu inter stellaire. La rapidite de
son evolution depend essentiellement de sa masse et de sa composition
chimique initiale. L'etoile finit sa vie, soit de maniere violente, en explo-
sant en une supernova, laissant derriere elle un residu tres dense sous
forme de trou noir ou d'etoile a neutron, soit de maniere calme en
expulsant lentement son enveloppe sous forme de nebuleuse plane-
taire, son coeur devenant ce que Ton appelle une naine blanche, un type
d'etoile tres compact et tres chaud (~10000 degres, ce sera le cas par
exemple de notre Soleil). La zone des naines blanches se trouve en bas
a gauche sur la figure 11.4.

9.2. La parallaxe spectroscopique


La couleur d'une etoile est par definition la difference de magnitude
entre les mesures observees dans deux filtres. On utilise par exemple les
mesures dans le bleu (filtre B de Johnson) et dans le visible (filtre V de
Johnson): on parle alors de 1'indice de couleur (B-V).

Le passage de Venus 173


Figure 11.4: Le
diagramme de
Hertzsprung-Russell.
Sur 1'axe vertical est
portee la magnitude
absolue obtenue
grace aux mesures de
parallaxe du satellite
astrometrique
europeen Hipparcos.
Sur 1'axe horizontal,
on trouve 1'indice de
couleur (V-I),
equivalent a une
mesure de
temperature
superficielle ou a un
type spectral. Sont
representeesles
etoiles qui possedent
une mesure de
distance a mieux de
10%pres(©ESA).

Le type spectral est determine par les families de raies d'absorption


que Ton trouve dans le spectre de 1'etoile. Les etoiles sont classees selon
la sequence OBAFGKM.

Dans une etoile chaude de type B par exemple, les raies de


1'hydrogene sont les plus intenses et Ton peut voir aussi les raies de
I'helium (Hel) et de 1'helium une fois ionise (Hell).

Dans une etoile plutot froide de type K ou M, ce sont les raies du


calcium ionise qui sont preponderantes et on y observe de nombreuses
bandes moleculaires...

174 La determination des distances dans le systeme solaire...


La signature de ces elements, tout comme la mesure de 1'indice de
couleur, nous donnent une estimation relativement precise de la
temperature superficielle de 1'etoile.

La classe de luminosite, quant a elle, est definie a partir de la largeur


des raies observees dans le spectre de 1'etoile. Les supergeantes, de
classe I, ont par exemple les raies les plus fines, les naines de la sequence
principale, de classe V, ont les raies les plus larges.

Si Ton est capable de determiner avec precision la temperature


d'une etoile, a partir de sa couleur ou de son type spectral, et que Ton
peut lui affecter une classe de luminosite, le diagramme de
Hertzsprung-Russell nous donne alors un moyen de determiner sa
distance. Pour une supergeante bleue comme Rigel ((3 Orion), de type
spectral B8 et de classe de luminosite la, avec une temperature de
surface de 11 500 degres, on trouvera par exemple une magnitude
absolue visuelle de -7, ce qui, confronte a la mesure de sa magnitude
apparente de 0,14, lui confere une distance d'environ 268 parsecs, soit
pas loin de 900 annees de lumieres. On appelle ce type de mesure de
distance, une parallaxe spectroscopique.

10. Les etoiles variables

10.1. Les etoiles variables RR-Lyrae


Les etoiles variables RR-Lyrae constituent un groupe tres homogene et
ont toutes a peu pres la meme magnitude absolue moyenne (de 1'ordre
de 0,6 mag en bande V).

Ce sont des etoiles vieilles que Font trouve pres du centre


galactique, dans le halo, ou dans les amas globulaires. Elles occupent
une place tres caracteristique dans le diagramme magnitude-couleur de
Hertzsprung-Russell (HR), dans une zone tres pauvre en etoiles au
niveau de ce que Ton appelle la branche horizontale (et que Ton observe
dans les amas evolues).

C'est en utilisant les RR-Lyrae comme indicateurs de distance que


Harlow Shapley determina la distribution des amas globulaires dans
notre Galaxie et mesura pour la premiere fois la distance du Soleil au
centre de la Voie Lactee situe dans la direction du Sagittaire. II montra
que les amas globulaires sont repartis dans un halo spherique autour
d'un disque plat que Ton voit par la tranche. Les distances qu'il mesura
pour les amas globulaires (jusqu'a 100,000 al pour 1'amas d'Hercule) lui

Le passage de Venus 175


donnerent pour la Galaxie le diametre record de 300,000 al (soit trois
fois trop grand). Mais il negligeait a 1'epoque le phenomene d'absorp-
tion par le gaz et les poussieres interstellaires, qui diminue 1'eclat pergu
et nous fait croire la source plus eloignee qu'elle n'est en realite.
Les RR-Lyrae ont une periode de pulsation qui varie de 1,5 a
24 heures, et ont une magnitude absolue constante de 1'ordre de 0,5 a
1 magnitude (moyenne ~ 0,6 mag en bande V).

10.2. Les etoiles variables cepheides


Les etoiles cepheides sont des etoiles pulsantes dont la luminosite
varie periodiquement au cours du temps. Elles tiennent leur nom de
1'etoile 8 Cephee decouverte en 1784 par John Goodricke. En etudiant
les cepheides du Petit Nuage de Magellan, c'est Henrietta Leavitt qui
decouvrit en 1912 que la periode de variation de leur eclat etait en
correlation avec leur magnitude apparente : plus la cepheide est
lumineuse, plus sa periode est longue (<M> = a logP + b). La mesure de
la periode P permet done de determiner la magnitude absolue <M>
et done la distance par comparaison avec la magnitude apparente
moyenne.
Quand, en 1924, Edwin Hubble mesura pour la premiere fois les
distances des galaxies du Groupe Local, M31, M33 et NGC6822, il
utilisa la relation periode-luminosite des cepheides.
Les etoiles variables de type cepheide ont une periode de pulsation
qui s'echelonne de 1 jour a 50 jours. Ces etoiles ont 1'avantage d'etre
intrinsequement tres lumineuses et done de pouvoir etre observees
relativement loin (~80 millions d'annees de lumiere avec le telescope
spatial Hubble). Leur mecanisme de pulsation est de plus physique-
ment bien connu, ce qui en fait un indicateur de distances tres fiable.
Ces etoiles sont observables essentiellement dans les galaxies spirales
ou irregulieres ou il existe des populations stellaires jeunes.

10.3. Les supernovae


Le phenomene de supernova resulte de 1'explosion globale d'une etoile.
Elles sont done tres brillantes, puisque c'est toute 1'energie contenue
dans 1'etoile qui est liberee en une fois. II existe deux categories de
supernovae : celles de type I qui resultent comme les novae d'un
transfert de masse entre les deux composantes d'un systeme binaire, et
celles de type II, qui correspondent a la fin de vie normale d'une etoile
de masse superieure a 9 masses solaires, dont le coeur s'effondre en une
etoile a neutrons ou un trou noir et dont les couches externes sont
expulsees violemment.

176 La determination des distances dans le systeme solaire...


En haut, la meme
cepheide observee a
trois dates differentes.
En has, la courbe de
lumiere (eclat en
fonction du temps)
pour trois cepheides
de periodes
differentes. A droite,
la relation periode-
luminosite pour les
etoiles du Petit Nuage
de Magellan (1'axe
vertical represente
des magnitudes
apparentes dans le
visible) (© NASA
Hubble Space
Les supernovae de type la sont les indicateurs primaires a plus lon- Telescope).
gue portee, puisqu'elles permettent d'atteindre des distances cosmolo-
giques, soit presque 10 milliards d'annees de lumiere ! Mais elles sont
rares. Elles sont caracterisees par leur spectre qui ne comporte dans le
visible, ni les raies de 1'hydrogene, ni celles de 1'helium. Leur magni-
tude absolue est remarquablement constante au maximum d'eclat,
evaluee dans le visible a Mv ~ -19,48 mag.

11. Les proprietes globales des galaxies


La relation de Tully-Fisher, du nom des deux astronomes qui Ton
decouverte en 1977, relie la vitesse maximale de rotation d'une galaxie
spirale a sa luminosite ou a son diametre intrinseque. Cette loi
empirique prend la forme suivante :

ou les coefficients a et b sont appeles respectivement la pente et le point-


zero de la relation.

La mesure du maximum de la vitesse de rotation observee permet


alors d'estimer la magnitude absolue, et par comparaison avec 1'eclat
apparent mesure, d'en deduire la distance. C'est une relation de type
masse-luminosite qui rend compte du fait que :

- plus une galaxie est massive, plus elle tourne vite ;


- plus une galaxie est massive, plus elle contient d'etoiles et plus elle
est lumineuse.

Le passage de Venus 177


A gauche, le spectre
radio montrant la
raie 21-cm de
1'hydrogene neutre
(dont on deduit la
vitesse de rotation du
gaz dans le disque),
superpose a une
image optique de la
meme galaxie. A
droite, le diagramme
de Tully Fisher ou
Ton voit la La vitesse de rotation est mesuree a partir de 1'emission du gaz
magnitude absolue contenu dans le disque. Cette mesure se fait essentiellement soit a partir
en fonction du d'une courbe de rotation de la galaxie obtenue en spectroscopie optique
logarithme de la (analyse de la raie Ha de 1'hydrogene en emission), soit a partir du
vitesse de rotation spectre radio autour de 1420 MHz (analyse de la raie 21-cm de
pour un catalogue de 1'hydrogene neutre). Ce critere permet d'atteindre une precision de 15
300 galaxies
(© Observatoire de a 25 % sur les distances.
Paris).
On obtient une bonne calibration de la relation Tully-Fisher en
utilisant les etoiles cepheides qui ont ete observees par le telescope
spatial Hubble dans une bonne trentaine de galaxies spirales proches. II
existe aujourd'hui des mesures de vitesse de rotation pour environ
16 600 galaxies de notre univers proche.

II existe une relation similaire pour les galaxies elliptiques, pauvres


en gaz et composees principalement d'etoiles : c'est la relation de Faber-
Jackson, decouverte en 1976. Elle relie la luminosite intrinseque d'une
galaxie elliptique (mais aussi d'une galaxie lenticullaire ou du bulbe
d'une galaxie spirale) a la dispersion des vitesses des etoiles mesurees
en son coeur. Cette dispersion centrale des vitesses est mesuree a partir
de 1'elargissement de certaines raies d'absorption dans le spectre
optique des galaxies. Ce type de mesure est disponible pour environ
4000 galaxies.

Ces deux criteres de distance tres utilises ont une portee de 1'ordre
de 500 millions d'annees de lumiere.

12. La mesure du decalage vers le rouge


et la loi de Hubble
Le plus utilise des estimateurs de distance reste certainement la loi de
Hubble. En 1929, analysant les raies dans les spectres des galaxies,
Edwin Hubble montra que les spectres sont systematiquement decales

178 La determination des distances dans le systeme solaire...


vers le rouge et decouvrit que le decalage est proportionnel a la distance
des galaxies. II est tentant d'interpreter ce decalage spectral observe (le
redshift z = A A, / A,) comme un effet Doppler : la mesure de z nous
donne une mesure de la vitesse relative de la galaxie le long de la ligne
de visee (la vitesse radiale V ~ cz, ou c est la vitesse de la lumiere,
formule valable pour z tres petit devant 1). Plus une galaxie est loin de
nous, plus elle s'eloigne vite : notre univers est done en expansion. En
realite, ce que la relativite generale nous enseigne, c'est que ce ne sont
pas les galaxies qui se deplacent dans 1'espace, mais c'est le tissu spatial
lui-meme qui se dilate. Le decalage vers le rouge resulte du fait que le
rayon de courbure de I'Univers etait plus petit dans le passe, a 1'epoque
ou la lumiere de la galaxie etait emise...

Spectres optiques de
deux galaxies: notre
voisine Andromede
(M31) avec un
decalage vers le
rouge z proche de
zero, qui sert de
reference, et une
galaxie plus lointaine
dont la vitesse
radiale observee est
de 1'ordre de
9500km/s(soitz~
0,03). On retrouve
les memes raies
caracteristiques dans
les deux spectres,
mais decalees de la
quantite AA.

Les mesures modernes du taux d'expansion HQ (ou constante de


Hubble) donnent une valeur comprise entre 50 et 70 km/s/Mpc. Les
mouvements particuliers des galaxies etant de 1'ordre de quelques
centaines de km/s, la vitesse radiale observee n'est un bon indicateur
de la vitesse cosmologique qu'au-dela d'une certaine distance, quand
ces mouvements deviennent negligeables devant 1'expansion (au-dela
d'une centaine de millions d'annees de lumiere). Inversement, la
proportionnalite entre vitesses et distances (V = H0 x d) n'est valable
que dans 1'univers proche (pour des distances inferieures a 3 milliards
d'annees de lumiere) ou les effets de la courbure de 1'espace ne se font
pas sentir. Ce sont done ces fameux decalages vers le rouge qui ont

Le passage de Venus 179


Une tranche
d'univers vue par le
grand releve de
redshifts Sloan
Digitalized Sky
Survey.
L'observateur est au
sommet du triangle.
Nous observons des
grandes structures
jusqu'aux limites du
catalogue a pres de
2 milliards d'annees
de lumiere de nous
(© SDSS).

permis les premieres cartographies 3D de notre univers et la decouverte


des grandes structures : amas, filaments, bulles et grands murs que Ton
observe jusqu'a des echelles de quelques centaines de millions d'annees
de lumiere.

