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C,

COLLECTION DIRIGEE PAR


BinTRlcH DIDIER

LA SUB]ECTIVITfi
LITTfiRAIRE
Atttoi4r du sibcle de saint Louis

Mlcbel Zirlh

BIBLIOTHEQUE
DEL^

MAISON DE Ft?ANCE

•?~cc' c,I

a,`Nr
puf
I C R I .T U R E
Introduction

DU MEME AUTEUR

La fiastourelle, Pa.ri+s, Bar:das, I.9iz..

La |>r6dicf lion en langue romane afyant 13oo, Polrirs, C;ha;"Ofron,1976,


2e 6d., 1982.

Let c44#j.o#r JG Joz./G, Pafis, Champion, 1978.

Roer¢# rojiG c/ rorc ro#gg, Paris, Nizet, 1979.

Iud roman d'APolloniH§ de Tjr, Pand+s, UGE, « io/i8 », ig82..


Comment risquef l'expfession de subjectivite litt6raife ?
Comment crofre qu'une telle notion, a supposef qu'elle soit
d6finissable, ait a voir avec les mouvements d6cisifs qul ont
rna,rque la naissance de la litt6rature ? En v6rit6, s'interesser
I'expression litt6raife du sujet, Par lul-meme -est presque
1'heufe actuelle une provocation. Le faire clans l'intention
d'6clairer la genese de ia litterature fran€aise au Moyen Age,
c'est paraitre ignofer ses intefpr€tations les plus recentes
et les plus retentissantes. La critique immanente s'est attachee
depuis maintenant plusieurs d6cennies a d6hier au texte
tout referent, a montrer que le langage fonctionne en circuit
clos selon ses proches lois structurelles et ne renvoie qu'a
lui-meme, a mettre en doute jusqu'a la notion d'auteur.
En meme temps, on definissait les premieres marrifestations
de la poesie fran€alse au Moyen Age comme une « po6sie
formelle », on montrait qu'elle consiste en variations a 1'in-
t6rieur d'un code linguistique, et non clans l'6panchement
d'une. subjectivit6, on affirmait que le seul enjeu de nos
premiers romans, ceux de Chr6tien de Ti.oyes et plus encore
les romans en prose du Gfaal, est clans le langage. Ce patti
est devenu si commun que 1'on oublie a quel point il est
lsBN 213 o38822 I
|ssN o222-1179
paradoxal.
Mais, au regard des ambitions g6nerales de la critique,
Depot legal-Ira edition : 1985, marl
celle qui s'est attach6e a l'etude des textes m6di6vaux a
© Presses Universitaires de France, 1985
lo8, boulevard Saint-Germain, 75oo6 Paris conserve un point de vue particulier. D'ordinalfe, elle n'af-

'
firme pas a P„.o#., pour des raisons sp6culatives, la validite evidence le formalisme de la litt6rature m6dievale, son auto-
de la seule critique immanente. Mais elle croit parfois r6fefentialite, l'immanence du sujet clans la langue, elle lalsse
deceler que la litt6rature du Moyen Age ob6it A des principes cntendre que sa propfe herm6neutique est celle-la meme
en accord avec ceux de cette critique et qu'elle choisit d61ib€-
qu'appelalt le fonctionnement de 1'6criture a 1'aube des
r6ment de se fonder sur le jeu du langage et de bannir le lettres fransaises, et elle s'en trouve confortee.
referent, non sans malice, puisqu'elle feint volontiers d'offrir Toutefois, on assiste aujourd'hui a un reflux de la
a un esprit naif une lecture differente. On suppose donc un critique inmanente, sensible clans des domaines varies.
accofd particulier, une rencontre entre la po6tique du Moyen D'une facon g6n6rale, chacun r6pete, parfois 16gefement, que
Age et les choix critiques du dernier tiers du xxe siecle. le structuralisme est en recul. L'ethnologie et 1'6tude des
Cette rencontre existe peut-etre, qui salt ? Mais le simple mythes pretent plus d'attention au deroulement de 1'histoire
jeu des probabilit6s ne lui est guere favorable. Ne vaut-il et au poids des farts historiquesl. La science de la litt6rature
donc pas mieur d6placer la question : pourquoi est-ce avec fait a nouveau une place a l'histoire litt6raire2, voire a la
la litterature du Moyen Age, plut6t qu'avec celle d'une cfitique biographique : 1a critique g6n6tique, dont le succes
autre epoque, que la pens6e critique cherche des affinites et s'affirme en ce moment, est en sol une prise en compte du
croit en d€couvfir ? La r6ponse est sans doute que le Moyen sujet ecrivant a travers les modes de 1'ecriture. Quant aur
Age repr6sente nos origines et qu'une fencontre avec nos linguistes, inquiets du fonctionnement z.# ¢dr/#4c/a des theories
origines revet a nos yeux la valeur d'une justification. L'idee linguistiques, ils poftent A l'heure actuelle un int6ret signi-
que nos choix sont justifies par une telle rencontre, cette ficatif aux pfoblemes de l'6nonciation. A cet 6gard, le livre
id6e qui preside a tout retour aux sources, explique que le
Moyen Age soit a la mode, bien qu'il soit persu comme une ¢F . Fa:hafi,ne, Kerb.rat-Otecchiohi_, L'iMonciationu de '|a SHbyec.
#.z/¢./e' de#f /G /¢#gzzgG3 est, par son titre meme, exemplaire. On
6poque sombre et presque barbare, ou plut6t pour cette lit clans la priere d'ins6rer p. 4 de couverture :
raison meme, parce qu'il est senti comme nos limbes. A
vrai dire, et pour cette meme raison, 1e Moyen Age n'a cesse L'essentiel de (cette) 6tude consiste a d6crire syst6matiquement a partir
d'exemples concfets les traces de l'inscription du sujet parlant clans l'6nonc6,
d'etre a la mode depuis deux cents ans, sous des represen- c'e§t-a-dire « la subjectivit6 clans le langage » (Benveniste), subjcctivit6
tations vari6es, voire oppos6es, au service d'ideologies tres entendue en un sens tres stfictement linguistique, mais qui ne cesse de c6toyer
differentes, dont le seul point commun 6tait de le pr6ferer et d'interpellef les usages communs de ce terme aussi probl6matique qu'indis-
A l'Antiquite comme lieu de nos origines. De 1'exaltation pensable.
du Genie du Christianisme a celle de l'h€r6sie et de la margi-
nalit6 ; de l'idee romantique de 1'enracinement des litt6ratures Nous faisons n6tres ce choix et cette prudence, car dons
clans l'identit6 nationale et dams l'ame collective des peuples le domaine de la communication litt6ralre aussi le recours
aux aspirations r6gionalistes ; du nationalisme au sentiment a la notion de subjectivite est d6licat et n6cessaire. Dans son
d'une identit6 europ6enne ; de Jeanne d'Arc selon Michelet, introduction, Catherine Kerbrat-Orecchioni critique la trans-
selon Lavisse, selon P6guy, a l'embrigadement des trobairitz parence du schema de la communication suppose par la
et de Christine de Pizan sous la banniere feministe; de la
celebration de l'ascese mystique a celle de 1'amour fou; de I. Ren6 Girard en est un exemple illustre.
Walter Scott a Jeanne Bourin : chacun a voulu fender ses 2. Voir clans le domaine des 6tudes m6di6vales, la mise au point de Paul
convictions sur la preuve par le Moyen Age. Pourquoi la Zumthof, par/cr J# Moj/c# 4gG, Paris, Editions de Minuit, I98o, paid-
culierement, P. 55-64.
critique litteraire s'en serait-elle priv6e? En mettant en 3. Paris, Armand Colin, I98o.

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k
m6di6vale, c'est 6clairer l'ensemble de la litt6rature fran€aisc
linguistique saussurienne et par celle de Chomsky et, apres et de son developpement6.
avoir cite Pierre Bourdieu (« Chomsky succombe a l'illusion En effet, une telle perspective, qui s'attache, cornme la
6temelle du gfammalrien qui oublie que la langue est falte OEofliliil
th6orie de la reception dont elle depend, a l'investissement
pour etre parl6e, qu'il n'y a de discours que pour quel- texte par la conscience, pelmet de rendre compte de
qu'un et clans une situation »), elle conclut : volution de la litt6rature et en meme temps de calle de
11 semble bien, en effet, que la position « immanentiste » d'un Chomsky
lee de litt6rature, qui n'est pas toujours le cas de la
ne soit plus aujourd'hui tenable4. tique immanente7 n voici un exemple. ]o€l Grisward a
montr6 r6cemment, non seulement que les chansons de geste
fran€aises refletent avec exactitude la structure tripartit-e de
Dans le domaine m6di6val,1'importance des phchomenes tL+
la soci6t6 indo-europ6enne, mais encore qu'elles integrent
de 1'6nonciation est illustr6e par les travaux de Bernafd
avec une fid6lit6 et une precision surprenantes jusque clans
Cerquighini6. En nous interessant a la subjectivit6 1itteraire
le d6tall une foule d'616ments mythiques, themes ou sequences
et a ses premieres manifestations clans la jeune litt6rature
narratives, mis en evidence par Georges Dum6zil clans l'en-
francaise, nous ne faisons donc que suivre une tendance
semble de l'espace indo-europ6en8. Nul n'aura cependant
96n6rale. Ajoutera-t-on que, ce faisant, nous cherchons l'id6e d'apphiquer la meme enquete et la meme d6mons-
nous aussi clans le Moyen Age une justification a nos choix
tfation, si eclairantes pour les cycles epiques du xlle siecle,
critiques? Pas exactement, cependant, puisque nous ne
a la Rcc4erc4c c7# JGAapr PerJ¢, clans 1'espoir d'y d6couvrir
supposerons a aucun moment de fencontfe partiouliefe - ne disons pas les trois ordres de la soci€t6 indo-europ6enne,
entre la pens6e ou la sensibilite medievales et les n6tres.
Mais que faut-il entendre par subjectivit6 litteralfe ? Non que l'on y trouverait assur6ment - mais 1'6cho fidele des
16gendes ossetes. C'est que chacun a le sentiment que quelque
pas, bien 6videmment, l'effiision spontanee ou l'expression
veritable clans un texte de la onnalite, des opinions ou part entre le xlle et le debut du xxe siecle - beaucoup plus
des sentiments de son auteu is ce qui marque le texte pies du xlle que du xxe siecle, a notre sens, pour les pro-
comme le point de vue d'u :#a.:
nscience. En ce sens, la
subjectivite litt6raire d6finit la littefature. Celle-ci n'existe
vralment qu'a paftir du moment oh le texte ne se donne ni
¥:u:;Snettp;:tit]r:i];:::rde:nuaea:%°::s:c::a:rc:er:q:u:,:c]£=#]£e'±?±]:¥:
pour une information sur le monde pr6tendant a une v6rit6 6. Cette entreprise a eu d'illustres precedents : voir, par exemple, Leo Spitzer,
gen6rale et objective, ni pour l'expression d'une v6rit6 m6ta- Note on the Poetic and the Empirical `1' in Medieval Authors, Roer4#;..c4G
physique ou sacr6e, mais quand il se d6signe comme le Lj./Grz7/#ut#J/.c#, I?j6-Jp/6, Ttibingen, Max Niemeyer Verlag, I9jg,
P.Ioo-112.
produit d'une conscience particuliere, partag6 entre 1'arbi- 7. Rainer Waming fait ainsi observer que, dan§ le cadre d'une telle critique,
traire de la subjectivite individpelle et la necessite contrai- la th6orie du r6cit « a moins rendu transparente l'identit6 du sujet du texte
Montrer le moment et les narratif qu'elle ne l'a bien plut6t dilute dons un transcendantalisme de
modeles d6ductifs d6pourvu de sujet, auquel la dimension de communi-
8:nandif:£odnessdf:I:e::edpur£::ng:g#o nscience clans les premiers cation d'un r6cit a peu a peu 6chapp6 » Q]ormen narrativer Identitats-
siecles de la litt6rature francalse, c'est-a-dire au Moyen Age, konstitution im h6fischen Roman, GrzorJrj.I.t der Ro#4#/.j.44er L;.jGrz7/xAro#
ce n'est pas seulement se livrer a one 6tude sur la litt6rature del _Mif_t!la.It.erS, I}] I.i., I; FLoman ju§giv a la f in dr XIII® §i2cle, ail. H. R. ]qluss
ct E. Kchler, Heidelberg, 1978, p. 26-27.
8. ]o%l F!. 94smtnd, A:rc_b6olngie dy I_' 62ap6Q m5di6vale. Stmiures trif in¢Iiormlles
e±m?lbe±indo-eurofi6ensdansleeycledeSNarbunais,prefaf:edeGco;g€D"[I[u€tihi,
4. 02. Cif ., P. io. Paris, Payot, 1981.
¢ , Iud |>arole medi5uale. Discour§, eyntaxe, texte, Pacts, E3di+iot[s de Min:wit, ig8i .

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travers un point de vue, c'est-a-dire qu'il y a en elle, non clans l'art romantique, qui est pure int6riorit€, le contenu se
seulement une v6rit6 et une fiction, mais aussi one n6cessit6 s6pare a nouveau de la forme, non plus par incapacit6 a
et un arhitraire, et encore une mediation decisive du sujet, trouver une forme adequate, mars parce que l'idee, pfoduit
a pattir de ce moment-1a seulement la litt6rature existe, mais de l'absolue subjectivit6, n'est pas prisonniere d'une forme
elle dit autre chose, ou elle est vouee a dife bient6t autre
par avance impos6e.
Un esprit francais est instinctivement tent6 de placer le
I:£Ssee'ratqtuede]afatffev6j::°g]a::£Sawiaar¥:i¥ie:nut::ef::i:i:iE;Za± Moyen Age clans la p6riode de l'art symbolique. D'abord
s'enfermeralt clans le cercle du langage, qui ne verrait clans
l'6criture que le d6sir de la langue, s'interdiralt de penser parce que les termes de classicisme et de romantisme desi-
cette transformation./Bans cette perspective, il ne servirait a gnent des 6poques precises de la litterature frangaise, post6-
rieures toutes deux au Moyen Age, et que, songeant a ce
rien d'6tudier la litt6rature du Moyen Age pour comprendre classicisme et A ce romantisme-1a, on a tendance a penser que
la litt6rature et, paradoxalement, la seule justification qu'il ce qui leur est anterieur releve du meme coup de 1'art symbo-
poufralt y avoir a s'occuper des textes du passe seralt le lique. Et on le pense d'autant plus ais6ment que le symbole
plaisir de l'rfudition. En outre, cette perspective seralt en tient clans la pensee et clans l'art du Moyen Age la place que
contradiction avec les intentions exphicites des auteurs medic- l'on sait, qu'une partie importante de la litt6rature de cette
vaux. Get argument est certes sans valeur clans le cadre 6poque est all6gorique et que les definitions de Hegel parals-
d'une pens6e qui tranche souverainement de la nature du sent y trouver un champ d'application convaincant. L'ex6-
texte, mais ni ]'historien, ni le critique ne peuvent neghiger''|
gese biblique, des lots qu'elle depasse l'inteapr6tation litt€rale
la representation qu'une epoque se fart de sa propre vie Ill
intellectuelle, puisque en definissant son horizon d'attente ( pour d6gager les sens allegorique et tropologique du texte
sacie, parait illustrer la relation arbitraire de 1'idee et de la
elle influe sur la production comme sur la reception des forme. Pourquoi est-il indispensable que la mamelle droite
ceuvfes. de 1'6pouse du C¢#/7.gz¢ c7cr c¢#/z.gz/" repr6sente, comme le
Or, le Moyen Age est 1'6poque de la subjectivite. Prise veut saint Bemard, la compassion et qu'en sorte le lait de la
en elle-meme, cette formule parait un r6surfe et un extrait consolation, 'tandis que la mamelle gauche represente l'encou-
de la lecon heg6lienne, Mats cette lecon m6rite d'etre invo- ragement et produit le lalt de l'exhortation9 ? Et que 1'id6e
qu6e, si ridicule soit-il de la rappeler en peu de mots. On se cherche i travers son incarnation, n'en a-t-on pas une
sait que 1'Efj4/Jz.gz/g divise 1'histoire de 1'art en tfois p6riodes,
preuve clans la fiction allegorique profane, ob l'on voit le
celle de l'art symbolique, celle de l'art classique et celle de signifiant r6percuter suf le sigflifi6 ses caracteres contingents ?
l'att romantique. Le premier se caract6rise par 1'arbitralfe Pour Hegel, cependant, qui envisage l'evolution de l'art
de la relation entre l'id6e et la forme od elle s'incarne. L'id6e a l'echelle de l'humanit6, 1'art du Moyen Age est un art
se cherche elle-meme et cherche une forme qui lui soit romantique. 11 designe, en effet, comme art symbolique l'art
appropri6e. Mats cette fecherche ne va pas sans tatonnements ant6rieur A l'Antiquit6 greco-romaine ou ext6rieur a son
et le r6sultat n'est pas necessairement clair pour le destina- champ d'extension; ses exemples favoris sont 1'art indien
'' talre de 1'ceuvre d'art, pulsque la forme peut fenvoyer, soit
et l'art egyptien. L'art classique est pour lui celui de l'Anti-
a l'id6e g6n6fale de l'objet, soit a l'une de ses significations
quite grecque ou romaine, l'art romantique celui des Temps
particulieres, 6ventuellement arbitraire. L'aft classique se
caracterise au contralre pat 1'ad6quation du contenu et de la ``(';:;\?#7:"pJ.'."49F¢""'¢'X']-2Jed.J.Leclercq,S.B~rJj.Operz7,I,Rome,
fofme, que l'id6e assure en assumant sa subjectivite. Enfin,
\`
10 11
modemes, c'est~a-dire l'art de 1'Occident pendant la p6riode qualite qu'exige cet effort, ils la d6finissent volontiers comme
qui s'6tend depuis le triomphe du christianisme jusqu'a nous. la subtilite - le seds d'un ouvrage est jo##./, seul un esprit
Ainsi, non seulement le Moyen Age appartient A la p6riode ro##./ peut le decou+rir -, assimilant la encore de fagon
de 1'art romantique, mais encore il y occupe une place essen- significative le comble de la penetration intellectuelle a la
tielle, puisqu'il constitue le premief moment de cette p6fiode, facult€ d'apprehender l'impalpable. L'aventure intellectuelle
et il en est particuiferement repr6sentatif a cause de la place commence tout de suite au-dell de la litt6ralit6 et presque
qu'il fart a la religion chretienne. de la materialit6 du texte, comme l'aventure romanesque
Mats, si le caractere essentiel de l'art romantique est sit6t franchies les portes de Camaalot, et, comme l'aventure
1'absolu de la subjectivit6, la pensee et l'art du Moyen Age romanesque, elle est balisee de reperes qui interdisent a
pafaissent marqu6s au contraire par l'objectivation des l'esprit de vagabonder au gr6 de sa fantaisie. Et quant a
r6alit6s intellectuelles et morales. Ce trait apparait jusque l'all6gorie, son principe meme est celui de la materialisation
clans sa pens6e religieuse, qui est, si 1'on peut dire, extre- des notions intellectuelles et morales. D'une fa€on gen6rale,
mement mat6rialiste. Les representations du monde chretien, la litt6rature nous fournira de nombreux exemples de l'objec-
du jugement dernier avec la pesee des m6rites et des p6ches, tivation des id6es et des sentiments. Et il est remarquable
du livre oh sont 6crits les uns et les autres - ce fameux que, clans la querelle des univefsaux, l'influence de la pens6e
lilier Script#S... in qua totwm continetur cTne ciran:fue Le Dies ii.ae platonicienne ait abouti a cette sorte de materialisation du
et dont parlent les cxGzap/a -, des interventions du diable et concept que suggere parfois la position r6aliste tandis que le
des intercessions de la Vierge et des saints, de la g6ographie nominalisme d6nie toute r6alit6 a l'abstraction au-dela du
du ciel, de l'enfer et du purgatoire, du paradis terrestre aux particulier.
confins du monde, au-dela de l'arbre sec, de la beatitude du Mars ces traits ne prennent leur sens qu'au regard de
paradis, oh chacun occupera sa place selon une stricte et par contraste avec ce caractere essentiel de la sensibihit6
hi6rarchie, et des tourments infernaux, la semi-confusion m6di6vale qu'est l'exaltation de l'individu. Celle-ci est 6vi-
entre le pelerinage ou la croisade vers la Jerusalem terrestre demment le produit du christianisme. Non seulement l'incar-
et le cheminement vets la Jerusalem celeste, illustr6e dams nation de Dieu fart homme donne a chaque homme un prix
le domaine de la fiction romanesque par le voyage vers infini, mais encore, malgr6 le sentiment tres vif de la commu-
Sarras a la fin de la £#G`/G Jz/ Lf¢¢.#/-Gr¢zz/ : tout cela est mat6riel. naut6 eccl6siale, marqu6 par le rejet th6atral ou cruel des
Gertes, cette objectivation des realit6s spifituelles ne s'oppose excommuni6s et des her6tiques, malgr6 la croyance en la
pas aux Clans de la subjectivit6. Mais elle lui interdit de se communion et en l'intercession des saints, la spiritualit6
mouvoir librement clans la sphere des id6es. Tout part du m6di6vale est presque exclusivement pr6occup6e du salut
donn6 sensible, et l'id6e qui le d6passe, ou a plus forte raison individuel et de la relation individuelle entre chaque homme
qui s'oppose a lui, est sentie comme un paradoxe. De meme, et Dieu. Ainsi, les GXG¢/a sont presque tous consacres au
les auteurs profanes qui jnvitent le lecteur a decouvrir le r6cit du salut inesp6r6 ou de la damnation m6rit€e d'un
jG#r de leurs cBuvres ou a soumettre son signifiant all6gorique individu particulier. Ainsi, la vocation monastique est le
a un d6cryptage, ont conscience d'exiger un effort exorbitant plus souvent decrite, non pas comme un appel a passer sa vie
en ne limitant pas la lecture au dechiffrement de la lettre en priere pour le salut de tous les hommes que leurs occupa-
- et il est frappant que le meme mot d6signe la materialit6 tions clans le monde ou leuf negligence d6toument de Dieu,
de l'6criture et son sens immediat : l'insistance pr6caution- mais simplement comme une fa€on particulierement stire
neuse et le ton entendu de leurs prologues le montrent. La de faire son salut particulier a 1'abri des tentations du monde

12 13
et au prix de la vie de renoncement ef d'aust6rit6 qu'exige type du h6ros On a souvent dit que le roman
du Moyen Age;°e?tisqr:en
est roman d'6ducation. 11 suit un jeune
iae;eg][:;oC':=:'j[€6eL?„::|',:n„t;:,;rvG:i#irj:te:Eaer£::gepf]:: chevahief a travers aventures qui i la fois le r6velent
et un peu plus tard clans le Poj#G era/¢ qui s'accorde avec a lui-meme et sont e nd£ eme temps le signe, 1a materialisation
certains sermons de la meme 6poque pour reprocher a demi - une fois de plus parfois presque le symbole de cette
aux moines de falre leur salut a bon ¢ompte en esquivant les aventufe int6rieure, d6couverte de lui-meme, a laquelle
dangers de la vie. La meme id6e, sans cette reserve, bien il parvient apres avoir\6t6 affront6 i des conflits moraux
entendu, apparalt sous la plume de saint Bernard lorsqu'il mettant en jeu des valedrs comme 1'honneur, l'amour, etc.
oppose les moines, qui traversent le fleuve tumultueur de la Hegel lui-meme a 6t6 particulierement sensible a cet aspect
vie sur un pont, aux gens mari6s qui le passent a la nage, au de la litterature m6di6vale, et les pages qu'il consacre pt6ci-
s6ment, clans le cadre de son analyse de l'art fomantique,
au roman de chevalerie et a la notion de l'honneur sont
(t i:]§:::e::;:aeudne:|j:dtoD#n±f:[de:asl:e'cEe#::¥e:e:[ede:::pP:;egnue:n°ci:::
justement c6lebfes.
l'attention a la psychologie individuelle et a l'introspection. S'agissant des arts plastiques, enfin, comment ne pas
On sait qu'a la penitence tarifi6e du haut Moyen Age, qui songer a la th6orie d6velopp6e par Ruskin ? Dans T4G JJo#GJ
pr6voit une sanction fixe, automatiquement appliquee pour a/ LrG#/.ce, celui-ci distingue l'ornementation dite servile,
chaque type de p6che, succede une penitence variable, pour la r6alisation de laquelle 1'executant est entierement
lalss6e clans certaines limites a la discretion du confesseur, soumis aux ordres qu'il re€oit, et 1'ornementation clans
a charge pour lui d'6valuef la responsabilite du penitent laquelle la liberte de l'ex6cutant peut s'exercef, fit-ce au
en tenant compte des facteurs psychologiques ou sociaux prix d'une moindre perfection formelle. Le premier type
et des circonstances, tandis que clans le meme temps la pta- d'ornementation caract6rise 1'art de 1'Antiquit6 6gyptienne,
tique de la confession auriculaire favorise l'introspection. grecque et romalne. Des esclaves y ont sculpt6, en se confor-
On sait aussi qu'a partir du xlle §iecle, l'absolution est subor- mant exactement a un modele intangible, des chapiteaux
donn6e a la sinc6rit6 du repentir, notion psychologique, bien ou des omements toujours identiques, dont la repetition
que d6finie la encore de fa€on materielle par le critere des produit un effet de r6gularit6 froide et de perfection sans
larmes. Le symbole de cette evolution est, en I 21 j, le fameux ame, qui annonce aux yeux de Ruskin l'art industriel moderne.
canon du quatrieme concile de Latran qui rend obligatoire Toute creativit6 1eur etait intefdite. Elle etalt r6serv6e a ceux
la confession annuelle. Ainsi, 1es progres de 1'analyse psycho- qui avaient en charge les taches nobles du projet architectural
logique au Moyen Age tierment a la passion de l'individu et de la sculpture. Mais 1'art m6di6val, qui est un art chr6tien,
qui anime la foi chretiennelo. mesure la libert6 de chaque ame et laisse a tous, meme aux
Dans le qormine de la litt6rature profane, cette passion plus humbles, la possibilite de s'exprimer. D'od 1'omemen-
de l'individu est particulierement 6clatante, si 1'on songe au tation asym6trique, anarchique des eglises romanes et
gothiques, sa profusion aux endroits les plus surprenants
et les moins visibles, 1e caractere fantaisiste et inattendu de
io. Voir, pat ex.e"p}e, ]e_a,trf:hatles Payee, L8 Motif du repentir dens la litt6-
rftur`efr`f!fais`em6d.i6ual8.(¢§o.r.igipes.i.123o):GeniTe,P;a_a_,_|96|,P.1|-93., leurs sculptures, qui ne sont pas toujours parfaltes, mars qui
Ar\!`peV^tNIdrfa=IrSp_iritunlitJ..dr.May.;n.Agepcci_de;tal(V;IIie-j{il®§;6Jle';, sont toujours vivantesll. Ces vues sont, certes, r6v61atrices de
call. « Sup », Paris, Presses Universitaires dc France, I97j ; Jacques Le
Goff, N4j.tt4#cG J# P#rgrJol.r6, « Bibliotheque des Histoires », Paris, Galli-
mard, 1981, particulierement p. 284-3o4. 11. r46 ffo#®r a/ yc#j.cc, vol.I, chap. 21, § 13-14, ct vol. 2, chap. 6, § 9-14.

