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El aluminio es un elemento muy común en la Naturaleza, química, si mezclamos 1 mol de malaquita (221 gramos) con

EL ACERO: FABRICACIÓN Y LOS PROCESOS DE


aunque nunca se presenta en estado libre, sino combinado, un mol de carbono
TRANSFORMACIÓN EN CALIENTE
formando parte de arcillas, margas, micas, feldespato, caolín, (12 gramos de carbón), obtendremos unos dos moles de
1.) DEFINICIÓN DE ACERO:Según la norma UNE 36-004 es etc. Algunas de sus combinaciones, por su escasez y hermosos cobre (126 gramos). Para
la siguiente: colores, constituyen piedras preciosas, tales como el topacio, alearlo al 8 por ciento, necesitaremos 10 g de estaño. Los
que es silicato alumínico con flúor; el zafiro, óxido alumínico
"Material en el que el hierro es predominante y cuyo contenido obtendremos reduciendo
de color azul; el rubí, óxido de color rojo vivo; la turquesa,
en carbono es, generalmente, inferior al 2% y contiene otros 0,1 mol de casiterita (15 gramos) con 0,1 mol de carbono
fosfato alumínico hidratado, etcétera.
elementos. Aunque un limitado número de aceros puede tener (1,2 gramos de carbón).
contenidos en carbono superiores al 2% este es el límite El aluminio, que ocupa el tercer lugar en el orden de los En la práctica, puede reducirse ligeramente la cantidad de
habitual que separa el acero de la fundición". elementos más abundantes en la corteza terrestre, en la que carbón necesaria
representa casi el 8 %, siguiendo al oxígeno y al silicio, que le trabajando en un crisol de grafi to. Como fundente
2.) ORÍGENES DEL ACERO:Nuestros antepasados
preceden en ese orden, es un metal ligero, de color blanco (ingrediente imprescindible)
metalúrgicos se las ingeniaron para producir la "reducción
argentino, dúctil y maleable, que se obtiene en hojas pueden utilizarse sílice, piedra caliza o espato fl úor
directa" del mineral que contenía el hierro, rodeándolo
delgadísimas, llamadas panes de aluminio. Se suelda consigo pulverizados, que, junto con
totalmente de carbón de leña y provocando la combustión de
mismo y no es magnético; resiste bien la acción de los agentes
este último. el bórax, purifi can la aleación.
atmosféricos, y cuando no es puro lo atacan los ácidos
Los métodos rudimentarios de que disponían para activar la minerales y los álcalis. bronce, que se obtiene de la aleación de nueve
combustión, no permitían lógicamente obtener una temperatura
lo suficientemente elevada para fundir el metal. En su lugar,
A pesar de que casi todas las rocas, exceptuando las areniscas y partes de cobre y una de estaño. El bronce
calcáreas, lo contienen, gran parte del aluminio utilizado por el ofrece la posibilidad de trabajarlo con mayor
obtenían una masa esponjosa, pastosa, mezcla de hierro y
hombre se extrae, prácticamente, de la bauxita, mineral cuyo
escoria, que había que martillear repetidamente al rojo vivo,
nombre proviene de la ciudad francesa de Baux, donde abunda. facilidad y produce utensilios mucho más
para eliminar la escoria e impurezas. Estos martilleos, además,
lo endurecían, consiguiendo así barras de hierro forjado La bauxita es un óxido hidratado de aluminio, que tiene casi