13. Conclusion
Au terme de cette revue des methodes de determination des distances
dans 1'Univers, on peut se demander pourquoi on continue de perfec-
tionner ces techniques si compliquees et indirectes, alors que, pour les
galaxies, la loi de Hubble et les mesures du decalage vers le rouge seu-
les suffiraient... ? Parce qu'en mesurant de maniere independante la
distance des galaxies (a partir d'indicateurs « photometriques ») et leur
vitesse radiale (a partir de mesures « spectroscopiques »), on peut acce-
der a des parametres d'importance cosmologique comme :

- la mesure du taux d'expansion de 1'Univers et 1'estimation de son


age (dans le cadre d'un modele);

- la mesure de la distribution de la masse totale et de la proportion


de masse noire a differentes echelles ;

- la mesure de la densite moyenne de 1'Univers et de la courbure de


1'espace a grande echelle.

180 La determination des distances dans le systeme solaire...


References
Mazure A., 1991, Astrophysique: Galaxies et cosmologie, Chap. 10, coll. Savoirs
Actuals, Edition du CNRS.
Bottinelli L. et Gouguenheim L., 1995, L'univers des galaxies, Chaps. 1 et 3, Les
Fondamentaux, Editions Hachette Superieur.
Gouguenheim L., 1981, Methodes de 1'astrophysique, Ch. 4, Liaisons Scientifiques,
Editions Hachette.
Luminet J.-P., 2001, L'Univers chiffonne, Editions Fayard.

Le passage de Venus 181


Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
Annexe 1
La definition de 1'unite
astronomique

La complexite du mouvement de la Terre (et de la Lune) autour du


Soleil, a amene les astronomes a definir 1'unite astronomique autrement
que par le demi-grand axe de 1'orbite de la Terre (ou de 1'orbite du
centre de gravite du systeme Terre-Lune).
I/unite astronomique est le demi-grand axe d'une orbite que
decrirait autour du Soleil une planete de masse negligeable, non
perturbee, dont le moyen mouvement est egal a k radians par jour, k
etant la constante de Gauss, les unites de temps et de masse etant
comme suit.
1 ua = 1,495 978 7061 x 1011 metres (definition de 1992).
Unite de temps : le jour, egal a 86 400 secondes du Systeme
International.
Unite de masse : la masse du Soleil 1,9889 x 1030 kg (definition de
1992).
La constante de Gauss a alors pour valeur : 0,017 202 098 95.

Le passage de Venus 183


Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
Annexe 2
Quelques echantillons de lunettes
speciales et de filtres de protection
oculaire dont 1'usage est
recommande pour Tobservation des
passages de Venus devant le Soleil

1. Filtres recommandes : ceux qu'il faut


utiliser
> Verre de soudeur de grade compris entre 13 et 16 (le grade 14 est
ideal), le grade 12 pouvant a la rigueur etre utilise par temps
brumeux en jouant sur 1'inclinaison du filtre. C'est a 1'heure
actuelle du point de vue de la qualite de la protection et de la
qualite optique le meilleur materiau qu'il soit possible de trouver
a faible cout. II donne du Soleil une image parfaitement nette de
couleur verte quelque peu deconcertante. Mais ses precedes de
fabrication ne sont pas adaptes a une production de masse, il est
frequemment sujet a des ruptures de stock et sa disponibilite est
tres aleatoire.
• Protection : tres bonne.
• Vision : tres bonne.
• Alterabilite : nulle (hors casse).

Le passage de Venus 185


Couleur : verdatre.
Prix : modere (a partir de 2 € TTC env.).
Echantillon en vente
en 1999 au siege de la
Societe astronomique
de France.

> Lunettes en polymere noir (film polymere carbone dans la


masse). Compte tenu de la qualite de la protection (equivalant a
un grade 15 dans le visible, 13 en infrarouge et 16 en ultraviolet),
de la qualite optique (image nette, peu de reflets) et de la belle
teinte orangee naturelle qu'elles donnent du Soleil, les lunettes en
polymere noir constituent sans doute le meilleur rapport qualite/
prix du marche, le seul inconvenient etant une production de
chaleur due a 1'absorption energetique.
• Protection: excellente.
• Vision: bonne.
• Alterabilite : moyenne.
• Couleur : orangee.
• Prix : bon marche par quantite (a partir de 1 € TTC 1'unite).

Echantillon en vente
en 1999 au siege de la
Societe astronomique
de France.

186 Annexe 2
Lunettes dites en Mylar® (film polyester alumine en surface). De
par la nature du support - film polyester (parfois contrecolle en
double epaisseur) - et du depot metallique reflechissant, les
lunettes dites en Mylar® procurent une vision assez mediocre
(image entachee d'un halo et reflet sensible), mais restituent la
teinte blanchatre reelle du Soleil et surtout assurent une
protection tres efficace au meme titre que les lunettes en polymere
noir qui sont sensiblement plus couteuses a produire.
• Protection : tres bonne.
• Vision: mediocre.
• Alterabilite : moyenne.
• Couleur : blanchatre.
• Prix : tres bon marche par quantite (a partir de 1 € TTC
1'unite).

Echantillon en vente
en 1999 au siege de
1'Association fran-
qaise d'astronomie.

>• Filtre pleine ouverture pour lunettes/telescopes a usage visuel


(verre alumine transmission 1/100 000e). Helas de cout prohibitif,
ce type de filtre dont I'emploi est reserve aux astronomes qui en
ont deja fait 1'acquisition pour equiper un instrument, bien qu'un
peu delicat a manipuler, procure sans conteste la meilleure
qualite de vision et de protection qu'il soit possible d'atteindre.
• Protection: excellente.
• Vision: excellente.
• Alterabilite : tres faible.
• Couleur: orangee.
• Prix : exorbitant (de 100 a 300 € TTC suivant diametre).

Le passage de Venus 187


Echantillon
disponible dans les
magasins specialises.

2. Filtres deconseilles : ceux qu'il vaut


raieux eviter cTutiliser
>• Film negatif photographique noir et blanc de type argentique
voile et developpe a fond. A eviter car il est parfois difficile
d'acquerir la certitude de la nature argentique ou non du film
- les films a contraste variable ne conviennent pas -, et parce qu'il
est tres delicat de controler la valeur de la densite du film avec la
precision requise. A titre d'exemple, le film technique TP 2415
de Kodak completement voile et developpe a fond dans du
revelateur D19b peut atteindre une densite de 4,2 a 4,5, la densite
ideale etant de 5,0.
>• Film radiologique voile et developpe a fond. A eviter pour les
memes raisons.

3. Filtres proscrits : ceux qu'il ne faut


absolument pas utiliser
• Filtres neutres Wratten ou equivalents. A eliminer car ces filtres
en gelatine laissent passer 1'infrarouge en proportion beaucoup
trop importante.
• Filtre polarisants croises. A eliminer, car dans un filtre polarisant
1'extinction du rayonnement est fonction de sa longueur d'onde.
• Film negatif photographique noir et blanc de type non argentique.
A eliminer car ces films a base de colorants ne filtrent pas
1'infrarouge.

188 Annexe 2
• Film positif ou negatif couleur, notamment diapositives noires.
A eliminer car ces films a base de colorants ne filtrent pas
I'infrarouge.
• CDROM's, etc. A eliminer, de meme que tous les precedes non
specifiquement congus a usage optique; d'une production a
1'autre, les caracteristiques changent.
• Verres fumes a la flamme d'une bougie. Precede d'un autre temps
absolument pas fiable et presentant de gros risques d'abrasion de
la couche protectrice.
• Plusieurs paires de lunettes de soleil superposees. Tres dangereux :
il en faudrait une dizaine, et encore...
• Reflexion de 1'image sur une vitre ou sur une surface liquide. Tres
dangereux : 1'absorption est notablement insuffisante !
Attention : ne jamais laisser les enfants jouer avec des lunettes de
protection sur les yeux ; toujours eviter les deplacements et moderer les
gesticulations, afin d'eviter la chute accidentelle des lunettes suite a un
choc. II en va de la sante de chacun.
Planche synthetique pre-
sentant 1'apparence du
Soleil vu a travers diffe-
rents types de lunettes
speciales et filtres de pro-
tection oculaire. Photo-
graphies realisees au
moyen d'un boitier
24 x 36 mm equipe d'un
teleobjectif de 300 mm
sur film inversible
100 ISO. Dehautenbas:
empilement de densites
neutres Wratten 96
Kodak equivalant a une
densite 6,0, filtre pleine
ouverture transmission
I/100 000e (densite
effective 5,3), verre de
soudeur protane 14
(densite effective 5,4),
lunettes en polymere
noir (densite
effective 5,9), lunettes
en polyester alumine
(densite effective 4,7).
(Le filtre Wratten®
densite 6 est donne a titre
de comparaison mais ne
doit pas etre utilise.)

Le passage de Venus 189


Photographie du Soleil: choix
de 1'exposition
ISO Rapport d'ouverture F/D
T , , . , . ... 25 2 i 2^8 I 4 I 5^6 I 8 I 11 I 16 \ 22
La formule qui donne la Vitesse
d'obturation idoine (t) pour un objet 50 2,8 4 5,6 8 11 16 22 32
de coefficient de brillance donne (Q) IQQ 4 _6 g r] J6 2, 3? 4-
connaissant le rapport d'ouverture de '
la combinaison optique (f = F / D ) e t l a 200 5,6 8 11 16 22 32 45 64
sensibilite dufilmen ISO (I) est: 40Q g n lfi ^ ^ ^ ^ 9Q
t = f 2 / (I-2Q).
800 11 16 22 32 45 64 90
1600 16 22 32 45 64 90

Soleil entier, 25 - l/4000 e s l/2000 e s l/1000es l/500es l/250 e s l/125es


Filtre neutre ND 4, -13
Surexp. 1 diaph. -1

~n

Soleil entier, 25 l/1000es l/500 e s l/250cs l/125es l/60 e s l/30 e s l/15es l/8 e s
Filtre neutre ND 5, -17
Surexp. 1 diaph. -1

Soleil entier, 25 l/125es l/60 e s l/30 e s l/15es l/8 e s l/4 e s l/2 e s Is


Filtre neutre ND 6, -20
Surexp. 1 diaph. -1
~^

Exemple (lignes et colonne en bistre et rouge): avec unfiltre neutre pleine ouverture de densite 5 (T = 10'5), pour
unfilm de sensibilite 100 ISO et un rapport d'ouverture de 8, le temps de pose ideal est de l/250e s. Illustrations :
pleine Lune le 27 avril 2002 aShOOUTet Soleil le 24juillet 1990 a 12 h 55 UT. (#) Les magnitudes apparentes de
la pleine Lune et du Soleil entier valent respectivement -12,7 et -26,8 environ. Comme les disques presentent des
surfaces apparentes (angles solides) quasiment identiques, I'ecart de magnitude de 14,1 traduit le rapport de
brillance des disques qui vaut enfaveur de I'astre du jour (10 '5)-L4'1 soit 436 000 environ (pour memoire, un ecart
de 5 magnitudes correspond a un rapport de luminosite de 100). Ce nombre tres voisin de 2 indique de compenser
la prise de vues par 19 diaphragmes entre pleine Lune et Soleil entier afin d'obtenir des expositions comparables
pour les deux astres. L'emploi d'unfiltre neutre pleine ouverture permet de couvrir la majeure partie d'un tel inter-
valle de diaphragmes irrealisable sans cet artifice. En matiere defiltres neutres pleine ouverture, I'experience montre
qu'il vaut mieux n'accorder aucune confiance aux caracteristiques de transmission fournies par la notice technique;
un essai prealable sur le Soleil reste le meilleur garant de I'exactitude de la determination de I'exposition a utiliser
en fonction du type de film. II est conseille de surexposer volontairement d'un diaphragme le disque solaire afin
d'ameliorer le rendu et d'enregistrer les taches solaires.

190 Annexe 2
Annexe 3
Canon des passages de Venus
et de Mercure devant le Soleil

Pour le calcul de ces canons, nous avons utilise la theorie SLP98 pour le
calcul des ephemerides du Soleil et de la planete. La theorie de la
precession utilisee est celle de Lieske. La theorie de la nutation utilisee
est celle de Wahr (1981). Le calcul du temps sideral est fait a 1'aide de la
formule d'Aoki (1992).

Pour chaque passage, on donne les informations suivantes :

• la date du maximum du passage, pour les dates anterieures a Tere


chretienne. On utilise la notation des astronomes utilisant des
nombres negatifs, cette notation est decalee d'une annee par
rapport a la notation des historiens, ainsi 1'an -2970 des
astronomes correspond a 1'an 2971 avant J.-C. Les dates
anterieures a 1'an 1582 sont donnees dans le calendrier julien et les
dates posterieures a Tan 1582 sont donnees dans le calendrier
gregorien;
• 1'instant du maximum topocentrique en UTC ;
• le type du passage (P : partiel, C : central, NC : non central);
• la distance minimale topocentrique entre le centre du Soleil et le
centre de la planete en minutes et secondes de degres, positive si
le passage est au nord du centre solaire et negative si le passage est

Le passage de Venus 191


au sud du centre solaire. Attention, cette distance est topocentri-
que et non pas geocentrique : pour chaque passage, chaque mini-
mum correspond a un lieu bien particulier sur la Terre, c'est le lieu
ou la distance entre le centre de la planete et le centre du Soleil est
minimale;
• la duree de la phase generate du passage, c'est-a-dire I'intervalle
de temps entre le premier et le dernier contact topocentrique.
Puis pour chaque saros :

• le numero du saros de ce passage, suivi du numero de ce passage


dans ce saros, un asterisque * apres le numero du saros designe
une serie longue de passages incomplete.