14 Ij
...

la nalvet6 de Ruskjn et de son coincider avec le moment od l'art doit reconnaltre qu'il n'a I
16gerement faux. Mats sont-elles e:S:fijg.d=e:y::esp:b:::::sn; d'autre verit6 que celle de la subjectivite qui s'incarne en lui.

|fgseo|pur':s:1:esucboj:::ivTt:ecg:r¥:;as,[ittceaf:t:rrejan¥O:t:efrotq::l
revient inversement a dire que les textes litt6raires du Moyen
i::fd:oS:t:°;i];i;e;un?:a:;1;redre:j'::;:I:1:f;:B#oi;;ii:i::u;''!:::d:e:;=§:o;;u:: Age peuvent etre lus comme des essais pour fixer clans le
tualit6, puisque c'est la lecon du c6|ebre fabliau du ToerbGz/r langage - et eventuellement, il faut le reconnaitre, sur le
de Notre-Dame. langage - le desir d'une subjectivit6 et ses representations.
I` Le christianisme affirme que l'homme a 6t6 cr66 a l'image
" de Dieu et que Dieu s'int6resse au salut de chaque homme.
H C`'est une religion de l'int6riorit6, fond6e sur la relation
personnelle entre l'homme et Dieu, attentive a scruter les L'enfance de la litt6rature frangaise, c'est-a-dire a la fois
replis de la conscience. L'6poque de sa plus grande emprise le moment historique de son apparition et l'6laboration de
;` sur la etre
devoir pens6e et les par
marquee sensibilites semble
l'expression de la tout naturellement
subjectivit6 dams la notion de litt6rature clans le domaine fran€ais, est donc
marquee par la prise de conscience de la subjectivit6. Pour-
1'art. Mais la relation du christianisme et de la subjectivit6 quoi centrer une 6tude qui vise a le mettre en evidence sur
litteraire va au-dela de cette deduction analogique et est le siecle de saint Louis (1214-127o),1e cceur du xllle siecle,
plus essentielle. L'art symbolique et 1'art classique, au sens et non sur les brillants debuts de la litt6rature fran€alse au
heg6lien, servent chacun a sa fa€on de m6diateur a l'incar- xlle siecle ? A vrai dire, cette 6tude ne fart pas du xllle siecle,
nation sensible des v6rit6s religieuses ou m6taphysiques. emblematiquement d6sign6 comme celui de saint Louis,
Les dieux du paganisme existent par leurs representations son cadre chronologique strict, mats elle le considere comme
iconographiques et par la litt6rature mythologique. Mais,
clans le christianisme, ni la verit6 religieuse, ni l'idee m6ta- :nespn6:i°vdeea-:=ula[']:ur;'[aec:adcuc°sr:jae:tdTnesfiTcepu°vr:gceenteftal=(
physique ne se livrent a travers les formes de l'art. L'art, une nouvelle conception et une nouvelle fepartition
expression sensible de la virit6, convient au paganisme, mais formes litt6raires, modifiant celles mises en place au si
(I !\: est depass6 par le christianisme, qui est au-dela de la media- pr6c6dent, et permet a la litt6rature fran€alse de prendre
tion du sensible. Dams cette perspective, 1'art est comme une conscience d'elle-meme en tant que telle en int6grant une
), 6tape qui dolt etre franchie, et l'on comprend que, pour
r6flexion critique a sa propre d6marche. La prise en compte
Hegel, le triomphe du christianisme et du meme coup la 96n6ralis6e clans l'expression litt6raire - ou clans 1'expression
p6riode romantique, dont il marque le debut, fassent de qui devient de ce fait proprement litt6raire - de la subjec-
l'art un pass6, « qui a perdu pour nous sa v6rit6 et sa vie tivit6 telle qu'on l'a definie plus haut est essentiellement un
authentiques et reside clans notre r¢rfro#/¢/z.o# plus qu'il ph6nomche du xllle siecle.
n'affirme clans la r6alit6 la necessit6 qui 6tait auparavant la On a parfois soutenu que le regne de saint Louis avait
sierme »12. et6 un grand regne clans tous les domaines, sauf clans le
L'apparition de la litt6rature francalse se trouve donc domaine litt6raire. Le xllle siecle a vu l'6rection des cath6-
drales, le d6veloppement des villes et de leuf puissance 6co-
12. Hegel, I/or/cJ:a/»gG# #"4Gr J/.a .4GJ/4c/I.A, 6d. Rtidiger Bubncr, t.I, Stuttgart, nomique, la fondation des universites, l'apparition et le
Philipp Reclam. Jun,,1971, P. 5o. Voir aussi P. 48-49, j74, 586. succes des ordres mendiants, qui occupent une place majeure

16 17
dams la vie spirituelle et intellectuelle du temps, l'affermis- de facon g6rferale, que c'est au xllle siecle, et non au xllo,
sement et 1'extension du pouvoir royal, la r6organisation que les textes en langue vulgaife cessent d'et comme des
de son administration par la grande ordonnance de 12j413. ilots au milieu de 1'oc6an des textes e xllle siecle
Mais le grand Clan qui avait anim6 la litt6rature francaise est le premier siecle r6ellement franco is le domaine
au xlle siecle semble s'essouffler autour de 123o, pr6cis6- de 1'6crit, comme en t6moigne le d€velopf>ement de l'usage `;
ment au moment od saint Louis monte suf le tr6ne, apres du fran€ais hors du champ proprement litt6faire, clans celui
avoir atteint au debut du siecle une sorte de sommet, illustr6, de l'histoire, avec les Gr4#c7cr C4ro#J.gz/9J Jc Fr¢#cG, clans celui
par exemple, au milieu d'une floraison d'ceuvres exception- du droit, avec l'apparition de coutumiers r6dig6s en fran€als,
nellement nombreuses et diverses, par 1'apparition des grands corn:rrue le Liure de justice et de filet oules c!€A:€has Coutune§ dr
cycles romanesques en prose. Plus tard, certaines formes BG4!#„¢¢.rz.r de Phirippe de Beaumanoir, ou avec le Lj.#rG JGf
s'6puisent, comme le lyrisme courtois, d'autres se survivent erc'/z.GrJ d'Etienne Boileau. Le d6veloppement de la prose
clans la iep6tition. LG Roer¢# JG /a RorG, qui est sons doute fransalse est certainement lie a cette banalisation de 1'6criture
1'ceuvre la plus representative du xllle siecle, est commence en langue vulgaire. Pour la premiere fois, une masse impor- j
par Guillaume de Lorris vets 122j et achev6 par Jean de tante de textes fran€ais doit etre domin6e, ofgahis6e, r6per- ;
Meun vets 127o; ses deux parties encadrent ainsi le regne tori6e, diffusee. Cette abondance nouvelle contribue para-
de saint Louis sans vralment lui appartenir. doxalement a dormer 1'impression d'une stagnation. Car a
Toutefofs, cette impression de vide relatif est en partie l'explofation cr6atrice du xlle siecle succede une p6riode
illusoire, non seulement parce que 1'epoque a produit, de synthese critique a la faveur de laquelle s'operent les
malgr6 tout, de glands noms, comme Rutebeuf ou Adam transformations qui vont retenir notre attention.
de La Halle, mars aussi pour d'autres ralsons. D'une part, la Cette situation ne concerne pas seulement la litterature
fascination des origines a parfois pouss6 les philologues a frangaise, mais l'ensemble de la vie intellectuelle. Le
vieillir indtiment les textes qu'ils €ditaient. A mesure que xllle siecle est le siecle des sommes. Ainsi, apies les irmo-
paralssent des editions et des 6tudes sur nouveaux frais, on vations, voile les audaces de la th6ologie clans la premiere
volt certains d'entre eux quitter les vingt premieres ann6es moiti6 du xlle siecle, apres le repli conservateur de la fin
du siecle ob ils 6talent tous entass6s pour venir se placer A du siecle, saint Thomas d'Aquin rassemble, trie, unifie,
une date plus tardive. D'autre part, il ne faut pas oublier que repense les acquis anterieufs clans la JOAerjwG co#/rG /cf ge#/z./r
les manuscrits litteralres fransais du xlle siecle sont extreme- (12jg-1264) et clans la JoerA#G ¢4G'o/ogz.gz/G (1267-1274). Vers
ment fares. Nous lisons les ceuvres du xlle siecle clans des la meme 6poque, Vincent de Beauvais, dominicain lui aussi,
manuscrits du xllle. Quel qu'ait 6te le mode de transmission com:pose son edxphe M:iroir (Sfiecuhm naturale, lJistoriale, doc-
des ceuvres entre la date de leuf composition et celle du plus Jrz.#¢/c/ , vaste encyclopedic dont l'ambition est de rassembler
ancien manuscrit conserve - et ce point reste mysterieux -, l'ensemble du savoir touchant les sciences de la nature,
c'est au xllle siecle que la litt6rature fran€aise, y compris l'histoire et le dogme. Toujours aux alentours de 126o,
celle du siecle precedent, a connu une veritable diffiision Brunet Latin 6crit, avec le L¢."„ Jz/ Trc'ror, la premiere ency-
6crite et s'est mise a vivre de la vie du livre. 11 faut dire aussi, clopedic en prose fran€alse. Ce gotit des sommes se mani-
feste clans la littefature francaise de multiples fasons, clans
13. Vchs VII® centemire de la mort de §ainl Lotii§. AcfeS deS Colloqus de Fayqumont_ la r6daction des grands cycles romanesques en prose ou
•J Je Par/.+ /2J-27 er4j. rj7o/, Paris, « Lcs Belles-Lettres », 1976; G6rard
Siv6ry, J4i.#/ Lo#J.J e/ +o# JI.jc/c, Paris, Tallandier,1983 ; Jean Richard, dams la derive du Roer¢# c7e /¢ Roj`G de Guillaume de Lorris A
J¢|.#f Lo#f.I., Paris, Fayard,1983. Jean de Meun : la le€on d'amour cach6e derriere l'argument

18 19
narratif par le premier poete se transforme, sous la plume Le confluent des courants intellectuels et rehigieux invite
du second, en un expose encyclop6dique des choses de ainsi la litterature a la r6flexion du moi.
l'amour, et de bien d'autres. Enfin, la hitt6rature du xlllo siecle est marquee dams sa
Ce siecle de la synthese critique e§t aussi celui de 1'effusion vision du monde et clans ses images fondatrices par la civin-
spirituelle, mais d'une effiision elle-meme reflexive, voire sation urbaine qui se d6veloppe a cette 6poque. La po6sie
inquiete. Ce type de spiritualit6 marque des le xlle siecle du xlle siecle est agreste et les romans ne connalssent de la
l'esprit cistercien, mais il se d6veloppe suctout au xllle siecle ville que 1'agglom6ration autour du chateaul5. Le chevalier
avec les ordres mendiants, et suttout avec les franciscalns, ne fait qu'en parcourir les rues. Tout au plus loge-t-il chez
qui, malgr6 1a rupture institutionnelle avec le monachisme un bourgeois, pour, des qu'il a pris ses quartiers, montef
traditionnel, prolongent bien des aspects de la sensibilit6 tout de suite au logis seigneurial, oti l'attend l'aventure.
de Citeaux. Don Jean Leclercq a fart observer que les Cette litt6ratufe se soumet alnsi a l'ordre hi6rarchique que
cisterciens comme les mendiants recrutalent des adultes et proposent le plan et la topographic du chateau. Seul le som-
ne se contentalent pas, a la faGon des clunisiens, de former met l'int6resse : le seigneur et sa cour. C'est la que sofl destin
pour la vie du cloitre des enfants a eux confies des leur plus appelle le heros, c'est la que le poete pretend trouver son
jeune agel4. Ceux qui tevetaient leur habit le faisaient a la public. Ce sommet fournit a la litterature non seulement un
suite d'une convefsion personnelle, apies avoir connu les public ideal, non seulement un decor, mais aussi une image
fa€ons de penser et de sentir du monde. Cette condition les d'elle-meme et les ralsons d'etre qu'elle se donne : la litte-
pr6parait sans doute a preter plus d'attention a des mouve- {)i,- lyrisme,
rature pr6-urbaine
ments interieurs plus conflictuels. On aura plus loin l'occa- chanson du
1 xlle siecle
de geste, clans
roman sesveut
- se diverses formes
une litt6ra-
sion de citer le celebre passage clans lequel saint Bemard ture de l'essentiel, de la r6v6lation du sens cache sous la
s'attendrit sur la mort de son frere avec un m6lange de multiplicit6 du reel, de l'absolu. Absolu de l'amour, de la
complaisance et de pudeur devant cette « affection charnelle » quete, de la croisade, de la fidelite, du salut. S'il lui arrive de
qu'il se reproche sans vouloir s'en d6fendre. L'6volution, traverser les rues du bourg, elle ne s'y 6gare pas, mats monte
deja signal6e, de la doctrine de la penitence, les supputations droit au chateau, oh elle attend la revelation de ce sens.
incessantes sur le salut individuel, le lien personnel et senti- En d6couvrant la ville, au tournant du xllle siecle,
mental que chacun est invite a entretehir avec l'humanit6 1a hitt6rature d6couvre un espace a plusieurs centres, a plu-
du Christ, a travels le culte de la Vierge, 1a devotion, surtout sieurs sens, a plusieurs hierarchies. Chaque cat6gorie, chaque
franciscalne, a la creche et a Jesus enfant, la multiplication profession a sa rue, son quartier, son centre. Le pouvoir est
des trait6s, ou pour mieux dire des manuels de contem- disperse entre la commune et le seigneur, entre le roi et
plation, qui doivent permettre a chacun d'acc6der aux 6tats l'6veque, entre l'6veque et 1'abb6 ou le chancelier de l'uni-
mystiques en associant chaque heure de sa joum6e aux versite en un embrouillamini chicanier oppose a la claire
scenes de la vie terrestre du Christ et aux souffrances de sa ordonnance de la cour princiere. La ville est - ce sont ses
Passion : tout cela suppose une attention a sol-meme scrupu- 6pithetes obhigees - grouillante et bigarr6e. On s'y perd.
leuse, 6mue et tourment6e, dont on mesurera les conse-
quences litt6raires jusqu'aux frontieres de l'autobiogfaphie. 15. C'est ainsi que Jacques Le Goff ouvre le t. 2 de l'H/.+Jo;.rG JG 47 Fr4#„
urbaine, IA ville m6di6uale de§ Carolingiow a la RenaisSance, Pulls, Ije Sedfl,
I98o, sur ces mots : « Dane le PcrcGp4/ que Chr6tien de Troyes 6crivit
14. lea,n Ledercq, Monks and Love in Tnyeltb-Centay Franco, Oxfotd, ig]9, vers II8o le chevalier Gauvain aper9oit un jour ow c44/€co cJ #% ".//c »
P. 9-12. (p. 9. Nous soulignons).

20 21
Elle n'est pas ordonn6e a un pouvoir ou a un lieu uniques. site des exhibitions monstrueuses que cette foule lui offre
En en falsant son cadre, la litt6rature d6couvre le_`vertige - « Regarde-les, mon ame, ils sont vraiment affieux » -,
des contingences et de la relativit6. C'est la ville qui l'initie qui colle au hasafd, ne voulant les maltriser, 1es morceaux
a la multiplicit6 et a la complexit6 desordonnees du reel et 6clat6s du reel et les voix disparates entendues « Lundi nie
qui lui fart deviner, a travers elles, celles de l'esprit. A Christine ». Non qu'il faille, rep€tons-1e, chercher a rendre
l'absolu de l'amour succedent de petites histoires d'amour moderne le Moyen Age A coups d'anachronismes. Mais son
enracin€es clans les circonstances de la vie et clans l'espace attention aux rumeurs nouvelles de la ville peut bien etre
de la ville. Misere et d6senchantement sont la le€on de ce lue comme une attention a sa propre modernite.
d6dale de rues oh l'on se perd. Rues d'Arras que parcourt Ainsi, de quelque c6t6 qu'on 1'envisage, la litt6rature
une derniere fois le poete 16preux clans ses Co#gG'f. Rues des frangalse du xllle siecle se caract6rise par l'expression critique
bordels, rues des tavernes, ob le vin, les des, les filles ruinent de la subjectivit6. On verra, clans les pages qui suivent, le
le narfateur du Jf./, le heros du fabhiau, 1e personnage de roman tourner au discours du sujet et la po6sie lyrique a la
theatre, mais aussi le d6finissent par son mode de vie, par narration fictive du moi, les formes litt6raires clans leur
les vices dont il est prisonnier, comme toutes ces variet6s ensemble se laisser informer par le sentiment subjectif du
de mauvals gar€ons que secretent les rues de Paris et que temps, celui de la vie et celui de la conscience. Ces mouve-
Villon enum6rera plus tard clans leur vafiet6 monotone, tous ments signalent 1'6mergence de l'id6e meme de litt6rature
confondus clans le refrain de la ballade : « Tout au tavernes telle qu'on 1'a d6finie plus haut.11 est donc juste de concentrer
et aux filles. » Rues, carrefours des rencontres, des hasards, notre attention sur la p6riode oh ils se sont produits. Les
des accidents, qui definissent par 1'anecdotique le moi litt6- plus beaux textes m6di€vaux sont peut-etre ceux du xlle siecle.
ralre, alors qu'un siecle plus tot, il pr6tendait se forger en Mais la litt6rature est une invention du xllle.
confofmit6 avec la perfection abstralte d'une id€e g6n6rale
dons laquelle il se fondalt.
Ainsi, 1e xllle siecle voit naltre une litt6rature dams
laquelle le feel cesse d'etre le feflet embl6matique d'une id6e,
mais ob il fa€onne les conditions de chacun et od il est a
lui-meme son propre sens, ou sa propre absurdit6. Sa multi-
plicit6 d6sordonrfee est 6voquee de pfefefence par l'espace
urbaln clans cette nouvelle litt6rature, celle d'Arras et de
Paris, celle de la po6sie personnelle, des fabliaux et plus tard
des nouvelles, des farces et meme des mysteres.
Les masses urbaines ont donc suscit6 en litt6rature des
voix individuelles qui se d6finissent par rappott a elles, sont
immerg6es en elles, produites en elles, d6sesp6r6es par elles,
sans le secours, le point de reference, le modele de la cour
princiere et de sa hi6rarchie. C'est alors que nait l'image,
promise i un tel succes, du poete qui passe a c6t6 de son
destin et le manque clans les remous de la foule - « La rue
etourdissante autour de moi hurlait » -, qui `repait sa perver-

22 23
Sttbjectivit6 et narrativit6
Une mutation
de la conscience litt6raife
le langage romanesque]

Si la litt6rature, au moins clans ses formes narratives,


prend sa naissance clans l'expfession du mythe, elle sape
in6vitablement peu a peu la croyance en sa v6rite positive, a
mesure qu'elle prend conscience d'elle-meme et de son
pouvoir sur la matiere dont elle traite. On pourrait lire a
travers une grande partie de la litt6rature grecque l'histoire
du con flit entre le poete, qui d6couvre en r6flechissant sur sa
condition et sur son art que la v6rite de son ceuvre est la
sienne propre, et la v6rit6 garantie par la religion des sujets
qul lul ont 6t6 legu6s, conflit qui aboutit a une sorte de
laicisation, parfois masqu6e, parfois d6nonc6e, de la litt6-
rature. L'irmption de l'auteur en tant que tel et de la cons-
cience qu'il a de lui-meme au sein de la litt6rature d€finit
A la fois le moment oh elle m6rite ce nom et celui ob la
verit6 de l'ceuvre est celle-li seule que lui concede l'auteur,
qul a seul ¢#/or¢./c' pour d€finir sa nature et qui en porte
la responsabilit6.
Un moment vient donc oh il faut trouver des raisons
nouvelles de croire a la litterature, parce que la croyance
n[fii clans les mythes se modifie ou s'att6nue. Desormais, on
doute que les mots disent r6ellement la v6rit6 qu'ils pr6ten-

i I. Ce chapitre resume, clans sa premiere partie, un article pan dens les Cc4J.on
deciyijiSationm6di6;ale,24,1;8i,p.3-;],ohYonttcrovexa.unea.rg`rmencardion
plus d6vclopp6e et plus nuanc6e.
I,

27
dent connaitre, non pas directement cependant, s'agissant surtout, le texte, apres cette decouverte, a le droit d'etre sa
de la litt6rature medievale, mais a travers d'autres mots, propre source; sans les malices, les coquetteries, les pru-
un texte 6crit, l'ecrit, auquel ils se referent, qu'ils affirment dences, il n'aurait besofn de nulle autorite hors de la sienne.
suivre avec une fid6lit€ scrupuleuse, mais sans jamais avoir 11 est autoris6. Mais a-t-il d6sormais hors de lui-meme une
l'id6e de le reproduire mot pour not, d'etre lui-meme, v6rite ? On en doute.
jusqu'au jour oti c'est lui qui devient eux et oh, lisant cG Jz.J`/ L'autre doute porte sur son effet. Si la nature de sa
/;. co#¢ej`, il faut entendre que c'est le conte en traln de s'6crire v6rit6 change, celle de 1'adhesion qu'elle doit entrainel
qui le dit. Ni le zele de l'imitation ni le respect de l'autorite change aussi. Si 1'on ne cfoit plus a la verite objective de ce
ne sont jamais pouss6s jusqu'd leur consequence logique que le texte dit, comment croire au texte lui-meme, c'est-a-
extreme qui seralt de transformer l'auteuf en copiste et de dire comment se laisser prendre par lui ? Les proc6des du dis-
confondre modestement le texte avec son modele ou, si cours litteralre, qul n'ont jamals cess6 d'etre 6tudi6s et appli-
celui-ci est imaginalre, de proclamer impudemment que le quts, prennent une importance et m6ritent une reflexion
texte est son modele. 11 n'est alors de faux qu'utilitaire, nouvelles. Et si le texte ne peut invoquer pour etre ecout6
fausses bulles de papes anciens, faux actes royaux carolin- l'autorit6 d'un autre texte, s'il ne peut s'autoriser que de son
giens; il n'y a pas d'Ossian. Le texte peut bien s'inventer auteur, il faut que 1'auteur s'affifme, qu'il paye de sa per-
une source fictive, mais non pas pr6tendre qu'il est cette sonne, presque ignoree jusque-la de la litterature. Ces deux
source meme2. Mais aussi, lorsque le modele existe, il y a, elements conjugues feront de la representation de l'auteur
de son adaptation scrupuleuse a sa transcription pure et au travail une matiere litt6raire essentielle, et, dams ceftains
simple, un espace qui n'est pas franchi et qui est le lieu de la cas, le critere de cr6dibilit6 de 1'ceuvre; ou plut6t les modes
litt6rature. La fidelit6 au pass6 n'est alors celle ni du pla- divers de cette representation d6finiront chaque fois, avec
giaire ni de l'ethnologue ; elle est de le soumettre a une 61abo- le type de cr6dibilit6 a laquelle 1'ceuvre pretend, la nature
ration constante et respectueuse. Mais, en vertu d'une de sa v6rit6. La consequence, clans le domaine du roman,
logique inverse, le texte devient un jour son propre modele, sera 1'apparition de formes romanesques subjectives, roman
offrant ainsi la garantie de la plus parfaite des fid6lit6s, la allegorique ou Jj./.
fid6lit6 a lui-meme. Du coup, il d6couvre la nature et le La litt6rature peut-etre, 1'6cfivain certainement n'existent
pouvoir de la litt6rature, les siens. La litt€rature n'a plus vralment qu'a partir du moment oh s'est instaur6 ce double
pour humble mission de dire la v6rit6 d'un pass6 qui serait doute.
oubli6 sans elle. Elle sentait ce passe brfulant, desirable et Ainsi, tout part du regard que la litt6rature jette sur le
redoutable a connaitre; elle comprend soudain que, s'il passe, selon qu'elle le considere comme mythe, comme
est brdlant, c'est qu'il n'est pas le pass6, c'est qu'elle seule Histoire, comme fiction. La litt6rature francaise du Moyen
projette clans le pass6 en le projetant clans les mots le present Age n'envisage pas le mythe en tant que tel, d'une part parce
qui nous habite ou qui nous entoure. Des lors, ce present que, h6ritiere de l'Antiquit6 classique, elle ne pr6sente pas
intime peut user d'autres travestissements que de celui du les caracteres d'une litt6rature primitive, d'autre part, parce
Pass6 pour 4GJ¢#fGr A27¢jgz/G'; au xllle siecle, 1a litt6rature narra- que le christianisme lui interdit de recevoir les mythes
tive commencera a traiter des sujets contemporains. Mais comme vrais. Elle peut se chercher une justification en pr6-
tendant conserver la m6moife vraie du pass6, et alors se pose
la question de ses rapports avec l'historiographie. Mats cette
2. Lcs faux pr6tendument carolingiens peuvent toutcfois avoif une signi-
fication litteraite. La chronique du pseudo-Turpin cn cst un exemple. pr6tention se fonde g6n6ralement, on l'a dit, sur 1'utilisation

28 29

®
d'ceuvres ant6rieures et, s'agissant du roman, l'6laboratiofl de geste, soumis au d6coupage que lui impose l'interprete,
litt6raire s'insere clans 1'espace de l'imitation ou de la tra- ne peut embrasser que la paftie debit6e en une seance de
duction. Enfin, le moment od la litt6ratufe reconnalt que r6citation5. Enfin, 1a pr6tention de la chanson de gcste a
sa matiere est fictive est aussi, comme on vient de le voir, l'oralit6 se marque au sein du texte 6crit par la mise en scene
celui oh l'auteur entre en scche. C'est par excellence le d'un locuteur qui se donne pour le r6citant en inteapellant
moment du roman, mode d'expression litt6ralre secondaire son auditoire suppose et en vantant son inteapr6tation. Aussi
clans le double sens qu'il est tard venu et qu'il se greffe sur bien, la convention de la recitation orale implique que le je
d'autres pratiques litteraires, produit d'une activite litt6raire d6signe l'interprete, puisque 1'auditeur ne peut le rapporter
bien patticuliere nee clans des circonstances qui ne le sont
qu'au personnage qui le prononce. Dans le roman, au
pas moins. contralre, le je ne renvoie qu'A l'auteur. Ce ne peut etre que
Le roman fran€als apparait vers I I 5o, soit cinquante ans lui qui, clans les prologues, 6numere ses ouvrages ant6rieurs,
environ apres la chanson de geste et la po6sie lyrique des 1ivre sa m6thode de composition, s'adresse i un d6dicatalre.
troubadours3. Premiere forme efl langue vulgaire destin6e Une consequence de 1'intervention insistante du fomancier
a etre lue, et non chant6e, il suppose une pratique de la en tant que tel clans le prologue est que par la suite toutes les
litt6rature plus intellectualis6e. D'une part, 1es effets ryth- marques de l'6nonciation, tous les artifices par lesquels le
miques et sonofes, 1es 6chos des redites et des variantes, sur discours attire l'attention suf sa propre elaboration seront
lesquels repose pour une large part l'impression produite naturellement rapport6s par le lecteur a 1'auteur. La lecture
par la chanson de geste, disparalssent clans le roman au profit romanesque confirme ainsi son caractere de reception intellec-
de la pure narrativite. En substituant a la construction stro- tualis6e, puisque la presence de l'auteur s'impose d'abofd a.
phique de la chanson de geste, avec ses laisses assonanc6es, elle a travers la definition d'un projet ou d'une d6marche
la succession lin6aire et ind6finie des octosyllabes a rime clans 1'ordre de la creation litt6ralre. En int6grant une
plate, le roman fenonce, en meme temps qu'a la m61odie, r6flexion sur le travail de 1'ecrivain, le roman d6finit du
a la part purement physique de l'efficacit6 du langage po6- meme coup celui du lecteur. 4`
tique et concentre l'attention sur le contenu du r6cit4. Les premiers romans fran§ais sont des adaptations
D'autre part, il invite son lecteur a r6flechif sur sa compo- d'ceuvres de l'Antiquit6 1atine, la T4G'Z)¢j.JG de Stace pour le
sition d'ensemble, pr6cis6ment parce qu'il est offett a la Romafi de Thbbes, YBne'ide pour le Roman d'Bneas, Les coapl-
lecture individuelle, qui y progresse a son gre et peut tenter lations de Dares le Phrygien et de Dictys pour le Roer¢# JG
d'en dominer la matiere, tandis que l'auditeur d'une chanson Tro;.G, celle du pseudo-Callisthche pour le Ro;or4# J'.4/ex¢#JrG.
Leurs auteurs sont fiers de pouvoir faire pfofiter leurs
3. Voir, parmi une abondante bibliographie, l'excellent article de synthe§e contemporalns ignorants du latin de leur connaissance des
de Robert Marichal, Naissance du roman, E#Jr8//.e#j. J#r /a rc#4j.J.J¢#cc ch/
XITO j./.;c/c, sous la direction de Maurice de Gandillac et d'Edouard Jeauneau,
lettres antiques. C'est la leur gloire. Ils ont conscience d'etre,
Decades de Cerisy, nouvelle s6rie 9, Paris-La Haye, Mouton, 1968, P. 449- au sens propre, des artisans de la ¢r¢#j`/¢Jz.a j.¢#J¢.j.. On com-
492, ainsi que les articles qui ferment ]a premiere partic du Gr##Jr;.fr JGr prend alnsi pourquoi le not roman, qui d6signe naturel-
FLomaniScberl Literaturerl des Miitelalier§, I:N/I., Le roman juSqu'a la fin du
XHJO r;.;c/a, sous la direction de Hans Robert Jauss et d'Erich K6hler, lement, et habituellement, la langue vulgaire romane et toute
Heidelberg, Carl Winter, 1978, pafticulierement celui de Paul Zumthor, expression clans cette langue, en est venu a designer sp6cifi-
Genese et evolution du genre, p. 6o-73.
4. Sur les effets tires par la chanson de geste de sa construction strophique,
vch± ]ca:n Flychruet, Iud cban§on de gesl8. fissai Sur l'ari 6fiique des jongleurs,
|. Sur l'audition ou la lecture des chansons de geste et des romans, voir
Geneve, Droz,1955. M. Zink, art. cite, p. 6-7.