duros. Posiblemente, los hombres neolíticos,
resistente y maleable, que no eran otra cosa que un tipo siempre cierta cantidad de óxido de hierro. Es de color adicionaran a la aleación, algún contenido de
primitivo del acero. blanquecino, gris o rojizo; amorfo, se presenta en granos antimonio, para que fuera más flexible.
gruesos o en masas pisolíticas. Además de óxido de hierro, la
Más tarde conseguirían pasar el mineral a la forma líquida
bauxita suele contener titanio y silicio, sustancias simples que
("hierro colado") con la combustión del carbono vegetal. Para
se extraen del mineral mediante un proceso especial, llamado
llegar al acero que ahora conocemos, hubo que sustituir el
proceso Bayer, que consiste esencialmente en lo siguiente: la
carbono vegetal por el coque, aumentar (progresivamente) las
bauxita, finamente pulverizada, se lleva, juntamente con soda
alturas de los hornos y aumentar la ventilación para avivar la
cáustica, a grandes tanques donde los óxidos de hierro, titanio y
combustión.
silicio se transforman en una masa fangosa que se separa por
3.) FABRICACIÓN DEL ACERO:El acero se obtiene a partir filtración. El líquido que resulta es sometido a varios procesos
de dos materias primas fundamentales: el arrabio obtenido en que lo convierten en un polvo blanco, conocido con el nombre
horno alto y la chatarra.La fabricación del acero en síntesis se de alúmina, y que es un oxido de aluminio
realiza eliminando las impurezas del arrabio y añadiendo las
cantidades convencionales de Mg, Si y de los distintos
elementos de aleación.Los métodos más importantes de HORNO BESSEMER
fabricación de aceros son los siguientes:
El aparato ideado por el inglés Thomas Bessemer se llama
Métodos antiguos: Hornos de Reverbero (Siemens-Martin); convertidor por cuanto convierte el arrabio ya procesado, es
Convertidor Bessemer. decir, la fundición, en acero o en hierro. Consiste en una gran
BRONCE caldera piriforme, forrada con grueso palastro de acero y
Métodos modernos: Convertidor L.D.; Hornos eléctricos de
arco H.E.A.; Convertidor A.O.R.; Horno de inducción. El bronce, la aleación metálica que marcó el fi nal del revestida interiormente de material refractario; la parte superior
está abierta y la inferior es redonda y móvil en torno de un eje
neolítico, se obtiene a partir
Métodos actuales: Metalurgia secundaria en cuchara. horizontal y taladrada por pequeños agujeros para la insuflación
de una mezcla de cobre con un 8 por ciento de estaño. La
Sin embargo, sólo me voy a referir a los métodos actuales. del aire. El aparato descansa sobre dos soportes, uno de los
transformación se
cuales posee un mecanismo hidráulico que hace girar el
produce a temperaturas elevadas. El cobre funde a 1078 oC
ALUMINIO recipiente,para que sea posible cargar la fundición sin que se
y el estaño a 232 oC; pero a partir de 800 oC se obtiene una tapen los agujeros del fondo, y también para facilitar la colada
disolución metálica del acero una vez realizada la conversión. La operación de
El aluminio, que es un metal maravilloso, con líquida con una temperatura óptima de colada cercana a los conversión se desarrolla en tres periodos:
múltiples aplicaciones en la industria moderna, se 1200 oC. Partiendo de
extrae principalmente de la bauxita, tipo de arcilla los minerales, el proceso de reducción es como sigue:
muy abundante en los Estados Unidos de América, CuCO3Cu(OH)2 + C→ ∆ 2Cu + 2CO2 + H2O
en Francia y en las Guayanas. SnO2 + C→ ∆ Sn + CO2 Convertidor Thomas-Bessemer, diagrama esquemático.
Teniendo en cuenta las masas molares y la estequiometría
de la reacción Escorificación: el aparato cuando se trata de la primera
conversión y se retiran las cenizas; luego se coloca en sentido
horizontal y se carga de fundición hasta 1/5 de su capacidad. Se el alto horno. Encima de ese orificio, pero debajo un cuerpo conductor atravesado por la corriente
le inyecta aire a presión y enseguida se devuelve al convertidor de las toberas, hay otro agujero para retirar la el�ctrica se calienta hasta fundirse. Pr�cticamente
a su posición normal. El oxígeno del aire, a través de la masa estos hornos (construidos con materiales de alta
escoria. La parte superior del horno contiene
líquida, quema el silicio y el manganeso que se encuentra en la resistencia el�ctrica) se usan hoy mas bien para
masa fundente y los transforma en los correspondientes óxidos. respiraderos para los gases de escape, y un par de
producir temperatura hasta 1000� para los distintos
Esta primera fase se efectúa sin llamas dentro de unos 10 min, y tolvas redondas, cerradas por válvulas en forma tratamientos t�rmicos, y muy pocos para fusi�n de
recién al término de la operación aparecen chispas rojizas que de campana, por las que se introduce el mineral acero. De arco voltaico: Es un flujo de chispas entre
salen de la boca del convertidor. de hierro, el coque y la caliza. Una vez obtenido el dos conductores el�ctricos aproximados, que da una
Descarburación: continuando la acción del soplete, el oxígeno acero líquido, se puede introducir en distintos luz viv�sima y una temperatura de 3000�. Un polo
empieza la oxidación del carbono, lo que se efectúa con mucha tipos de coladura para obtener unos materiales esta constituido por electrodos de grafito o de
violencia y con salidas de llamas muy largas, debido a las carb�n y el otro es el mismo acero que se quiere
determinados: la colada convencional, de la que
fuertes corrientes del aire y al óxido de carbono en combustión. fundir. En este sistema, que es el mas empleado, la
se obtienen productos acabados; la colada corriente pasa atrabes del material y se llama por esto
Recarburación: quemándose el carbono, el oxígeno llegaría a continua, de la que se obtienen trenes de arco directo, mientras que si e arco se establece en tre
oxidar totalmente el hierro dejándolo inservible; a este punto se los extremos se llama arco
corta el aire, se inclina el convertidor y se añade a la masa laminación y, finalmente, la colada sobre
liquida una aleación de hierro, carbono y manganeso en una lingoteras, de la que lógicamente se obtienen
cantidad relacionada con la calidad del acero que se desea lingotes.
obtener. Se endereza luego el aparato y simultáneamente se le
inyecta otra vez aire por pocos minutos y por último se vierte
por su boca ante todo las escorias y después el acero o el hierro
elaborado.