CANON DES PASSAGES DE VENUS ENTRE -2999 et 3000

Instant Distance Duree Saros


Date UTC Type minimale (h min s) de 243 ans

(h min s) ('")
17 / 11 / -2970 06 41 32 C 00 00,00 081758 r 1
19/05/-2864 21 40 39 NC -04 34,34 07 57 01 2* 1
17/05/-2856 14 46 34 NC 14 07,13 04 02 07 3 1
17 /'11 / -2727 08 28 55 NC -00 42,15 08 17 51 1* 2
21/05/-2621 03 24 07 NC -05 55,34 07 42 44 2* 2
18/05/-2613 20 23 37 NC 12 46,35 05 04 17 3 2
17/11/-2484 09 38 37 NC -02 27,40 08 11 41 1* 3
21/05 /-2378 08 58 03 NC -07 14,54 07 23 38 2* 3
19/05/-2370 02 04 37 NC 11 23,76 05 51 20 3 3
18/11/-2241 11 00 03 NC -04 00,12 08 02 31 1* 4
21/05/-2135 14 25 13 NC -08 36,47 06 59 55 2* 4
19/05/-2127 07 35 29 NC 10 01,81 06 28 52 3 4
18/11/-1998 11 42 20 NC -05 49,74 07 45 27 1* 5
21/05/-1892 19 46 16 NC -09 55,80 06 31 03 2* 5
19/05/-1884 12 49 40 NC 08 43,70 06 56 56 3 5
20/11/-1763 23 13 21 NC 15 42,33 02 56 07 4* 1
18/11/-1755 12 35 39 NC -07 30,51 07 23 25 1* 6
23/05/-1649 01 00 19 NC -11 15,28 05 55 31 2* 6
20/05/-1641 18 17 12 NC 07 18,26 07 22 22 3 6
20/11/-1520 23 57 40 NC 14 07,49 04 28 10 4* 2

192 Annexe 3
Instant Distance
Duree Saros
Date UTC Type minimale N°
(h min s) de 243 ans
(h min s) ('")
18/11/-1512 13 04 18 NC -09 21,12 06 51 57 r 7
23/05/-1406 06 08 41 NC -12 38,69 05 08 46 2* 7
20/05/-1398 23 14 30 NC 06 02,95 07 39 52 3 7
22 / 11 / -1277 00 18 54 NC 12 15,92 05 38 08 4* 3
19 / 11 / -1269 13 37 09 NC -11 00,18 06 14 08 1* 8
23/05/-1163 110944 NC -13 56,46 04 11 01 2* 8
21/05/-1155 04 29 01 NC 04 34,21 07 55 55 3 8
22/11/-1034 00 49 05 NC 10 41,22 06 22 24 4* 4
19/11/-1026 13 52 21 NC -12 52,06 05 18 40 r 9
23/05/-920 16 06 06 P -15 20,56 02 37 51 2* 9
21 / 05 / -912 09 16 30 NC 03 20,44 08 06 08 3 9
22 / 11 / -791 00 47 42 NC 08 48,72 07 02 14 4* 5
19/11/-783 14 02 31 NC -14 34,83 04 06 03 1* 10
22/05/-669 14 06 52 NC 01 55,78 08 13 16 3 10
22/11 /-548 00 56 10 NC 07 06,86 07 29 51 4* 6
19/11 /-540 13 55 04 P -16 27,89 01 39 18 1* 11
22/05/-426 18 42 49 NC 00 39,86 08 17 38 3 11
23/11/-305 00 30 24 NC 05 11,13 07 53 20 4* 7
22/05/-183 23 04 06 C -00 00,00 081749 3 12
23/11/-62 00 16 06 NC 03 25,46 08 07 36 4* 8
23/05/60 03 21 51 NC -01 05,75 08 16 16 3 13
22/11/181 23 38 18 NC 01 29,91 08 17 50 4* 9
24/05/303 07 26 35 NC -02 16,09 08 11 32 3 14
22/11/424 23 04 16 C 00 00,00 08 20 16 4* 10
24/05/546 11 30 20 NC -03 30,69 08 03 58 3 15
22/05/554 04 49 55 NC 15 11,94 02 51 27 5* 1
23/11/667 22 22 40 NC -01 14,85 08 18 45 4* 11
24/05/789 15 23 25 NC -04 45,92 07 53 29 3 16
22/05/797 08 31 17 NC 14 04,97 04 04 12 5* 2
23/11/910 21 27 31 NC -03 03,57 08 10 22 4* 12
24/05/1032 19 03 21 NC -05 51,72 07 41 00 3 17
22/05/1040 12 23 47 NC 12 50,12 05 01 16 5* 3

Le passage de Venus 193


Instant Distance Duree Saros
Date UTC Type minimale
(h min s) de 243 ans

(h rains) ('")
23/11/1153 20 38 43 NC -04 43,30 07 58 12 4* 13
25/05/1275 22 37 47 NC -07 03,26 07 25 21 3 18
23/05/1283 15 45 18 NC 1151,93 05 36 18 5* 4
23/11/1396 19 25 27 NC -06 40,02 07 36 37 4* 14
26/05/1518 01 56 28 NC -08 03,66 07 08 20 3 19
23/05/1526 19 11 36 NC 10 44,98 06 09 13 5* 5
07/12/1631 05 19 27 NC 15 15,03 03 26 13 6* 1
04/12/1639 18 25 37 NC -08 19,27 07 11 26 4* 15
06/06/1761 05 19 16 NC -09 08,70 06 47 56 3 20
03/06/1769 22 25 20 NC 09 47,64 06 33 40 5* 6
09/12/1874 04 07 26 NC 13 25,68 04 57 08 6* 2
06/12/1882 17 05 59 NC -10 13,02 06 33 52 4* 16
08/06/2004 08 19 44 NC -10 05,16 06 26 25 3 21
06/06/2012 01 29 35 NC 08 52,65 06 52 58 5* 7
11/12/2117 02 48 22 NC 11 39,37 05 56 20 6* 3
08/12/2125 16 01 46 NC -11 52,15 05 50 04 4* 17
11/06/2247 11 33 60 NC -11 09,57 05 58 09 3 22
09/06/2255 04 38 46 NC 07 50,12 07 12 42 5* 8
13/12/2360 01 44 42 NC 10 01,46 06 38 07 6* 4
10/12/2368 14 45 58 NC -13 32,23 04 52 13 4* 18
12/06/2490 14 17 37 NC -11 59,36 05 32 37 3 23
10/06/2498 07 25 56 NC 07 00,94 07 25 27 5* 9
16/12/2603 00 13 53 NC 08 12,91 07 13 07 6* 5
13/12/2611 13 34 53 NC -15 10,60 03 29 11 4* 19
15/06/2733 17 18 60 NC -13 06,54 04 51 03 3 24
13/06/2741 10 17 38 NC 06 03,77 07 38 36 5* 10
16/12/2846 23 11 46 NC 06 47,93 07 34 42 6* 6
14/12/2854 12 20 06 P -16 42,57 00 27 35 4* 20
16/06/2976 19 44 55 NC -13 48,66 04 19 60 3 25
14/06/2984 12 49 34 NC 05 14,51 07 48 15 5* 11

194 Annexe 3
Statistiques generates sur tous les passages compris entre ces deux
dates :

- nombre de passages centraux = 3 ;


- nombre de passages non centraux = 76 ;
- nombre de passages partiels = 3 ;
- nombre de passages au noeud descendant = 45 ;
- nombre de passages au nceud ascendant = 37;
- nombre total de passages = 82.
Les passages au nceud ascendant sont ceux de decembre et les passages
aux nceuds descendant sont ceux de juin.

CANON DES PASSAGES DE MERCURE ENTRE 1500 ET 2500

Instant Distance
Date (IITO Type minimale Duree Saros N° Saros N° Saros N°
(h min s) (h min s) 46 ans 171 ans 217 ans
('")
28/10/1506 10 30 18 NC 05 31,00 05 09 57 43 13 53 8 24* 21
31/10/1519 04 02 53 NC 13 42,56 02 56 38 41 18 62* 2 25* 21
21/04/1523 20 49 20 NC 14 19,69 03 29 18 48 1 52 9 26* 21
24/10/1526 04 05 50 NC -09 14,99 04 32 18 47 5 38 18 27* 21
24/04/1536 04 08 25 NC -02 37,30 07 55 16 46 6 60 4 28* 21
26/10/1539 21 43 31 NC -00 54,71 05 30 06 45 9 46* 13 29* 21
28/10/1552 15 19 20 NC 07 12,34 04 55 11 43 14 55* 7 30* 21
22/10/1559 15 12 22 NC -15 54,49 01 05 43 49 1 30 23 34* 2
31/10/1565 08 51 44 NC 15 24,55 014457 41 19 64* 1 1* 22
22/04/1569 03 30 51 NC 10 59,20 05 46 27 48 2 54 8 2* 22
24/10/1572 08 54 04 NC -07 31,55 04 53 29 47 6 40 17 3 22
25/04/1582 10 52 06 NC -06 00,81 07 26 09 46 7 61 3 4* 22
06/11/1585 02 32 29 NC 00 39,34 05 30 14 45 10 48* 11 5* 22
08/11/1598 20 08 33 NC 08 55,15 04 35 09 43 15 57* 6 6* 22
01/11/1605 20 02 47 NC -14 11,75 02 40 56 49 2 33 21 32* 10
03/05/1615 10 09 12 NC 07 41,36 06 59 30 48 3 56 7 8* 22
04/11/1618 13 42 07 NC -05 48,73 05 09 11 47 7 42 16 9* 22
05/05/1628 17 32 07 NC -09 23,92 06 29 05 46 8 63 2 31* 15
07/11/1631 07 20 34 NC 02 22,30 05 26 42 45 11 50* 10 10* 22
09/11/1644 00 56 38 NC 10 36,96 04 09 06 43 16 59* 5 11* 22
03/11/1651 00 52 06 NC -12 26,56 03 33 06 49 3 35 20 13 22

Le passage de Venus 195


Instant Distance
Date (UTC) Type minimale Duree Saws N° Saws N° Saws N°
(h min s) (h min s) 46ans 171 ans 217 ans
('")
03/05/1661 16 54 16 NC 04 16,15 07 42 13 48 4 58 6 15* 22
04/11/1664 18 31 55 NC -04 06,24 05 20 18 47 8 44* 15 16* 22
07/05/1674 00 16 30 NC -12 48,32 04 46 41 46 9 65* 1 33 8
07/11/1677 12 10 43 NC 04 04,60 05 19 27 45 12 53 9 17* 22
10/11/1690 05 42 55 NC 12 17,99 03 34 58 43 17 62* 3 18* 22
03/11/1697 05 41 27 NC -10 42,99 04 09 11 49 4 38 19 20* 22
05/05/1707 23 31 46 NC 00 57,48 07 59 53 48 5 60 5 22* 22
06/11/1710 23 21 33 NC -02 21,06 05 27 30 47 9 46* 14 23 22
09/11/1723 16 58 35 NC 05 46,46 05 08 15 45 13 55* 8 24* 22
11/11/1736 10 29 44 NC 13 58,91 02 47 40 43 18 64* 2 25* 22
02/05/1740 23 01 57 NC 14 41,82 03 04 57 50 1 54 9 26* 22
05/11/1743 10 29 46 NC -08 58,26 04 36 24 49 5 40 18 27* 22
06/05/1753 06 12 50 NC -02 11,49 07 56 24 48 6 61 4 28* 22
07/11/1756 04 10 32 NC -00 38,45 05 30 42 47 10 48* 12 29* 22
09/11/1769 21 46 16 NC 07 29,91 04 52 23 45 14 57* 7 30* 22
02/11/1776 21 35 48 NC -15 39,68 01 26 48 51 1 33 22 34* 3
12/11/1782 151601 NC 15 40,48 012713 43 19 66* 1 1* 23
04/05/1786 05 41 14 NC 11 21,99 05 34 39 50 2 56 8 2* 23
05/11/1789 15 18 37 NC -07 15,79 04 56 31 49 6 42 17 3 23
07/05/1799 12 50 22 NC -05 32,45 07 30 56 48 7 63 3 4* 23
09/11/1802 08 58 23 NC 00 56,75 05 30 14 47 11 50* 11 5* 23
12/11/1815 02 33 13 NC 09 11,96 04 31 31 45 15 59* 6 6* 23
05/11/1822 02 24 23 NC -13 54,66 02 51 03 51 2 35 21 32* 11
05/05/1832 12 25 22 NC 07 57,72 06 54 03 50 3 58 7 8* 23
07/11/1835 20 07 41 NC -05 32,32 05 11 34 49 7 44* 16 9* 23
08/05/1845 19 36 51 NC -09 00,07 06 36 55 48 8 65* 2 31* 16
09/11/1848 13 47 32 NC 02 38,88 05 26 06 47 12 53 10 10* 23
12/11/1861 07 19 24 NC 10 53,79 04 04 15 45 16 62* 4 11* 23
05/11/1868 07 13 57 NC -12 10,99 03 39 26 51 3 38 20 13 23
06/05/1878 18 59 59 NC 04 40,32 07 37 43 50 4 60 6 15* 23
08/11/1881 00 57 17 NC -03 47,68 05 22 13 49 8 46* 15 16* 23
10/05/1891 02 21 59 NC -12 26,46 05 00 38 48 9 67* 1 33 9
10/11/1894 18 34 48 NC 04 22,07 05 18 07 47 13 55* 9 17* 23
14/11/1907 12 06 39 NC 12 34,55 03 28 25 45 17 64* 3 18* 23
07/11/1914 12 02 58 NC -10 26,61 04 14 11 51 4 40 19 20* 23
08/05/1924 01 40 58 NC 01 17,55 07 58 09 50 5 61 5 22* 23