30 31
En un not, un romancier est, a l'origine, un traducteur :
quement le genre litt6raire que nous appelons ainsi. Le mot
` ro#4# tire son sens de son opposition implicite mais per-
€^;` manente au mot /a/7.#. 11 est n€cessaire de pr6cisef que l'on
S'exprime en foman Parce que l'on Pourrait s'exprimer en
:e:1::a:i:ev;:::e :e?; 'i::s±:Li:.tie i;:u::I.:=ii:I::::t::uc:e::,y::c;t:::
latin. Quoi d'6tonnant a ce que le mot roman se soit sp6cia-
lis6 clans la d6signation d'un genre fond6 sur la compilation Au debut de l'histoire du roman, qul va consacrer 1'inde-
et la traduction de textes latins ? Le roman s'appelle roman pendance et 1'autorite de 1'ecrivain, 1a creation littefaire
semble ainsi devofr etouffer clans 1'espace etroft de la tra-
parce qu'il est proche du latin, a la fois clans ses sources et duction, d'autant plus 6troit qu'a la fid6lite au modele latin
clans l'activite ifltellectuelle qu'il suppose. Au xlle siecle,
s'ajoute le respect de ce qui est considefe comme la verite
d'ailleurs, 1e not peut effectivement designer tout texte
tfaduit ou inspire d'un modele latin, par exemple des vies qu^§F9fique :
de saints, dont on a pu montrer qu'elles sont structurellement
proches des premiers romans, et qui, comme eux, font, a la 8:S:;ec?nat:e,i'a„`,',.:;8J.fo'G'. ¥u:i:ne c¥natcee 11:av¥ra£:6tt'
lettre, ceuvre de vulgarisation, ou d'autres ouvrages Sdi-
fiants6. On voit ainsi Benoit de Sainte-Maure, dams le pro- Pourtant, ces contraintes memes defihissent au depart
logue du ROA„¢# c7G Troz.G, employer a deux vers d'intervalle l'activit6 originale du romancier, qul repose sur la comp€-
\,,,,`
tence philologique et suf le discefnement de la critique histo-
I \\i\, :;eipr::Sj]::gc:eurr::eon"ee,#;Gu?: 1:#£";tc:Cos:=di;:=a€:;::nde:
)I

rique. Cat son travail est a ses propres yeux un travail


l'ceuvre qui est le resultat de cette traduction (v. 32-39). critique, qui n'a d'autre valeur que celle de sa dematche et
I,'€volution meme du mot illustre donc l'id6e de Bakhtine, de ses mat6riaux. 11 ne cherche a dissimuler ni son travail ni
selon laquelle le roman nalt d'une attitude reflexive vis-a-vis §es fiches. Le prix du roman acheve est celui de la %j.tG "
du langage.
i ,€ :g:"'q#£]:Sinnefthmo:jensaeLetfra°v:i:,n :te m£:inmseund,£::[fyes:jt:e=
~i.,. I passe et de ses sources, un exefcice intellectuel, la mise en

6. Ainsi, clans le Ro"ow dr Pb;./a+oP4j.G de Simon dc Ffcine, adaptation de la


roman, dont la fofme romanesque est, non pas le but, mais
Consolatio Pbilo§apbiae de Bo:bea .. la consequence.
Solaz dune e tout ire Ce roman console et rass6rene C'est ainsi que Benoit de Sainte-Maure, clans le long
Icest romanz ki l'ot lire. celui qui en entend la lecture.
(v. I-2) prologue du Ro### JG Tro7.e, expose pourquoi Dares est
one source plus sfire qu'Homere touchant la guerre de Tfoie,
Ou dons la Vj.G de r4j.#j GcorgG+ du meme auteuf :
comment son ouvrage, 1ongtemps perdu, a et6 rettouve ct
N'i ad ren8 en cest romanz Il n'y a rien clans ce roman
Dunt lc profit ne seit granz. dont le profit ne soit grand. traduit en latin, comment lui-meme, Benoit, l'a a son tour
(v. 5-6) tfaduitenfrancais.Lemeritedufomancierestdoncd'adapter
Sur la relation entre les premiers romans fran€ais et la litt6rature fidelement la source elle-meme la plus fidele a la verite
3:g;°igffi€th6;rqau:iev:tj:n9aTs:rdJu°::{goneet'|ue£:[r[%C:i::]eds:SL¥£„V;:%,%Gnt#,:,:;i
dons les litt6ratures roiranes dr XIIe au XIve §iacle, ed. An:thine Fo"irie:I,
Paris, Klincksieck,1964, p. 55-59, et H. U. Gumbrecht, Faszinationtyp 7. I.. Con§tans, Le Ro#" d6 rro;.G Par BG#ojJ de I".#/G-Ma%g, 6 vol., Paris,
Hagiogtaphie. Bin historisches Experiment zur Gattungstheorie, GGde#4-
8, i:::'Ar£°o4i-d[,9L2G' K;„]43„9-#% de B7|¢cG, 2 vol., Paris, SATF, 1938-1940,
Jcbrj/J /#.r H#go K#4#, 6d. C. Cormeau, W. Hang, a. Wachinger, Munich,
v. 7-8.
Metzler, 1979.

32 33
M. ZINK
2
historique. 11 n'est pas seulement un traducteur, mais aussi carolingien des chansons de geste, dont ]a gloire servait le
un histofien. Leg premiers fomans ffancals se veulent les roi de Francel0.
premiefs monuments de 1'histoire 6crite en franeais, alors La grandeur de ce dessein n'empeche pas la part du
que les pfcnderes chroniques frangalses, qui leur sont romancief de se vouloif modeste, puisqu'il n'est, a 1'entendfe,
d'allleurs posterieufes, sont en r6alite, on le verra, des qu'un traducteur, dont les seules intefventions seraient
m6moires. Et la vraie histoire contemporaine, degag6e de pour depouillef les ceuvres antiques de leur fatras mytho-
1'6troitesse du champ visuel de ces m6moires, est 6crite par logique et pour restituef la verite historique. Or, cette
les fomanciers qui, venant du passe, finissent par l'atteindre, A-h^..,a.-+.` +;~..I:L£
apparente timidite,1_?loin
_ 1
de / 1.
re son importance, l'aug-
Wace r6digeant le Roov4# Je Ro# apres le Roor¢# c7G Br#/ mente et assure son autorit e part, en faisant valoir
i;-==;Of[1 3e Saiate-Ma.nxe la Cbronidre des dwc§ de Norm.andi? le respect qu'il a de son mo t son souci de la v6rite, il
apfes le Ro%4# /G Troj.G. Lorsque ce dernier reproche a attire 1'attention, on l'a vu, suf 1'ceuvre en train de se falre
Homere d'avoir contre toute vraisemblance fait intervenif plus que sur l'ceuvre faite, c'est-a-dire suf son propre travail,
les dieux clans son fecit, il manifeste A sa maniere un souci et donc sur lui-meme. Mais d'autre part, en affichant preci-
de la v6rit6 historique absent des poemes latins de ses sement ce travail meticuleux de recherche, de traduction,
contemporains, le De BG//a Tro/.4#o de Joseph d'Exeter, d'adaptation, 1e romancier met en valeur ce qul lil revient
l'4/Gx¢#JrG'j.dG de Gautier de Chatillon, qui usent de la en pfopfe. 11 est tlop scrupuleux pour attribuer a ses sources
mythologie plus que leurs modeles antique§°. ce qui est de lui et pouf dissimuler qu'il a ajoute, comme
Et quelle est l'histoite qui est mise en roman ? Si l'on i.avoue Benoit de Sainte-Maufe, « aucun bon dit ». 11 ouvfe
considefe l'ensemble form6 par le Roer¢# JG Troj.G, 1'E#c'¢+ ainsi la pofte a la creation personnelle, tout en la faisant
et le Br" de Wace, on constate que les trois romans s'en- b6n6ficier de 1'autorite de son modele :
chalnent pour retracer les fondations successives dues a la
Cfote estoire n'est pas usee, Cette histoire n'cst pas rebattue et on
meme lignee, Enee fuyant Troie pouf gagner le Latium et N'en guaires lieu nen est trovee ne la trouve pas partout : elle n'avait
plus tard Bmt q3futus) quittant le Latium pour 1'Angleterfe. J. rctraite ne fust ancore, jamais encore 6t6 racont6e, mais Be-
Wace, on l'a dit, 6crira a la suite du Br# 1e Ro#4# JG Ro#, Male Benooiz de Sainte-More noit de Sainte-Maure l'a invente'e,
histoire des ducs de Normandie depuis Rollon, avant de L'. controve e fait e dit 6labor6e, r6dig6e, il en a 6crit lc8
E o 8a main leg moz esctit, mots de sa propre main : il les a si
s'effacef devant la concurrence de la C4ro#j.gz/G JGf Jz" JG End taimez, ensi curez,
ng¥,i:~j.A EL a8is, ensi posez, bien taill6s, polis, place's, dispose's,
Nor#¢#J;.e de l'auteur du Rozer4# Jc Troj.e. Ces auteurs 6crivent
qu'il n'est besoin de rien ajouter ou
donc l'histoire dams ce qu'elle a de plus fondamental a leufs Quc plus ne meins n'i a mestier. retrancher. Je vais maintenant com-
a vueil l'estoire comencier : menccr 1'histoire; je suivrai la lettre
yeux, l'histoire des origines de la monarchic anglalse en
Le latin sivrai e la letre, du texte latin : mon intention est de
temontant jusqu'a l'6pisode le plus illustfe de 1'Antiquite.
Nulc autte rien n'i voudrai metre, n'y mettle rien d'autre que ce que je
La g€n6alogie f6gressive sur laquelle s'ouvfe le Ro%¢# JG 8'enBi non com jol truis c§crit. trouve 6crit. Je ne dis pas que je
Ro# est a cet egard significative. Ils font ainsi d'Henri 11
Plantagenet, a la cour duquel ils sont tous attaches, l'h6ritier
d'un passe pfestigieux, capable de rivalisef avec le pass6 Io. Cctte theorie de Ph. Aug. Bcckef (EPG#/rzgG#. Sondefdmck clef Wissea-

Lch#},e:u?eits:EatifiaedscyfntFhf;sescdhe£]Le:zzUoEjv::§i:i:Ju:a;o4rii[£:i,-]a9{:£

9.TtoR.Beunha,Le:origives!il?form,ai.iopde_koli_tt.{:ioure`C%!o.:e.`enr:%!%: gcTau::ec:nd::uhti:£sV::t::::safdJ:¥]:f]:tpt£::i(rRee£¥:€:i:Ses::]2[::i:tfudt:
//oo-I2oo/, 30 pactie, t.I, Paris,1967, p.148-149; R. Marichal, N4J.JJ4#~ xlll.siecle,L'4#"4#j.+#oerdJ%„¢/,6d.AnthimeFourrier,Paris,Klinck8ieck,
du roman, p. 46]. ]964, P. 1').

34
3j
Ne di mie qu'aucun bon dit n'aiouterai pas quelques bone propos, ddt lots qu'ils quittent le bassin mediterraneen pour la
N'i mcte, 8e falrc le sai, si j'en 8uis capable, mais je m'en tien- Bretagne, l'Antiquite pouf le haut Moyen Age, a substituer
Male ha matire cn en6ivrai. drai a la Substance dc man modele. a leurs sources antiques des chronjques contemporaines,
(v. 129-144) et en patticuler 1'H7.I./orj.a rcg## Br;.//¢##j.4G de Geoffroy de
Monmouth, dont le B"f de Wace est one adaptation. C'est
Le poete, qui tire gloire de l'originalit6 de son sujet et se ainsi que 1'on passe du roman antique au roman breton, qul
nomme au moment oh il la souligne, proclame a la fois sa allalt connaltre la fortune que l'on salt. Or personne ne
fid6lite au modele latin, le soin extreme qu'il a apporte a la paralt mettre en doute la verite historique des sources
antiques. Les romanciers, quelles que soient les libert6s qu'ils
prennent avec elles, s'en portent garants. Que les romanciers
!efd::sc:o:dee¥d:e:ai:ages:t:t::eit,ga::rt?ri:::q;u:iqlF:#::;;::ave:::u:frc:e:;: bretons conservent sur ce point l'assurance des auteurs de
roman, il p de meme de l'originalite de son sujet a celle romans antiques, et il n'y a des uns aux autres qu'une diff€-
de son ceuv .pres avoir observe que 1'histoire de la guerre fence de sujet, difference presque annul6e par la continuit6
de Troie n' .:-:.i::-::its encore 6te racont6e - en fran€ais, faut-il di696tique depuis les Argonautes jusqu'au roi Arthur. Mais
entendre, ri`;'is a cet instant il ne le pf6cise pas -, voila que ce n'est pas le cas. Les romanciers bretons sont pfesque aussi
soudain il en revendique int6gralement la paternit6, de 1'id6e ouveftement sceptiques a 1'€gard de leur matiere que les
historiens de la cour d'Henri 11, Giraud de Bali ou Guillaume
gen6rale a l'ex6cution mat6rielle. 11 compare implicitemeflt
les mots du texte aux pierres d'un edifice : que 1'on en retire de Newbufgh, qui se gaussaient des /¢G#/¢G rappottees par
un seul, et tout s'6croule. 11 fonde ainsi son autorit6 sur la Geoffroy de Monmouthll. Wace faconte clans Ro# son
d6cevant pelerinage a la fontaine de Barenton (v. 6373-6398).
qunlit6 de sa langue et de son style, qui rend le texte intou-
chable. 11 prend conscience du pouvoif et de 1'importance Dams Br#4 il 6voque
que lui confere l'expression litt6raire, qui est de lui, de lui
seul, et qui est tout. 11 impose de cette faeon sa presence et a.o]:tR8°f¥odne ::E:emainte fable a.re]taon:a:::o:toe::e££::rd]:sq¥:g]Ce8'C8
donne a sa fonction de traducteur une autorit6 qui lui serait (v. 975o-975I)
refusee si seule 6tait en jeu, comme il affecte de le proclamer,
la verite de l'histoife. ctilexpliquequeconteurset/#¢/cononttellementparl6durof
De fait, la forme unifiee du roman donne seule sa coh6- Arthur qu'on ne peut plus distinguef le vfai du faux et que
fence a une matiere empruntee a des sources diverses, et dont tout a pris 1'aspect de 1'affabulation (v. g78j-97g8).11 ruine
.,,.

le mode de reference au reel est tres vari6, 6pop6es antiques, si delib6r6ment 1'autorit6 que lui. co-nfeie£;it ia conser-
compilations pseudo-historiques de la basse latinite, chro- vation exacte du pass6. 11 souhigne complaisamment, et sans
niques m6dio-latines. Ces sources h6t6roclites, qui donnent
naissance a des romans de facture uniforme, ne sont pas
porteuses de la meme v6rit6. Et, du meme coup, la v6rit6
)ii
n6cessite, ce que son roman dolt a l'imagination, la sienne
et celle de ses pred6cesseurs. N'est-ce pas se glorifief de la
fiction,etnondelaveritecommelefontlesromansantiques,
des romans change, alors que leur forme feste identique et cornme il le fart lui-meme clans son prologue ?
meme, a mesure qu'ils deviennent plus nombreux, se fige en
recevant les traits d'un genre identifiable en tant que tel. ".3.coBfa¥;;:i]Z:2;'e;:'e3i"£n:f{cd'v;e:Zi?q%`i%"taznz:/s%`::'::?;Geit:i:p:.:':iG,in±v!:I:I:I:?:x::-|6:7
En effet, la grande fresque dynastique qui va de la guerre
de Troie aux rois anglo-normands oblige les romanciers, •cul falt la gch6alogie de la v€rite hi§toriquc et ouvrait la voic au doutc.

37
On disalt en commengant 1'importance pour la definition
5a:a:C:,nee:¥:=:eth::ei. ):ac;i:eti:°t:V:¥es:ud¥qtu:rec£=tl::
du statut de l'6crivain du moment od la litt6rature se
(V. z3-26) 8'est vant€ll I
recormalt comme fiction. On vient de voif que ce moment
est presque atteint des l'apparition du foman, c'est~d-dire
des qu'une erg.rG e# roer4# met en evidence et en valeur le La nouveaute de cette attitude saute aux yeux. Le roman-
travail et les choix du roer¢#cz.Gr. Mais il faut encore que ciet ne se toume pas vets le pass6, dont son ceuvre entendralt
l'Histoire consid6r6e comme aver6e soit remplac6e par une garder la m6moire, mais vers 1'avehir qui gardera la m6moire
histoire reconnue comme douteuse. Cette histoire douteuse, de son ceuvre. Son ambition n'est nullement de peap6tuef
c'est la matiere arthurienne oppos6e a la matiere antique. le souvenir vrai du passe en suivant une source sfife dont
Mais cela ne suffit encore pas. Le Br#/ est ant6rieur a tous les l'autorit6 puisse fejaillir sur son ceuvre. 11 dedaigne meme
romans antiques, a l'exception de la pfemiere version du de preciser si son histoire est vrale ou fictive. Son seul souci
Ro#¢# J'.4/cx¢#Jrc. 11 se pr6sente lui-meme comme un est de falre savoir que sa source est insignifiante, que son
roman n'a d'autre verite que le sens qu'il produit, d'autre
autorite que la sienne propre; que lui, le romancier, est son
i, :a::u¥1tino:,::,i;:e¥:I {!:£i:I:I:Ice:1`r;i;11:6uge£S:t:Sl:e;sS:::£eai:qr:e±ic:ent: seul auteuf. 11 se met en avant, il se d6signe lui-meme, il
} i;-fj;ie--i-I;'t:n~n-e--e-tiai-rel;i'-el+oge du°mens`onge, qu+e Wace se Yap:fe .....De c_e S' e_St Cre§t`iens iiante*
glisse au milieu de son roman, d6mentant subrepticement les
pr6tentions de son prologue, le fondement des prologues et aauAc:deebs:tu::e,C°£:Gmd:g:#u4f'']:hj:ft:enm:edi£::tr:,]us:rc€efe:::sC;,~`
la justification d'une m6thode litt6raire. de facon combien lacohique, au mysterieur « livre » du duc
C'est pr6cis6ment ce que fart Chr6tien de Troyes. 11 Philippe d'Alsace, a propos duquel il ne suggere nullement
n'6crit que des romans bretons et ses prologues - sauf celui quelles relations peuvent exister entre lui et son ceuvre.
de C/;€jf, qui n'est breton qu'a demi - font litiere de la' Bien plus, des les premiers vers il se pf6tend a 1'origine de
v6rite f6ferentielle et de celle de la source. S'il pretend, clans tout. C'est lui qui jette la semence du roman :
le prologue du C4G"a//.Gr Jc /a CZ}4rrc/G, borner son role a la
mise en forme du sujet qui lui est impose, il ne fait aucune
allusion a la. v6rit6 de l'histoire, mais seulement a, son sens. g=]=:s=Teduceti[eLs:omman=:c. =hr:,otiinanse:ue,iTc::si::csee|=.ence -
Plus frappant encore est le prologue d'Er„ c/ E#/.Je. Pour (v. 7-8)
la premiere fois, le roman ne pretend pas tirer sa valeur de
celle de sa source, mais au contraire de sa faiblesse. Le m6rite
du romancier est d'avoir reconnu le parti que l'on pouvait
tirer d'un co#/G J'4"G#¢zw (v. 13) en lui-meme sans grand
`2.%:tee£]G3j,;?;,a::%#;;Cq%fefi;n;Gn:€'£:sf:d;;;|#:t;°g;%;,ee¢a?ac£?ji:%€3£:¥;
interet et qu'un autre aurait m6pris6. 11 en a fait une ceuvre
dont on conservera la m6moire jusqu'a la fin du moflde, ou C/£g!r, 6d. Alexandfe Micha, Le 4o#Je dr Cr4a/, 6d. Felix Lecoy). Leg
treductions sont cellcs publi€cs clans la meme collection (Er%, Rcn6
encore, le poete jouant de son propre nom pour detruire Iouis; C/jgiv, A. Micha; C44~GjG, Jean Ffappier; Gr¢¢/, Tacque§ Ribard).
l'apparente "¢#/zzrJ/.j.e par une lapalissade modeste, « tant `'.g.°f::.Pofga)g::1:tttifc(8Tgn"e'.Gd?i!:u';:'f'i`t64:u¥'€G#f61i€G;:,:I:Sr'£bLucesae:i!::3:°€
que durera l'ere de Chr6tien/ » : dan8 le fait qu'il §e pcrmct de tfancher seul des m6rites compares de
Des or comancerai l'estoire ; je vais commencer des maintenant Philippe d'Alsace ct du h6ro§ 6pico-tomane§que qu'est Alcxandre aux
\ cette histoire, dont on gardera a ia- V. 13-15 du prologue.
Qui toz jors mes iert an mimoire

38 39
Chr6tien ne s'explique pas sur la v6rit6 de ses romans. un 616ment essentiel. 11 n'importc plus de le connaitre cn
Mais, pour entrainer l'adh€sion du lecteur, il lui faut bier
§uggefer qu'il y a quelque part clans son ceuvre une v6rite i:=tufiue:eel.d]:un;::tdp:;:a:::uetftTffj,ine]¥:::mdej::s:€f`:t£
qul fonde son autorite. 11 le fait en effet de deer fa€ons present. 11 faut qu'elle apparalsse garantie- par la re-connais-
complementaires. Tout d'abord, en sugg6fant, non sans sance du lecteur sous le d6guisement de la fiction pass6e.
insistance, d'une part que ses romans donnent a penser et D'autre part, de l'univers materiel a 1'univers moral. Au
ont une le€on a livrer, d'autre part que leur sens se degage debut du C4c"zz/z.cr ¢# /z.o#, Chr6tien, en contradiction, semble-
clans une large mesure de 1'organisation qu'ils donnent aux t-fl, avec la proposition pfec6dente, declare qu'il pr6fere
€v6nements qu'ils felatent, il laisse entendre que l'enchal- parler du passe plut6t que du present. Mais c'est parce que
nement des aventures est a la fois exemplaire et sympto- les hommes du pass6 valaient mieux que ceux d'aujourd'hul
matique. Exemplaire des epreuves que doit affronter le jeune et que leur amour etait plus sincere (v. 26-32). La v6rit6 du
chevalier, cat6gorie a laquelle appartienflent tous ses h6ros, passe, qui le rend djgne de foumir la matiere du roman,
! n'est do~nc pas celle d;s faits, mais celle de 1'amour. Elle n;
pour trouver sa juste place clans le monde et parvenir a un
6quilibre et a un 6panouissement int6rieur. Symptomatique, renseigne pas, mais elle enseigne. Elle est digne d'attention,
pr6cisement, de l'aventure int6rieure que les aventures parce qu'elle est une lecon pour le present. Voila venu le
ext6rieures provoquent et signifient a la fois. Le h6ros est moment od l'on reconnalt que la fascination du pass6 vient
donc pour le lecteur moins un modele qu'un reflet, aussi de ce qu'il est un masque du present, auquel 1e pr6tendu
ambigu, aussi complexe, aussi difficile a dechiffrer que lui- 6loignement du temps donne un sens a la fois erigmatique
meme, et dont pourtant le dechiffrement peut aider au sien et salsissant.
Cette mutation de la conscience que le romancier a de son
propre. Mais l'inverse est vral aussi, et c'est la seconde
affirmation de la v6rit6 du roman : le lecteur est invite a ceuvre et de la lecture qu'il en propose est a partir de ce
comprendfe les personnages et a juger de leur v6rit6 d'apres moment irreversible et definitive. Lorsque, des les
1'experience de ses propres sentiments. Ainsi clans C/¢.g;I, annees I I8o avec Gautier d'Arras, et au debut du siecle sui-
od il est pris a temoin des effets de l'amour : vant avec Jean Renaft, une reaction se fart jour contre les
« mensonges » des romans bretons, la « v6fit6 » dont se
Voa qui d'Amofs vos feites sage, Vous qui avez 1'exp6rience de reclament ces auteurs n'est plus la meme qui etait revendiqu6e
Et les costumes et l'usage l'amour, qui gardez votre foi aux
par les premiers romans antiques. 11 est admis d6sofmais que
De sa colt maintenez a foi, coutumes et aux usages de sa cour, le roman est la chose du fomancier. On ne pretend plus que sa
N'onques ne faussastes sa loi, qui jamais n'avez viols sa loi, quoi
v6rite n'est rien d'autre que celle des faits qu'il rapporte. Du
Que qu'il vous an doie cheoir, qu'il vous en d&t arriver, dites-moi
Dites se l'en puet nes veoir si l'on peut voir l'obiet dont on eat coup, la notion ne va plus de sol comme clans la litt6rature a
Rien qui por Amor abelisse 6pris sons en tressaillir et sans en vocation historique qu'est le roman antique. Elle doit etre
Que l'en ne tressaille ou palisse. palir. d6finie, et cet effort est nouveau. Occup6 a fender la liberte et
(V. 3819-3826) l'autorit6 du romancier sur l'afbitraire de la fiction, Chfetien
dc Troyes, on l'a vu, ne s'en est pas ouvertement souci6; la
Un reflet plus qu'un modele; un va-et-vient constant definition de la v6rit6 n'apparait chez lui que cofrme corol-
entre le lecteur et le personnage, le premier 6tant pris a lire implicite de sa r6flexion sur le sens du roman. Mais ses
t6moin de la v6rit6 du second, qui lui ressemble : clans un tel •uccesseurs, qui affectent de repousser ses « mensonges »,
roman, le passe oh est situ6e l'histoire n'est plus en lui-meme 8ont par la meme contralnts de s'expliquer sur leur v6rit6,

40 41

.k.:
comme le font Gautier d'Arras clans I//G c/ G4/Gro#14, Jean du/.G psychique. On peut lui appliquer ce que Lacan 6crit du
Renart clans le prologue de l'E+4o#/cl6. Leur critique potte L€taqe du miroif : \,
sur la facture de l'ceuvfe littefaite et sur l'impression qu'elle La fonction du stade du miroir s'averc... comme un cas particulier de la
fonction de 1'/.#4go qui est d'€tablir one relation de l'ofganisme a sa r€alit6
produit, mais nullement sur le fapport qu'elle entretient avec --ou, comme on dit, de l'J#wliai/G// a l'U#evG/fl8.
la r6alit6 ext6rieure. Quelques ann6es plus tard, clans le pro-
logue de G#z.//¢##G c7e Do/cl6, Jean Renart ne parle plus ni de
v6rit6 historique, bien stir, ni non plus de z#G#j.o#ge et de J.c#r. Ce que l'aventure romanesque est pour le h6ros : un miroir
Tout le prologue est pour falre 1'eloge du proc6d6 de l'in- dansetparlerefletduquelsed6fihitson/.e,leromanlui-meme,
sertion de pieces lyriques clans le roman et pour mettre en comme activit6 litt6raire, l'est pour le romancier.
evidence l'harmonie qui existe entre les premieres et le Mais clans une perspective moins g6n6rale et plus histo-
second. 11 n'est question de rien d'autre que de construction rique, 1'envahissement de la subjectivit6 est une autre histoire,
et de coherence litt6raifes; c'est le seul souci du romancier. la suite de celle qui vient d'etre 6voqu€e, et une autre epoque,
Non seulement le pr6tendu realisme de Gautier d'Arras et de I_e`.§iecle de saint Louis, au seuil duquel Jean Renart nous a
conduits. On a dit d6ja que cette 6poque, qui est clans le
Jean Renart n'a nullement pour effet de r6habiliter le referent
historique, mais encore il detruit le referent psychologique d~6veloppement de la culture occidentale celle de l'6rgahi-
et spirituel, si 1'on peut dire, qui 6tait l'ame des fomans de sation et de la th6orisation du savoir, est clans le domaine
Chr6tien. Avec eux, le roman devient un act, non de la pro-
fondeur, historique, ou psychologique, ou all6gorique, mais £:pe:e:::I:aur:Cue:Pa°u::nets:i:::¥€j:::eat:,+I,iaespt::i;fff£:1;°:ti::
de la surface, de la derive, du glissementl7. ;`oiesasuivreetparfois1'effacementdecellestfaceesjusque-la.
Ainsi, dons le premier siecle d'existence du roman fran- Cftte incertitude favorise la d6marche critique, 1a multipli-
cation des experiences esth6tiques, 1a recherche de points de
cais, la v6rit6 qu'il pretend exprimef s'est peu a peu d6toum€e
du referent pour porter de plus en plus sur sa nature meme de vue nouveaux, et particulierement la redistribution des
texte litteraire. Dans cette evolution, le passage du roman formes lyriques et narratives. On verra bient6t que la confes-
antique au roman breton a jou6 un role non n6gligeable. sion ou l'introspection fictives qu'offre le Jz./ habituent le
Peut-etfe nous reprochera-t-on d'avoir analyse le transfert lecteur a voir la litt6rature narrative tourner a l'exhibition du
d'autorit6 au profit du romancier plus que l'irruption de sa sujet, ou plut6t l'exhibition du sujet toumer a la litt6rature
subjectivife clans le roman. La tache, s'agissant de Chr6tien narrative. Le meme r6sultat est obtenu par des voles diffe-
de Troyes ou de Jean Renar[, serait pourtant aisee. Mais en rentes dams le roman allegorique, dont l'importance s'accroit,
f6alite, il est evident que la revendication de l'imaginaire est--" on le sait, a la suite du Roer¢# JG /a Rojic. En effet, 1a d6compo-
en elle-meme une affirmation du/.G, l'¢.or¢g7.#¢7.re jouant clans la 8ition de l'esprit en 616ments psychologiques Personnifi6s,
formation du/.G litt6ralre le role de l';.Aay¢gG clans la formation fe-ut fe-ncontre avec des personnifications d'un autre ordre, la
presence presque g6nerale d'un narrateur, 1a fr6quente asso-
ciation de 1'all6gorie et du reve, font du roman allegorique,
de fason toute pardcuhiere, un roman du~+S-ujet. En outre, un
14. Ed. Frederick A. G. Cowpcr, Paris, SATF, I9j6, v. 932-937 du ms. de
Paris.
roman du sujet est par definition un roman du present; par
Ij. Ed. Frankliri Sweetscr, Geneve, Droz,1974, v. Io-2j. lui, la litt6rature romanesque cesse d'etre n6cessalrement one
j6. Ferrm Lecoy, Ii Roman de la P,oS. ou d8 Gwillaun. de Doh de jean R8nart,
Paris, Champion, 1962. t 18. Efr*./r,I, Paris, Le Seuil (Points), P. 93.
I7. Michel Zink, Ro#a# roJ¢ G/ row ro#gG, Paris, Nizet, 1979.