Horno de hogar abierto

HORNO ELECTRICO l HORNO DE HOGAR ABIERTO semeja un horno


enorme, y se le denomina de esta manera porque
contiene en el hogar (fondo) una especie de
Producen temperaturas muy elevadas y piscina larga y poco profunda (6m de ancho, por
son los mas indicados para la 15 m de largo, por 1 m de profundidad,
desulfuraci0n y desfosforacion de la aproximadamente).
fundici�n y para la obtenci�n de
El alto horno es la instalación industrial
aceros especiales, porque en ellos el El horno se carga en un 30% a un 40% con
dónde se transforma o trabaja el mineral de metal que se elabora se aya libre de chatarra y piedra caliza, empleando aire pre-
hierro. Un alto horno típico está formado por una todo cuerpo extra�o (aire, gas,
calentado, combustible líquido y gas para la
cápsula cilíndrica de acero de unos 30 m de alto carb�n, etc.).
combustión, largas lenguas de fuego pasan sobre
forrada con un material no metálico y resistente al Pueden usarse para el afinamiento de la fundici�n los materiales, fundiéndolos. Al mismo tiempo, se
calor, como asbesto o ladrillos refractarios. El carg�ndolos de trozos de hierro, virutas, etc... y quema (o se oxida) el exceso de carbono y otras
diámetro de la cápsula disminuye hacia arriba y haciendo luego la adicci�n de los elementos impurezas como el fósforo, silicio y manganeso.
hacia abajo, y es máximo en un punto situado necesarios. La potencia de los hornos el�ctricos se
aproximadamente a una cuarta parte de su altura expresa por los Kw de corriente absorbida, que en los Este proceso puede acelerarse introduciendo tubos
total. La parte inferior del horno está dotada de hornos de gran capacidad sobrepasan el millar. La refrigerados por agua (lanzas), los que
cantidad de calor que produce un Kw-hora de suministran un grueso flujo de oxígeno sobre la
varias aberturas tubulares llamadas toberas, por corriente se obtiene por la formula Q=0,00024 . carga.
donde se fuerza el paso del aire que enciende el 1000 . 3600=864 calor�as. Los hornos el�ctricos
coque. Cerca del fondo se encuentra un orificio por pueden ser de resistencia, de arco y de inducci�n. Periódicamente, se revisan muestras de la masa
el que fluye el arrabio cuando se sangra (o vacía) Horno de resistencia: Se basa en el principio de que
fundida en el laboratorio para verificar la
composición empleando un instrumento estructuras cristalinas, con una única composición química, el
denominado espectrómetro. También se diamante y el grafito son polimorfismos del carbono. La α-
determinan los niveles de carbono. ferrita, la austenita y la δ-ferrita son polimorfismos del hierro.
Esta propiedad en un elemento químico puro se denomina
alotropía.
Si se está fabricando acero de aleación, se
agregarán los elementos de aleación deseados. Por lo tanto las diferentes estructuras de grano pueden ser
Cuando las lecturas de composición son correctas, modificadas, obteniendo así aceros con nuevas propiedades
el horno se cuela y el acero fundido se vierte en mecánicas, pero siempre manteniendo la compisición química.
una olla de colada. Estas propiedades varían de acuerdo al tratamiento que se le de
al acero dependiendo de la temperatura hasta la cual se lo
caliente y de como se enfría el mismo. La forma que tendrá el
El proceso completo demora de cinco a ocho grano y los microconstituyentes que compondrán al acero,
horas, mientras que el Horno de Oxígeno Básico sabiendo la composición química del mismo (esto es porcentaje
produce la misma cantidad de acero en 45 de Carbono y Hierro (Fe3))y la temperatura a la que se
minutos aproximadamente. Debido a esto, este encuentra, se puede ver en el Diagrama Hierro Carbono.
horno ha sido virtualmente reemplazado por el de
Oxígeno Básico.
Tratamiento termoquimico

Son los procesos a los que se somete los metales y aleaciones


ya sea para modificar su estructura, cambiar la forma y tamaño
de sus granos o bien por transformación de sus constituyentes.
El objeto de los tratamientos es mejorar las propiedades
mecánicas, o adaptarlas, dándole características especiales a las
aplicaciones que se le van a dar la las piezas de esta manera se
obtiene un aumento de dureza y resistencia mecánica, así como
mayor plasticidad o maquinabilidad para facilitar su
conformación.
Son tratamientos de recubrimiento superficial en los cuales
interviene un elemento químico el cual se deposita por proceso
Tratamieno térmico
de difusión en la superficie del material.
Tratamiento térmico
Se conoce como tratamiento térmico el proceso al que se
someten los metales u otros tipos de materiales sólidos como
polimeros con el fin de mejorar sus propiedades mecánicas,
especialmente la dureza, la resistencia y la elasticidad. Los
materiales a los que se aplica el tratamiento térmico son,
básicamente, el acero y la fundición, formados por hierro y
carbono.También se aplican tratamientos térmicos diversos a
los sólidos cerámicos.
as propiedades mecánicas de las aleaciones de un mismo metal,
y en particular de los aceros, reside en la composición química
de la aleación que los forma y el tipo de tratamiento térmico a
los que se les somete. Los tratamientos térmicos modifican la
estructura cristalina que forman los aceros sin variar la
composición química de los mismos.

Efecto sobre el grano


Esta propiedad de tener diferentes estructuras de grano con la
misma composición química se llama polimorfismo y es la que
justifica los térmicos. Técnicamente el poliformismo es la
capacidad de algunos materiales de presentar distintas