196 Annexe 3
Instant Distance
Date (UTC) Type minimale Duree Sams N° Saws N° Saros N°
(h min s) (h min s) 46 ans 171 ans 217 ans
('")
10/11/1927 05 45 32 NC -02 04,58 05 28 37 49 9 48* 13 23 23
11/05/1937 08 59 41 P -15 48,45 01 00 05 48 10 68* 1 35* 1
11/11/1940 23 21 06 NC 06 04,36 05 06 08 47 14 57* 8 24* 23
14/11/1953 16 53 39 NC 14 17,67 02 36 30 45 18 66* 2 25* 23
06/05/1957 01 14 36 NC 15 00,36 02 41 18 52 1 56 9 26* 23
07/11/1960 16 52 48 NC -08 43,78 04 39 53 51 5 42 18 27* 23
09/05/1970 08 16 11 NC -01 47,05 07 57 04 50 6 63 4 28* 23
10/11/1973 10 32 15 NC -00 22,27 05 31 13 49 10 50* 12 29* 23
13/11/1986 04 06 60 NC 07 46,43 04 49 38 47 15 59* 7 30* 23
06/11/1993 03 56 15 NC -15 22,59 01 45 54 53 1 35 22 34* 4
15/11/1999 21 40 44 NC 15 58,90 00 59 52 45 19 69* 1 1* 24
07/05/2003 07 52 37 NC 11 41,32 05 23 59 52 2 58 8 2* 24
08/11/2006 21 40 53 NC -06 58,78 04 59 38 51 6 44* 17 3 24
09/05/2016 14 57 14 NC -05 11,48 07 33 51 50 7 65* 3 4* 24
11/11/2019 15 19 31 NC 01 11,82 05 30 11 49 11 53 11 5* 24
13/11/2032 08 53 38 NC 09 27,98 04 27 55 47 16 62* 5 6* 24
07/11/2039 08 46 01 NC -13 38,12 03 00 12 53 2 38 21 32* 12
07/05/2049 14 23 48 NC 08 24,81 06 45 06 52 3 60 7 8* 24
09/11/2052 02 29 22 NC -05 14,56 05 14 01 51 7 46* 16 9* 24
10/05/2062 21 36 41 NC -08 33,46 06 45 04 50 8 67* 2 31* 17
11/11/2065 20 05 56 NC 02 56,62 05 25 20 49 12 55* 10 10* 24
14/11/2078 13 40 47 NC 11 10,18 03 59 16 47 17 64* 4 11* 24
07/11/2085 13 34 17 NC -11 54,38 03 45 53 53 3 40 20 13 24
08/05/2095 21 05 32 NC 05 02,76 07 33 09 52 4 61 6 15* 24
10/11/2098 07 16 36 NC -03 30,55 05 23 53 51 8 48* 14 16* 24
12/05/2108 04 16 17 NC -11 57,61 05 17 28 50 9 68* 2 33 10
14/11/2111 00 53 14 NC 04 39,22 05 16 43 49 13 57* 9 17* 24
15/11/2124 18 28 34 NC 12 54,79 03 19 51 47 18 66* 3 18* 24
09/11/2131 18 22 47 NC -10 10,23 04 19 01 53 4 42 19 20* 24
10/05/2141 03 43 17 NC 01 41,09 07 55 58 52 5 63 5 22* 24
11/11/2144 12 02 13 NC -01 48,60 05 29 37 51 9 50* 13 23 24
13/05/2154 10 58 54 NC -15 23,55 02 04 41 50 10 70* 1 35* 2
14/11/2157 05 40 01 NC 06 22,78 05 03 48 49 14 59* 8 24* 24
16/11/2170 23 15 48 NC 14 36,33 02 24 13 47 19 69* 2 25* 24
08/05/2174 03 26 29 NC 15 17,39 02 15 49 54 1 58 9 26* 24
09/11/2177 23 09 13 NC -08 25,63 04 44 00 53 5 44* 18 27* 24

Le passage de Venus 197


Instant Distance
Date (UTC) Type minimale Duree Saras N° Saws AT Saws N°
(h min s) (hmins) 46 ans 171 ans 217 ans
('")
11/05/2187 10 24 28 NC -01 28,94 07 57 05 52 6 65* 4 28* 24
12/11/2190 16 48 40 NC -00 04,94 05 31 39 51 10 53 12 29* 24
16/11/2203 10 27 12 NC 08 04,54 04 46 26 49 15 62* 6 30* 24
09/11/2210 10 13 03 NC -15 06,85 02 00 38 55* 1 38 22 34* 5
09/05/2220 09 57 11 NC 12 01,53 05 12 14 54 2 60 8 2* 25
12/11/2223 03 55 56 NC -06 42,34 05 02 33 53 6 46* 17 3 25
12/05/2233 17 00 08 NC -04 49,20 07 36 42 52 7 67* 3 4* 25
13/11/2236 21 35 12 NC 01 31,31 05 29 56 51 11 55* 11 5* 25
16/11/2249 15 12 57 NC 09 47,48 04 23 14 49 16 64* 5 6* 25
09/11/2256 14 59 27 NC -13 23,30 03 07 56 55* 2 40 21 32* 13
10/05/2266 16 34 22 NC 08 42,71 06 38 37 54 3 61 7 8* 25
12/11/2269 08 42 14 NC -04 58,33 05 16 11 53 7 48* 15 9* 25
13/05/2279 23 38 27 NC -08 12,44 06 50 50 52 8 68* 3 31* 18
15/11/2282 02 22 23 NC 03 13,80 05 24 30 51 12 57* 10 10* 25
17/11/2295 19 59 12 NC 11 30,46 03 52 42 49 17 66* 4 11* 25
11/11/2302 19 46 44 NC -11 37,78 03 52 03 55* 3 42 20 13 25
11/05/2312 23 06 57 NC 05 24,41 07 28 24 54 4 63 6 15* 25
14/11/2315 13 28 18 NC -03 15,12 05 25 22 53 8 50* 14 16* 25
15/05/2325 06 14 02 NC -11 34,39 05 29 44 52 9 70* 2 33 11
16/11/2328 07 08 46 NC 04 57,20 05 15 06 51 13 59* 9 17* 25
19/11/2341 004440 NC 13 12,27 03 11 55 49 18 69* 3 18* 25
12/11/2348 00 33 35 NC -09 52,59 04 24 00 55* 4 44* 19 20* 25
13/05/2358 05 45 25 NC 02 02,48 07 53 39 54 5 65* 5 22* 25
14/11/2361 18 15 27 NC -01 29,74 05 30 38 53 9 53 13 23 25
16/05/2371 12 52 10 NC -14 59,05 02 43 47 52 10 71* 1 35* 3
17/11/2374 11 55 52 NC 06 40,41 05 01 26 51 14 62* 7 24* 25
20/11/2387 05 28 33 NC 14 53,90 02 11 15 49 19 72* 1 25* 25
11/05/2391 05 30 46 NC 15 36,99 01 38 08 56 1 60 9 26* 25
13/11/2394 05 20 37 NC -08 08,15 04 47 51 55* 5 46* 18 27* 25
13/05/2404 12 19 06 NC -01 04,40 07 57 09 54 6 67* 4 28* 25
15/11/2407 23 03 10 NC 00 06,80 05 31 59 53 10 55* 12 29* 25
17/11/2420 16 41 05 NC 08 24,71 04 42 37 51 15 64* 6 30* 25
11/11/2427 16 20 58 NC -14 50,62 02 14 02 57* 1 40 22 34* 6
11/05/2437 12 06 22 NC 12 17,62 05 02 20 56 2 61 8 2* 26
13/11/2440 10 06 43 NC -06 24,13 05 05 37 55* 6 48* 16 3 26
14/05/2450 18 59 23 NC -04 28,32 07 38 60 54 7 68* 4 4* 26

198 Annexe 3
Instant Distance
minimale Duree Saws N° Sams N° Saws N°
Date (I/TO Type
(h min s) 46 ans 171 ans 217 ans
(h min s) ('")
16/11/2453 03 50 01 NC 01 50,30 05 29 34 53 11 57* 11 5* 26
18/11/2466 21 26 24 NC 10 07,08 04 18 17 51 16 66* 5 6* 26
11/11/2473 21 07 19 NC -13 05,49 03 16 40 57* 2 42 21 32* 14
12/05/2483 18 37 03 NC 09 01,16 06 31 39 56 3 63 7 8* 26
14/11/2486 14 53 00 NC -04 39,94 05 18 29 55* 7 50* 15 9* 26
15/05/2496 01 33 04 NC -07 50,42 06 56 30 54 8 70* 3 31* 19
17/11/2499 08 34 24 NC 03 32,66 05 23 26 53 12 59* 10 10* 26

Statistiques generates sur tous les passages compris entre ces deux
dates :
- nombre de passages centraux = 0 ;
- nombre de passages non centraux = 135 ;
- nombre de passages partiels = 1;
- nombre de passages au noeud descendant = 45 ;
- nombre de passages au nceud ascendant = 91;
- nombre total de passages = 136.
Les passages au nceud ascendant sont ceux de novembre et les passages
au nceud descendant sont ceux de mai.

Le passage de Venus 199


Cette page est laissée intentionnellement en blanc.
Annexe 4
Tableau recapitulatif des
expeditions menees pour
1'observation du passage
de Venus devant le Soleil
du XVII6 au XIXe siecle

Ce tableau recapitulatif des expeditions liees au passage de Venus


devant le Soleil ne pretend pas etre exhaustif.

II dresse la liste connue des expeditions ou observations du passage,


collectee d'apres les ressources bibliographiques de la bibliotheque de
1'Observatoire de Paris et de sources externes.

Ce tableau est organise par date de passage, puis par pays


commanditaire de 1'expedition, puis par lieu d'observation et enfin par
nom d'astronome responsable de 1'observation.

Un certain nombre informations sont lacunaires, materialisees par


un point d'interrogation.

Le passage de Venus 201


Lieu d'observation Astronome
du passage
Venus 1639: Grande-Bretagne
Hoole, Angleterre Horrocks
Manchester, Angleterre Crabtreee
Venus 1761: Observateurs anonymes ou Jesuites
Dillingen, Allemagne Hauser (jesuite)
Kraz (jesuite) et deux
Ingolstadt, Allemagne
observateurs inconnus
Madrid, Espagne Benevent, Eximenus
Munich, Allemagne ?
Regensbourg, Allemagne ?
Saint-Petersbourg, Russie Braun
Tranquebar, Indes danoises (actuellement
Jesuites
en Inde)
Vienne, Autriche Lysogorski, Mastalier, Rain
Wurzbourg, Allemagne Hubert
Venus 1761: Allemagne
Bayreuth, Allemagne Grafenhahn
Gottingen, Allemagne Mayer T.
Klosterberg, Allemagne Silberschlag
Laibach (actuellement Ljubljana, Slovenie) Schottl
Madrid, Espagne Rieger (jesuite)
Nurnberg, Allemagne Kordenbusch
Schwetzingen, Allemagne Mayer C.
Tyrnau (actuellement Trnava, Slovaquie) Weiss
Hell (jesuite), Herberth,
Vienne, Autriche Liesganig (jesuite), Mtiller,
Scherffer, Stein-Kellner
Wetzlas, Autriche Von Schlug
Venus 1761: Grande-Bretagne
Calcutta, Inde Magee
Cap de Bonne-Esperance Mason et Dixon
Chelsea, Angleterre Dunn
Londres, Clerkenwell, Angleterre Heberden
Constantinople (actuellement Istanbul,
Porter
Turquie)

202 Annexe 4
Greenwich, Angleterre Bliss, Green, Bird
Londres, Hackney, Angleterre Ellicot & Dolland
Liskeard, Angleterre Haydon
Londres, Saville House, Angleterre Short, Bevis et Blair
Londres, Spit. Square, Angleterre Canton
Madras, Inde Hirst et des jesuites
Sainte-Helene, ile Maskelyne et Waddington
Shiburn Castle, Angleterre Phelps
Venus 1761: Danemark
Copenhague, Danemark Horrebow
Drontheim, Norvege Bugge & Hascow
Leipzig, Allemagne Heinsio
Venus 1761: Etats-Unis (colonie britannique)
Saint-John, Terre-Neuve Winthrop
Venus 1761: France
Bayeux, France Outhier
Beziers, France Clauzade, De Manse
Bailly, La Caille, Turgot de
Conflans-sous-Carriere, France
Brucourt
? Duchoiselle
Isle de France (actuellement ile Maurice) De Seligny
Lyon, France Beraud
Romieu, Roucher-Deratte,
Montpellier, France
Tandon
Paris, college Louis-Le-Grand, France Clouet, Merville (jesuites)
Paris, Ecole militaire, France Jeaurat
Paris, hotel de Cluny, France Baudouin, Libour, Messier
Paris, observatoire royal, France Belleri, Maraldi
Paris, palais du Luxembourg, France Lalande
Passy, La Muette, France De Pouchy, Noel
Pekin, Chine Dollier (jesuite)
Pondichery, Inde Le Gentil
Rodrigue, ile (Nord Madagascar) Pingre
Rouen, France Bouin, Dulague
Saint-Hubert, chateau de, France La Condamine, Le Monnier
Sens, France Luynes, cardinal de