42 43
litterature du pass6. Nous aurons l'occasion de fevenir lon- J'Jg#¢#„, celui de F/or7.4#/ G/ F/orc#g et suttout cehi de
P4rA4o#oj)c#T JG B/a;.f, s'6cartent davantage encore de 1'argu-
guement sur tous ces points. ment de leur roman, et les succes amoureux de leur h6ros les
11 faut avouer, certes, qu'avec l'apparition clans le premier
tiers du xllle siecle des grands cycles en prose, une bonne conduisent a evoquer, sur un ton soit leger soit m6lanco-
lique, leurs propres amours, qui ne leur apportent que souf-
partie de la production romanesque s'engage clans une voie frances et rebuffades, malgre leur fidelit621.
tres dirferente, qui, apres bien des detours, lui fera retrouver a
la fin du Moyen Age les prfetentions et l'habillage historiques /odyrroz. JG Poz.#.crf22, roman clans lequel la figure du h€ros
s'inspire du personnage haut en couleur qu'avait 6te le pre-
qui avalent €te ceux des premiers romans. Mais, par contraste, mier troubadour, le comte de Poitiers Guillaume IX, duc
avec la narration objective incam6e d6sormais par la prose,
le courant repr6sent6 par le roman en vers s'6coule clans une d'Aquitalne, pr6sente un cas extreme d'interference de l'effu-
direction oppos6e, a la rencontre de la nouvelle po6sie sub- sion lyrique et du r6cit romanesque. Le poete, clans un pro-
logue de quatre-vingt-dix vers, entretient le lecteuf de ses
jective, elle-meme de plus en plus soumise a la narrativit6. deboires amoureux, avant meme de l'informer que le poeme
Le Roortz# JG /a Ro+c est, semble-t-il, exactement contemporain
du Le#cG/a/ en prose. Dans ce denier roman, la vue d'une qu'il entreprend est un roman et de lui en presenter la matiere.
rose, qui lui rappelle la reine Guenievre et le d6sir de l'at- Puis, tout au long du roman, puisque roman il y a malgr6
teindre donnent a Lancelot la force d'arracher les barreaux tout, il interrompt son r6cit a une dizaine de reprises par des
de la prison ob la fee Morgain le tient enferm619. Daniel intermedes de trente a cinquante vers, clans lesquels il revient
Poirion a montf6 que cette scene enferme l'argument du a ses amours malheureuses et developpe les reflexions qu'elles
Roer¢# JG /a Ro+c2°. La meme image, qui s'integre au d6roule- lui inspirent. L'6vocation de ses peines de cceur sert ainsi de
ment du roman d'aventures, est aussi l'espace entier du roman contrepoint au recit leste et cynique des conquetes feminines
int6riorise. A leur maniere, des romans comme Gz#.//¢#Agrc JG faciles et 6ph6meres de ]oufroi de Poitiers. L'6criture roma-
Do/G ou comme le roman provengal de F/¢A#G#c¢ se veulent nesque est de cette fa€on implicitement mais clairement pr6-
aussi d61ib6r6ment 1'illustration et le developpement nat- sent€e comme la consequence, mais non la traduction, d'une
fatifs de situations typiques et de motifs obliges de la poesie emotion personnelle du poete, qui, par intervalles, s'exprime
lyrique, directement pr6sente clans le roman de Jean Renart, directement. Cette expression est toutefois soumise a l'id6a-
lisation g6n6ralisatrice et a l'abstraction qui sont la loi du
qui est farci, on le sait, de nombreuses chansons. D'autre part,
et cela des la fin du xlle siecle, d'assez nombreux romanciers, lyrisme courtois, si bien qu'on ne peut pas dire qu'au r6cit
romanesque dont le heros est ]oufroi de Poitiers r6ponde un
profitent des occasions que leur donne leur r6cit pour parler f6cit subjectif du poete. 11 faut reconnaitre d'autre part que
d'eux-memes, de leurs desirs et de leurs amours. Certains,
comme Huon de Rothelande clans JPoA#GJo# et clans Pro¢4c- I.0.¢Ofl.oi de .PoifierJ est_ uns cf:NIwfe unique en son Eeace>-ct
j.c/t¢¢.f ou comme l'auteur de F/¢#G#c¢, s'imaginent avec d'ailleurs inachev6e. Ce roman a lui seul ne peut donc etre un
complaisance clans les situations 6rotiques ob ils placent leurs temoignage suffisant de la rencontre du narratif et du sub-
h6ros ou comparent avec fatuit6 leurs talents amoureux avec jectif, dont nous allons a present suivre la trace a partir d'un
ceux qu'ils leur pretent. Mais d'autres, comme l'auteur du L¢j. autre point de depart, 1a po6sie lyrique.

19. Alexandre Micha, L4#cc/oJ, t. V, Geneve, Droz, I98o, p. 61-62.


2[.X°#o3#]`28;,¥!f;.r,d;,i,G,r€r:LC:v/:,Ji*z`,?9"#p'::;i.;°9¥:".""frco"
2o. Daniel Poirion, Ecriture et r6-ecriture au Moyen Age, LI.#fr#/z#¥, Jr,
22. Ed. Percival 8. Pay et John L. Grigsby, Geneve, Droz, 1972.
1981, P. 114.

44 45
Mais il n'est pas vraiment seul. A la fin de son roman,
l'auteur de P4rj4o#oPG#r de B/oj.jac avoue le sumom de la Dc la poesie lyrique
dame de ses pens6es, a laquelle, on l'a dit, il a fait plusieurs
fois allusion clans le cours de 1'ouvrage. Ce surnom est Passe- a la po6sie personneue :
Rose. Et il envisage le projet d'un autre livre, qui lui serait
entierement consacr6 :
1'id6al de 1'amour
Faire en porfoie un autre livre. et 1'anecdote du moi[
Ce livre serait le roman int€rioris6 du/.c 6pris de cette
beaut6 qui, son nom le dit, suapasse la rose. Ce serait le Roex¢#
JG /a Roj.c. Pierre-Yves Badel, observant que le/.G est une des
marques du songe autobiographique, le rapproche de « ce
courant, sensible clans le roman d'aventures depuis P¢rz4o-
#oPG#r JG B/o7.j., qui fait que le romancier entrelace la fiction et
les allusions a sa propre vie amoureuse »24. c'est ainsi que le
Le roman du moi, dont la fascination s'exerce sur le
roman d'aventures con€oit lui-meme son pfopre avenir sous
roman d'aventures envahi par la subjectivife de son auteur,
la forme d'une transformation en roman du moi.
est aussi la forme vets laquelle 6volue la sensibilit6 lyfique.
I.e xllle siecle voit naitre une poesie personnelle qui joue de la
narrativite. D'un meme mouvement, la chanson cede la place
a la poesie recit6e, tandis que se dessine et s'impose clans
celle-ci la figure du poete. Au terme de cette evolution appa-
ralt la notion modeme de po6sie. Meme confuse, celle-ci nous
est devenue si familiere que nous concevons difficilement cet
6tat ant6rieur, oh il n'y avait ni po6sie, ni poete, mats des
chansons et leurs /roowG#rr.
Si nous saisissons mal ce premier 6tat du lyrisme m6di6val,
ce n'est pourtant pas faute d'avoir 6te chapitr6s. Nous a-t-on
assez r6p6t6 que la po6sie lyrique du Moyen Age differe radi-
calement de celle des siecles ult6rieurs et qu'elle est en parti-
culier a l'oppos6 de la sensibilite romantique qui colore
aujourd'hui encore l'image du poete I Elle ne pretend pas,
en effet, livrer les confidences originales d'une pefsonnalit6

I . Des fragments de ce chapitre sont repris d'un article publie dan8 lee Cndi."r
dr Ci.„;./j.+a/j.o# #dJJ.6„4/e, 2/,1982, p. 22j-23z, et d'un chapitre (Die Dichtung
23. Ed. Joseph Gildea, Villanova (Pa), Univ. Press, 1967. der Trouveres) a paraitre clans Dj.¢ /r4#zGrj.ndG leyrj.A (Grundri88 dcr Litc-
i:4. P.+caie-X+es Baldcl, Le BIoman de h Rose ou XIV. Sie¢le. Ei¢tde de la r6ce}tion raturgeschichten bei Gattungen), Wissenschaftliche Buchgcsellschaft,
de /'¢own6, Geneve, Droz, I98o, p. 348. Darm8tadt, sous la direction de Dietcr Janik.

46
47
particuliere et unique, mais, clans les limites d'une forme une po6tique reunit-elle le chant et l'abstraction g6n6rali-
oblig6e et jamais transgress6e, d'une 6criture dont le code ne satrice, une autre, qui s'oppose a la premiere, la recitation et
renvoie qu'a elle-meme et exclut presque tout referent ext6- la confidence anecdotique ?
rieur, anecdotique ou biogfaphique,. elle se livre a des varia- Le systeme que 1'on d6crit ici clans la diachronie apparalt
\\
\ \\ \) ::[¥;::te!e:ts£:£':ee¥£=qti::e:]'ad¥%°rh;|£:e:§i[e;:e:F:I:;njoe=r: 6galement clans la synchronie, si l'on compare le mode de
conservation de la po6sie des troubadours et de celle des
trouveres. D'une part, en effet, les chansonniers des trouveres,
po6sie formelle, d'audacieuse et de paradoxale qu'elle parais- c'est-a-dire les manuscrits oh sont conserv6es leurs chansons
sait il y a trente ans, est devenue aujourd'hui la plus commu- et qui se pr6sentent comme des anthologies, sont plus sou-
n6ment admise, grace aux travaux de Robert Guiette, de vent notes que ceux des troubadours. Dans les premiers,
Roger Dragonetti, de Paul Zumthor et de leurs eleves2. Elle meme lorsque la m6lodie n'a pas 6t6 transcrite, 1es port€es
s'applique aux chansons des troubadours et des trouveres, sont gen6ralement tracees, ou au moins leur emplacement est
et particuhierement a ce qu'ils nommaient eux-memes c44!#j`o# pr6vu. 11 ne l'est meme pas clans certains chansonniers de
et que l'on d6signe habituellement, a la suite de Dragonetti, troubadours, qui sont pourtant extremement soignes, voire
comme le grand chant courtois, expression de la/7.#'¢eror et de
l'id6al mondain de la couctoisie. ;,£i;„ ::s:zptfuoe::. p]:unfeqs::8ito::S c:'nTaefs[s:;'n::is£':::ttepn]::€:
Une distance saisissante s6pare cette po6tique de celle qui, melodies de trouveres que de troubadours et pour que cer-
des le milieu du xllle siecle, sous-tend, pour choisif un taines de ces dernieres nous soient parvenues uniquement
exemple illustre, les poemes de Rutebeuf. Avant meme de par des manuscrits d'oll oh elles sont transcrites. Ceux-ci ont
proposer une th6orie de ces oppositions, comme Paul Zum- donc plus volontiers conserve ce qui, plus que tout le reste,
thor 1'a fart dams un article justement celebre en comparant permet au public de s'approprief le poeme. Car la melodic
une chanson de Thibaud de Champagne et un J7.Z de Rute- invite l'utilisateur du manuscrit au role actif de l'interprete,
beuf 3, on constate des le premier regard que le poeme de qui, en chantant, ne peut que prendre a son compte les mots
Rutebeuf se distingue de la chanson de Thibaud en ce qu'il a du poeme et s'identifier a la subjectivit6 qui s'y exprime.
I.'apparence d'une confidence anecdotique, biographique, per- Mais d'autre part, les chansonniers d'oc, qui ne sont pas
sonnelle. L'autre trait essentiel est la disparition de la musique. ou sont rarement notes, font pr6c6der les poemes de chaque
Une po6sie chantee, qui est une po6sie de la formalisation troubadour de sa biographic, sa 4J7.de, et de commentaires, bio-
rh6torique et de la g6n6ralisation 6thique, s'oppose i une graphiques 6galement, de son ceuvfe, les r4!zor, pratique
po6sie r6citee, qui est une po6sie de l'anecdote du moi. Quelle inconnue de leurs congeneres d'oll. Lrz.dr et razor rapportent
n6cessit6 associe ces deux couples antith6tiques ? Pourquoi le poine a la personne de son auteur autant que la notation
m61odique le livre i son public. Ce n'est donc pas un hasard
2. Robert Guiette, D'une po6sie formelle cn France au Moyen Age, Roer4#/.c4
si ces deux ph6nomenes, en apparence h6t6roclites, s'excluent
Garidensia, 8, I.96o, p. 9-2.3, e;t Forme et Senef ianc_e, Ge:nbwe, .Dtc).a, :978, syst6matiquement, ou peu s'en faut, l'un 1'autre. C'est qu'ils
-courtoise,
p. Brilges,
I.-1 5 ., Thoge;; D€ Te:rn:pat,
Dra!Spiredi, .96o., Pen
La tecbn;que Zututhor,
Po!_i;que. ESsai de dan:
deS fr±av6reS. fio6fique medi6-
.Ia chaps.o.I revelent les deux poles opposes de la reception po6tique, celui
r4/o, Paris, lie Seuil, 1972. de la distance et celui de l'assimilation. I/lz.dr et r¢zo+ aug-
3. Paul Zumthor, « Roman » et « gothiquc » : deux aspects de la poesie medic- mefltent l'6cart entre le lecteur et la subjectivite qui s'exprime
va,he, Stndi in onote di I. Si¢iliano, t. IT, F\ore:nee, ig66, p. 12.2.3-12,34. clans le poeme, puisqu'elles pretent a celui-ci un enracinement
Afticlc repris sous une forme remani6e dams L¢#;gr/¢, ;exJG, 6#;give, Paris,
Le Seuil, I97j, p.181-196 (Le « je » de la chanson et le moi du poete). biographique, tandis que la musique, ou plus pfecis6ment le

48 49
fait que le poeme s'offre a l'interprfetation musicale, reduit cct plus encore parce que son propos est d'expliquer pourquoi
6caft.
cette proposition a pour cofollaire n6cessaire la creation poe-
Les chansonniers des troubadours et des trouveres, copies tique elle-meme et pourquoi la cf6ation poetique est plus que
la consequence, l'6quivalent ou la reciproque de cette pro-
pour la plupart a la fin du xllle et au xlve siecle, r6unissent des
chansons du xlle et de la premiere moitie du xllle siecle. Ils position. Chacune des deux propositions « j'aime » et « je
lefletent une reception tardive de pieces datant de la gen6ra- chante » ne renvoie qu'a l'autfe. Le « je » n'est que le sujet
tiofl ou du siecle pr6c6dents. Ceux des troubadours - sou- grammatical, comme le dit P. Zumthor, de proces exprimant
les qualit6s de l'amour et du chant. Le poeme est condarm6 a
vent copies en Italic et ajoutant ainsi au decalage dons le
temps celui de l'alre culturelle - invitent, par le truchement r6p6ter ind6finiment qu'il existe comme poeme parce que
1'amour existe. Les sentiments ne sont exprim6s que clans leur
des ";.J¢J et des r¢zoJ., A une lecture anecdotique et biogra-
confofmit6 96n6rale au modele amoureux, ou, ce qui revient
phique qui ne correspond plus a l'esth6tique du lyrisme au meme, ne sont ext6riorises que clans l'expression uniforme
courtois. Leur indifference fiequente aux melodies confirme
cet ecart. Les chansonniers des tfouveres paraissent plus fes- du modele po6tique.
Ainsi, le jeu de soci6t6 qu'est la po6sie de cette 6poque y
pectueux de cette esth6tique, peut-etre en partie a cause de est plus qu'ailleufs un jeu de mots. Plus qu'ailleurs, gotiter la
l'int6ret port6 aux questions musicales en France du Nord.
Mais aussi, c'est en langue d'Ofl que la litt6rature d6veloppe po6sie, c'est etre attentif au travail du poete. La chanson attire
a leur 6poque une po6tique de 1'expression anecdotique du l'attentionsursapropre61aboration,explicitementparfoisdans
moi, qui, en se coulant clans des formes nouvelles, rend les strophes initiale et finale, implicitement toujours en tirant
inutile sa greffe sur le lyrisme traditionnel. ses effets de la soumission du discours a one norme tradi-
Comment cette po6tique nouvelle a-t-elle pu voir le jour tionnelle et de ses variations par rapport a elle. Ce fusant, elle
et concufrencer celle du grand chant courtois, dont les pfin- met en relief la persorme du poete, a laquelle le « je », pourtant
cipes semblent tout opposes ? Certes, la chanson courtoise se omnipresent,dupoemenepeutpr6tendrer6ellementrenvoyer
donne pour une confidence de l'amour, mais c'est une confi- a cause de la g6n6ralisation et de 1'ext6riorisation du propos,
dence illusoire. Le poete se contente de proclamer qu'il aime, imposantainsi1'imagedupoeteautravailavantcelledupoete
et il n'y a bien evidemment aucun sens a s'interroger suf la amoureux.
v6rite de cette proposition. 11 y en a un, en revanche, al d€finir \` Toutefois, et comme on l'a souvent femarque, 1e grand
le role joue clans le systeme po6tique par ces protestations de chant courtois se veut « sincere ». Et cette revendication de la
sinc6rite amoureuse, qui cr6ent l'illusion de la confidence. sincerit6 est la plus insistante chez les poetes les plus 6loign6s
Mats ce n'est qu'une illusion. La confidence n'est qu'appa- de la confidence personnelle ou de 1'anecdote, Gace Brut ou
rente, parce que la d6marche du poeme est syst6matiquement Thibaud de Champagne. Ainsi, 1e prender ecrit :
96n6ralisatrice. Elle n6glige le r6cit des circonstances de Grant pechi6 fart qui de chanter me 11 a grand tort ce]ui qui me prie de
l'amour au profit de considerations sur la nature et les effets de [prie, chanter, car il n'est pas juste quc je
Car sanz reson n'est pas droiz que je chante sang raison : il ne m'est jamais
l'amour, sur ses exigences, sur son 6thique, et plus fondamen-
[chant, arrive de composer one chanson san8
talement au profit de variations rh6toriques sur 1'expression Qu'onques ne fig chanson jour de rna que le parfalt amour ne m'en ait ins-
de l'amour. La confidence n'est pas seulement illusoire a [vie truit auparavant.
cause de la g6n6ralit6 du propos. Elle l'est surtout parce que Se fine amor nel m'enseigna avant4.
le poeme est referm6 sur lui-meme. Et il l'est non seulement
4. G6d6on Huet, C4a#+o#f c7c G4cG Br#/G', Paris, SATF, I9o2, chanson VIII.
pafce que la proposition « j'aime » 6puise son contenu, mais

51
'0
Parmi les lieux communs en honneur clans la chanson la plaisanterie qui consiste a completer la formulation nor-
couftoise, celui qui consiste a affirmer que seul 1'amant sin- male « il 6tait de l'6poque de Marcabfu » pour en falre : « il
cere peut etre bon poete est 1'un des plus frequents. Son etait du temps et de la salson de Marcabru », le propre des
expression la plus c6lebre se trouve chez le troubadour poetes de ce ¢eAap+ etant de se livrer a des d6veloppements
Bernard de Ventadour, mais il apparalt encore plus souvent jug6s ridicules sur la nouvelle +z7/.fo# et sur le ¢Geej>r qu'il fait.
clans le Nord. L'affirmation par le poete de la sincerit6 de son En dehors de ces fac6ties, le texte n'est guere explicite sur les
amour ne d6ment pas le caractere formel du jeu poetique raisons de la d6saffection dont sont victimes les strophes
d6fini plus haut. Mais elle semble mettre l'accent plus que printanieres.
1'analyse qui precede ne le laisse attendre, sur l'exp6rience Les trouveres, pour leur part, 1e sont davantage. Si, par
personnelle et f6elle du poete comme amoureux. De plus, une sorte d'effet de pr6t6rition, ils se livrent volontiers a un
rappel ou a une revue des motifs printaniers, c'est souvent
pour proclamer que leur amour, profond et durable, ne doit
i:£e:I:aLtt:oq:u:efij;::t£:e¥::°u:I:::tr:I:es;:I:[=:::::Le€n;sapn;s%eLn:=F5e:r: rien aux emotions fugitives du printemps et pour fl6trir par-
une « strophe printaniere », celebration du renouveau de la fois les « chanteurs de mai », dont la sensualit6 6pidermique
nature, de 1'6clatement des bourgeons, des amours et des est le fruit eph6mere d'une saison et dont les plaintes amou-
chants des oiseaux, de l'6panouissement des fleurs, qui permet reuses sont superficielles, voire feintes. Tel 6tait d6ja le sens,
au poete de se dire en accord avec cette all6gresse amoureuse chez Bernard de Ventadour et chez bien d'autres, de la
ou au contraire de se plaindre d'en etre seul exclu. Le prin- « strophe hivernale » qui prenait parfois le contrepied du motif
temps, invitation a l'amour, est par la meme invitation au traditionnel. Les exemples de ce motif ne manqueflt pas :
chant, et le poete amoureux s'autorise de cette double invi- Amis Harchier, cil autre chanteof Harchier, mom ami, les autres chan-
tation pour composer un poeme. Chantent en mai volontiers et sou- teurs chantent cn mai, volontiers et
Un moment vint cependant od le debut printanier passa [vent; sans r€pit, mais moi, ni feuilles ni
Mes je ne chant pour fueille ne pour fleurs ne me font chanter, si lc parfait
de mode et cessa de plaire, comme en t6moigne la 2;z.cZz du
[flor' amour ne m'en donne l'envie, car je
troubadour Peire de Valeria : Se fine Amor ne m'en done talent, ne sais composer de chanson sous
Car je ne sai par autre ensaignement l'effet d'aucune autre inspiration.
Joglars fo del temps et en la saison Il fut jongleuf au temps et a la saison
Fere chancon. . .
quefoMarcabms, et fezvers tals com de Marcabm; il composa des poemes
horn fazia adoncs, de paubfa valor, tels qu'on en faisait alors de pauvre (Raoul de Soissons)O
de fulllas et de flors e de cans et de m€rite, au sujet des feuilles et des
auzels. Sei cantaf non aguen gran fleurs, des chants et des oiseaux. Ses
valor ni el6. chants n'avaient pas grande valeur, ni
lui non plus.

Comme beaucoup de gr¢.J¢j., celle-ci a pour vis6e d'amuser


la galerie : d'ob le laconisme et la s6v6rit6 comiques du juge-
ment final porfe sur l'homme et ses chansons. D'oh 6galement
au poete, soit qu'il rencontre la fille du rossignol, et de la
sirche vetue de feuillages qui reverdissent quand le temps est
5. ]. BciNIf
'des ;+be
XIIIe c;_t__A._
et XIve H..?cha_tz.,.
Siaclef. Piograpbi!§ fror
Edition-ref;bndiie... de§ iron,bado¥S.
Jean Boutiare.IexteS
auec P{owe¥f,a¥.:
la collabo-

r4fi.o# J'J.-M. C/#zc/, Paris, Nizct,1964, P. 14. 6. Cite d'apres R. Dragonetti, oP. ci.J., p. 169.

'2 53
humide, soit qu'il accompagne de la citole le rossignol qui Qui mauvis moz font souvent aboier. tree, que les paroles mis€rables font
chante « Sanderaladon / Tant fet bon / Dormir lez le buis- ]e ne chant pas pot aus esbanoier, aboyer de joie sane relache. Jo nc
Mespour mon cuef fete un peuplue chante pa. pouf leur faire plalsir,
sonet », soit que deux jeunes filles pr6sentent a son cheval
[joiante. mats pour 6gayer un peu mon cceur.
« Flouts et violetes / Et rozes novelles / Sus un eschaiquier »7.
Ce renoncement, il est vrai, est temp6re, par les artifices de la On note qu'aux „z./4j.#r, amateurs de po6sie printaniere, le
pr6terition. Mais, en consid6rant que l'amout r6ellement poete oppose, non pas un public au godt plus raffirfe, mais
6prouv6 est seul digne d'inspirer le grand chant courtois, en son propre cceur. 11 ne chante que pour lui-meme, pour se
soulignant l'ind6pendance de leurs sentiments vis-a-vis des donner un peu de cette/.oj.G qui est la vertu de l'amoureux. La
motifs printaniers et hivernaux, bien davantage, en procla- recherche de la perfection po6tique a pour objet, non la
mant que ce n'est pas le printemps qui invite a l'amour, mais communication avec un cercle meme restreint d'amateurs,
l'amour qui transforme tout, meme l'hiver, en printemps, les mais la satisfaction du moi.
trouvefes tirent une fois de plus les consequences de la On pouvait observer, a la fin du siecle precedent, une atti-
confusion entre /¢z.A#G et/.G c44!#/g en conformant l'id6al de tude un peu analogue chez certains troubadours defenseurs
l'expression po6tique a l'id6al de l'amour.
du /ro¢¢r c/ar (composition poetique hermetique), qui leur
L'abstraction g6neraHsatrice de la chanson courtoise, loin
d'etre la consequence d'un repli du langage sun lui-meme et apparaissait comme le r6v6lateur des qualit6s propres du poete
et de ce qu'on peut appeler son genie. En meme temps que la
du refus de tout referent etranger a l'6nonciation, est donc complexite de la chanson attirait 1'attention sur l'habilet6 de
au contraire le signe d'une confusion entre celle-ci et la cons- son auteur, elle invitait ses interpretes a manifester un respect
cience od elle s'6labore, et se veut la preuve de la sinc6rite scrupuleux du texte et en garantissait ainsi la transmission
du poete, qui, pour etre credible, doit faire la preuve que exacte. C'est ce que semblent dire Pierre d'Auvergne clans un
l'amour est insensible aux al6as et aux accidents du monde
i jij.owe#¢;f 9 et, a co#/rzzr¢.a, Guiraut de Bornelh, adversaire du
exterieur. En flit d'accidents, il ne reste donc au poeme que Jro4czr c/ar, qui, clans la /G#j.o# qui l'oppose a Raimbaud
ceux de la rhetorique, et c'est donc paradoxalement le souci d'Orangel° se montre indifferent aux deformations que les
de la sinc6rite amoureuse, c'est-a-dire de la conformit6 de mauvais interpretes peuvent faire subir a ses chansons. Enfin,
l'amour et du chant, qui a pour r€sultat de mettre en avant le le souci 6litiste qui sous-tend la th6orie du /ro44r c/#J, et qui
personnage du poete, non comme amoureux, mais comme l'oppose a la position d'un Guiraut de Bornelh, heureux que
auteur, ainsi qu'on l'a montr6 plus haut par d'autres voies. son poeme puisse etfe facilement compris et facilement chants
Renoncer aur motifs printaniers, c'est aussi, pour le
par tout le monde, meme par les gens simples a la fontaine,
poete, une fa€on de temoigner son m6pris pour une po6sie aboutit, lorsqu'il est pousse al l'extreme, a une sorte de repli
trop facile et pour le public grossief qui en est friand. Ecou- sur soi qui n'est pas sans 6voquer l'attitude de Thibaud de
tons Thibaud de Champagne : Champagne clans la strophe citee plus haut.
Fcuille ne flor ne vaut riens en chan- Lea feuilles et lea fleurs ne valent rien A propos de l'emploi par Pierre d'Auvergne de l'expres-
[tant dons leg chansons. Elles ne 8ont la
Que pot defaut, sanz plus, de rimoier qu'i cause de l'incapacit6 a timer, 8. A. Wa:Hhe[rsirf)nd, I,e§ Cbaniom de Tbibaut de Champagne, rot de Navarr8, Pzrius,
Et pour fete solaz vilaine gent ricn de plus, et pour divertir lee m8- SATE, 1925, chanson IV.
9. Alberto Del Monte, P4j.rt J'.4/grc"44. L/.r/.c4G, Torino, I.oescher-Chiantore,
19'', VIII, v.I-6.
]. Kz\ich Bo,tt8ch, Altfranap6sis¢be Romanapn md Paitourelha, \|d:pzig, i8]o, I.o. W . I. Pond:son, Tl]. Life and Tyork§ Of fb. Trowhedowr Ralmbawt d'Orangp,
I, 28, 27; 11, 2. Minneapolis, I9j2, P. 41.

