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La Terre et le Système solaire

Introduction :

La Terre gravite autour du Soleil et fait partie d’un ensemble de planètes


appelé le système solaire. En premier lieu, nous aborderons ses dimensions,
son âge, les planètes qui le composent, puis nous expliquerons comment le
système solaire s’est formé.
Nous expliquerons ensuite la raison de la présence de deux types de planètes
dans notre système solaire, à savoir d’une part les planètes telluriques, et
d’autre part les planètes gazeuses.
Enf in, nous retracerons l’histoire de la Terre puis les caractéristiques qui lui
sont propres.

1 Le système solaire

a. Carcatéristiques du système solaire

La planète Terre fait partie d’un ensemble de plusieurs planètes qui tournent
toutes, ou gravitent, autour d'une étoile.

Système stellaire :

Déf inition Un système stellaire est un ensemble de planètes gravitant autour


d’une étoile.

Dans système « stellaire » , le mot « stellaire » vient du latin stella qui signif ie
« étoile ». Notre étoile s'appelant le Soleil, le système stellaire dont la Terre fait
partie s'appelle le système solaire.

Le système solaire se trouve regroupé, avec des milliards d'autres systèmes


stellaires qui lui ressemblent plus ou moins, dans notre galaxie appelée la Voie
Lactée.

b. Dimensions et âge du système solaire

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Système solaire :

Le système solaire correspond à l'ensemble des corps célestes


Déf inition présents dans l'espace et soumis au champ de gravitation du
Soleil. Ces corps célestes peuvent être de différentes natures.

Le système solaire est gigantesque et mesure environ 20 milliards de


kilomètres de diamètre.

La sonde spatiale Voyager 1, lancée en 1977, se dirige actuellement


vers les limites du système solaire, à la vitesse d'environ 17 km/s .
Ex em ple Même à cette vitesse, il lui faudrait plus de 326 000  ans pour
traverser le système solaire d'un bout à l'autre.

L'âge du système solaire est estimé à un peu plus de 4, 5 milliards


À retenir d'années.

2 Les planètes du système solaire

a. La position de la Terre dans le système solaire

Planète :
Déf inition
Une planète est un astre qui gravite autour d’une étoile.

Voici plusieurs critères qui caractérisent une planète :

elle est en orbite autour d'une étoile ;

elle est suff isamment massive pour que l'effet de sa propre gravité lui
confère une forme sphérique ;

elle doit avoir éliminé tout corps se déplaçant sur une orbite proche d'elle.

Notre système solaire compte huit planètes. Parmi elles, on


distingue la Terre qui est la troisième planète en partant du Soleil.
À retenir
En partant du Soleil, les huit planètes de notre système solaire
sont : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et
Neptune.

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Depuis peu, Pluton, située au-delà de Neptune, n’est plus
considérée comme la neuvième planète du système mais comme
Attention une planète naine. Elle a été déclassée de son statut de planète en
raison de sa taille jugée trop petite.

b. Planètes telluriques et planètes gazeuses

Il existe deux groupes de planètes distincts : les planètes telluriques, qui sont
composées de roche, et les planètes gazeuses qui sont composées
essentiellement de gaz.

Les planètes telluriques de notre système sont les quatre


premières en partant du Soleil : Mercure est la première, puis
Vénus, La Terre et enf in Mars.
À retenir
Les planètes gazeuses sont les quatre suivantes, c'est-à-dire :
Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

3 La formation du système solaire

Avant la formation du système solaire, il n’y avait à sa place qu’un immense


nuage de gaz et de poussière. Peu à peu, ces matériaux se sont mis à tourner
autour du centre du nuage.
En tournant, ils se sont condensés, regroupés et agglomérés progressivement
jusqu’à provoquer une explosion donnant naissance au Soleil et envoyant tous
les gaz restants au loin. Les poussières non-utilisées lors de la condensation, et
qui étaient plus lourdes, sont restées proches du Soleil.

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À cette étape, le Soleil vient juste de naître mais les planètes n'existent pas
encore.
Les poussières restantes près du Soleil se sont peu à peu condensées,
regroupées et agglomérées pour former les planètes telluriques. Les gaz
restants, plus loin du Soleil, se sont également condensés, regroupés et
agglomérés pour former les planètes gazeuses, qui sont pour cette raison, plus
éloignées de notre étoile que les planètes telluriques.

Le système solaire s'est formé en deux temps avec la naissance de


À retenir notre étoile, suivie de l’apparition des planètes du système solaire.

4 Les ères géologiques de la Terre

La Terre est plus jeune que le système solaire qui est apparu il y a environ
4, 5 milliards d’années.

Les scientif iques ont découpé l’histoire de la Terre en grandes


À retenir
périodes appelées ères géologiques : le Précambrien, l’ère
Primaire, l’ère Secondaire, l’ère Tertiaire et l’ère Quaternaire.