Le passage de Venus 203


Tobolsk, Siberie Chappe d'Auteroche
Vienne, Autriche Cassini de Thury
Vincennes, France Prolange
Venus 1761: Hollande
Batavia, Indes neerlandaises (actuellement
Mohr
Jakarta, Indonesie)
La Hague, France Klinkenberg
Leiden, Hollande Lulofs
Middelbourg, Hollande de Munck
Venus 1761: Italic
Canterzani, Cassali, Frisi,
Marini, Mateucci, Zanotti
Florence, Italic Ximenes (jesuite)
Paris, observatoire royal, France Zannoni
Rome, Italie Audiffredi
Venus 1761: Portugal
Lisbonne, Portugal Ciera
Paris, Ste-Genevieve, France De Barros
Porto, Portugal De Almeida
Venus 1761: Russie
Saint-Petersbourg, Russie Kurganow, Krasilnikow
Seleginsk, Russie Rumovsky
Venus 1761: Suede
Abo (actuellement Turku, Finlande) Justander & Wallenius
Cajanebourg (actuellement Kajaani, Finlande) Planman
Kalmar, Suede Wickstrom
Karlskrona, Suede Bergstrom, Zegolstrom
Hernosand, Suede Gister, Strom
Landskrona, Suede Brehmer, Dehn, Landberg
Lund, Suede Burmester, Schenmark
Passy, La Muette, France Ferner
Klingenstierna, Wargentin
Stockholm, Suede
et Wilken
Tornio, Finlande Hellant, Lagerborn
Bergman, Mallet, Metlander,
Uppsal, Suede
Stromer

204 Annexe 4
Venus 1769
Venus 1769 : Anonymes et Jesuites
Butzow, Allemagne ?
Kiel, Allemagne Ackermann
Brashe et deux
Lubeck, Allemagne observateurs inconnus
Venus 1769: Allemagne
Colombes, France Bernoulli
Greifswald, Allemagne Mayer A., Rohl
Venus 1769: Grande-Bretagne
Baie d'Hudson, Canada Dymond, Wales
Baskenridge, New Jersey, Etats-Unis Alexander
Caen, "the Mission", France Pigott
Cambridge, Massachussets, Etats-Unis Winthrop
Cap Lizard, S. O. de 1'Angleterre Bradley
Cap Nord Bayley
Cavan, Irlande Mason
Coudre, lie au, pres de Quebec Wright
Dinapur, Inde Degloss
East Dereham, Norfolk, Angleterre Wollaston
Gibraltar Jardine
Glasgow, pres de 1'universite, Ecosse Williamson, Wilson A.
Dollond, P., Dunn, Hirst,
Greenwich, Londres, Angleterre Hitchins, Horsley,
Maskelyne, Nairne
Hammerfest, Norvege Dixon
Hawkhill, Ecosse Alemoor, Hoy, Lind
Hinkley Robinson
Londres, Kew, Angleterre Bevis
Kirknewton, Ecosse Brice
Leicester, Angleterre Ludlam
Lewes, Delaware, Etats-Unis Bayley
Lewestown, Pennsylvanie, Etats-Unis Biddle
Leyburn, Angleterre ?
Londres, Austin Friars, Angleterre Aubert
Londres, Mid. Temp., Angleterre Horsfall

Le passage de Venus 205


Londres, Spit. Square, Angleterre Canton
Newbury, Massachussets, Etats-Unis Williams
Norristown, Etats-Unis Rittenhouse, Lukens, Smith
Clare, Horsley, Jackson,
Oxford, Angleterre Lucas, Nikitin, Shukburgh,
Sykes, Williamson
Phesabad Rose
Ewing, Pearson, Prior,
Philadelphie, Etats-Unis
Shippen, Thomson
Providence, Rhode Island, Etats-Unis West
Quebec Holland
Bartlett, Hornsby,
Shiburn Castle, Angleterre
Macclesfield
Tahiti Cook, Green, Solander
Wilmington, Delaware, Etats-Unis Poole
Windsor Castle, Angleterre Harris
Venus 1769: Danemark
Vardo, Norvege Borgrewing, Hell, Sajnovics
Venus 1769: Espagne
Agromonte De Queiros
Cadix, Espagne Tofino
Manille, Espagne (actuellement
De Ronas
aux Philippines)
Mexico, Mexique Alzate
Sainte-Anne, Californie, Etats-Unis Velasquez
Saint-Joseph, Californie, Etats-Unis Doz, Medina
Venus 1769 : Etats-Unis (colonie britannique)
Cap Henlopen, Delaware, Etats-Unis
Norriton, Pennsylvanie (Norristown),
Rittenhouse
Etats-Unis
Philadelphie, Etats-Unis
Talbot County, Maryland, Etats-Unis Leeds
Venus 1769: France
Bordeaux, France Faugere, De la Roque
Blondeau, Fortin, Le Roy,
Brest, France Verdun
Caen, France Rochfort

206 Annexe 4
Cap Francois, Saint-Domingue, France Pingre, Destoures, Fleuriau,
(actuellement Republique Dominicaine) La Filiere
Havre de Grace, France (actuellement
Diquemar
Le Havre)
Kergars, France D'Apres
Martinique, France Christophe
Baudouin, Messier, Turgot,
Paris, college Louis-Le-Grand, France
Zannoni
Paris, college Mazarin, France Lalande
Cassini de Thury, Du Sejour,
Paris, observatoire royal, France
due de Chaulnes, Maraldi
Passy, La Muette, France Bailly, De Bory, De Pouchy
Pekin, Chine Collas et Dollieres (jesuites)
Pondichery, Inde Le Gentil
Rouen, France Bouin, Dulague
Saint-Hubert, chateau de, France Le Monnier, Chabert
Saint-Joseph, Basse Californie (actuellement
Chappe d'Auteroche
au Mexique)
Saron, chateau de, France De Saron
Toulouse, France D'Arquier, Garipui
Venus 1769: Hollande
Batavia, Indes neerlandaises (actuellement
Mohr
Jakarta, Indonesie)
Venus 1769: Russie
Guriev, Russie (actuellement Kazakhstan) Inochodsow, Lowitz
Kola, peninsule de, pres de Mourmansk,
Ochtenski, Rumovsky
Russie
Orenbourg, Russie Krafft
Orsk, Russie Euler, C.
Ponoi, Russie Mallet
Euler, Lexell, Mayer C.,
Saint-Petersbourg, Russie
Stahl
Yakoutsk (actuellement Republique Islenieff et un observateur
de Yakoutie) inconnu
Venus 1769:Suede
Cajanebourg (actuellement Kajaani, Finlande) Planman, Uhlwyk
Hernosand, Suede Gissler
Lund, Suede Nenzelius, Schenmark

Le passage de Venus 207


Stockholm, Suede Ferner, Wargentin, Wilcke
Bergman, Melander,
Uppsal, Suede
Salenius, Stromer, Prosperin
Wanhalinnaberg, pres de Turku, Suede Gadolin, Justander
Venus 1874
Venus 1874: Jesuites
Manille, Espagne (actuellement
Jesuites
aux Philippines)
Venus 1874: Allemagne
Auckland, Port Ross, Nouvelle-Zelande Seeliger et Schur
Ispahan, Iran Becker et Fritsch
Kerguelen, iles, anse Betsy, France (actuelle-
Borgen et Weinek
ment Terres Australes et Antarctiques, France)
Maurice, ile, station Solitude, Angleterre Low et Pechiile
(actuellement Republ. de Tile Maurice)
Tchefou, Chine Valentiner et Adolph
Venus 1874: Grande-Bretagne
Burnham, pres de Christchurch,
Palmer
Nouvelle-Zelande
Christchurch, Nouvelle-Zelande Darwin
Grahamstown, aujourd'hui Thames,
Severn
Nouvelle-Zelande
Kerguelen, iles, baie de 1'Observatoire, France
(actuellement Terres Australes et Antarctiques, Perry
France)
Kerguelen, iles, baie Supply, France (actuelle-
Corbet
ment Terres Australes et Antarctiques, France)
Kerguelen, iles, Thumb Peak, France (actuelle-
Goodridge
ment Terres Australes et Antarctiques, France)
Lahore (actuellement au Pakistan) Strahan
Thebes, Egypte Abney
Maurice, ile, Angleterre (actuellement
Lindsay, Lord
Republique de 1'ile Maurice)
Melbourne Observatory, Australie Ellery
Mokattem Hills, pres du Caire, Egypte Browne
Mussoorie, May-Villa Station, Himalaya Hennessey
Rodrigue, ile, Hermitage Island, Angleterre
Hoggan
(actuellement Republique de l'ile Maurice)

208 Annexe 4
Rodrigue He, Point Coten, Angleterre
Wharton
(actuellement Republique de 1'ile Maurice)
Rodrigue He, Point Venus, Angleterre
Neate
(actuellement Republique de l'ile Maurice)
Roorkee, Inde Tennant
Honolulu, Oahu, iles Sandwich (actuellement
Tupman
Hawai)
Kailua, iles Sandwich (actuellement Hawai) Forbes
Waiakiki, pres d'Honolulu, iles Sandwich
Flitner
(actuellement Hawai)
Waimea, ile de Kauai, Atoui, iles Sandwich
Johnson
(actuellement Hawai)
Suez, Egypte Hunter
Venus 1874: Australie
Eden, New South Wales, Australie Scott, MacDonnell, Watkins
Eversleigh, Armidale, New South Wales,
Belfield et Park
Australie
Hixson, capitaine, Onslow,
Goulburn, New South Wales, Australie
Liversidge, Tornaghi
Newcastle, Raymond Street, New South
Balding
Wales, Australie
Sydney, Australie Russell, Lenehan, Savage
Sydney, Hunter Street, Australie Allerding
Adams, Vessey, Hirst,
Woodford, New South Wales, Australie
Du Four, Fairfax
Venus 1874 : Danemark
Maurice, ile, Angleterre (actuellement
Pechule
Republique de l'ile Maurice)
Venus 1874: Etats-Unis
Campbell, ile, Tasmanie (actuellement
Raymond
en Nouvelle-Zelande)
Hobart Town, Tasmanie (actuellement
en Australie) Harkness

Molloy Point, iles Kerguelen, France (actuelle-


Ryan
ment Terres Australes et Antarctiques, France)
Nagasaki, Japon Davidson
Pekin, Chine Watson
Queenstown, Nouvelle-Zelande Peters
Vladivostok, Russie Hall

Le passage de Venus 209


Whangaroa, ile Chatham, Nouvelle-Zelande Smith
Venus 1874: France
Campbell, ile, Tasmanie (actuellement
Bouquet de la Grye
en Nouvelle-Zelande)
Haiphong, Tonkin Bouillet
Kobe, Japon Delacroix
Nagasaki, Japon Janssen et Tisserand
Noumea, Nouvelle-Caledonie Andre
Pekin, Chine Fleuriais
Saigon, Indochine Heraud
Saint-Paul, ile, France (zone du bassin
malgache (actuellement Terres Australes Mouchez
et Antarctiques, France)
Venus 1874: Pays-Bas
Reunion, ile de la, France ?
Reunion, ile de la, Saint-Denis, France Oudemans
Venus 1874: Italie
Muddapur, Bengale (actuellement en Inde) Tacchini
Venus 1874 : Mexique
Yokohama, Japon Covarrubias
Venus 1874: Nouvelle-Zelande
Auckland, ile d', Nouvelle-Zelande ?
Bluff Harbor, Nouvelle-Zelande ?
Venus 1874: Russie
Chabarowsk, Russie Kuhlberg
Hakodate, Japon Jelagin
Kamen-Rybolow, Russie Glassenapp
Thebes, Egypte Bredichin
Nakhodka, Russie Schubin
Nertschinskij Zawod, Russie Schwarz
Orianda, Ukraine Kortazzi
Pekin, Chine Watson, Fritsche
Possiet, Russie Hasselberg
Teheran, Iran Stebnitzki
Tschita, Siberie, Russie Winogradski
Vladivostok, Russie Onazevitch