'4 ''
sion 4eror JG /o#4, ¢#or /oj.#d¢#cz (amour de loin, amour loin- La circulafit6 du chant, qui ne d6signe rien d'autre que lui-
taln), qui appafalt chez Guillaume IX et joue le role que l'on meme, le refus de presque tout lien avec une subjectivit6
sait clans la po6sie de ]aufr6 Rudel, Ulrich M6lk se livrc a particuliefe ou avec one anecdote, la po6tique fofmelle de la
l'analyse suivante : le pubHc du comte de Poitiers et du prince variation limit6e a l'interieur d'un cadre immuable qui fart
de Blaye 6tait form6 par le petit cercle des inities. Pierre appel i la m6moire litt6raire du public, dont depend la
`f : s;+Cur de la chanson, la presence de la m61odie, par laquelle
d'Auvergne, pour sa part, reprend l'expression de l'amour
lointain precis6ment clans des poemes oh prfetend se faire
jour une nouvelle conception de l'amour, une conception
int6riorisee, qui semble folie aux autres troubadours et qui
exige une expression dense et obscure. 11 irait ainsi plus loin
que Guillaume IX et ]auife Rudel sur le chemin qu'ils
avaient fraye. 11 trc>uverait clans le trobar c/or « 1a forme
d'expfession adequate pour une experience de l'amour com- poeme. 11 attire l'attention sur son travail et sur son talent
prise corrme one propriete personnelle (...). Ire petit cercle comme preuve de son amour, il proclame sa sincerit6. Bref,
qui, chez Guillaume et chez ]aufr6 Rudel, reunissait le poete il parait sugg6rer qu'il y a place quelque part hors du poeme,
aristocratique et son public aristocratique par opposition aux dont les regles, qu'il respecte scrupuleusement, l'excluent,
nombreur exclus, est restreint chez Pierre i son centre que pour one biographic du poete, autrement dit pouf une autre
constitue le moi de l'artiste : du petit nombre on est pass6 a fiction qui, a la difference de celle du poeme, sefalt bio-
l'etre unique »11. De meme, se plaisant a demarquer un poeme graphique.
de Marcabru, Pierre d'Auvergne complete la satire du mau- Or, clans le courant du xllle siecle, cette suggestion semble
vais amour (¢jer4!r oppose a 4eror) par l'6vocation de l'amour avoir 6t6 entendue. I/¢.dr et r¢zof 6crivent alors un roman du
selon son cceur, un amour tout interioris6, secret et nos- moi que l'on suppose cache defriere le je du poeme. L'anec-
talgiquel2. dote du roman et la g6n6ralite du poeme s'articulent l'une sur
Les trouveres n'ont pas cultive le ¢rob4r c/err, ni, d'une l'autre sans se p6n6trer. Dans le Nord, le texte de langue
fa€on gen6rale, recherche l'obscurit6. Ils n'ont pas la res- d'oil le plus proche clans son esprit des "¢.dej., et qui en est
source de 1'herm€tisme pour manifester la haute vis6e de leur contemporain est un vrai roman de la fin du xllle siecle, qui
moi amoureux et l'orgueil solitaire de leur moi poetique. S'ils pretend conter la vie d'un trouvere du xlle siecle et qui cite
renoncent aux images printanieres qu'ils jugent vulgaires, il ses chansons ins6rees au fil du r6cit. C'est le Roer¢# c7z/ c44/G-
ne leur reste, et ils s'en font gloire, que les raffinements rhe- lain de Cony et de h dame dH Fayel, eyvii teptend Yhi:stoire, tees
toriques, m6triques, melodiques, pour exalter d'une facon r6pandue clans le folklore, du cceur mange, egalement pr6-
comme d6sincam6e ce moi amoureux et po6tique qui, chez sente clans la „7.J¢ du troubadour Guilhem de Cabestanh.
eux aussi, cherche a imposer sa presence derriere le je D'une fa€on g6n6rale, la mode qui consiste a farcir un roman
abstrait du texte. de pieces lyriques, mode lancee par Jean Renart un peu
'i 'Ainsi se cr6e une tension i l'int6rieur du lyrisme courtois.
avant 123o et dont le succes va croissant jusqu'i la fin du
Moyen Age, cette mode suppose une relation analogue entre
les circonstances particulieres du roman et la g6n6ralisation
ii . rmndhMji5Xk, Trobar clu§, lrobar Iou. Stndian eyur Di¢btungrlb.orie der Trobedori, affective du lyrisme.
Munich, Wilhelm Fink, 1968, p. Io6.
12. A. Del Monte, oP. c;.j.,I, p. 16-22. Cf. U. M6lk, oP. cj.;., p. log. Mats la presentation anecdotique du moi defriere l'ab-

56 '7
straction du je lyrique ne prend tout son sens que si elle est le pois, menu frugal du poete cistercien qui a renonc6 a la
fart du poete lui-meme. C'est pf6cisement ce qui se produit gloutormerie et a la lurure :
clans la litterature frangalse du xlllo siecle, et qui va boule- Fui, lecherie I Fui, luxure I Fuis, gourmandi3c I Fuis, lux`ire I ]e
verser la notion de poesie lyrique. Pour comprendre cette De si chief morsel n'ai ie cure, n'ai cure de morceaur que l'on pale
evolution, il est n6cessaire de remonter un peu en arriere et Mieuz aim mes pois et rna poree. si chef : j'aimc mieux mes pois et
de suivfe un instant une tradition ind6pendante du lyrisme, (V. 598-6oo) rna puree.
celle de la po6sie non chant6e a caractere satirique ou moral.
Ce n'est pas que cette tradition soit en elle-meme celle En soi, il n'y a la rien de plus personnel que dons les
d'une po6sie subjective. Les poines €difiants ou satiriques chansons courtoises oh le poete 6voque son amour et sa dame
du xlle siecle passent en revue les divers 6tats du monde pour avant de d6dier son poeme a un de ses amis. Les confidences
fl6trir leurs vices et leur faire la lecon sans que le poete se d'H6linand, de 1' « 6tuve » a la puree, sont peu de chose au
mette lui-meme en scene. Mais une tendance a l'6panchement regard du flot rhetorique, pathetique et didactique qu'elles
se fait parfois jour derriere le souci d'6dification. Dans la encadrent et od elles n'ont aucune part. Mais il est, precis6-
derniere d6cennie du siecle, le cistercien H61inand de Froid- ment, remarquable que le poete se mette en scene, meme tres
mont 6crit ses L7er+ Jc /a Mar/, qui connaissent un succes discretement, alors que le genre ne parait pas l'exiger, et qu'il
immense et durablel3, et oti une rh6torique traditionnelle, le fasse au debut et a la fin de son poeme, comme s'il fondant
d'ailleufs exploit6e avec talent, ne pretend se developper son enseignement sur son experience personnelle de l'id6e de
qu'A travers le sentiment intime de la mort. Les premiers vets mort. Enfin, cette attitude a frapp6, semble-t-il, ses imitateurs
sont pour 6voquer 1'experience du poete au regard de la mort et assure 1e succes de l'ceuvre.
et la marque de la mort sur la vie du poete : On voit apparaitre en effet au xllle siecle, non seulement
d'autres Vers de la Mort, mais aussi des poemes oh l'auteur
Morz, qui m'a mis muer en mue Mort, toi qui m'as enferme pour que
En cele estuve o li core sue je mue clans cette 6tuve od le corps pretend se raconter, s'6pancher, exposer sa vie au regard de
Ce qu'il fist el siecle d'outrage. sue les exces qu'il a commi8 dams le sa mort. Ces poemes avouent leur dette a l'egard d'H6linand
(v. I-3) monde. en utilisant la strophe qu'il avait inaugur6e, mais ils ont
retenu de lui les huit ou dix vets subjectifs plut6t que les
H6linand s'6tait fart cistercien apies avoir men6 a la couf cinq cent quatre-vingt-dix vers didactiques. 11 se trouve que
de France une vie frivole. C'est donc la pens6e de sa most les circonstances de la vie et de la mort de plusieurs poetes les
prochaine et du jugement qui la suivralt, qui 1'a pouss6 a ont invites i s'engager clans cette voie. En 12o2, probable-
expier ses p6ches par l'austerit6 de la vie monastique, a les ment, le trouvere arrageois Jean Bodel, auteur d'une ceuvfe
extiaper de lui, a les j:#Gr, comme il dit, dens l'6tuve du couvent. ondante et variee, est atteint par la lepre et empeche par
Plus loin, il prie la mort d'aller « A Proneroi et a P6ronne » n mal de partir pour la quatrieme croisade. 11 6cfit alors ses
saluer ses amis Bemard, Renaud, pour qu'ils refltrent en eux- #gG'f, long poeme en strophes h6linandiennes, oh il dit
memes comme lui-meme l'a fart et suivent la meme voie que dieu au monde et a ses amis et od il m6dite douloureusement
lui. Quant aux derniers vers du poeme, ils exaltent la puree de ur la terrible 6preuve que Dieu lui impose en l'envoyant
^ _ __\_ :,
ir ses jours d-ans une 16prosefie au moment meme oh il

I.3. Ft. WulH ct En. Wa.hoexg, IulS VerS de la Mort fiat H6linand de Froidmont,
p€rait aller le servir outre-mer. Environ soixante-dix ans
Paris, SATF, I9oj. Trad. par M. Boyer et M. Santucci, Paris, Champion,
us tard, vers 1272-1273, lorsqu'un autre trouvere d'Arras,
1983. Baude Fastoul, devient lepreux i son tour, il imite son illustre

j8 '9
pr6decesseur en 6crivant lui aussi des Co#gG'f, cette r6p€tition Or, Adam de La Halle, comme d'ailleurs aussi Jean
constituant en genre litt6raire la plainte d'adieu du poete Bodel et Baude Fastoul, cst un trouvere au sens classique du
lepfeux. Enfin, quittant Arras dons des circonstances moins terme. Mais les diff€rentes facettes de son ceuvre montrent
dramatiques (1276-1277 ?), A_dam de La Halle composera lcs ce qui, en cette fin du xllle siecle, a change par rapport a
troisiines Co#gG'f d'Arrasl4. l'6poque prec6dente. Trouvere « classique », Adam a compose
Aux vers de la mort, les deux premiers de ces poetes des chansons courtoises entierement conformes a la norme
substituent les vets de leur mort. Plus de considerations du genre et qui presentent les memes caracteres de g6n6ra-
gen6rales sur la toute-puissance de la mort et la necessite lisation et d'id6alisation que toutes leurs cong6neres depuis
de la penitence. Plus d'adresse a la mort pour 1'inviter a plus d'un siecle. Mais c'est au contraire le recours a l'indivi-
allef saluer les amis de poete de maniere a leur rappeler ces dualisation et a la particularisation des traits, a l'anecdote
verites. Le poete 16preur lutte pour voir clans l'horreur de et a la caricature, que fondent, dams sa po6sie non chant6e,
son mal et la proximite de sa mort la benediction d'une la pseudo-confidence et la rz±±;r£,ten „s.c.ene du mQi, mise en
penitence que Dieu lui a particulierement reservee. 11 prend scene metaphorique clans les Co#gG'f, mais litt6rale clans le
cong6 de tous ses amis l'un apres l'autre pour se plaindre a /G# JG /cz FG#?.%G15. Adam lui-meme est le personnage prin-
chacun de son mal et renouveler a propos de chacun le cipal de cette piece oh il apparait entour6 de ses proches,
dechirement de 1'adieu et la honte de deviner qu'il est de ses amis, des habitants d'Arras, tous nomm6ment design6s,
devenu un objet de repulsion. Le rfeseau social dense de la caricatures et bien reconnaissables, jouant sous les dehors
communaut6 bourgeoise et litt6raire d'Arras et de son P#jJ d'une parade burlesque le psychodrame de l'impossible
est €voqu6 pour faire ressortir par contraste la solitude du cong6. Enfin, Adam de La Halle est un musicien remar-
poete qui en est exclu et qui, vou6 a la mort, est de son vivant quable qui a fait accomplir des progres sensibles a la poly-
s€par6 a jamais du monde des vivants. Autrement dit, les phonic. Pourtant, les melodies de ses chansons courtoises
circonstances particulieres de la vie sociale servent a drama- sont tout a fait tfaditionnelles. 11 reserve ses innovations
tiser l'expression de 1'exp6rience subjective. L'utilisation pour ses rondeaux, dont il fait le support de ses motets.
que fait Adam de La Halle de la societe arrageoise est un peu L'6quilibre entre la musique et le texte est alors rompu au
differente. 11 la fl6trit clans son ensemble, multipliant a profit de la premiere. En effet, le texte du rondeau est bref,
l'€gard d'Arras et de ses habitants les invectives et les sar- il n'a pas la dignit6 de celui de la chanson courtoise, il sert
casmes, avant d'excepter de sa r6probation ses amis, dont moins la gloire litt6raire de son auteur, puisqu'il est fait de
il se separe a regret, qu'il remercie de leurs bienfaits et qu'il r6rriniscences et d'emprunts. Aussi bien, il est le plus souvent
6numere clans la suite du poeme. Celui-ci releve donc de la anonyme, et sa paternit6 n'est revendiqute par un auteur
satire, et tout a la fois du pan6gyrique, mats son auteur croit comme Adam que parce qu'il en renouvelle la musique.
devoir le rattacher a un 6v6nement autobiographique, vrai De fait, lors de 1'ex6cution d'un motet, 1'auditeur volt son
ou faux, son depart d'Arras ou son projet de quitter Arras, attention accapar6e par la composition polyphonique et il
a 1'occasion duquel il convoque nomm6ment ses concitoyens. la d€tourne d'autant plus ais6ment des textes que leur super-
Sans qu'un 6tat aussi dramatique que celui de 16preux puisse position les rend difficilement compr6hensibles.
influer sur sa production litteraire, il insere la satire clans la
trame anecdotique de sa vie et de ses arniti6s. i5. Ernest Le.nglois, Aden le BOSsu. Le Jeii de la Feuill6e, Paris_, C:hatap!on,
2e 6d., 1923. Sur l'csth6tique d'Adam de La Halle, voir P. Zumthor,
Entre deux esthetiques : Adam de La Halle, Mc'/4#ger Frzzf¢J.cr, t. 11,
14. Pierre Ruelle, LGr Co#ggr J'.4rr¢J, Bruxelles-Paris, PUB-pup, 1965. Geneve, Droz, I97o, P. 1155-1171.

6o 61
Ainsi, l'ceuvfe d'Adam de La Halle mafque l'6clatement de teries 6tymologiques. 11 interpelle son pubnc, comme les
lasyntheselyriquequeconstituaitlapo6siedes:trouveresetqul poetes arrageois intefpellent ceux dont ils prennent cong6 ct
ne subsiste plus que dons les quelques chansons courtoises comme H6linand interpellait la molt. Enfin, 1'4##ojor/.#zz#.a,
qu'il a compos6es. La m6lodie, a laquelle la polyphonic qui, selon P. Zumthor, pourrait servir al la definition du dit,
donne une complexite et une technicite nouvelles, se suffit impose sans cesse la presence du poete. En un mot, sa
presque a elle-meme et relegue au rang d'utilit6s les textes po€sie donne souvent l'impression d'une parade de soi-
mineurs qui lui servent de support. Ainsi s'annonce le meme, d'un de ces monologues de theatre tout entiers
divorce entre la po€sie et la musique qui marquera le concus en vue de l'effet qu'ils veulent produire sur le public,
xlve siecle. En meme temps, une po6sie r6cit6e prend le auquel ils doivent donner l'illusion d'etre une confidence
contrepied du grand chant courtois en substituant a la sans fard, improvisee sous le coup de 1'humeur ou du d6cou-
ragement, clans un de ces moments oh l'on oublie le respect
generalisation l'anecdote et a l'id6alisation la satire. Le r6cit
des circonstances et des 6v6nements, le grossissement cari- humain, oh l'on renonce a sauver les apparences, et oh
catural du trait, definissent un moi particulier qui pretend l'on ne sait plus que faire rife tristement ou amerement de
se livfer clans une po6sie, non plus lyrique, mais personnelle, soi-meme. Des Jo/z./ogz#r J# Pcz#„re, en quelque sorte -et le
et relevant, non plus du c¢¢#/, mais du J¢./. pseudonyme de Jehan Rictus t6moigne de ce qu'il croyait
Rutebeuf, dont l'activite s'6tend entre 125o et 128o devoir au Moyen Age -, ou encore l'equivalent d'un o#G
environ, incarne plus que tout autre cette mutation du jer¢# ji4oev du music-hall ou du cafe-theatre. Cette po6sie des
langage po6tique. Ses J¢./I apparaissent comme une cari- choses de la vie n'a nullement pour pr6alable une exigence de
cature du moi et du monde, une entreprise de destruction sinc6rit6, contralrement a la poesie courtoise, beaucoup plus
des ideologies - et en pafticulier de 1'id6ologie courtoise - abstraite pourtant et aux regles formelles rigides; elle vise
a travels un imaginaire concretl6. Sa po6sie confirme que seulement a une dramatisation concrete du moi. C'est une
le dit, genre en lui-meme informe, se d6finit par 1'exhibition po6sie de la r6alit6 particuliere et reconnaissable, mats tra-
du moi face aux autres et face au monde. Disparue la m6lodie, vestie, comme est particulier et travesti le moi qui l'expose et
qui permettait au public de faire sienne la chanson, le poete qui s'expose.
cherche, non pas i rfetablif par d'autres voies ce processus Elle attire 6galement l'attention sur la place qu'occupent
d'appfopriation, mais au contfaire, a le rendre impossible a la fois la theatralit6 et le comique clans la nouvelle po6tique
en imposant sa presence. 11 parle de lui et pretend raconter du xllle siecle. Le th6atfe fran€ais apparait tardivement, met
sa vie, bien qu'il soit vain, 6videmment, de chercher la part
de v6rit6 que peuvent renfermer ces fausses confidences. i#:qmupesi:ttfn°:::::::;:snqi:gel:efinndgucex[¥i:-:;gc£:eduundgf:n::
11 fait le recit de ses reves et des visions allegoriques dont il peu repr6sent6. La premiere piece int6gralement en francais,
pretend avoir 6te favorise. 11 se nomme et glose longuement pr6Z1'6^gue, didascalies et rubriques compris, le /c# c7c rtzj.#Z
et fr6quemment son propre nom en accumulant les plaisan- N}ZafroJz`j de Jean Bodel, a et6 cr66e a Arras, probablement
di+ 12oo. La premiere piece profane, 6galement arrageoise,
le JG# JG /a FG#J.//G'G d'Adam de La Halle, date des alentours
16. Edmond Faral et Julia Bastin, G#"r" coorp/?/cJ Je R#/G¢c#/, 2 vol., Paris,
A. & J. Picard, I959-I96o. Toutes nos citations seront faites d'apres cette
de 128o. Entre les deux, on ne trouve, en dehors de la courte
edition. L'interpr6tation de la poetique de Rutebeuf, clans ce chapitre fa;rce d" Gar{on et de l'aue„gle (a;Ores 12.6G) ct ch Miracle de
et dons le suivant, doit beaucoup a l'ouvrage de Nancy Freeman Regalado, Tb/oji4;./e de Rutebeuf (vers 127o), que des ceuvres qui
Po6//.c P4//c"r ;.# R#¢e4c#/, New Haven - London, Yale University Press,
1970.
n'ofrent qu'une 6bauche de dramatisation. Ainsi Co#r/oz.j

62 63
J'j4rrer, variation modernisee sur la parabole de l'enfant Un second trait caract6ristique du theatre fran€als a ses
prodigue, ou 4#r4+i.f.# G¢ J\rj.co/c#G, qui semble avoir pu se d€butsparaittoutafaitaccidenteletinsignifiant.11s'agitdela
preter a une sorte de recitation mim6e. Cette enfance tardive presence a peu pres systematique clans ce theatre de scenes de
du theatre, enfance urbaine et pardculierement arrageoise, taverne. Le /G# Je f¢j.#J Nj.4o/¢j est one piece religieuse dont
pr6sente du point de vue qui est ici le n6tre deux traits impor- 1'action est situee dons le « foyaume d'Afrique » et qui
tants. D'une part, les v6ritables pieces de theatre nous parais- contient une reflexion douloureuse sur l'6chec apparent des
sent rates, parce que nous donnons au genre une definition croisades, la souffrance et la mort, la conversion et le salut.
moderne et que nous attendons des textes integralement Pourtant, une bonne partie de la piece se passe clans une
repartis entre plusieurs personnages, sans qu'un r6citant, un tavernebiendecheznous,ohlecourrierduroid'Afriquejoue
narrateur ou une figure conventionnelle de l'auteur d6forme ses consommations aux des apres s'etfe querelle avec 1'auber-
ou d6truise l'illusion mim6tique. Au lieu de cela, nous trou- giste, oh 1'on boit du vin d'Auxerre, oh des truands minables
vons toute une s6fie d'ceuvfes de nature variee qui se fondent s'edivfent,jouentetsebattent,semontentlatetesuruncoup
sur la jJGr/orA%#ce du r6citant, suppose confondu avec le mirobolant qui echoue grace i l'intervention du saint, et se
poete, et sur sa virtuosite a endosser un ou plusieurs roles, font jeter a la me au petit matin apres avoif laisse en gages
virtuosit6 qu'il met en valeur en ne laissant jamais oublier, au leurs manteaux pouf payer leurs dettesl7. L'essentiel de Co#/-
moment meme ob il devient un autre, celui qu'il pretend etre Joj.f d'j4/r¢f se deroule clans la tavefne oh Courtois boit son
dams la f6alite. Gas extreme et exemplalre du glissement de la heritage avec des prostitu6es qui le grugent. Le /e# Jc /a
representation du moi a la fepr6sentation dramatique, 1e /c¢ JG FG%./7G'G se clot, lui aussi, sur une scene de taveme, qul
/4 Fc#z.//G'e est, selon nos criteres, une veritable piece de theatre, exprime l'enfefmement definitif d'Adam, apres ses velleit6s de
mais dont le personnage principal est le poete jouant son depatt vets une nouvelle existence, clans la routine miserable
propre role, mimant ses co#gG'j., et se d6finissant a travers le r6- delaviearrageoiseetlapauvfechaleurdesamitiesd'ivrognes.
seau des relations sociales qui le d6terminent et qui l'6touffent. Or, 1'image que le poete invente de lui-meme clans le dit a
11 n'y a donc pas de solution de continuite entre le dit et le caractefe personnel et qui, de Rutebeuf a VIllon, connaitra
theatre, ou plus exactement la th6atralit6 du dit englobe et pt un tel succes qu'elle deviendra un st€r€otype, est celle d'un
unifie tous les avatars de ce genre pfot6iforme. Les jeux personnage imp6cunieux et faible, prisonnier de sa misere et
constants de 1'¢##o¢z.#zz¢z.a, 1es calembours, les figures 6tymolo- de ses vices, spectateut complaisant de sa propfe d€cheance,
giques, les effets d'ahit6ration ou de paronomase, 1es 6qui- causee par le vin, le jeu et les filles. Que cette image soit
voques, les rimes inattendues ou trop attendues, tout cet I .ussi un motif quasi oblige du theatre a ses debuts confirme
attirail 6tourdissant et d6concertant est d6ja une z2#.erg.gz/g du \ que le dit et le theatre sont sentis comme relevant du meme
poete, revendiquant son dit, y imposant sa presence tout en r ordre de representation. 11 est juste, d'ailleufs, de reconnaltre
marquant la distance de l'exhibition. Dans les divers J/./I JG
/'4Grber;.c, dont celui de Rutebeuf est le plus illustre, l'amusant i:ee±ae:£sttf;rna:E:es::]¥,°„Z;n„z?fg;,.od„:n£,19::::tsaen::1:uf£]eof;::
est moins le bohiment du charlatan en lui-meme que sa tint clans la poesie lyrique que clans la chanson de geste et le
reproduction par le poete qui le joue et qui en joue, l'alter- roman, 1'attention aux gestes et aux attitudes embl€matiques,
nance du vets et de la prose soulignant les effets seconds de la en sont autant de signes.
litt6rarit6. Ce n'est pas un hasard si les trois noms d'auteurs
|7. Pouf une intcrpr€tation des scenes de tavefne dan§ le J" JG j\3j.~ N;.4o/4f,
dramatiques du xllle siecle qui nous sont parvenus sont ceux voir Heuri Rcy-Flaud, Po„ #„ Jr¢jwGJng;.G ch May" 4gG, Paris, Presses
des trois fondateurs de la po6tique du dit. Univcrsitaires de France, I98o, p. Io2-128.

64 6'
W. Z(NK
tranche la tete de Son nainl9. Le rife de Merlin est le signc
L'exhibition de la dech6ance dolt falfe die, comme doit 6nigmatique de ses pouvoirs. Ailleurs, clans les fabliaur par
faite rife h parade du D;.; JG /'dGr¢Grj.a. Dams le dit, le comique exemple, le nafrateur invite le public a s'associer a lil pour
a pa[tie u6e avec la th6attalit6. En se monttant pitoyable ct fire des victimes, partageant ainsi avec lui la superiorit6 du
grotesque, 1e poete entend faire rife du personnage qu'il rife. Dans les Jj.Jf pefsonnels, au contraire, meme si ce type
campe et de la pose qu'il plend. Ce choix appafait clairement, de comique n'est pas absent, le/.G qui se met lui-meme en
non seulement chez Rutebeuf et chez Adam de La Halle, scene est un/.G humili6 et offense, et c'est a ses propres d6pens
mais chez bien d'autres encore, comme le clerc de Vaudoy,
qu'il fait rife. C'est sur lui, le non-desirable, porteur de tous
dont l'ceuvre est si proche de celle de Rutebeuf, ou dams les les maux et de toutes les tares, que le public est invite a se
Co#gG'fdesdeuxpoeteslepreur.]eanBodelsemontre«moiti6 decharger avec soulagement de ses propres miseres en meme
sainetmoiti6pourfi»oulisqueuneamereplalsantefiesurles temps qu'a les reconnaitre. L'identification a un ideal du moi
taches blanches dont se couvre sa peau de 16preux. Baude abstrait et grave, d6fini par 1'ideal de l'amour, que proposait
Fastoul,poursapaft,utiliseleproc€dedefa€onsystematique. la po6sie courtoise laisse la place a la distance de la derision.
11 se met du c6t6 des rieurs, il se regarde avec leurs yeux, il La figure du poete bris6 par les chaos de la vie s'impose en
fit comme eux, avec une servilite de clown humili6, de la offiant sa falblesse au rife. Le comique n'est donc pas present
creature mutil6e et grotesque qu'il est devenu : sa peau ne accidentellement clans cette po6sie. 11 est la voie choisie pour
vaut plus rien, les cordonniers n'en veulent pas. 11 n'a plus donner au/.c sa consistance et dissuader le public de se l'ap-
besoin de souliers a bec pour loger les moignons de pieds qui
proprier, comme la chanson lui avait donne 1'habitude de le
lul restent. 11 est enrou€ douze mois suf douze et pourfait faire.
accompagner de son siffiement un jongleur jouant du tan- Autour de ce roman du moi qu'est le dit s'opere la nou-
bourin. Dieu lul a fait perdre la partie en lui donnant « 1e
poufri », c'est-a-dire un jeu pourri, mais aussi une maladie E¥TE¥j~:;iti;tis:€eusfre:;::qAur;eiet£:mipt:rat:sr::fo:::£oi:'
qui le fart poufrir tout vivantl8. C'est sur le meme ton ffl6die et a la construction strophique obligee de la chanson
que Rutebeuf avant lui, Villon plus tard, 6voquent leurs courtoise et qui s'6tend ind6finiment a son caprice, de meme
hiseres.
qu'il tire sa matiere des caprices supposes d'une subjectivite,
Lerirealnsiprovoqu6estdiff€rentdeceluiquel'ontrouve 6talt bien place pour recueillir tout ce qu'il y avait de dis-
g€n6talementdanslerestedelalitteratufede1'6poqueetdans qirsif clans la poesie des troubadours et des trouveres, clans la
celledusieclepr€cedent.Auxllesiecle-endehorsdusourire rmro, clans le j.j."c#¢jt, clans la chanson dramatique, et pour le
de complicite bienveillante et de l'humouf leger de certains
fomanciers - 1e rife est frequemment un rife de superiorite, F#ur€:rte°nui:f`:Si::gi:;£:Scg:I::lps::e[t]'rseadnftn£:e::i:::::
qui exclut l'inteflocuteur et que le lecteur peut comprendre,
mars non paftagef. Le rife de Roland, r6ponse insultante a la F¥bje.t du lyrisme propfement dit aux pures impressions
::'ifectives, qui se contentent de plus en plus des quelques vets
colere de Ganelon, ne fait pas fire. Fas davantage celui du roi sun eux-memes d'un rondeau ou d'un virelai. Si la
Marc, qui apprenant que Ffocin a r6v6le son secret - « Marc lyrique est « 1e d6veloppement d'un cri », le dit prend
a oteilles de cheval » -, fit - ou soufit -, tire son epee et
peer lui la justification de ce €r-i et lalsse son echo aux p6emes
]8.¥:jgg,Mdfec}:[anzfnokaeT:t]:¥u:a:E:¥deaEa¥t°oyua]?a;.,,%,??rya,I,:£:fn,:,:t,I,e„}.::
-i;;:ia-irt;i;;;;e-et la civilisation m6didral8S (Se;neharice 5), AIx-co:Ptcrve;"ce -
*.f.#.a,"[g4i;#]V3.4330.:;4T7'.'.J`Z"de86roul(ed.E.Muret,Paris,Champion,
Paris, 1978, P. 71-87.