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La première super-ère géologique est le Précambrien et sa durée fut d'environ
4 milliards d'années. Le Précambrien démarre avec la naissance de la Terre
sous la forme d'une boule de roche incandescente. Durant cette période, la
planète se ref roidit, les océans et les premières formes de vie apparaissent il y a
environ 3, 8 milliards d'années. Puis, les cellules commencent à effectuer la
photosynthèse et le dioxygène apparaît d'abord dans les océans puis dans
l'atmosphère. Le Précambrien se termine vers − 535 millions d'années.

Depuis la f in du précambrien, quatre ères géologiques beaucoup plus courtes


se succèdent :

La première est l’ère Primaire, des organismes complexes apparaissent. Les


animaux colonisent les océans.

Puis vient l’ère Secondaire les espèces vivantes colonisent l'ensemble de la


planète. Les mammifères apparaissent durant cette ère mais restent discrets
en face des puissants dinosaures. Le secondaire se termine avec la
disparition des dinosaures il a environ 65 millions d'années.

Durant l’ère Tertiaire, les espèces de plantes à fleurs et les mammifères se


diversif ient. Ces derniers conquièrent la planète.

L’ère Quaternaire qui débute il y a seulement 2, 6 millions d'années, voit le


développement des divers groupes humains vers l'espèce humaine.

5 Les caractéristiques de la Terre

a. Le satellite de la Terre : la Lune

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La Terre possède des caractéristiques qui lui sont propres, comme
À retenir le fait qu’elle ait un satellite, la Lune.

C’est une petite planète qui gravite autour de la Terre, comme elle-même
gravite autour du Soleil. Le rôle de la Lune est essentiel dans le phénomène des
marées car elle exerce une influence sur les masses d’eau de la Terre.

b. La situation de la Terre par rapport au Soleil

La Terre a la particularité d’avoir à sa surface de l’eau sous forme


À retenir liquide, ce qui est dû à sa distance du Soleil.

En effet, si la Terre avait été plus proche du Soleil, l'eau se serait évaporée
depuis très longtemps à cause de la chaleur, alors que si elle avait été plus loin
du Soleil, l'eau serait sous forme de glace. Par conséquent, la distance de la
Terre par rapport au Soleil est idéale et permet le développement de la vie ainsi
que la grande diversité présente sur notre planète.

c. L’axe et l’orbite de la terre

La Terre n’est en réalité pas parfaitement ronde car le globe


terrestre est légèrement aplati au niveau des pôles. Elle tourne
autour de son axe dans le sens inverse des aiguilles d’une montre
À retenir en 24 heures , ce qui déf init la durée d’une journée sur Terre.

La Terre tourne également en même temps autour du Soleil, en


365 jours et quart, ce qui déf init la durée d'une année terrestre.

Axe de la Terre :

Déf inition L’axe de la terre est déf ini comme une ligne imaginaire qui relie le
pôle Nord au pôle Sud en passant par le centre de la Terre.

La Terre tourne à la fois sur elle-même en 24 heures , et autour du Soleil en une


année. Ce trajet qu'elle dessine autour de son étoile s'appelle une orbite.

Orbite :

Déf inition Trajectoire courbe d’un corps céleste autour d’un autre corps
céleste.

d. L’inclinaison de la Terre et les saisons

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Les saisons sont dues à un phénomène très simple. On remarque que le trajet
de la Terre autour du Soleil forme un cercle. L'axe de la Terre est incliné par
rapport au cercle qui dessine son orbite.

En d'autres termes, l’axe de la Terre n'est pas perpendiculaire. La Terre n'est


donc pas «  droite » lorsqu'elle tourne, et en fonction des saisons, les rayons du
Soleil ne l’atteignent pas au même endroit.

En hiver, dans l'hémisphère nord par exemple, c'est-à-dire dans la


zone de la planète comprise entre l'équateur et le pôle Nord, la
Terre est inclinée de telle façon que les rayons du Soleil soient
rasants dans cette zone, et ne f rappent pas la Terre de face. Ils
chauffent donc peu la Terre à cet endroit, et il fait donc f roid dans
cette zone à cette période de l’année.
Ex em ple

En été, toujours dans l'hémisphère nord, c’est la situation opposée :


l'inclinaison de la Terre lui permet alors de recevoir plus
pleinement les rayons du soleil, donc ils apportent plus de chaleur
à la Terre. Il fait ainsi plus chaud dans cette zone de la planète.

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Conclusion :

Notre système stellaire s'est formé il y a un peu plus de 4, 5 milliards


d'années, en deux temps : l’apparition du Soleil, puis celle des planètes. Le
système solaire compte aujourd'hui, en plus de notre étoile, 8 planètes qui
gravitent autour d'elle.
La Terre, troisième planète en partant du Soleil, possède un satellite, la Lune,
et est située à une distance idéale du Soleil, ce qui lui permet d’abriter la vie.
La Terre tourne sur elle-même en une journée, et autour du Soleil, ce qui
déf init son orbite, en une année. Par ailleurs, l'inclinaison de l'axe de la Terre
par rapport à sa trajectoire explique le phénomène des saisons.
Pour f inir, l’histoire de la Terre a été découpée en grandes périodes que l’on
appelle les ères géologiques.

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