210 Annexe 4
Yokohama, Japon Struve
Venus 1882
Venus 1882: Allemagne
Charlestown, station Aiken, Caroline du Sud,
Franz
Etats-Unis
Dolores, Station Bahia Blanca, Republique
Hartwig
argentine
Punta Arenas, Patagonie, Chili Auwers
Richmond, station Hartford, Virginie,
Miiller
Etats-Unis
Venus 1882: Grande-Bretagne
Auckland, ile d', Nouvelle-Zelande Heale
Hastings, Barbados, Angleterre (actuellement
Talmage et Thomson
independent, N.-E du Venezuela)
Gibb's Hill, Bermuda, Angleterre
(actuellement Royaume-Uni, Plummer et Neate
Est de la Caroline du Nord)
Bidwill's, New South Wales, Australie Marchant
Brisbane, Queensland, Australie Morris, Darwin et Peak
Burnham, Nouvelle-Zelande Tupman et Coke
Cambridge, Massachussets, Etats-Unis Jewett et Sawyer
Cap de Bonne-Esperance, Aberdeen Road Firtlay et Pett
Cap de Bonne-Esperance, Montagu Road Marth et Stevens
Gill, Maclear, Elkin,
Cap de Bonne-Esperance, observatoire royal
Freeman, Jurisch
Cherry Garden, pres de Kingston, Jamaique Pearson
Christchurch, Nouvelle-Zelande Kitson et Townsend
Cobourg, Canada Bain
Detroit de Magellan, Peckett Harbour Wharton
Detroit de Magellan, Sandy Hill Station,
Havergal
Peckett Harbour
Dunedin, New South Wales, Australie Gillies et Skey
Durban, Natal Observatory, Afrique du Sud Neison
Hobart Town, Tasmanie
White
(actuellement en Australie)
Kempshot Observatory, baie Montego,
Hall
Jamaique
Kingston Observatory, Canada Williamson

Le passage de Venus 211


Madagascar Perry, Sidgreaves et Carlisle
Maurice, ile, Angleterre (actuellement
Meldrum
Republique de 1' ile Maurice)
Melbourne Observatory, Australie Ellery et Gilbert
Nelson, New South Wales, Australie Atkinson
New Plymouth, New South Wales, Australie Humphries et O'Donahoo
Ottawa, Nepean Point, Canada Blake
Park Camp, Jamaique Copeland et Mackinlay
Sydney, Australie Russell, Leneham, Savage
Wellington, Boulcott Street, New South Wales,
McKerrow
Australie
Wellington, Mount Cook Observatory, New
Adams
South Wales, Australie
Wenthworth, New South Wales, Australie Todd (Charles)
Winnipeg, Canada McLeod
Venus 1882: Argentine
Bragado, sud de Buenos-Aires, Argentine Perrin (Frangais)
Buenos-Aires, Republique argentine Beuf (Francais)
Venus 1882: Belgique
San Antonio, Texas, Etats-Unis Houzeau
Santiago, Chili Niesten
Venus 1882: Bresil
Olinda, Bresil J. d'O. Lacaille
Punta Arenas, Patagonie, Chili Cruls
Saint-Thomas, Danemark (actuellement lies
Teffe, baron de
Vierges americaines)
Venus 1882: Danemark
Sainte-Croix, ile (Antilles, S.E. de Porto-Rico) Pechiile
Venus 1882: Etats-Unis
Auckland, ile d', Nouvelle-Zelande Smith
Cambridge, Harvard College Observatory,
Pickering
Massachussetts, Etats-Unis
Cambridgeport, Massachussets, Etats-Unis Clark & Sons
Cedar Keys, Floride, Etats-Unis Eastman
Cerro Roblero, Nouveau-Mexique, Etats-Unis Davidson
Floride, Etats-Unis Eastman
La Havane, Espagne (actuellement Cuba) Hasselbrink

212 Annexe 4
Mont Hamilton, Lick Observatory, Californie,
Todd
Etats-Unis
New York, eglise Saint-Paul, Etats-Unis Searle
Nouveau-Mexique, Etats-Unis Davidson
Princeton, New Jersey, Etats-Unis Young
San Antonio, Texas, Etats-Unis Hall
Santa Cruz, Patagonie, Argentine Wheeler
Santiago, Chili Boss
Washington DC, US Naval Observatory,
Harkness
Etats-Unis
Wellington, cap de Bonne-Esperance, Afrique
Newcomb
du Sud
Venus 1882: France
Alger, Algerie Trepied
Avila, Espagne Thollon
Courcelle-Seneuil, Payen,
Cap Horn, baie Orange Lephay, Dr Hyades,
Le Cannelier
De Bernardieres, Barnaud,
Cerro-Negro, pres de San Bernardo, Chili
Favereau
Chateaudun, France Lescarbault
Chubut, Republique argentine Hatt, Leygue, Mion
Marseille, France Stephan
Tisserand, Bigourdan
Martinique, fort Tartenson, France
et Puiseux
Montevideo, Uruguay Penfentenyo
Nice, France Michaud
Oran, Algerie Janssen
D'Abbadie, Callandreau,
Petionville, pres de Port-au-Prince, Ha'iti
Chappuis
Bouquet de la Grye,
Puebla, fort Loreto, Mexique
Heraud, Arago
Rio-Negro, Patagonie, Republique argentine Perrotin
Saint-Augustin, fort Marion, Floride, Perrier, Bassot, Defforges,
Etats-Unis Tourenne
Fleuriais, Le Pord, De Royer
Santa-Cruz, Patagonie, Argentine de Saint-Julien
Toulon, observatoire de la Marine, France Rozet

Le passage de Venus 213


Venus 1882 : Irlande
Armagh Observatory, Irlande Dreyer
Cork, Queen's College, Irlande England
Dun Echt Observatory, Ecosse Lohse
Dunsink, Irlande Stawell Ball
Madison, Washburn Observatory, Wisconsin,
Holden
Etats-Unis
Markree, Irlande Doberck
Venus 1882: Italic
Rome, observatoire royal, Italic Tacchini
Moncalieri, observatoire du College
Denza, le Pere
Charles-Albert, Italic

214 Annexe 4
Annexe 5
La methode de Halley

Le texte «fondamental» de HALLEY, publie en latin en 1716 dans les


Philosophical Transactions of the Royal Society, a ete traduit en anglais en
1760 par James FERGUSON (1710-1776) dans son livre Astronomy mais
curieusement, aucune traduction frangaise n'avait encore ete publiee. Cela
s'explique d'abord par le fait que les astronomes frangais qui ont prepare les
observations du passage de 1761 lisaient tres bien le latin et n'avaient pas
besoin d'une traduction complete; ensuite par I'amelioration des methodes de
calcul de la parallaxe depuis 1716, differentes de celle utilisee par Halley. On
trouvera id une traduction complete du texte latin enfrangais, ainsi que celle
du schema de I'article original de Halley.

Edmond HALLEY (1716), Philosophical Transactions, 29, 454-465 :


Methodus singularis, qua Solis Parallaxis sive distantia a Terra, ope
Veneris intra Solent conspiciendae, tuto determinari potent; proposita
coram Regia Societate ab Edm. Halleio J. U. D. ejusdem Societatis
Secretario.

(Traduit du latin par Elisabeth BONCHE et Michel TOULMONDE.


Remerciements a Michel Lerner pour la relecture. Notes additionnelles
de Michel Toulmonde.)

Methode singuliere pour determiner surement la parallaxe


du Soleil ou sa distance a la Terre par les observations de
Venus dans le Soleil, proposee devant la Royal Society par Edmond
HALLEY, Docteur dans les Deux Droits, secretaire de la Societe.

Le passage de Venus 215


Page 459 de 1'article
des Ph. Tr.: Halley ( 4J9 )
preconise d'observer fcifieetPoItaltitiidtmbusqtt^ Tropico vicinae fun* \ ai<|wc
le passage de Venus
depuis Port Nelson
ad hue amplius in vicinia /Rquatoris. Vtnm auccm tuni
(en Bale d'Hudson, temper is fatis accurate quatuor mmuta prima fujgulis bo-
au Canada actuel) et r is infra Sohm conficiet \ ae propterea dodrartcj minud un
a Fort Saint-George decim fakcm tcmporis rninura prima compctum, cjuibus
(Madras, en Inde). A
cause de la parallaxe duratio Ectiffeos hujus Ptnert* ob pirallaxin comrahciwr.
de Venus, il prevoit Acquecxhac contra^ioncfoli licerct dc parallaxi qtiam
que les durees du qoKrlmustmdprot«inc!iic, ft modo Parenttif V»/w diame*
passage y differeront tec VfMrifyue Latitude* in minimis accurate 5 qtias camcn
de 17 minutes
(septendecim minutis). ad computom poftttlarc, in re tarn fubciJi, ha«d inccgrum
c^
Procuranda eft igttur 4lia obfervatio» fi fieri poflit» in
Jocts iJIis ubi medium ^*7// occupac Vtaix in ipfo Medi-
nodio ; ncmpc fyb Meridtano priori oppose, i. e. Cex
quafi horii vel po gradibus Lenfaw occideotaliore, & ubi
f«*** pawb ante occafun) ^Ifw fubintrat» j>aulo (iotl ot-
turn, «xtt$ id quod fict indigo Mcricliano, Tubalttcudi
nc Poll Borci qumquaginta fcx circiccr graduum; hoc eft,
in co Sinu qui fhdfsnl dicttur, ad Porcuni cjus cui no men
Mft*i iftditum, in locls emm huic circumvictnis paral-
laxis Vemris duractoncm tranfitus procrahcc, & fex fa It cm
rcmpotis minutis longiorcm cfHcict; quia dum M ab
occafu in orcum Cub Polo tcndcrc videtur, ca loca in
dife^ yVrrrf, morn concrario in occadim ferri vidcbuoiur,
tioc eft motu cum mocu pcojirio J^m'j confpiranrc ; pro-
indccardius mover* videbirur ^r/?*/intfa Sttsw, ac cum
diuturniorc mora difcum c)us jjeciranfife.
Si itaquc in otroquc loco hie trat^kus ab ArtiUcibus
idonds contigerit 4ci>ite obf€ivarit manifeftum eft tods
feptcndccim mijiutis longiorcm fucuram cdc moram Iti
portM Netf&»i biici^abttcm» qiiaflt qo% ap\irf Mts Often-
talcs expc^anda eft .* nee mukum rcfcrc an a3 Fortali t-
urn S4/»S/ Guttli v'tfl^o M*fat* di&i*mf v^t'ad Ststtiifan
in litorc occiduq WuLv Stnutrt propc xquatdrcni copia-
tor obferjatio, 11 /^^/// turn temper is hate ftujja cuix fu-
B b bb i crint

216 Annexe 5
II y a d'innombrables propositions extremement paradoxales et qui
depassent toute creance chez les gens ordinaires, que Ton peut pourtant
assez facilement resoudre a 1'aide de principes mathematiques. Or il ne
semble pas y avoir de probleme plus ardu et difficile que de determiner
la distance du Soleil a la Terre en serrant au plus pres la verite;
pourtant, si Ton recueille certaines observations, faites avec grand soin
a des dates precises definies par avance, on pourra y parvenir sans
grand effort. Tels sont les elements que je tiens a exposer a notre illustre
Societe, a laquelle je predis un avenir immortel. Ma communication est
particulierement destinee aux plus jeunes de nos astronomes qui, nes
plus tard, auront peut-etre la chance de faire les observations dont je
parle ; puisse-je leur ouvrir la voie qui leur permettra de calculer avec
rigueur la distance immense qui nous separe du Soleil, a un 500e pres.

Or, vous le savez, les divers astronomes qui font autorite donnent de
cette distance une estimation variable selon la conjecture adoptee par
chacun. D'apres Ptolemee et ceux qui le suivent, comme d'apres
Copernic et Tycho Brahe, elle est egale a 1200 fois le demi-diametre de
la Terre; selon Kepler 3500 fois. Riccioli double le chiffre de Kepler,
qu'Hevelius, pour sa part, n'augmente que de moitie. Mais depuis que
Ton a pu, a 1'aide de la lunette, voir sur le disque du Soleil les planetes
Venus et Mercure depouillees de leur eclat d'emprunt, on a fini par se
rendre compte que le diametre visible de ces planetes est bien inferieur
a ce que Ton pensait jusque la; que le demi-diametre de Venus vu
depuis le Soleil vaut au plus le quart d'une minute soit 15"; que le
demi-diametre de Mercure a sa distance moyenne du Soleil s'observe
sous un angle de 10" seulement; et que c'est egalement sous un angle
de 10" qu'est vu le demi-diametre de Saturne depuis le Soleil. En ce qui
concerne le demi-diametre de Jupiter, la plus grande des planetes, il
vaut seulement un tiers de minute [20"] depuis le Soleil. II a done
semble a certains des astronomes modernes, par analogic, que le demi-
diametre de la Terre, lui aussi observe depuis le Soleil, a une valeur
intermediaire entre celui de Jupiter, plus grand, et ceux de Saturne et de
Mercure, plus petits, et qu'il est egal a celui de Venus, a savoir 15" : et
surtout que la distance du Soleil a la Terre est d'environ 14 000 fois le
demi-diametre de la Terre. Mais les memes auteurs, pour une autre
raison, ont augmente legerement cette distance; en effet, puisque le
diametre de la Lune est un peu superieur au quart de celui de la Terre,
si on posait 1'hypothese d'une parallaxe du Soleil de 15", le globe
lunaire serait plus grand que celui de Mercure et done une planete a
1'evidence secondaire [un satellite] serait plus grande qu'une planete
primaire : ce qui semblerait contraire a la disposition ordonnee du
systeme du monde. Tout a 1'inverse, cette meme disposition semble
difficilement laisser admettre que Venus, planete inferieure [interieure]
et depourvue de tout satellite, soit plus grande que notre Terre qui est,

Le passage de Venus 217


elle, superieure et dotee d'une compagne aussi remarquable. On peut
done supposer, pour prendre une valeur intermediaire, que le demi-
diametre de la Terre vu depuis le Soleil, ou bien, ce qui revient au
meme, la parallaxe horizontale du Soleil, a une valeur de 12" 1/2 : il en
resulte que la Lune sera plus petite que Mercure, et la Terre plus grande
que Venus ; et, par voie de consequence, la distance du Soleil a la Terre
a peu de chose pres 16 500 fois le demi-diametre de la Terre. C'est a
cette valeur que je me range pour 1'instant, en attendant que sa mesure
exacte puisse etre etablie avec certitude grace a 1'experience que nous
presentons. Et, quel que soit le prestige de leur autorite, je ne m'attarde
pas aux theses de ceux qui repoussent a 1'infini, bien au-dela de
ces limites, la distance qui nous separe du Soleil, se fondant sur
1'observation des oscillations d'un pendule pour determiner de
minuscules fractions d'angles, evidemment trop peu fiables. En tout
cas, si quelqu'un tente d'essayer cette methode, il trouvera pour la
parallaxe une valeur parfois nulle ou meme parfois negative ; c'est-a-
dire que la distance deviendra ou bien infinie, ou bien plus grande que
1'infini: ce qui est absurde. Et, a dire vrai, c'est a peine si 1'Homme est
capable de distinguer avec certitude des secondes [de degre] ou meme
10" a 1'aide d'instruments, aussi habilement fabriques soient-ils; et il
n'y a rien d'etonnant que les multiples tentatives ingenieuses de tant
d'habiles techniciens se soient trouvees dejouees jusqu'a present par
1'extreme tenuite de la mesure meme a effectuer.