66 67
a forme fixe qui sont d6sormais l'essentiel de la po6sie lyrique. 6tait parfaitement clair aux yeux des contemporains. Le tra-
Guillaume de Machaut, et apres lui beaucoup de poetes du ducteur de la P¢J./;}P;.Jc, 6pop6e latine i la gloire de Philippe
xlve et du xvo siecle, vont jouer de cette opposition. La Auguste, declare qu'il 6crira en prose, sur le modele du
fiction amoureuse, subjective et particuliere, ce roman inte- « livre de Lancelot, oh il n'y a de vets un seul mot ». Un siecle
Iioris6 vers lequel se dirigeaient d€ja les romanciers courtois, plus tard encore, Guilhem Molinier, pour dire qu'il bornera
est develc>ppee clans le dit, a l'interieur duquel sont inser6s des ses Lj/r J'.4Agrorj., dont nous reparlerons bient6t, a l'6tude des
poemes a forme fixe, charges d'exprimer l'€moi lyrique, et ceuvres en vers et en exclura les ceuvres en prose, donne
qui bient6t ne seront plus toujours chantes. Quand bien meme
d'ailleurs, aucun dit ne tisse entte ces derniers sa trame nar-
rative, ils tendent a s'organiser en recueils qui se veulent ;#a¢:n::igee#n:ffe:?ie;T::o:ce::?:I:e=1;ais:o;:S:t:e:ftlde:I:lsag:rr:a:1:e:i,
homogenes et a pr6tendre retracer par leur seule succession
les etapes d'une aventure int6rieure ou amoureuse ; de Chris- ]da¥;:1;gj::rxe.I:s€or:afpsr::£r::ac%f::a::::n:ayustTqou:,e:tbo]¥,t
\ i tine de Pizan a Charles d'Orl6ans, de tels exemples ne man- 91oire mondaine et les amours courtoises cessent d'etre
quent pas. Dans cette po6sie, les rythmes, qui ont une exis- exalt6es pour etre marquees du sceau du p6ch6, od Galaad
tence autonome independamment de toute m€lodie et qui de fart figure de nouveau Christ de la chevalerie, venu achever
ce fait sont plus ais6ment perceptibles pour une oreille l'ceuvre de la Redemption. Cette rencontre n'est pas un\
moderne que ceux des troubadours et des trouveres, re€oivent hasard. Les seuls modeles de prose ffangaise dont disposaient. `,
une valeur nouvelle, comme fesoivent un sens nouveau les les pieux auteurs de ces romans 6taient, on 1'a dit, des textes
jeer sur le langage, h6rites de la po6sie m6dio-1atine et dont feligieur : quelques sermons, quelques trait6s d'6dification,
Rutebeuf avait un des premiers tire un parti systematique. quelques recits hagiographiques traduits du latin. Plus encore,
C'est ainsi que les derniers trouveres pr6parent la vole aux c'est la prose qui, en latin, sert a 1'expression du sacr6, c'est
grands rhetoriqueurs. le langage de l'exegese et de la pr6dication, c'est, aur yeux du
Mais l'6volution que nous venons de d6crire a partir du Moyen Age, celui de la Bible meme. La prose enfin, et en un
passage de la chanson a la po6sie r6cit6e prend tout son sens not, est la langue de Dieu : la cone-evoir, ainsi que le fait
lorsqu'elle est situee, dams une perspective beaucoup plus ffi6i~e de S€ville en rapprochant ¢„j# de pro/r/f##
large,enrelationaveclamiseenplace,toujoursauxlllesiecle, (Ezyzgr., 38), comme un mode d'expression direct, en /zgivG
du systche vers-prose. Comme toute litt6fature a ses debuts,
la jeune litt6rature fran€aise, jusqu'a la fin du xlle siecle, j`fag*P]t:er:#sr°l:q]a::°::tce?e:s=L,1]g;eil::t:::=L:;t:1e¥oer:e:csoS:°t:La¥rs:I:i
ignore la prose et est entierement en vers. Les seuls monu-
',, mcnts ne viennent pas dissimuler ou gauchir. Dans le climat
ments de la prose fran€aise ant6rieurs a cette date sont des
documents juridiques ou des sermons. Lorsque la prose lit-
t6raire apparait, c'est sous la forme d'une prose narrative, et
non oratoire, coinme cela avalt 6t6 le cas clans les litt6ratures §#oi;s:11:r:,::u:sC:':Lfj:e¥#Semgeue::Ta€EaaL;o:::real£]:uarsqeu;L]=:
grecque et latine. Les premieres ann6es du xllle siecle voient 11 est evident, toutefois, que le scrupule religieux et le
fleurir, on le sait, 1es premiers romans en prose, qui, tout modele de la prose latine ne suffisent pas a rendre compte
d'abord, traitent tous de la matiere du Graal, mise a la mode du succes de la prose, qui devient rapidement le mode pri-
par le dernier roman inachev6 de Chr€tien de Troyes. Ce lien Vil6gi6, et a la fin du Moyen Age presque unique, de la nar-
de la prose et de la matiere du Graal, en apparence accidentel, mtion. L'id6e qu'elle est plus directe et moins om6e que le

68 6g
vets, moins difficile aussi - idee fausse, bien entendu, mars genres a partir de criteres formels, en se fondant sun la
cntretenue pat la definition qu'efl donne la premiere encyclo- m6trique, il con€oit le fro44r, pris globalement, comme
p6die en prose fransaise, le Lj.„rG J# Trfror, de Brunet Latin expresslo~t\ d€ Ya.Feqivit€ .. dechrdrr e oripmsar Son d;riri8r 8 Sa
(vers 126j) -la designe comme le langage de l'histoire ou ¢o/##/a/ a, I I), « d6clarer et exprimer son d6sir et sa volont6 ».
du t6moignage qui se veut sans fard. A la fin du Moyen Age, Ce qui caracterise la po6sie a ses yeux, c'est donc l'expression
sonemploifacilitefalesretrouvaillesdel'histoireetduroman. de la subjectivit6, a travers celle du d6sir, et la difficulte vient
Enfin, et surtout, son d6veloppement est certainement lie a pour lui de ce qu'il est penetre de cette conception alors qu'il
celui de la lecture individuelle et a un certain assouplissement, met en forme les regles de la po6sie des troubadours, qul
voire a une certaine banalisation, de la pratique de l'6criture. reposait sur des principes diff€rents. 11 codifie la po€sie for-
Face A cet essor de la prose et aux caracteres qui sont les melle a une 6poque oh la conception de la poesie formelle est
siens, le vets tend a. se d6finir d6sormais par opposition et par en train de disparaitre, ou au moins de subir la mutation ties
contraste, et a recevoir one signification nouvelle en meme profonde que l'on a d6crite plus haut, 1a po6sie se partageant
temps qu'une unite qu'il n'avait jamais Cue. L'ensemble de desormais entre un discours subjectif, celul du dit, et le cri
la production en vers, pour la seule falson qu'elle est en vets, codifie de 1'affectivite clans les poemes a forme fixe. Le
finit par etre con€ue comme one cat6gorie coh6rente. Cette roman en vets, au sens du premier Moyen Age francais, n'a
evolution est sensible au xlve siecle clans les Lj/f J'4#orr de pas sa place clans cette perspective : il ne releve pas de la
Guilhem Molinier2°. Ce trait6 occitan de grammaire et de po6sie, il est un mode de la narration litteraire. 11 6chappe aux
po6tique met en forme et syst6matise clans une intention deer criteres de la po6sie selon Guilhem Molinier, le critere
conservatrice les fegles mises en vigueur par les troubadours avou6,quiestla«formefixe»,etlecritereademiinavou6,qul
du xllo siecle. A cette epoque, ant6rieure i l'appafition de la est l'expression de la subjectivite. Mais a l'opposition roman
prose litt6raire, 1es chansons des troubadours ne se confon- en vets/po6sie lyrique se substitue en r6alite la nouvelle
daient en aucune facon avec le reste de la production en vers, opposition vers/prose, la seule explicite, puisque Guilhem
qul felevait d'un esprit et de conventions tres diff€rents et qui Molinier precise au debut de son traits qu'il ne parlera que
n'6talt pas toujours chant6e. Mais, deux cents ans plus tard, des ouvrages en vers, a 1'exclusion des ouvrages en prose
1e systeme ne fonctionne plus de la meme fa€on, et Guilhem comme le ROAay¢# 4r# J¢j.#/-Gr¢¢/. Sa definition du trobar ren-
Moljrief use, sons s'en rendre compte, de categories qui ne voie de fait a cette opposition, et a l'id6e, certes confuse, que
I
correspondent plus exactement a celles des troubadours. ;h:t\v' h Prose est nafrativ-e-et le vets affectif. -C'est aussi en fo;c-
Certes, il exclut tout naturellement de son propos, sans meme tion de cette opposition qu'il integre A son traits les #o„¢r
6pfouver le besoin de s'en justifier, 1a production didactique #.#4!def. Certes, il les definit par des criteres purement m6tri-
et romanesque en vets. Mais il inclut cependant, sous le nom •1 ues, comme des formes non strophiques, pai opposition aur

de rz.er¢r #o"¢J¢f, des poemes a rime plate non chant6s, tout a }rmes lyriques strophiques. Mais il est bien vrai cependant
falt6trangersalaproductiontfaditionnelledestroubadours21.
Et suttout, alors que son pfopos est de d6finir les diff€rents !out':ueess:°::e::°e:]de:n:eenpai#n¥td::±a:goudeeg':}[e=;rqe::i:e:
dlrferents de la subjectiT';t6, a l'interieur du systeme, non plus
2o. Voir l'6dition et le commentaire r6cents de G6rard Gonfroy, lid r4drc/j.o#
LEI:::suentiTeuse=uet::,s.mcap:s:opea::eu:,uqeiadf:::em::ie.sac.ohqs:e::
a,.,f¢,%?.a;o4L¥;:aevE#:'t:bfe:n:J;po:I;:ii!.;if,:;:fmcedE'i,,:t,o;::s!,::ffa:I:ding:
dcs « salute d'amour ». gfep§[;:c[iefi:::r::I:iq::i[,:Jeccrfvtiet:fqauldi`ufiins£:I:°d¥s::::
70 71
c'est le m6rite de Jacquehine Cerqulglini de l'avoir brillam-
3: i5tqu:e[,:y:;e[:£aiqoudee:neentd:SS£:£te;opeasrfe].acne°tsfe°r::°nrerefsfs°on: ment mis en evidence. Non seulement elle a montr6, comme
nouvclle pour le roman en vets d'etre associe a l'expression nous mats mieux que nous, que
de la subjectivite.
le dit eit un di§com qui met en §cane un « je », le d;i est un di§cour§ dens lequl un
Cette nouvelle r6partition est illustr6e de fa€on parti-
« /.6 » cfJ Jo#/.oarr r6Pr/fG#Je'. Par la le textc J;.J devient le #;.j"G d'une prrole.
culierement visible par les chansonniers de troubadours dams
lesquels "j.J¢J et r¢zoJ, tardivement r6dig6es, altefnent avec
les chansons plus anciennes qu'elles commentent. C'est ainsi Mais encore elle a 6lucid6 la loi de composition du genre :

que nous retrouvons au terme de cette analyse les textes qui Sont appel€s J/./J tc)us les textes dont le principe de composition est un prin-
lui ont servi de point de depart. Apres les avoir mis en rela- cipe ext6rieur, venant d'un ailleurs. Ainsi lea innombrables textes dont le
tion avec la conservation des melodies ou leur absence, nous rrorhore e;stLalo.i .. Dii des ari§ de Paris, Dit de§ doueye mo;I, Dit des irois signes, e;fyc.,
textes a structure 6num6rative; ainsi des textes dont le montage est la loi
pouvons voir grace a eux l'opposition vers/prose se trans-
former en opposition po6sie/prose. Nous comprenons a ;,iii I ,I.P::a§F_Lq:
La _?_i?.C_es peut
loi de distanciation... lyriques et de lettres
renvoyer, clans le proj.r
non seulement Dj./, par
au princjpe de exemp|e...
compo-
present en quoi ils proposent une lecture d6calee des chansons ` sition du texte, mais A son sens. On saisit alors le rapport privil6gi6 du J/.J
des troubadours, fond6e sun une po6tique differente de la a la parodie, ou tout simplemcnt a la travers6e des modeles litt6raircs2a.
leur.
I/z.deJ et r¢zoJ ne pr6tendent pas seulement 6clairer la Lr/.dr et rzz%or traitent la chanson comme un dit, car elles
chanson et definir le/.c qui s'y exprime par la biographic du inferent de l'emploi de la premiere personne que la chanson
poete. Elles supposent par la meme que le principe de la est « un discours qui met en scche un/.c ». Elles lui supposent
chanson lui est exterieur, et qu'il l'est doublement. D'une donc un « principe exterieur » et, estimant que le texte fie le
part, 1a chanson est pr6sentee comme le fruit des circons- d6sjgne pas clairement, et pour cause, elles pallient cette
tances anecdotiques qui ont entour6 sa composition et en insuffisance en 1'inventant, au besoin a paftir d'indices arbi-
l'absence desquelles elle n'existerait pas ou serait differente. trairement choisis clans le texte. La construction ainsi €cha-
D'autre part, elle est suppos6e incomprehensible, ou impar- faud6e contraste si violemment avec la chanson qu'elles sont
faitement comprehensible, pour qui ignore ces circonstances. amcnees a revendiquer explicitement ce contraste. Elles le
11 faut chercher hors d'elle-meme le secret de sa composition font ties fr6quemment en jouant de la derision ou de
comme les donn6es qui autorisent sa reception. L'abstraction l'humour. La z;¢.Jcz de Peire de Valeria nous en a fourni un
gen6raHsatfice et le formalisme du grand chant courtois sont exemple. Mais elles le font surtout en recourant a la prose
interpr6tes comme une d6ficience, qui oblige A disposer hors qui les marque comme etrangeres a la chanson. Elles peuvent
du poeme les 616ments qu'il n'a pas su integrer, mais qui lui soutenir de leurs explications ce dit qui n'en est pas un. Mais
sont necessaires et sans lesquels il ne peut se soutenir. Cette elles ne peuvent se melef a la mise en scene du/.G, si faiblement
d6marche consiste a lire le grand chant courtois en lui appli- 6bauch6e qu'elle soit a leurs yeux. Elles ne peuvent s'6crire,
quant les principes d'une po6tique qui n'est pas la sienne et par rapport a elle, que comme autre chose qu'un poeme. Le
qui est, pfecis6ment, celle du dit. Les pages qui precedent se
sont attach6es a mettre en evidence la representation du moi
clans le dit. Mais elles n'ont pas propose de principe permet- 22. Jacqueline Cerquiglini, Le clerc et l'6criture : le Vo/.r JJ.J de Guillaume de
Npeha;p:t e;i !a ±ca:irk:io_n drl_ dit, _Lit8raitir in der Gesellscbof t des Sprtmiiiel-
tant de rendre compte de la totalit6 des pieces qui se r6clament a.It`ers,.(13egl.el!!rfip8gr_un€ran¢riss_!erpp.mani:cb_en|iterature;desMi-ttelallerS),
de cette forme extremement floue. Or ce principe existe, et 6d. Hans Ulrich Gumbrecht, Heidelberg, Carl Winter, I98o, p. Ijg-16o.

72 73
dit s'oppose moins a la chanson qu'il ne lui succede, comme la
chanson, traltee comme un dit et priv6e de sa musique, se La subjectiuit6 et le terylfis
succede a elle-meme. C'est par opposition a la narration en
prose, dont le developpement est contemporaln du sien, qu'il
associe la mise en scene du/.G clans une fiction r6v6latrice et
l'6criture en vers. Association qui d6finira longtemps la
p06sie.

Envisager separ6ment, comme on 1'a fart, l'evolution du


toman et celle de la po6sie lyrique 6talt a la fois une n6cessite
et un artifice. Une n6cessit6, car les deux fofmes litt6ralres se
fondent a l'6vidence sur des conventions, une invention et
une imagination, et meme une pratique sociale de la litt6ra-
ture diff€rentes. En effet, 1es romanciers apparaissent comme
des hommes de lettres professionnels, tandis que les chansons
sont int6grees au grand jeu de la societ6 courtoise et que
quiconque pratique les regles de ce jeu peut pr6tendre s'y
essayer. Si divers, si peu coherent que puisse etre le contenu
d'un manuscrit du xllle siecle, jamals il ne male ceuvres nar-
ratives et chansons lyriques. L'artifice 6tait de ne retenir,
pami toutes les formes litt6ralfes, que celle du roman et de
la po6sie lyrique et de ne traiter, a propos de chacune, que les
aspects qui, au cours de leur evolution respective, ont pro-
voqu6 des interferences r6ciproques allant clans les cas
extremes jusqu'a leur confusion et a leur red6finition. Autant
dire que cet artifice etait plus apparent que reel, puis qu'il ne
consistait qu'en une anticipation sur les f6sultats de la demons-
tration. Celle-ci visant, pour le dire grossierement, a montrer
l'intervention de la subjectivite clans la narration romanesque
etl'6volutiondelasubjectivitelyriqueversuneexpressionnar-
rative, les points traites touchaient tous a la presence de l'au-
teur dons l'ceuvre et, plus pr6cisement, a sa mediation clans la

7'
reception de celle-ci. A ce propos, on a jou6 de divers couples pour le poete de soumettre le poeme a une v6rit6 qui lui est
de termes antith6tiques qu'il convient de rappeler, en f6su- exterieure, et qui existe en sol, mais de provoquer, par les
mant les r6sultats obtenus, avant de passer, comme on va le cffets du texte, l'adh6sion du lecteur a la fiction qu'il cr6e.
fire, de la presence de l'auteur au present de l'ceuvfe. Car Cette double evolution ne repose donc pas seulement sun
l'apparition d'ceuvres traitant de sujets contemporains, qui l'opposition de la v6rit6 et de la fiction, mats aussi sur le
correspond i peu pies, s'agissant de la litt6rature fran€aise, p£§`§ng,e vde 1'autorite de la source i celle du poete, processus
avec l'aube du xllle siecle, n'est pas un phenomche superficiel grace auquel le romancier re€oit un statut qui le rappfoche
et contingent, mais traduit une evolution significative de du poete lyrique. Des lors en effet que la v6rite des farts n'est
l'activite litt6raire et de sofl sens. plus le critere, ou du moins n'est plus le seul critere, de 1'in-
Les premiers termes que nous avons envisages, et d'abord teret de l'ceuvre, la v6rite, et aussi biefl la seduction, de
a propos du roman, 6talent ceux d?..v6rit6 et de fiction. On a celle-ci, qu'elle soit romanesque ou lyrique, se fonde sur la
vu le roman_a ses debut_s revendiquer la v6rite r6ferentielle et communaut6 des sensibilites, ou, si l'on piefere, sur l'inter-
subjectivit6, de l'auteur et du public a travers la mediation du
g£::e:g::e:e::tteraddaepst£::tsz:sa]:ie:°v¥eus[,i;taoc:£t€¥:ses°duer:: personnage, qu'il s'agisse du h6ros de roman ou de la figure
source au roman lui-meme, et le romancier pose, non plus a d6signee par le/.c du poeme. Le caractere unique de l'aventure
1'historien et au philologue comp6tents, mais a 1'auteur. 11 et de l'amour est comme compens6 et rendu credible par
suggere des lors que le roman tel qu'il le compose et tel qu'il 1'exp6rience commune du public, a laquelle il est fart appel
1'6crit est porteur d'une v6rit6 et d'un sens qui, non seule- soit directement, soit par le biais de la g6n6ralisation, abstraite
ment sont ind6pendants de la v6rit6 historique des faits rap- ou all6gorique, ou de l'exemplarite, ou de la mise en forme
port6s, mais encore apparaisseflt d'autant mieux que ceux-ci proverbiale ou gnomique. Ces traits apparalssent aussi bien
s'avouent comme incertains et fictifs, puisque le roman est dams le roman que clans le lyrisme courtois ou que clans la
libre alors de leur donner une organisation significative. On po6sie personnelle a caractere anecdotique. L'autorite du
\ poete vient alors de ce qu'il est le porte-parole du public,
pourrait penser qu'une question de ce genre est tout a fait
6trangere aux preoccupations de la poesie lyrique. On a pu i(I situation particulierement visible dams les genres lyriques non
voir qu'il n'en etait rien et que le probleme de la verit6 6tait courtois, mais en r6alit6 universelle. 11 tend a son public le
au centre de la po6tique courtoise, qui suppose l'identite de miroir oh sa propre image, en se constituant, d6finit son/.c.
la v6rite de l'amour et de la v6rit6 du poeme et fait de la Ainsi se manifeste l'importance d'un troisieme couple de
~sinc.€.rite la pierre de touche de la perfection amoureuse et
termes antith6tiques, celui du g6n6ral et du particulier. Au
po6tique. Non seulement cette experience n'est pas incompa- premier abord, l'6volution du 'roman et de la po€sie l`yrique
tible avec le formalisme g6neralisateur du grand chant cour- semble, de ce point de vue, inverse. Le roman se cherche de
tois, mais encore elle en est la cause, puisqu'elle impose au plus en plus un sens g6n6ral ou une 'le€on, clans la mcsure
meme od il ne tfouve plus sa justification clans la relation de
poeme 1'id6alisation abstraite de l'amour et lui interdit de
tirer ses effets d'accidents et de contingences qui ne sauraient farts vrais. Le.!y_risme, parti de la formalisation g6rferale du
l'affecter. Mais, clans le courant du xllle siecle, cette esth6- grand chant courtois, 6volue vers l'anecdote particuliere.
tique cede le pas a une autre, soucieuse de cr6er de§ e.frets de Mats a la source de cette double 6v6lution se trouve une
£6flexion analogue sun les deux points d6finis plus haut, la
reel grace au jeu des mots, et qui renonce A la sinc6rit6 de la
v6rite de l'ceuvre et l'autorite du poete. L'edgence du g6n6ral
generalisation et de l'id6alisation au profit de 1'illusion de la
r6alit6 concrete. Comme clans le cas du roman, il ne s'agit plus n'est pas moins grande clans la poesie personnelle de la fin

76 77
le poeme fait fefefence a unc anecdote du moi, on a affairc i
du xllle siecle que clans le lyrisme, puisque sa satisfaction est une nouvelle association de facteurs : le present, le concret, le
dc toute facon n6cessaire pour que le pubnc soit touche par
les accidents contingents d'une subjectivit6 particuliere et /.e du poeme. Cette combinalson renvoie uniquement au moi
du poete et plus du tout a la subjectivit6 du r6cepteur, dont la
s'y reconnaisse. Mais, au lieu que cette g€n6raut6 s'€tende a la
forme meme de la po6sie et a la nature de 1'amour, la po6tique place 6tait m6nag6e par la g6n6rausation courtoise comme par
la projection illusoire clans le souvenir commun du fantasme
nouvelle, aujoufd'hui bien banale a nos yeux, cherche des amoureux. Une marque de ce changement est la disparition
moyens de la donfler a entendre a travers le particulier, de la musique, qui 6tait un moyen d'appropriation de la sub-
comme la litt6rature narrative y est contrainte par sa nature
meme. jectivite du poeme par l'inteaprete.
La s6rie des termes envisages jusqu'ici pr6sente une cer- Que la narrativite envahisse ce qui 6tait la po6sie lyrique,
taine coherence en permettant d'analyser les modalites de la que la subjectivite se fasse jour clans le roman, clans les deer
cas la litt6rature est model6e par le present du moi. Alors
presence de l'auteur telle qu'elle s'affiche clans l'ceuvre et le
type d'adh6sion qui est chaque fois attendu de la part du lec- F :uet:net a:: ;:=££fsesdt;Eess I:ufop::sn6 est,e]=efeannts,oEfedne egnetset:,dT:
teur. 11 n'en va pas de meme pour l'opposition du pass6 et du
i'' litt6rature nouveaux
caracteres fran€alse du xlllo son
et clans siecle, clans ses
evolution, formes
devient uneetlitt€-
ses
present.
D'une part, s'agissant du roman, cette opposition nous a rature de la contemporaneit6. Une telle affirmation ne releve
paru importante, mais comme anterieurement aux autres, pas seulement de la speculation sur la nature et sur le sens
puisque, clans les premieres manifestations de la litt6rature des ceuvres. Le seul fait que la litterature narrative puisse
narrative, les farts rapport6s sont toujours ceur du pass6. traiter des sujets contemporains est en soi, on l'a dit, une
Ainsi la v6rit6 r6ferentielle est toujours une v6rit6 du pass6, nouveaute. 11 est donc legitime de chercher a d6finir les mani-
tandis que la v€rit6 int6rieure, ou la v€rite du sens, i laquelle festations et la port6e de ce trait.
pretend bient6t l'ceuvre, est par definition une v6rite du pre-
sent, puisqu'elle est le produit meme de l'ceuvre et la marque
propre de son auteur. Mais d'autre part, l'opposition du pass6
et du present ne parait pas pertinente appliquee a la po6sie
lyrique, que sa subjectivite meme d6fiflit comme un genre du
present. Elle existe pourtant et met en cause, une fois de plus,
la place du moi de 1'auteur clans le poeme. Si, clans le roman,
1'autorit6 du poete l'emporte sur l'autorit6 de la source, c'est
le signe, on vient de le rappeler, que l'autorite et le sens du
present l'emportent sur ceux du pass6. Dams la po6tique dcs
trouveres, la mediation entre le/.G du poeme et la subjectivit6
du r6cepteur passe soit par la g6n6ralisation du grand chant
courtois, soit par le souvenir individuel ou pr6tendument
collectif, voire 4;.r¢orz.g#G, qui fournit la matiere des genres non
courtois. Autrement dit, l'id6alisation g6rferalisatrice et la
distance du pass6 exercent une fonction 6quivalente clans la
communication litt6raire. Si, a la place de ces deer m6diations,

78
Epoques et dates
clans 1'ceuvre litt6raire]

Le Moyen Age, on l'a assez r6p6te, se soucie peu d'exacti-


tude historique et se represente volontiers les 6poques passees
a son image. 11 ne range pas l'histoire elle-meme parmi les
disciplines intellectuelles majeures2, qui sont a ses yeux d'es-
sence speculative, comme le montre 1'organisation des 6tudes,
qui part des sciences du langage pour aboutir a la th6ologie :
cette attitude est la consequence natufelle d'une vision du
monde uniquement pr6occupee des signes de Dieu et des
voies du salut. On aurait tort toutefois de d6duire de ces
observations, elles-memes trop sommaires pour etre tout a
fart exactes, que le Moyen Age est une 6poque de l'incer-
titude chronologique, peu soucieuse de fixer le d6roulement
du temps et les dates, aussi incapable de repr6senter la pers-
pective du pass6 que celle de l'espace pictural. Aussi bien,
la r6v6lation chr6tienne est ins6r6e clans l'histoire et le simple
d6roulement de l'ann6e liturgique impose une mesure du
temps. La science du comput, qui permet de determiner
chaque ann€e la date de Paques et, a partir d'elle, celle des
autres fetes mobiles du calendrief liturgique, est tenue pour

I. Des fragments de ce chapitfe sont repris et amplifies clans Or;g;.#cf, foJJ/j.-


cation et diffuSion d'un genre m6di6ual : la noavelle, ed. M. P.icone, G. D.1 S+ct*ryo
et P. Stewart, Montreal, Plato Academic Pfess, 1983, p. 27-44, et clans un
article a paraitre dams Poe;I.4t roJ4/.
2. Voir Bernard Guen6e, Histoircs, annales, chroniques. Essai sur lee genres
historiques au Moyen Age, rd##4/er /EJC/ ,1973, P. 997-Iol6, et Hl.J./ol.~
et culture bistoriqu8 deim l' Occident m6di6val, Poir:rs, A{IThieG, |grRo.

81
essentielle. Le comput est l'un des deux ou tfois uvres que Ces quelques remarques g6n6rales visent seulemeflt a
conciles et synodes recommandent a tous les pretres de pos- rappelef que le Moyen Age s'int6resse aur m6thodes de l'his-
seder, a c6t6 du Nouveau Testament et de quelque com- toire et a la tache de l'historien, qu'il persoit 1'importance de
mentaire homil6tique. En langue vulgaire meme, les « tables la mesure du temps, de la determination des dates, de l'eva-
pour calculer la date de Paques » se multiplient de bonne 1uation precise de la pfofondeur du pass6. Ainsi, 1e sort fart
heure. Ainsi les activit6s de la vie profane peuvent ette au temps et au pass6 par la litt6rature de fiction, les pr6cisions
situ6es clans le d€roulement de 1'ann€e grace aux celebrations ou au contralre le vague de la chronologie, l'insistance suf
des 6v6nements de la vie terrestre du Christ qui la jalonnent. l'61oignement du pass6 ou les effets de raccourcis et les syn-
Mais la succession des ann6es est fix6e avec le meme soin. Un copes qui le rapprochent du present ou qui le confondent
souci majeur des premiers historiens chr6tiens avalt 6t6 d'6ta- avec lui, tout cela est le produit d'une volont6 d6lib6iee et
blir une concordance entre l'histoife du peuple h6breu telle est charge de sens, bien loin de devoir etre rapport6 sans autre
que la livrait la Bible d'une part, et celle de la Grece et de examen a la force spontan6e des habitudes litt6raires et intel-
Rome d'autre part. C'est ainsi qu'Eusebe de C6sar6e, avant lectuelles et des mentalites. Pas plus qu'elle n'est le produit
d'entteprendce son Histoire ecchiastique, Tvckt €6d.1_€€ `=n natureldelasensibilit6dutemps,l'6ventuelleimpr6cisiondela
ouNTafjp .]]D:jirnd!€ C;aeons cbronologique§__ et _abr6g/6 de .I.'.b.istoi.re chronologie n'est proportionnelle a 1'61oignement dams le
uniuerj;elle dos Grecs et dos Bdrhares. En fro€grarut Yhistoire
passe. Que la fiction narrative soit situ6e dams le passe loin-
sainte a celle de l'Antiquite classique, ces historiens mani- tain d'une part, clans le present ou clans le pass6 proche de
festaient une volont6 de continuit6 et de coherence chrono- l'autre, sa date peut etre pr6cisee par rapport a des referents
logique. ]usqu'au VIIIe siecle, on date les 6v6nements a partir historiques ou pr€tendus tels, ou elle peut etre laiss6e clans le
des origines de Rome. Bede le Venerable, le pfemier, les date vague. Sa determination ou son imprecision ne tiennent donc
de la naissance du Christ, usage qui s'imposera bient6t3. Non
pas au fart que l'action est situ6e plus ou moins loin clans le
seulement les annalistes se font nombreux a partir de l'epoque
pass6, mais sont, 1a encore, le fruit d'un choix.
carolingienne, mais encore beaucoup d'entfe eux placent au La litt6rature narrative du xlle siecle est encore tout
debut de leuf ouvrage une sorte d'abr696 de la chronologie entiere one litt6rature du pass6. L'action se passe au temps
``uriverselle depuis le commencement du monde ou s'efforcent de la guerre de Troie, ou de Chaflemagne, ou du roi Arthuf ,.
de dresser un tableau chronologique et synoptique des ou simplement « jadis ». Au tournant du siecle, le d6velop-
dynasties princieres de l'Occident depuis l'Empire romain.
pement des fabliaux et d'autres formes narratives g6nerale-
Cettes, impfecisions et contradictions abondent souvent dons ment breves, aux frontieres ind6cises, nouvelles courtoises,
ce genre d'ouvrages. Mais certains se livrent a un travail contes 6difiants, exc¢/a, mafque 1'apparition d'une litt6ra-
m6ticuleux de comparaison et de recoupements pour v6rifier ture dont le temps grammatical reste le pass6, mats qui tire
les dates que la tradition leur a 16gu6es, parviennent ainsi a sa seduction, non pas de faire revivre une 6poque 6loign6e,
rectifier bien des erreurs et aboutissent parfois a des r6sultats mais d'offrir un reflet significatif, caricatural ou id6alis6, du
que la science moderne n'a pas d6savoues; tel est le cas, par monde contemporain. Parfois surgit une date du pass6 proche
exemple, au xle siecle, du moine de la Reichenau Hermannus dont l'6nonc6 va de pair avec le t6moignage et comme 1'en-
Contractus.
gagement du narrateur. Ainsi l'auteur d'un exG¢/#er se porte
garant de 1'6v6nement rapporte en precisant l'annee oh il s'est
3. Voir lea trait6® de Bide, DI J€wporz.6" (MPL, 9o, 277-291), D. /I¢Poma produit, a d6faut celle oti il l'a entendu de la bouche d'un
tatione (ibid., 2.93-5]8), De ratione coap¢Iti (ibid., 5]9-6oob. t6moin digne de foi. Bien plus encore, le poete, des lots que le

82
83
poeme est suppose relater sa propre histoire, donne volon- par le vague du pluriel et la passivit6 de la lecture, surtout si
tiers du poids A cette convention en citant une date, E# /'4# l'on compare ces quelques mots aux explications labofieuses
toj.j.j`4#JG, comme dams le Mar;.4gg R#/GZ7G#/, plus tard L'¢# de Benoit de Sainte-Maure sur le meme theme au debut du
gz4z¢rG cG#/ #.#g#z7#Je-r¢.x, comme au debut du Lad de Villon. Le FLoman de Troie. Mars ce roman qtfe nouS lisom c'est a;"ssti> sehon
cheminement vers le present, clans cette litt6rature, apparait la formule moderne, « le roman que l'on va lire », et que le
donc en meme temps comme un cheminement vers le /.G, poete offre a son public, auquel il s'identifie en se pla€ant du
et il est vraisemblable que, d'une fa€on g6n6rale, 1a datation c6te, non de la production, mais de la reception de son ceuvre.
interne de l'ceuvre par elle-meme, voire le besoin, s'agissant De fa€on certes fugitive, mais combien r6v6latrice, au
d'un pass6 meme lointaln, de fournir des dates pr6cises, peut moment meme od il annonce qu'il traitera du pass6, du roi
etre interpr6t6 clans le meme sens. Arthur et de ses vassaux, le roman met en evidence l'inter-
En situant l'action a l'6poque de Charlemagne ou du subjectivit6 clans le present du poete et du lecteur confondus.
roi Arthur, chansons de geste et romans donnent moins une Partir du present de l'ceuvre qui se flit ou qui se lit, ou
indication chronologique qu'ils ne d6finissent une forme lit- plus exactement du present de celui qui fait ou qui lit
t6raire, celle qui est en usage pour traiter respectivement de l'ceuvre, pour remonter au pass6 qui fournit a 1'ceuvfe sa
la matiere de France ou de Bretagne. Aussi bien, on ne trouve matiefe, c'est la d6marche que suivait d6ja en I 16o -puisque
jamais d'entr6e en matiere du type : « Au temps de Charle- voila un texte qui se date lui-meme - Wace au debut du
magne » ou : « Au temps du roi Arthur ». Ce temps va de soi. BHoman de Rou ..
Le poete indique seulement qu'au moment ob commence son Un espace de temps de mille cent
Mil chent et soixante anz out de temps
r6cit Charlemagne menait telle expedition militalre ou que le [et d'espace soixante ans s'6tait ecoul6 depuis
roi Arthur tenant sa cour un jour de Pentec6te a Camaalot. Puiz que Dex en la Vitge descendi que Dieu, par sa grace, s'incama
Nommer le souverain emblematique du genre litteraife est [par sa grace, clans la Vierge, quand un clerc de
Quant un clerc de Caen, qui out non Caen nomm6 maitre Wace, entre-
une precision suffisante :
[Mestre Vace, prit d'6crire l'histoire de Rollon et
Del roi Artu et de ses houmes Le roi Arthur et ses vassaux, S'entremist de l'estoire de Rou et de de sa lign6e, qui conquirent la Nor-
Est Gis roumans que nos lisoumes4. Voila le sujet du roman que nous [s'estrasce, mandie, que cela plaise ou non, contre
[lisons. Qui conquist Normendie, qui qu'en l'orgueil fransais, qui ne cesse de les
\ [poist ne qul place, menacer : que notre roi Henri le
Contte l'orgueil de France, qui encore sache bien.
On observe que le seul temps de ces deux vers est le pre-
[les menasce,
sent de la lecture, tandis que l'association lacohique et natu- Que nostre roi Henri la cognoiss€ et
relle des mots ro#¢# et /z.j.o#f donne aux deux notions une colo- [sace5.
ration plus modeme, clans ce texte du xllle siecle, que clans
les emplois ant6rieurs de quelques d6cennies, au plus d'un A partir du vers 17 commence la chronologie ascendante
petit siecle, qui ont 6t6 analyses clans un pr6c6dent chapitre. des ducs de Normandie, de Henri 11 Plantagenet a Rollon,
Le #o#f englobe implicitement le poete et son pubhic. Le poete, qui apparait ainsi comme une sorte de developpement a la
et en ce sens cG roer¢# g#p #o#T /j.j.o#r designe sa source, mais fois explicite et exemplaire du proc6d6. Le present oh l'ceuvre
rendue bien floue clans sa nature et clans l'usage qu'il en fait s'enracine se veut donc historique et politique : c'est celui
de la menace que le voisin fran€ais fait peser aujourd'hui sur
4. IrfJ MGpe/.//6J de R7£o¢er, v. 7~8, 6d. Wendelin Foer8ter, 2 vol., Drc§de-
Halic, 1908-1915. ;. V. 2-7, ed. A. J. Holden, 3 vol., Paris, SATF, I97o.

84 8'
la Normandie, comme il fl'a cess6 de le faire depuis sa conquete au fil des remaniements et des amplifications de plus cn plus
synth6tiques de la matiere du Graal fait surgir une nouvelle
par Rollon, menace que le roi Henri 11 serait bien avis6
de ne pas oublier. Mats, avant ce present historique et poli- chronologie. Celle-ci ne va plus d'En€e A Henri 11 Planta-
tique, apparalt le present personnel du poete. La date, qui genet en passant par Brutus, Arthur et Rollon. Elle va du
est longuement et solennellement donn6e en deer vets, est Christ a Perceval ou a Galaad, ou, pour mieux dire, du
celle a laquelle il a commence son ouvrage. La tournure premier Adam au nouvel Adam qu'est le Christ et au nou-
meme de la phrase souligne l'importance de 1'entreprise avec veau Christ qu'est Galaad. La lign6e qu'elle suit est celle
une emphase particuliere, puisque ces onze cent soixante de Joseph d'Arimathie. Au debut de l'Ej./a/.# Jo# Grzz¢/,
ann6cs sont reprfesent6es comme l'espace qui s6pare deux Robert de Boron d6finit le temps pass€ oh commence son
dates, celle de l'incarnation du Christ et cclle a laquelle histoire comme celui d'avant la RIdemption :
Wace a commence la r€daction du ROAer4# J# Ro#. Et c'est A icel tens que je vous conte A l'€poquc dont ie vous parle, fois,
en liaison avec cette date que le poete se pr6sente, en d6cli- Et roi et prince et due et conte, princes, ducs et comtes, notre pre-
nant soigneusement son nom et sa ville6. La date ne sert Nostres premiers pores Adam, mier pare Adam, notre mere Eve,
Eve no mere et Abraham, Abraham, Isaac, Jacob, ]6r6mie, le
donc pas, comme le glissement du texte le laisserait croife, a
Ysaac, Jacob, Yheremyes pfophete Isale, tous lcs prophetes,
justifier l'ambition historique de l'ouvrage, mais a attirer Et li prophetes Ysayes, tous les autres, bons et m6chants en-
l'attention sur le moment de sa composition pour mettre Tout prophete, toute autre gent, semble,quandilsquittaientccmondc,
en rehief la personne de son auteur. Boen et mauveis communement, allaient tout droit en enfer.
11 est vrai, toutefois, que le roman tout entier repose sur Quant de cest siecle depattoient,
Tout droit en enfer s'en aloient7.
l'id6e de la continuit6 historique, que la chionologie r6gres-
sive du debut met en evidence. Cette continuite 6tait affirmee
des les origines de la matiere de Bretagne par la nature et le La nouvelle chronologie arthurienne se confond donc
titre meme de l'ouvrage de Geoffioy de Monmouth, Hz.f/or¢.cz avec la chionologie gen6rale de l'humanite, puisque la date
rGg## Br7./zz##z.CZG, et 1'on a vu comment matiere antique et cfuciale pour elle est celle-la meme qui sert de point de depart
matiere bretonne s'organisaient en une vaste fresque histo- au d6compte des ann6es, la date de l'Incarnation et de la
rique dont le point d'aboutissement 6tait la dynastic angevine. naissance du Christ. C'est pourquoi, non seulement la suc-
La d€signation du monde arthurien comme fictif entraine cession des g6n6rations de Joseph d'Arimathie a Perceval
la solution de la continuit6. C'est alors que les references et a Galaad est scrupuleusement indiqute, mais encore les
6v6nements relatifs aux aventures du Graal sont parfois
qui y sont faites servent de repere litt6raire et non chrono-
logique et que la relation personnelle entre le pf6sent de dates d'une ann6e precise. La mesure du temps depuis l'In-
l'auteur ou du public et le pass6 du sujet traits, masqu6e camation du Christ prend en effet un sens particulier s'agis-
sant de ce complement de la r6v6lation christique que sont
par la continuit6 historique en meme temps qu'elle est affich6e
clans le ROAay¢# Jc Ro#, apparait comme l'6vidence meme de les manifestations des merveilles du Graal. Au debut de
la lecture, que ]ehan, 1'auteur des Me~e¢./7GJ JG Rjgiv#cr, l'H¢.r¢of.# cJ# Gr#¢/, prologue ajoute apres coup au cycle du
signale au passage sans 6prouver le besoin de s'y attarder. Le#cG/a/-Grtz¢/, un sontaire declare avoir recu du Christ le
Mais voila que la mutation subie par le monde arthurien vendredi saint de l'ann6e 717 un petit livre qu'il faut lire
par langue de cceur et non de bouche et qu'il a commence
6. 11 se pr6sente de facon analogue au debut de sa VI.G Je f¢;.w/ Nj.co/4r : « Jc
sui Normanz, s'ai a non Guace » (v. 2;, 6d. Einar Ronsjo, Lund, 1942). 7. V. II-2o, ed. William Nitze, Paris, Champion,1927.

86 87
i transcrire quinze jours apres Paques. L'histoire qui suit par la formule initiale chere aux textes vemaculaires de
est donc la mise en r6cit d'une v6rite transcendante pat la l'6poque qui les relatent : « Au temps ob Notre Seigneur
mediation d'un je qui 1'insere clans le temps humain, temps allait corporellement en terre... » Ce n'est pas que la litt6ra-
6coul6 depuis 1'Incarnation, temps liturgique, temps d'une ture du Graal ne soit pas 6difiante. Mais son pouvoir d'edi-
vie. On ne saurait dire pouftant que la perspective de ces fication tient a son sens, et non A sa v6rite historique. Les
romans est historique comme l'6tait celle des romans antiques romans du Graal sont des romans du sens. L'adhesion qu'ils
ou du ROAaycz# c7# Ro#, a ceci pres que le roi Mordrain et appellent est une adhesion a la v6rit6 du sens et a la seduction
Galaad ont remplac6 Brutus et Rollon. Elle n'est pas histo- du monde perdu, au sein duquel ce sens est r6v616 et dissi-
rique pour deux raisons 6troitement liees. La premiere est mul6. Ils invitent ainsi a une double arch6ologie du savoir,
a la recherche d'un univers disparu et a la recherche d'un
que la synthese de l'univers arthurien que constituent les
romans du Graal clot ce monde sur lui-meme, alors que sens cache, qui est le sens meme de la vie et de l'eschatologie
l'6numeration des souverains qui se sont succ6d6 du roi chr6tiemes, mats qui se livre, si le jeu de mots est permis,
Arthur aux Plantagenet 6tablissait une continuit6 entre la sous une autre incarnation, diff€rente et plus proche, propre
Bretagne moderne et lui. L'apog6e que sont la r6v6lation a combler le reve chevaleresque. 11 en va de meme de leur
du Graal et le choix de ses €lus exclut toute suite, au moins chronologie. Les dates qu'ils mentionnent se confondent avec
durable. Et l'ecroulement apocalyptique que d6crit la MorJ celles de l'Histoire, mais elles cr€ent une chronologie paral-
/c ro;. j4r/z/ rejette le monde arthurien non seulement clans i; 1ele et diiferente, qui, plus que celle de l'Histoire, est la vraie
un jadis, mais aussi clans un ailleurs. Ce sentiment de perte chronologie de 1'humanit6, puisqu'elle ne se contente pas
irr6m6diable est si vif que certains auteurs le redoublent de de partir de la naissance du Christ, mats qu'elle y puise son
fa€on regressive en imaginant un age d'or pr6-arthurien d6ja sens. Cette chronologie du sens et de l'imaginaire roma-
flesques est donc, a la difference d'une chronologie qui se
perdu au moment ob commencent les aventures, comme le
fait l'auteur de /'E/#f/.Jcz/z.o# de Perceval en 6voquant les fees veut historique, une manifestation du projet litt6raire et de
des fontaines et leur disparition, ou comme le suggere de la presence du romancier. Elle a le meme effet que l'ind6ter-
fa€on plus confuse le iecit du coup douloureux de Balayn. mirlation temporelle qui, clans d'autres romans, souligne la
L'autre raison tient plus directement encore a la matiere du revendication de la fiction en tant que telle et invite a en
Gfaal. Celle-ci se mele des mysteres les plus fondamentaux chercher le sens.
de la religion chr6tienne, dont elle pretend poursuivre la S'il est vrai que le not est « une presence faite d'absence »,
r6v6lation. Mais elle n'est pas pour autant parole d'Evangile. la parole pr6sente du romancier, en cr6ant une autre deter-
L'Eglise n'en a, bien evidemment, jamais accept6 1e moindre mination temporelle du pass€, 6voque un allleurs du temps
not. Et si certains auteurs, comme celui de la £#eA¢G J# et du sens et invite i chercher entre ce pass6 et son present
J¢j.#J Grzz¢ poss6daient une formation th6ologique assez sa verit6.
` Le cas particulier des romans arthuriens et parmi eux
solide, dont il ne faut cependant pas exag6rer la profondeur,
ils 6taient pour cette raison meme en 6tat de mesurer combien celui plus particulier encore des romans du Graal ne doivent
ils s'6cartaient de 1'orthodoxie. Leurs lecteurs ne 1'ignoraient pas faire oublier la regle g6n6rale de la litterature narrative
sans doute pas davantage. Leur adhesion A cette matiere ne de cette 6poque. Cette regle est que l'action est situ6e clans
se confondait certainement pas avec one conviction directe un pass6 ind6termin6, le plus souvent recul6, mats qu'elle
et positive de sa v6rit6 historique telle que l'appellent les est localis€e g6ographiquement avec une certaine precision,
episodes de la vie du Christ, enracines clans leur historicit6 trait qui pourrait apparenter cette litterature i la forme

88
89
16gendaife si d'autres caractefes ne d6mentaient un tel rap- Aussi le passage au present avoue se fart-il de fagon presque
prochement. Dans telle region vivalt jadis tel personnage : insensible, en particuher dons le cadre de la narration breve,
voila le debut du r6cit, mais non celui du roman. Chaque forme que fevet d'abord la litt6rature de fiction al sujet
fois, en effet, un prologue de trente i cent vers permet a contemporaln.
l'auteur d'intervenif en son nom propre avant d'entamer Ce qui vient d'etre dit du roman vaut pour le lai breton.
son histoire. 11 peut s'agir d'une d6dicace ou d'un expose Marie de France expose son projet litteraire clans le prologue
de sa m6thode et de ses principes litteraifes. Jean Renart 96n6ral de ses L¢j.j et clans celui de G#zgiver4r, tandis que
m6dite ainsi sur la notion de v6rit6 romanesque clans le chaque r6cit, quand il n'est pas situ6 au temps du roi Arthur,
prologue de l'E"o#/c et pr6sente clans celui de G#7.//4A/ere commence par la mention d'un passe tres vague et d'un
JG Do/G la technique des insertions lyriques. Dans les premiers hieu assez pr6cis, la Bretagne et ses villes, Nantes ou Saint-
vers du Rozgr¢# J# 4ozgr/G J'.4#/.o#, Jean Malllart enumere Malo. 11 n'est en soi, bien entendu, ni sufprenant ni signifi-
toute une serie de genres litt6raires, romans afthuriens, chan- catif de retrouver clans le lai breton les proc6d6s du roman.
sons de geste, pieces lyriques diverses, qu'il recuse tous Leur usage n'est pas davantage surprenant, mais il est plus
comme des mensonges et des fables pour leur opposer son sighificatif dons les textes brefs qui se designent souvent
roman, pr6sent6, non sans audace, comme a la fois 6difiant err-memes comme des lais, mais sans rien avoir de breton,
et v€ridique. L'auteuf de /o¢ro¢. Jc Poz./7.er+ est, on le sait, et qui nous apparaissent comme des sortes de nouvelles
beaucoup plus envahissant encore. Les quatre-vingt-dix vers courtoises a. 1a typologie ind6cise. Car avec la Bretagne,
de son prologue sont une longue plainte amoureuse, oti il dont le nom seul est 6vocateur d'un jadis merveilleux et
rappelle la fidelit6 mal r6compens6e avec laquelle il est au chevaleresque, disparait un 6l€ment suppl6mentaire capable
service d'Amour et oti il se plaint de ce que sa dame en est d'ofienter la narration vers le pass6, et le seul pass6 qui
encore a l'appeler « sire », et non « beau doux ami ». Et la subsiste est le pass6 de nafration. Pour le feste, tout est
suite de son r6cit est constamment entrecoup6e de ses lamen- present : l'auteur, qui se d6signe ou se nomme clans le
tations amoufeuses. prologue, et qui se d6finit par son projet litt6raire ou par
Cette presence de 1'auteur a 1'or6e d'une ceuvre dont ses ceuvres, le r6cit, qui illustre les mceurs, les vertus et les
l'action est situ6e clans un pass6 lointaln pouffait n'etre vices contemporalns.
Dans le I/14¢.r P4!/c/roz. de Huon le Roi, clans le L¢z. JG
qu'une illustration supplementaire de la formule propos6e
J'OA#4„ de Jean Renart, dams la C¢js/e/4j.#G Je brcrgJ., aucun
plus haut pouf d6finir la d6marche romanesque : partir du
present de 1'ceuvre qui se fait pouf remonter au pass6 qui /.¢J¢.J ne vient temp6rer de son 6loignement impr€cis la proxi-
fournit a l'ceuvre sa matiere. Mats ce pass6 est toujours bien mite des provinces familieres. Ces chevaliers de Lorraine,
pale. 11 n'est plus identifi6, comme clans le roman arthurien, de Champagne, de Bourgogne, sont les contemporains et les
a une 6poque glorieuse et mythique. 11 n'est note que par voisins de 1'auteur, qui se pr6sente en meme temps qu'eur,
un bref adverbe -/.a, /.¢c77.r -, voire par le seul temps du et du lecteur, dont la vie est si semblable a la leur qu'il est
verbe. Cette vague fugacit€ contraste, on l'a dit, avec la invite a tirer profit de leur histoire, a aimer avec autant de
precision des indications geographiques. Elle contraste aussi constance que le Champenois, a montrer autant de d6Hcatesse
bien souvent avec la parade que 1'auteur fait de lui-meme et de presence d'esprit que le Lorrain, a etre plus prudent
clans le prologue, et toujours avec les r6alit6s contempo- et plus discret que le Bourguignon.
raines que le roman ne manque pas de peindre. Plus que Ainsi, le meme type d'entr6e en matiere, et jusqu'aux
jamais, ce pass6 trop discret paralt un masque du present. memes termes qui mettent en presence l'auteur et son projet,

91
90
le pass6 de son histoire et sa localisation, apparaissent clans Et de Brunain la vache au prestrc lui pour son malheur, celle de Bru-
Que Blere amena, ce m'e8t via, nain, la vache du pr6tre, que Blerain
l'ensemble de la utt6rature narrative. Mais leur sens varie
Et trova le Songe des via amena avec ellc, je crois, et qui in-
et 6volue. Toujoufs identiques, et alors qu'ils introduisent venta aussi le songe des vits qui obli-
Que la dame paumoier dut,
des ceuvres aussi proches qu'un roman et un lai, un lai Et du leu que 1'oue dequt, gerent la dame a se livrer a des
breton et un lai non breton, ils signifient ici la projection Et des Deus Envleus cuivers, manipulations, l'histoife du loup que
Et de Barat et de Travers l'oie trompa, celle des deux mis€-
clans le pass€, 1a le reflet du present. La stabilite formelle
Et de lot compaignon Hairnet, tables envieux, celle de Barat, de
de cette litt6rature est un leurre qui cache des changements Travers et de leur compagnon Hai-
D'un autre fablel s'entremetl°.
significatifs. met : celui-la entreprend un nouveau
On le voit plus clairement encore lorsque l'on constate fabliau.

que ces memes formules sont en usage clans les fabliaux.


Assez souvent, le poete s'y pr6sente en tant qu'¢#/g#r, comme Ces exemples le montrent, 1'histoire appartient toujours
le fait Gautier le Leu : a un pass6 qul est volontiers pr6sent€ comme lointain, et,
Puis que je me vuel apoier Puisque je veux me mettle a raconter plus que partout ailleurs, le lieu de 1'action est indiqu6
A conter ne a fabloier, des fabliaux, je dois, si /G /o#P eat presque syst6matiquement, souvent clans le titre meme, et
Je vos doi bien faire savoir, assez savant pour que ses propos avec precision.
Se //. /c#j. a tant de savoir fassent autorit6, vous apprendre une Ces observations doivent pourtant etre complet6es et
C'on doive autorissier ses dis, aventure qui est arriv€e clans les Ar- corrig6es. Compl6t6es, car l'intervention initiale du poete
D'une aventure qui jadis dennes, a quatre lieues d'Andenne.
Avint en la terre d'Ardane clans le fabliau n'est pas toujours pour vanter sa science
A quatre liues pres d'Andane8. po6tique ou pour 6numerer ses ceuvres. 11 peut faire allusion,
sun un ton moins conventionnel et plus desabuse, a la pra-
Ou encore : tique du m6tier de jongleur, qui l'oblige a rimer vaille que
vaille et a d6biter ses histoires sans grand enthousiasme :
Gautier, qui fist de Conebert Gautier, qui a racont6 l'histoire de
Et del Sot Chevalier Robert, Concbeft et celle du sot chevalier ]§8i:::i:{e£::::as::;¥;e:£:;::i;iiss;I:e::e , ::e;§i¥:¥§i;a:§¥;:u::i:.iinr;§{,i;:n¥°i::
Nos aconte d'une aventure Robert, nous conte one aventure
Qu'il a fait metre en escriture, qu'il a fait mettle par 6crit et qui
Qu'il avint deus vilains de Rasce est arriv6e a deux vilains de Raches
Qui s'en alevent en Tierasce9. qui s'en allaient en Thi€fache.
\ En a un fait, qui molt est chier]1. bien bonne.
Meme mode de presentation « a la C/zgiv » sous la plume
de Jean Bodel : En six vers, la lassitude du malheureux qui, face a la
concurrence, est sans cesse contfaint « d'en inventer une
Cil qui trova del Morteruel, Celui qui inventa l'histoire de la
Et del mort vilain de Bailluel
bien bonne », est 6voquee sun un ton qui est lui-meme celui
bouillie, celle du vilain de Baillcul,
Qui n'eft malades ne enfers, du fabliau. Or, le fabliau dont le poete est le sujet, c'est le
qui 6tait mort sacs etre malade le
Et de Gombert et des deus clefs moins du monde, celle de Gombert
Que il mal atrait en son estre, et des deux clercs qu'il fit entrer chez io. Des deux cbeuauS, v. I-14, 6d. Pielfe ENzlrdi.n, Jean .Bodel: F?.b!iau+I, P&*rs,
Nizet,1965, p.149. Le v. 8 contient un jeu de mots intraduisible.11 signifie
a la fois « les vits que la dame dut manipuler » et « 1es vits pour lesquels la
8. Del Jot cbeualier, v. 1-8, €d. C:hailesH. Liv.lngston, Le jongleur Goutier le
L_eu. Ftude !ur lel f abliaux, Hatvard, ig5i, p. 1-86-i8i. ][.dg#;r:r:,P£,ea,:.:on„S,]va.P]:::eed(dpuhffisrpceha#apr°d?rFC¢%?,:[„uxrefe#o;::h£)g';:
9. Des deux uilaim, v. I.-6, ibid., p. 2oi. t. I, Geneve, Droz, 1979, P. 59.