II y a pres de 40 ans [en 1677], tandis que je me consacrais, sur 1'ile


de Sainte-Helene, a 1'observation des astres qui entourent le pole Sud,
j'ai eu la chance d'observer avec la plus grande attention le passage de
Mercure sur le Soleil: et, circonstance en laquelle j'ai beneficie d'une
chance inesperee, j'ai pu saisir en toute rigueur 1'instant ou Mercure,
penetrant sur le disque solaire, est apparu a 1'interieur de celui-ci, juste
en contact avec le limbe ; de la meme fac,on, j'ai pu saisir 1'instant ou,
sortant [du disque solaire], il a touche interieurement le limbe du Soleil.
Ces observations, je les dois a mon excellente lunette de 24 pieds
[7,3 m]. A la suite de cela, j'ai pu etablir de fagon certaine la duree au
cours de laquelle Mercure est apparu tout entier a 1'interieur du disque
du Soleil, sans meme une erreur d'une seconde de temps; en effet,
le filament de lumiere solaire qui demarquait le bord obscur de la
planete du bord lumineux du Soleil, bien qu'extremement tenu, a ete
distinctement visible ; et j'ai vu en un clin d'ceil la petite encoche formee
dans le bord du Soleil par 1'entree de Mercure s'effacer, de meme que
j'ai vu celle de la sortie de Mercure naitre pour ainsi dire dans 1'instant.
A la vue de ce phenomene, j'ai compris tout de suite que 1'on pourrait
deduire avec rigueur la parallaxe du Soleil en partant d'observations de
cet ordre, si seulement Mercure, plus proche de la Terre, avait une
parallaxe bien plus grande que celle du Soleil; en fait, cette difference

218 Annexe 5
entre les parallaxes est si faible qu'elle est toujours plus petite que celle
du Soleil que nous cherchons a trouver; c'est pourquoi Mercure, qui est
pourtant visible souvent sur le Soleil, sera considere comme peu adapte
a notre entreprise.

II reste done le cas du passage de Venus sur le disque du Soleil;


environ quatre fois plus grande que celle du Soleil, sa parallaxe
produira des ecarts tout a fait perceptibles entre les diverses durees du
parcours de Venus a travers le Soleil si on 1'observe depuis differents
endroits de notre Terre. Or, a partir de ces ecarts observes de fac.on
convenable, j'affirme qu'il est possible de determiner la parallaxe du
Soleil avec une precision d'une petite fraction de seconde de degre. Et
nous n'avons pas besoin d'autres instruments qu'une lunette et une
horloge ordinaires mais de bonne qualite; en ce qui concerne les
observateurs, tout juste de la rigueur et du soin avec un bagage modere
en astronomie. II n'est pas necessaire en effet de chercher de fac,on
meticuleuse la latitude du lieu ni de determiner avec precision 1'heure
du meridien [la longitude] : il suffit, apres avoir regie correctement les
horloges sur les mouvements celestes, de mesurer I'intervalle de temps
qui s'ecoule entre 1'entree totale de Venus a 1'interieur du disque solaire
jusqu'au debut de sa sortie hors de ce disque - ce qui signifie des que le
globe sombre de Venus commence a toucher le bord lumineux du
Soleil; ces instants, je le sais par experience personnelle, peuvent etre
observes a la seconde de temps pres.

Or, en raison des lois qui regissent tres etroitement le cours des
planetes, il est extremement rare que Ton puisse observer Venus a
1'interieur du disque du Soleil et, sur une duree de plus de 120 ans, on
ne la verra meme pas une seule fois ; precisement, depuis 1639 (date a
laquelle notre jeune et illustre compatriote Horrocks a eu la chance, le
seul et le tout premier depuis que le monde existe, d'assister a ce
spectacle merveilleux) jusqu'a 1'annee 1761, date a laquelle, selon les
theories dont nous avons jusqu'a present verifie la concordance avec les
mouvements celestes, 1'etoile Venus viendra traverser a nouveau le
Soleil, le 26 mai au matin [1]; de telle sorte que, a Londres, il faut
1'attendre au milieu du disque solaire vers 6 heures du matin et a moins
de 4' au sud du centre du Soleil. Quant a la duree de sa traversee, elle
sera d'environ huit heures, a savoir de 2 h a 10 h du matin environ. Au
reste, son entree ne sera pas visible en Angleterre : mais comme le Soleil
se trouvera a ce moment-la a 16° des Gemeaux avec une declinaison
boreale de 23° environ, elle sera observable dans pratiquement toute
la zone froide septentrionale ou le Soleil ne se couche pas : par
consequent, les habitants des cotes de la Norvege situees au-dela de la
Ou le 6 juin 1761 du calendrier gregorien.

Le passage de Venus 219


ville de Nidrosia, qu'ils appellent Dront [Trondheim], jusqu'au cap
septentrional de ce pays, pourront observer 1'entree de Venus sur le
disque du Soleil; et peut-etre cette entree pourra-t-elle aussi etre
observee, au lever du Soleil, par les habitants du nord de 1'Ecosse et par
ceux de 1'ile Hetlandia [Shetland], appelee autrefois Thule. Mais a ce
moment, Venus sera au plus pres du centre du Soleil, le Soleil sera a la
verticale des rives nord du golfe du Gange, ou meme plutot du
royaume de Pegu [Birmanie]; et par consequent, dans les regions
voisines, comme le Soleil, au moment de 1'entree de Venus, sera environ
a quatre heures de son lever, tout comme il sera egalement a quatre
heures de son coucher au moment de la sortie de Venus, le mouvement
apparent de Venus a 1'interieur du Soleil sera accelere d'une valeur
approximativement egale au double de la parallaxe horizontale de
Venus au Soleil; car, a ce moment-la, Venus est entrainee d'Est en
Quest par un mouvement retrograde, tandis qu'un ceil situe a la surface
de la Terre tourne en sens contraire, d'Ouest en Est.

Si Ton pose pour la parallaxe du Soleil, comme nous 1'avons dit, la


valeur de 12" 1/2, la parallaxe de Venus sera de 43" [ 2 ]; si Ton en
soustrait la parallaxe du Soleil, il restera au moins une demi-minute de
degre [30"] pour la parallaxe horizontale de Venus au Soleil et done
le mouvement de Venus, en raison de sa parallaxe, sera accelere de
trois quarts de minute [45"] pendant sa traversee du disque solaire
[observee] aux latitudes qui sont voisines du Tropique, et plus encore
dans les environs de 1'Equateur. Venus, a ce moment-la, accomplira son
parcours sur le Soleil a la vitesse assez exacte de 4' par heure; et,
aux trois quarts de minute de degre correspondent en proportion
11 minutes [3] dont est reduite la duree du passage, a cause de la
parallaxe de Venus. Et cette reduction de la duree pourrait seule
permettre de trancher en toute certitude sur la question de la parallaxe
que nous cherchons, sous reserve que le diametre du Soleil et la latitude
de Venus nous soient donnes avec une tres grande precision; toutefois,
demander un calcul exact sur une matiere aussi delicate a evaluer n'est
pas raisonnable.

II faut done se procurer une autre observation ailleurs, si cela peut


se faire, dans les endroits ou Venus occupe le milieu du Soleil a minuit;
ainsi sous le meridien oppose au precedent, c'est-a-dire a six heures ou
a 90° a 1'Ouest de Londres, ou Venus entre sur le disque solaire peu
avant son coucher et en sort peu apres son lever; ceci se produira sous
le meridien en question, a une latitude d'environ 56° Nord, dans un lieu
appele Baie d'Hudson, vers le port baptise Nelson. En effet, a proximite
2
Soit, compte tenu des distances du Soleil et de Venus, environ 12,5" x 1,015 /
(1,015 - 0,720).
A raison de 4' en 60 min, soit 45" en 11 min.

220 Annexe 5
de cet endroit, la parallaxe de Venus augmentera la duree de son
passage d'au moins 6 minutes ; car, pendant qu'on verra le Soleil passer
sous le Pole dans sa course du coucher au lever, ces lieux sur le globe
terrestre se verront emporter vers 1'Ouest, par un mouvement oppose,
sous 1'effet combine de la rotation de la Terre et du mouvement propre
de Venus ; on verra done Venus progresser plus lentement a 1'interieur
du Soleil et en traverser le disque en une duree plus longue.

C'est pourquoi, si Ton parvient a faire observer correctement ce


passage de Venus par des operateurs competents dans 1'un et 1'autre
lieu, il est clair que la duree du passage observe a Port Nelson sera
superieure de 17 minutes a celle que Ton peut attendre aux Indes
orientales ; et peu importe que ces mesures soient relevees a Fort Saint-
George, appele ordinairement Madras, ou a Bencoolen [Bengkulu] sur
la cote ouest de Tile de Sumatra pres de 1'Equateur, si ce sont les Anglais
qui, a ce moment-la, ont a cceur de 1'etudier. Si ce sont les Francois qui
decident de s'y consacrer, 1'observateur se placera commodement a
Pondichery sur la rive occidentale du Golfe du Bengale a une latitude
de 12°. Quant aux Bataves, leur tres celebre ville de marche Batavia leur
offre un lieu d'observation tout a fait adapte a cette entreprise, pour
autant qu'ils aient eux aussi la volonte de faire progresser la science
astronomique sur ce point. Et je voudrais vraiment que Ton puisse
realiser en differents lieux des observations du meme phenomene,
effectuees par des operateurs nombreux : d'une part le consensus
viendrait renforcer encore les certitudes sur ce sujet; d'autre part cela
eviterait qu'un passage nuageux ne vint priver un observateur unique
d'un spectacle que je ne sais si les hommes de ce siecle ni du suivant
auront a nouveau 1'occasion de voir, et dont depend la solution exacte
et decisive d'un probleme particulierement notoire, impossible a
aborder par aucune autre voie. C'est pourquoi, aux astronomes
curieux, a qui est reservee 1'observation de tout cela, quand nous-
memes ne serons plus, nous recommandons sans relache de garder en
memoire 1'appel que nous formulons ici et d'investir la totalite de leurs
forces vives dans I'accomplissement de cette observation; nous leur
souhaitons tres vivement d'avoir toutes les circonstances favorables, et
en premier lieu de ne pas etre prives, par 1'obscurcissement inopportun
d'un ciel nuageux, d'un spectacle si exceptionnellement attendu;
enfin que la gloire d'avoir defini avec une plus grande exactitude les
dimensions des orbites celestes leur vaille une renommee eternelle.

Or nous avons dit que, selon cette methode, la parallaxe du Soleil


pouvait etre calculee a un 500e pres, ce qui en etonnera certainement
plus d'un. Pourtant, si 1'observation est conduite avec soin dans chacun
des deux lieux qui ont ete definis ci-dessus, nous avons deja montre
qu'il y aurait un ecart de 17 minutes entre les durees de ces eclipses

Le passage de Venus 221


dues a Venus, bien evidemment dans 1'hypothese ou la parallaxe du
Soleil aura ete de 12" 1/2. Or, si on decouvre a 1'observation que cette
difference est plus grande ou plus petite, la parallaxe du Soleil sera, a
peu pres dans la meme proportion, plus grande ou plus petite. Et
puisqu'une duree de 17 minutes correspond a 12" 1/2 pour la parallaxe
du Soleil, chaque seconde de parallaxe donnera une difference de duree
de plus de 80 secondes [ 4 ]; par suite, si on a une difference sure et
certaine de moins de deux secondes, la parallaxe du Soleil s'etablira au
quarantieme de seconde de degre pres; et, a partir de la, sa distance
sera determinee avec une erreur inferieure au 500e, a condition du
moins qu'on ne trouve pas pour la parallaxe une mesure inferieure a
celle que nous avons supposee : en effet 40 fois 12 1/2 font 500 [5].

II me semble avoir donne desormais suffisamment d'indications et


meme au-dela aux astronomes avertis, a qui je voudrais egalement
rappeler que je n'ai pas tenu compte, dans ce raisonnement, de la
latitude de la planete, d'une part pour eviter les lourdeurs d'un calcul
complique, qui ne conduiraient qu'a obscurcir la conclusion, d'autre
part a cause du mouvement des nceuds de Venus qui n'est pas encore
connu et ne peut etre determine correctement que par de semblables
conjunctions de cette planete avec le Soleil. En effet, on n'a pu conclure
que Venus traversera le Soleil a 4' en dessous du centre qu'en admettant
pour hypothese que le plan de 1'orbite de Venus, immobile parmi la
sphere des etoiles fixes, aura ses nceuds aux endroits memes ou on les
a decouverts en 1639. Mais si Venus devait suivre en 1761 une
trajectoire plus au Sud, il apparaitra clairement que ses nceuds ont
recule; si au contraire elle suivait une trajectoire plus au Nord, il
apparaitra qu'ils ont avance parmi les etoiles fixes ; et ceci a raison de
5' 1/2 en cent annees juliennes pour chaque minute d'ecart dans la
distance de Venus au centre du Soleil, en dega ou au-dela des 4'
enoncees precedemment [ ]. La difference de duree entre ces eclipses
sera inferieure a 17 minutes si Venus a une latitude plus australe ; mais
elle sera plus grande si, les nceuds avanc.ant, elle traverse le Soleil au
nord de son centre.

Voici qui rejouira les observateurs passionnes des etoiles, mais qui
n'ont pas encore une theorie complete des parallaxes et je tiens a
exposer cela davantage, a 1'aide d'un schema et d'un calcul un peu plus
minutieux.
4
En proportion; 17 min pour 12,5", soit 82 s pour 1".
5
Halley evalue 1'incertitude a 2 s sur 17 min, soit 2/1020 ou 1/500.
6
Car 1'orbite apparente de Venus est inclinee de 8,5° sur 1'ecliptique; en
121,5 ans (de 1639 a 1761), le noeud se deplacerait de 17tan(8,5°) = 6,7' selon
Halley, c'est-a-dire 5,5' par siecle.

222 Annexe 5
Schema de Halley
(traduit en franc, ais).
Schema de 1'article de
Hally (1716). En
realite, la trajectoire
apparente de Venus
est inclinee de 14°38'
sur 1'equateur (et non
pas 2°18' comme
1'ecrit Halley). Le
graveur des
Philosophical
Transactions a centre
par erreur le cercle
du Soleil sur H au
lieu de C.

Le passage de Venus 223


Supposons par consequent que, le 25 mai 1761, a 17 h 55, a Londres [7],
le Soleil occupe 15° 37' des Gemeaux [8] et que par rapport a son centre,
I'ecliptique fasse un angle au nord de 6° 10' [ ]; que Venus, visible a
1'interieur du disque du Soleil, inflechisse sa trajectoire vers le sud en
faisant un angle de 8° 28' avec 1'ecliptique [10]: alors la trajectoire de
Venus tendra un peu vers le sud par rapport a 1'equateur, coupant les
paralleles de declinaison avec un angle de 2° 18' [n]. Supposons meme
que Venus se trouve toute proche du centre du Soleil au moment
indique et qu'elle en soit distante de 4' vers le sud [12]; supposons aussi
que, chaque heure, elle dessine un arc de 4' a 1'interieur du Soleil, en un
mouvement retrograde [13]. Le demi-diametre du Soleil sera presque
exactement de 15' 51" et celui de Venus de 37" 1/2. Et supposons,
a titre d'essai, que la difference des parallaxes horizontales de Venus
et du Soleil, que nous recherchons, soit de 31", comme il decoule de
rhypothese d'une parallaxe du Soleil a 12" 1/2. Soit done (Figure) un
petit cercle AEBD de centre C, dont le rayon vaut 31", representant le
disque de la Terre, et sur ce cercle les ellipses des paralleles de 22 et
56° de latitude Nord, dessinees, conformement a 1'usage actuel des
astronomes pour construire les eclipses de Soleil, avec les points DabE,
cde [14] : soit BCA le meridien sur lequel se trouve le Soleil; sur celui-ci,
qu'on incline la droite FHG, representant la trajectoire de Venus, avec
un angle de 2° 18'; elle doit etre distante du centre C de 240 des parties
dont BC vaut 31 [15]; et qu'on abaisse de C la droite CH perpendiculaire
a FG. Soit la planete situee en H a 17 h 55, i.e. a 5 h 55 du matin; qu'on
divise la droite FHG en intervalles correspondant aux heures : III-IV,
IV-V, V-VI, etc. egaux a CH lui-meme, a savoir 4' [16]. Soit egalement le
segment KL, egal a la difference des demi-diametres apparents du
7
Le 6 juin 1761 gregorien a 5 h 55 du matin.
8
La longitude du Soleil vaut 75° 37'.
9
Angle 0 entre 1'ecliptique et le petit cercle parallele a 1'equateur passant par le
Soleil; sin 0 = sin e x cos oc0 ou a0 est 1'ascension droite du Soleil, et e est 1'obli-
quite de 1'ecliptique (e = 23,471° en 1761).
Angle (3 de la trajectoire apparente de Venus donne par tan (3 x (ALV - ALj) -
tan i x (ALy) ou i = 3,392°, inclinaison de 1'orbite de Venus sur 1'ecliptique,
ALV = 0,06608 °/h et ALp = 0,03983 °/h, variations horaires des longitudes
heliocentriques de Venus et de la Terre au moment de la conjonction; p =
8,468° = 8° 28'.
11
Halley fait une erreur en ecrivant (3 - 0 = 2° 18'; en realite, c'est (3 + 0 =
14° 38'. Cette erreur est decelee des 1757.
12
1o
En realite, cette distance angulaire valait 9,5'.
C'est la vitesse angulaire de Venus sur le disque solaire.
14
Sur cette figure en projection, la rotation de la Terre est inversee.
15
BC correspond a 31" et CH vaut 4' ou 240".
16
Coincidence fortuite des deux valeurs 4' (la distance angulaire et la vitesse
angulaire).

224 Annexe 5
Soleil et de Venus, soit 15' 13" 1/2. Le cercle de rayon KL etant trace,
ayant pour centre un point quelconque a 1'interieur du petit cercle
figurant le disque de la Terre, il coupera la droite FG au point indiquant
a quelle heure, a Londres, Venus, vue de 1'endroit du globe terrestre qui
se trouve sous le point choisi sur le disque, touchera interieurement le
limbe du Soleil. Et si on trace un cercle de centre C et de rayon KL qui
coupe la droite FG aux points F et G, on aura exactement FH = HG =
14' 41" [17], c'est-a-dire la distance que semble parcourir Venus en
3 heures 40 minutes [18]. F tombera par consequent en II h 15, a Londres,
et G en IX h 35 du matin [19]. D'ou il ressort clairement que si la
grandeur de la Terre, en raison de cette distance immense, se resumait
pour ainsi dire en un point; ou si, depourvue de sa rotation
quotidienne, elle avait toujours le Soleil a la verticale en un meme
point C, la duree integrate de ce passage serait de sept heures un
tiers [20]. Mais la Terre etant emportee pendant ce temps par un
mouvement oppose a celui de Venus de 110° de longitude, et la duree
s'en trouvant done reduite, supposons de 12 minutes, il en resultera
une valeur tres proche de 7 h 08 m, soit 107°.

C'est alors au meridien situe sur la rive orientale de 1'embouchure


du Gange, ou la latitude est d'environ 22°, que Venus sera la plus
proche du centre du Soleil. Ce lieu sera done a egale distance du Soleil,
de part et d'autre, au moment de 1'entree et au moment de la sortie de
la planete, a savoir 53° 1/2 [=107°/2] puisque les points a et b se
trouvent sur le grand parallele DabE. Le diametre AB sera, lui, a la
distance ab comme le produit des sinus de 53° 1/2 et 68°, c'est-a-dire
comme 1' 02" est a 46" 13'" [21]. Et si Ton fait correctement le calcul
(qu'il vaut mieux omettre pour ne pas ennuyer le lecteur), je trouve que
le cercle de centre a et de rayon KL coupera la droite FH au point M
a II h 20 m 40 s ; de meme, le cercle de centre b coupera la droite HG en
N a IX h 29 m 22 s (heure a Londres, bien entendu) [22]; d'ou il ressort
que la totalite de Venus sera visible a 1'interieur du Soleil depuis les
17
En appliquant le theoreme de Pythagore au triangle FHC ou un cote vaut
240" et 1'hypotenuse 15' 13,5".
I Q V

A la vitesse angulaire de 4' par heure.


19
Soit 5 h 55 + 3 h 40 ; ce sont les instants geocentriques des contacts interieurs,
en heure de Londres.
Soit 7 h 20 min, duree entre les contacts geocentriques, pendant laquelle la
Terre pivote de 110° (a 4 min/degre).
21
Apres la rotation de la Terre d'un angle A,, le point a decrit 1'arc ab en suivant
le parallele geographique de latitude cp; la corde ab a pour longueur 2R x
sin(90° - cp) x sin(X/2) ou 2R vaut 2 fois 31" (ou 1' 02"). Avec A, = 107° et (p = 22°,
on trouve ab - 46" 13'".
22
En appliquant le theoreme de Pythagore au triangle d'hypotenuse a M (puis
b N) sur 1'orbite inclinee de 2° 18'.

Le passage de Venus 225


rives du Gange pendant une duree de 7 h 08 m 42 s. Nous avions done
formule une hypothese correcte en avancant une duree de 7 h 08 m, du
fait que la fraction de minute n'a aucune incidence ici.

Si Ton adapte ce calcul a Port-Nelson, je trouve que c'est juste avant


le coucher du Soleil que Venus commencera son passage a travers le
disque ; et qu'a 1'inverse, elle en sortira juste apres le lever du Soleil; ce
lieu se deplace entre temps de c a d en passant par I'hemisphere qui
n'est pas eclaire par le Soleil [23], le mouvement de rotation de la Terre
se combinant a celui de Venus. C'est pourquoi la duree du passage de
Venus sera un peu rallongee a cause de la parallaxe, de 4 minutes selon
mes calculs; ce qui fait en tout 7 h 24 m, soit 111° de longitude. Et
puisque la latitude de ce lieu est de 56°, AB est a cd comme le produit
des sinus de 55° 1/2 et 34° c'est-a-dire comme AB = V 02" est a cd -
fJA

28" 33'" [ ]. Et si le calcul est fait rigoureusement, il apparaitra que le


cercle de centre c et de rayon KL rencontrera la droite FH en O, a II h
12 m 45 s, et que le cercle de centre d coupera la droite HG en P a IX h
36 m 37 s [25]. En consequence, la duree a Port-Nelson sera de 7 h 23 m
52 s, superieure bien sur a celle du golfe du Gange de 15 m 10 s [26].
Toutefois, si Venus traverse le disque du Soleil sans latitude [27],
la difference en question deviendra de 18 m 40 s; mais si elle passe
4' plus au nord du centre du Soleil, cette difference sera portee a 21 m
40 s, et sera bien plus grande encore si la latitude nord de la planete
augmente.

A Londres, il decoule des hypotheses precedentes que Venus


apparaitra a un moment ou elle aura deja penetre a I'interieur du Soleil
et que c'est a 9 h 37 du matin que, sortant de cet astre, elle entrera en
contact avec son bord interieur; et enfin qu'il faudra attendre 9 h 56
^o
pour qu'elle soit entierement sortie du disque solaire [ ].

II ressort des memes hypotheses que Venus doit toucher de son


centre la bordure nord du Soleil le 23 mai 1769 a 11 h 00 [29] dans des
23
D'apres Halley, le passage (sauf les contacts) a lieu pendant la nuit a Port
Nelson.
De meme que precedemment avec A, = 111° et cp = 56°, on trouve cd = 28" 34'"
(Halley ecrit 33'").
A partir du triangle d'hypotenuse c O (puis d P).
Difference des durees des passages observes a Port Nelson et au Gange, si la
parallaxe du Soleil vaut 12,5".
Si le passage est central geocentrique (CH = 0).
28
Selon Halley, 1'effet de parallaxe a Londres est de 2 minutes pour la sortie du
passage ; a raison de 4'/h, Venus se deplace de son diametre (2 fois 37,5") en
19 minutes.
29
Le 3 juin 1769 gregorien, a 23 h.

226 Annexe 5
conditions telles que, en raison de la parallaxe, dans les regions du nord
de la Norvege, elle pourra apparaitre tout entiere a I'interieur du Soleil
qui la-bas ne se couche pas; tandis que, sur les cotes du Perou et du
Chili, c'est a peine si on la verra entamer, par une fine parcelle de son
propre disque, celui du Soleil se couchant a 1'horizon; de meme aux iles
Moluques et dans leur voisinage, au moment du lever du Soleil. Et si on
decouvre que les nceuds de Venus reculent (on peut le soupc.onner
d'apres certaines observations recentes), alors, visible tout entiere a
1'interieur du disque solaire, elle offrira une methode de calcul de la
parallaxe du Soleil bien plus precise que jusqu'a present, grace a 1'ecart
maximal entre les durees des passages.

A partir des observations menees quelque part dans les Indes


Orientales en 1761 sur 1'entree et la sortie de Venus, et de leur
confrontation avec la sortie de 1'eclipse visible chez nous, il sera
possible de calculer cette meme parallaxe en disposant les angles du
triangle donne par cette configuration sur les arcs de trois cercles egaux,
comme ce sera demontre ulterieurement [30].

FIN

30
Halley n'a pas public cette explication.

Le passage de Venus 227


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