92 93
dr./, et c'est une histoire qui cst par definition au present.
le poete, le dernier d'entre err a l'occasion duquel il en a eu
11 arrive aussi que l'auteur declare avoir entendu raconter
connaissance, les quaht6s poftiques du r6cit qu'il va en faire.
l'hi§toire clans la ville meme oti elle s'e§t pass6e, comme le
Avant de l'entamer, il relate ses proprcs aventures orl6anaises
flit Jean Bodel clans le Jo#b¢j./ dr „j./T12. Boivin de Provins
avec un tel luxe de details que le d6veloppement est trop
est donn6 A la fois pour le h6ros et pour l'auteur du fabliau
long pour etre cite int6gralement ici. Ce faisant, il se peint
qui porte son nom, le second 6tant suppose tirer matiere lui-meme et campe le personnage de poete vagabond, bam-
litteraire et profit des tours jou6s par le premierl3. Dans le
bocheur et d6sargent6 sous les traits duquel il souhaite que
long prologue du Pr"Zre ¢G¢.#¢, Gautier le Leu s'6tend sur
son public le vole. Ce personnage nous est bien connu :
les mesaventures qui lui sent advenues a Orleans, avant d'en
c'est celui que campent les dits. Gautier le Leu, qui 6talt
venir au r6cit, qu'il a entendu clans cette ville, d'un 6v6ne-
d'ailleurs effectivement un jongleur, effleure donc, avant d'en
ment qui s'y est produit :
venir a son propos, les topoi de la po6sie de confidence pef-
11 est bien droit que je retraie, Puisque personne ne m'en empeche, sonnelle de son temps, de meme que l'auteur de /o#/ro;. Jc
Puis que nus hons ne m'en deloie, il est bien juste que je raconte une Poj./¢.Grf se pr6sente a travers l'image traditionnelle de l'amant
D'une aventure que je sai aventure que ie connais et qui s'est et du poete clans le grand chant courtois. Mais ici, son per-
Qu'avint en l'entree de mat produite au debut du mois de mai
A Orliens, la bone cite, clans la bonne ville d'Orl6ans, ob
sormage et ses personnages, leurs aventures et les siennes,
Ou i'ai par mainte foiz est6. j'ai 6t€ bien souvent. L'aventure est tout est imbfiqu6 et tout est r6uni a Orleans.
L'aventure est et bone et bele, bonne et belle, et la rime fraiche et D'autant plus imbriqu6 que l'histoire qu'il raconte vient
Et la rime fresche et novcle, nouvelle : je l'ai faite l'autre iouf a de se produire et a pr6c6d6 de tres peu son propre s6jour
Si con je la fi§ 1'autre jour Orleans oh ie s6joumais. J'y ai tant
A Orliens ou fui a sejour. 86journ6, j'y suis tant rests que j'ai
clans la ville. 11 y insiste et multiplie les reperes chionolo-
Tant i sejomai et tant fui mange et bu mon manteau, un vete- giques : cela s'est pass€ cette ann6e (v. 3o), avant la Saint-
Que mon mantel menjai et bui ment de dessous et un de dcssus : Jean (v. 31), au debut du mois de mai (v. 4). On est loin
Et one cote et .I. sercot. j'ai bien paye rna note I (...) ]e vais du pass6 ind6termine ou du /.4Jj.f des romans. Tout est
Mout i pai6 bien mon escot. maintenant vous raconter cette aven-
contemporain clans ce fabliau : les aventures du poete, celle
... Or vos diroi ture qui est afriv6e cette ann6e, avant
De cele aventure d'ouen, la Saint-Jean, dons la ville d'Orl6ans qu'il relate pour l'avoir entendu raconter dams la ville meme
Devant la feste seint ]ohan, chez un bourgeois qui comblait de oh il a vecu les siennes, son poeme enfin, dont il vante la
Qu'avint en la cite d'Orliens biens un pfetre, son voisin. « fraicheur » (v. 8-9) comme si c'etait une denr6e p6rissable.
Chds .I. bourjois, qui mout grans Tout est clans le present, et tout est present a travers son
[biens
Fesoit .I. prestfe son voisin. personnage et ses experiences. L'action des fabliaux n'est
(v. I-34)
donc pas toujours rejet6e clans le pass6 comme celle des
romans. Le fabliau du PrGrJrG ¢G/.#/ n'est pas le seul a men-
Les premiers vers melent inextricablement 1' « aventure » tionner explicitement un pass6 proche : d'autres situent
l'aventure « il n'y a pas longtemps »14, et Watfiquet de
qui s'est d6roul6e a Orleans, les frequents s6jours qu'y fait
Couvin, clans le fabliau DGf .JJT. c7¢eref JG P4rj.r, met en
parallele avec les #G~e¢.//cf que racontaient les plus c6lebres
12. Luciano Rossi (Jean Bodel et l'origine du fabliau, L4 #oowe//6, Montreal,
1983, p. j I) a montr6 que le titre de ce fabliau est Lf. Jo6a/.z dcr „J.z et non jongleurs du pass6 celles, toutes fraiches et toutes nouvelles,
Li Sobaiz de„ez (Le §oi4baii few) corrrme le croft Nardin.
13. Voir Michel Zink, Boivin, auteur et personnage, Lj.#c'r4/#r4t, 6., ]982,
14. Pal acrrlphe, Du cb8u_aligr qui _recow.ra .I'gmq!q..4e la daT± v_. 1.-5 , 4. dc; M:on.-
P. 7-13.
taiglon et G. Raynaud, RGf##./gfrofru/ JG+/44/J.4#x, t. VI, Paris, I89o, p.138.

94 95
qui vont faire l'objet de son r6cit ct qu'il date du jour de d'entr6e de jeu, et tout au long, comme le h6ros de 1'aventure
l'Epiphanie 1324. Cette date tardive eu 6gard a la periode de
qu'il relate, et qui n'est rien d'autre qu'un fabliau. Les
d6veloppement du genre permet au demeurant de com- auteurs ont parfutement r6ussi a cr6er l'illusion que ce
prendre pourquoi l'auteur oppose la nouveaut6 de son r6cit double personnage - celui du fabliau et le/.c du dit qui lui
a une tradition litteraife deja ancienne. ressemble - est le leur, a tel point que les generations de
D'une facon g€nerale, il est clair que le fabliau est un lecteurs ont confondu Villon avec le « pauvre petit 6colier »
genre du pf6sent. Des citations comme celles qui precedent du Tcj./zz#G#J et ont cherch6 les traits de Rabelais derfiere le
ne font que confirmer une evidence. D'une part, 1e comique
portrait de Panurge, en se figurant que 1'un et l'autre vivaient
du fabliau est clans une large mesure celui de la satire, et clans le monde des fabliaux. Cette illusion est le fruit tardif
celle-ci n'a de force qu'appliqu6e au monde contemporain. du systeme litt6faire que l'on peut appeler celui de la litt6-
D'autre part, l'actualite donne plus de sel au fait divers le rature du present, qui se constitue au xllle siecle autouf du
plus souvent grivois ou scatologique qui est la matiere essen- fabliau et du dit et qui englobe l'un et 1'autre, puisque tous
tielle du genre. Les vers 4-7 des Troj.J D¢erGr c7G Pcz~.J, qui deux produisent la meme illusion.
montrent la ville toute bfuissante de la mesaventure survenue Cesystemefond6surlesentimentdupr6sentestconfront6,
#oowe//GAz7c#¢ a ces dames, en sont la preuve. Mais il est remar- une fois de plus, a la question de v6rit6. 11 1'est d'autant
quable que ce present soit fevendiqut, et non plus dissimul6 plus que, si le fabliau et le dit sont proches au point de
derriere l'illusion d'un jadis, clans le meme temps que le
parfois se confondre, le premier, d6riv6 du not fable, se
poete se met en scene, non plus sous les traits du philologue, d6finit d'abord comme une fiction, tandis que le second,
comme les auteurs de romans antiques, non plus sous ceux sous la plume des auteurs du temps, implique souvent la
du courtisan, ou de 1'homme de lettres, ou du pr6dicateur, revendication d'une v6rit6. Independamment meme de toute
mais sous les traits, pr€cis6ment, du personnage de fabhiau. reference au dit, le r6alisme, pour dire les choses grossiere-
Efrolerne de ce reflet, 1e Dit des deux bourdeurs rig)aMx tr\ontte ment, qui caracterise le fabliau s'accommode mal de la fable
deux jongleurs s'affronter en une querelle d'ivrognes et se avou6e comme telle. Un esprit p€n€trant comme celui de
jeter a la tete leur repertoire en une caricature des prologues Jean Bodel a 6t6 sensible a cette difficult6. A deux reprises,
d'hommes de lettres et comme des Chr6tiens de Troyes de il la souleve au debut d'un fabliau, et la r6soud chaque fois
taverne. Dans le present, clans le sentiment du quotidien,
par une boutade. C'est le Gas au debut du I/7./¢¢.# Jc B¢J.//G#/ :
1e personnage de fabliau et le personnage de lui-meme que
le poete expose clans le dit tendent a se confondre, de meme Se fabliaus puet veritez estre, Si un fabliau peut 6tre vrai, alors
Dont avint il, ce dist mon mestre, il est arrive, a ce que m'a dit mon
que la frontiere entfe les deux genres est ind6cise. Nombreux C'uns vilains a Ballleul manoit. maltre, qu'un vilain habitait Bailleul.
sont d'ailleurs les fabliaux dont le h6ros est un jongleur. (v. I-')
Le dit des Troz.J c4¢#o¢.#G+Jcr Jc Co/og#G de Watriquet de Cou-
vins, qui pr6sente avec le fabliau des Troj.f c7¢AgrGf c7G P¢rz.i., En donnant au premier vets une fofme hypothetique,
une parent6 th6matique 6vidente, illustre cette confusion en soulignant que l'association des mots fabliau et v6rit6
encofe mieux que ne le font le PrGj./rG /g7.#/ oti, apres tout, est presque un ¢Jzortz/o#, le poete suggefe qu'un fabliau peut
ce trait n'apparait que clans le prologue, si long soit-il, ou difficilement etre vral et que cependant il serait souhaitable
Boj."z.# JG Pro4rz.#r, ob l'identification de l'auteuf avec le per-
qu'il le ftit. C'est pourquoi il fera comme si celui qu'il va
sonnage se fait j.# Gx/rGer¢.J et n'est pas confirm6e par la raconter l'etait. Le ton affirmatif du second vets contraste
forme de la narration. Au contralre, Watriquet se pr6sente avec les hesitations du premier, dont il se pr6sente comme la

g6 97
consequence illogique. Enfin, la source respectable, mais entre la /¢¢/G inh6rente au /¢#;.¢# et 1'exigence de la v6rit6
vague et indirecte, qu'est le « maitre » ajoute au m6lange qui dolt accroitre l'int6ret du f6cit. 11 proteste que Son
de la certitude et du doute. On croit entendre a nouveau, histoife est, vraie, d'une « v6rit6 sdre », mais veut-il etre
clans un contexte bien different, les hesitations de Wace cfu, puisqu'il avoue en meme temps tant6t mentir et tant6t
touchant le monde arthurien et son « ne du tout fable, ne dire la v6rit6 clans la proportion de deux contre un ? Veut-il
du tout voir ». etre cru lorsqu'il precise que 1'histoire s'est pass6e il y a
La question est d6battue plus longuement au debut du plus de cent ans ? Cent ans, ce n'est pas le pass6, si lointain
fab;bhiz[n -Des Sobaiz que saint Martine dona chtlieHS et Coueisto§ ..
qu'il est un ailleurs, du roi Arthur ou de Chaflemagne.
Seignor, apr6s le fabloier Seigneur, apfes l'affabulation je veux C'est un pass6 mesurable, inscrit clans le vrai temps de la
Me voil a voir dire apoier; m'appliquer a dire vrai, car celui qui vraie vie, et auquel s'appliquent les criteres de verite de la
Car qui ne set dire que fables ne sait dire que dcs fables n'est pas
un conteur raisonnablc, digne d'of-
vrale vie. Le d6compte pr6cis des ann6es renforce la credi-
N'est mie contetes raisnables
Por une haute cort seirvir, frir ses services a une noble cour, bilit6 de l'histoire, mais leur nombre 6lev6 1ui nuit. L'indi-
S'il ne set voir dife o mentir. s'il ne sait dire la v6rit6 aussi bien cation chronologique Z7z.G# a P¢+i.e' cc#¢ 4#z fait echo a l'hesi-
Mais Gil qui del mestier est cers que mentir. Mais celui qui est habile tation entre v6rit6 et mensonge qui se manifeste clans le
Doit bien par droit, entre deux vets, dams le m6tier dolt bien, c'est nor- fr, prologue comme clans les premiers -vets du I/;./¢z.# JC B¢7.//C#/.
Conter de la tierce metire, mal, entre deer histoires pourf ies en
raconter une troisieme qui soit saine. Od est donc la v6rit6 d'un genre qui oscille de son
Que ce fu veritez seiire
Que dui conpaignon a un tanz C'est done la pure verit6 qu'il y avait pfopre aveu entre la fable complete et la denri-verit6 ? Ob
Furent, bien a pass6 cent anz... deux compagnons, il y a de cela plus est la v€rit6 des deux ou trois fabliaux de Jean Bodel qul
(v. I-12) de cent ans... commencent par la formule : « le raconte clans cette fable... » ?
Cette v6rit6 est de dcux ordres. Elle est d'une part, dams le
Les vers 3-6 rappellent d'assez pres les pfopos que Jean f6alisme du fabliau, et est a Get 6gard en relation avec son
Renart, a peu pres a la meme 6poque, tient clans le prologue caractere de genre contemporain; placer le fabhiau clans un
de l'Er4oty?c, d6ja cite : temps identifiable, comme on vient de le voir, c'est proclamer
Car ki vert6 trespasse et laisse Car que quelqu'un outrepasse ou de- sa v6rite, reculer ce temps clans le pass6, c'est la mettle en
Et fait venir son conte a fable, laisse la v6rite et transforme son conte doute. Elle est d'autre part dons la leson qul se d6gage du
Ce ne dolt estre chose estable en fable, voila qui ne dolt etre admis
fabhiau et qui en fait une fable au sens modeme du terme.
Ne recetee en nule court; (...) clans aucune cour (. ..) . Car un conteur
K'a cort a roi n'a cort a conte ne doit pas conter de conte, ni a la Ainsi, Jean Bodel, n'est pas tres stir de la fa€on dont l'his-
Ne doit conteres conter conte, cour d'un roi ni a la cour d'un comte, toire du I/z./¢7.# Jc B¢;.//cz// s'est termin6e. 11 est stir, en
Puis que mcncoigne passe voir. des lors que lc mensonge passe la revanche, de sa moralite :
(v. 14-21) v6fit€.
Ce ne vous sai je tesmoingnier Je ne saurais vous certifier qu'ils l'ont
Mais Jean Bodel est moins cat6gorique. 11 n'exige pas S'il l'enfouirent au matin ; cnterr6 le lendemain matin; mais le
Mats li fabliaus dist en la fin fabliau dit pour finir qu'on doit tenir
du conteur qu'il disc toujours la v6rit€, mais qu'il soit C'on dolt pot fol tenir celui pour fou celui qui croit sa femme
capable de le faire de temps en temps, entre deux mensonges. Qui mieus croit sa fame que lui. plus que lui-meme.
Cette indulgence souriante pour le/4#oj.er en general, auquel, (v. 112-116)
reconnait-il, il a souvent sacrifi6, jointe a la revendication
de v6rit6 pouf l'histoire particuliere qu'il s'apprete a conter, Or, il est un genre qui, plus que le fabhiau, fonde sa v6rite
montre que le poete est, la encore, sensible a la contradiction §uf ceue des legons qu'il dispense, mais qui, plus que le

98
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B`lBuOTHEQUE
DF~ LA

LiAi[r`tj riF FF?aNCE


fabhiau 6galement, pretend a la v6rit6 r6fefentielle des faits quidrm mike dicen8 : « Dominc, moo abb6 (Henri de Heieterhach) dc-
fcferam vobi. grande miraculum, vant la porte de l'6gli8e, un chevalier
rapport6s et la ceitifie a la fois par leur insertion clans le
quod coptigit in hoe loco »i6. nous adressa la parole ct nous dit !
temps et par le temoignage personnel que peut apporter « Seigneur, je vais vous taconter un
l'auteur. Ce genre est l'cxcA¢/#Aer. Les pr6dicateurs et les grand miracle, qui s'cst produit ici
auteurs spirituels du xlle siecle se contentaient le plus souvent meme. »
d'anecdotes edifiantes tir6es de 1'Ecriture sainte, des Pares
de l'Eglise, des Dz.¢/ogz/er de Gr6goire le Grand, de compi- L'histoire n'est donc en elle-meme rien d'autre qu'un
lations comme la D;.f#Z)/z.#¢ c/Gr;.4tz/j.r de Pierre Alfonse ou, on-dit. Elle ne repose que sur la parole de ce chevalier, qui
clans un tout autf e genre, comme le P/2yJ¢.a/ogz„ et les innom- s'est adress6 de lui-meme a l'auteur sans etre autrement
brables ouvrages scientifiques, bestiaires et lapidaires qui connu de lui. Mais C6saire tente de l'accr€diter en multi-
en derivent. La v6rit6 de 1'histoire 6tait garantie a leurs yeux pliant autour d'elle les pr6cisions verifiables, de maniere a
par l'anciennete et 1'autorit6 du /;.„rG oh ils la trouvaient. dissimuler qu'elle-meme ne l'est pas : l'6poque toute r6cente
Au contraire, leurs successeurs du xllle siecle, sans - mais il s'agit de l'6poque du r€cit, non de celle de l'ev6-
m6connaitre que l'exemplum est subofdonrfe aux exigences nement -, 1e lieu bien connu, et indiqu6 avec un grand
de la pr6dication, 1e traitent en genre litt6raire autonome en luxe de details, les circonstances en elles-memes 6difiantes
en constituant des collections originales, organis6es selon - il vient de dire sa messe -, la presence a ses c6t6s d'un
un plan didactique qui leur donne une coherence et une personnage au-dessus de tout soup€on, son propre abb6
autonomie propres (vertus et vices, comme dams celle de - mais ce n'est pas lui qui §e porte garant de l'histoire. Le
C6saire de Heisterbach, sept dons du Saint-Esprit, comme r€sultat de tous ces efforts est que l'auteur se met en scene
chez Etienne de Bourbon). En outre, bien loin d'avancer clans un prologue anecdotique et circonstanci6, comme on l'a
comme critere de v6rite l'anciennete et l'autorite d'une source vu faire a l'auteur de tel fabliau ou de tcl dit.
6crite, ils font volontiers valoir que l'ev6nement est survenu Que l'exemplum soit en r6alite, comme c'est souvent le
tout r6cemment et qu'ils en ont eu connalssance soit directe- cas, un conte populaire tres r6pandu, et la part du t6moi-
ment soit par le seul interm6diaire d'un temoin sir. Certes, gnage personnel et de la reference contemporaine clans le
il est difficile de presenter comme entierement nouvelle une traitement auquel donne lieu son remploi apparait mieur
m6thode mise en ceuvre six siecles auparavant clans les Dz.¢- encore :
/og#er de Gr6goire le Grand. 11 est bien vrai cependant qu'elle
Alius autem deportatus fuit ad do- Un autre a 6t6 ramen6 a la maison
avait et6 mise en sommeil a l'6poque imm6diatement pr6c6- mum matris in feretro, multis vul- de sa mere sur one civiere, perc6 de
dente et que sa redecouverte, dams les recueils d'exempla neribus confossus, et ipsa fuerat im- nombreuses blessures : c'6tait sa mefe
latins et, a un degre moindre, clans les collections de miracles precata. Hoc autem, cum factum esset elle-meme qui l'avait maudit. Alors
mariaux en langue vulgaire, se situe de fa€on significative recens, et predicaretur in dicto castro, que l'6v6nement 6tait recent ct a l'oc-
dicta mater mihi retunt cum lacrimis, casion d'une pr6dication qui avait
clans l'6volution g6n6rale de la litt6rature du temps. En voici lieu clans ce chatcau, la mere m'a
petens penitenciam pro dicta impre-
un exemple sous la plume de C6saire de Heisterbach : cacione; et hoe idem vicinia testaba- rapport6 le fait avec des larmcs, dc-
tur, quod infra decennium, ut estimo, mandant une penitence pour la male-
Gum hoe anno cssem in Hademare, Etant cette ann6e a Hadamar-sur- factum etat. Gum ego predicarem diction qu'elle avalt prononc€c; le
villa dyocesis Treverensis, modo l'Elz, ville du diocese de Treves,
grangia domus Eberbacensis et dic- ,naguere propri6t6 de l'abbaye (cis-
tis missis starem cum abbate meo tercicnne) d'Eberbach, comme, apres I 15.h{Ifoas "1Iha, Die yunderges¢bicbten deS CaeSariuS un Hei§terbacb, t. 9,
ante otium ecclesie, allocutus est nos avoir dit la messe, ie me tenais avec Bonn, 1937, P. 4J-46.

loo 101
cmccm apud Vetze]iac`m contra hc- t6moignage d'une voisine confirmait imprudente malediction le lui a raconte. Les faits 6taient
rcticos Albigenses, dictum fuit mihi que le fait s'6tait produit moins dc encore r6cents, elle ne pouvait les 6voquer sans pleurer,
a pluribus qui illum hominem ibi dix ans auparavant, a mom estima-
elle lui a demand6 une penitence pour expier son intern-
viderunt, ut diccbant, et multi in tion. Comme je prechais moi-memo
pluribus locis dixerunt mihi eo tem- la croisade contre les her6tiques Al- p6rance de langage aux consequences dramatiques. Cela
pore homincm vidisse qui habebat bigeois a V6zelay, bcaucoup de gens se passait clans son propre chateau, od il €tait venu precher,
maximum et horribilem bufonem in m'ont dit y avoif vu un homme qui, le meme chateau oh le malheureur avait eta ramerfe a sa
facie."10. d'apres leurs dires, avait un 6norme mere sun une civiere. Notre auteur a meme pris la pf6caution
et horrible crapaud sur le visage;
beaucoup m'ont dit l'avoir vu vers
de recueillir le temoignage d'une voisine, qui a confirm6
la meme 6poque clans de nombreux que les faits remontaient a moins de dix ans. On remarque
endroits. que le r6cit est encadre par l'observation insistante que les
i?:+a soat I+£s:_ats..(cT_yi_f actum esSet recens ,. irfra dice;nium...
Suit 1'histoire bien connue de l'homme au crapaud : cet /¢c/z/Any cr#//. De la, Etienne de Bourbon passe au crapaud.
avare est exc6de de devoir nourrir son vieux pare. Celui-ci se Mais la transition ne repose pas, comme clans le reste du
chapitre, sur la similitude des exempla et de la lecon qui
pr6sente un jour au moment oh il passe a table pour manger
un poulet qu'on lui sert clans un plat couvert. A son pete s'en d6gage. Elle se fonde sur les activites d'Etienne de
Bourbon lui-meme. 11 a rencontr€ la mere du jeune homme a
qui lui demande ce que contient le plat, 1e ffls r6pond que c'est
un crapaud. Apres le depart de sc>n pere, il souleve le cou- l'occasion d'une pr6dication. A propos de pr6dication, alors
vercle : le poulet s'est transforms en crapaud qui lui saute qu'il pfechait a VIzelay contre les Albigeois... Et que s'est-il
au visage et y reste accroche jusqu'a ce qu'il ait fait une pass6 i vezelay ? A-t-il vu l'homme au crapaud ? Non, mais
longue penitence et ait 6te gagn6 par un repentir sincere. plusieurs personnes lui ont dit l'y avoir vu, et vers la meme
Cette histoire figure clans de tres nombreux recueils d'exempla, 6poque on le rencontrait partout. 11 faut dire que, clans une
et, plus tard, de contes populairesl7. On la trouve en pafti- version un peu diff€rente de l'exemplum, le h6ros, un beau
culier, clans l'ouvlage de C€saire de Heisterbach. Etienne de jeune homme, se voit infliger par un eveque comme p6ni-
Bourbon s'empare de ce que l'on appellerait aujourd'hui tence de parcourir la France avec un crapaud sun le visage.
un canard, s'il ne s'agissait d'un poulet et d'un crapaud, et Les temoins qu'a rencontr6s Etienne de Bourbon sont les
lui donne le poids de la v6rite en y melant autant qu'il le peut personnages de cette variante, qui ont vu partout le malheu-
son experience et son t6moignage personnels. 11 l'insere reux voyageur. Au demeurant, lui-meme refuse de s'engager
clans une s6rie d'exempla portant sur les effets des male- et renvoie a leur t6moignage /#f Jz.#¢¢#//. Ainsi, toute la
dictions profer€es contre des enfants indignes par leur pare vraisemblance et tout l'impact du r6cit reposent, non pas
ou par leur mere. 11 le fait immediatement pr€c6der du r6cit tant suf le temoignage de 1'auteur, qui en l'occurrence se
d'un 6v6nement dent il peut garantir la v6racit6; la propre aerobe, mais sur la mise en scene de l'auteur par lui-meme
mere du jeune homme gravement bless€ a la suite de son jt; comme as.teur de son recit. Etienne de Bourbori est credible
parce qu'il se montre menant sa vie de dondhicain, voya-
i6. A;ndre Lecoiry de IA M:AIc.he, Anecdotes bistoriquS, 16gendes et a|]ologue§ tir6§
geant, prechant, confessant, quelques ann6es seulement apres
dr recueil inddit d'Etienne de Bourbon, deminicain du XIII® Siacle, Paris, I.8]i,
la mesaventure du fils maudit par sa mere, a 1'6poque meme
P. 139-140. oh l'on rencontrait 1'homme au crapaud. Car il y a une equi-
iT.-Ffedede C. Thordn, Index Exemfilorun. A Handbook Of Medieval_ Seljg_iou valence de fonction entre la proximite clans le temps et la
T4/4J., Helsinki, ig69, no 4883 ; Antti Aarne et Stith Thompson, rbG rj!P6f
a/J4G Fo/le/4/G, 2® 6d. revue, Helsinki,1973, n° 98o D. presence de 1'auteuf clans son r6cit. Celle d'Etienne de

102 103
Bourbon semble fort discrete clans une phrase comme celle-ci placent l'un l'autre pour entralner l'adhesion du lecteur.
dont toute indication de date est egalement absente : Ainsi, la demonstration de la v6rite d'ordre moral, qui
est la legon de 1'exemplum, passe par 1'affirmation de la
Item audivi ab abbate johanne Belle- De meme j'ai entendu raconter par v6rit6 r6ferentielle de 1'anecdote qui l'illustre. Cette affir-
ville, viro sancto, quod in quadam le saint abb6 Jean de Belleville que
abbacia, quam ipse mihi nominavit, dons une certaine abbaye, qu'il m'a nation se fonde sur l'engagement personnel de l'auteur. Et
quam cxprimere nolo, ne Cos videar nomm€e, mais dont je ne vcux pas l'engagement de 1'auteur passe par la datation de l'excmplum
annotate male, accidit quod, cum mo- r6p6ter le nom pour ne pas avoir en relation avec le present de sa propfe vie. Le lien entre
nachi essent simul congregati in coro l'air de les montrer du doigt, alors ces trois 616ments - v6rit6 de l'ceuvre, present du narr6,
Suo, tonitruum maximum insonuitl8. que les moincs 6taient f6unis clans le
cheur, un vacafme 6norme se fit presence du narrateur - que le fabliau laisse clairement
entendre. deviner, apparalt de facon plus explicite et plus n6cessaire
encore clans l'exemplun.
En outre, la disposition du r6cit clans laquelle l'auteur
Mais Belleville-sur-Sa6ne est la patrie de notre domi- rapporte un r6cit qu'il a lui-meme entendu, a pour r6sultat
nicain. Et son refus de nommer l'abbaye en question comme
les raisons qu'il en donne, non seulement attirent l'attention qu'il se trouve en position a la fois de narrateur et de narra-
talre. Dans le premier role, il impose sa subjectivit6, clans
sur la part qui lui revient dons la transmission du r6cit de le second il la confond avec celle de son public, ce qui revient
l'abb6 Jean de Belleville, mais encore montrent que l'6v6ne- a 1'imposer de fa€on plus insidieuse et plus imp6rieuse
ment est assez recent pour que la susceptibilit6 des moines encore, en sugg6rant a tous l'impression que le r6cit est
puisse etre froiss6e par sa divulgation. De meme, C6saife de suppose lui avoir faite et l'adh6sion qu'il y a apport6e et en
Heisterbach est totalement absent d'une entree en matiere les actualisant clans le present de son propre r6cit.
comme celle-ci : 11 nous est toutefois apparu, on s'en souvient, que le
Anno gratie MCCXXIII circa pen- En l'an de grace 1223 vers la Pente- romancier imposait sa presence dams son ceuvfe en l'avouant
thecosten contigit, quod dicturus c6te, s'est produit ce que ie vais comme fictive et en revendiquant pour elle la verit6 du sens
sum. In Hasbania villa quadam dyo- raconter. A La Hesbaye, ville du au detriment de la v6rit6 du referent historique. Voici
cesis Leodiensis femirm quedam sa- diocese de Liege, une femme vint
cerdoti suo veniens ad confessionem, trouver son cure en confession et qu'ailleurs la presence de 1'auteur nous semble lice au souci
recitavit illi hystoriam satis mira- lui racorita une histoire tout a fait de la v6rite r6ferentielle. Mais clans tous les cas cette presence
bileml9. extraordinaire. r6pond a une volonte d'exp6rimentation et au souci d'6prou-
ver la v6rite. Eprouver la v6rit6 historique par les m6thodes
Mais 1223 est probablement l'arm6e meme ob C6saire de la philologie et de l'histoire pour le romancier antique.
Mesurer la v6rit6 interne du r6cit et de ses personnages a
6crit son ouvrage. Donner l'histoire comme absolument
l'aune de l'exp6rience personnelle du lecteur pour Chr6tien
contemporaine la cectifie assez a ses yeux pour qu'il n'ait
de Troyes. Illustrer un axiome social, une maxime morale, 1es
pas besoin de s'y meler lui-meme davantage. La comme interventions de Dieu clans le monde pour l'auteur de
ailleurs, le present de l'6venement, le present du recit, 1e
nouvelles courtoises, de fabliaux, de contes pieux, de
present de l'auteur, sa presence, se conjuguent ou se rein- miracles, d'exempla. La difference est que le roman de type
arthurien cree son propre sens clans l'immanence de son
6criture, tandis que les autres genres recherchent la coin-
18. A. Lccoy de La Marche, p. 27o.
19. A. Hilha, t. 3, p. 16-17. cidence d'un sens pr6existant et d'un f6cit qui le justifie.

104 Ioj
Ce r6cit peut soit se reconnaltre comme fictif tout en se tandis que le premier vets du TGf/#erG#J est pour donner son
voulant exemplaire - et en ce sens le fabliau est plus exem- age:
plaire que 1'exemplum - soit pr6tendre A une v6rit6 positive. Et l'an de mon trentiesme aage
Dans les deux cas, il est extraverti, par opposition au rfecit Que toutes mes hontes j'euz beues (v. I-2).
romanesque intfoverti tel que le congoivent Chretien de
Troyes et ses successeurs clans le domaine arthurien. C'est
pourquoi l'auteur s'y manifeste comme la presence meme On sait que la phrase ainsi commenc6e n'a pas de pro-
du monde contemporain, et inversement la datation clans le position principale et ne se termine jamais. Elle est imm6dia-
present est le signe de son engagement clans l'ceuvre. tement interrompue par le d6ferlement d'amertume, de
Quoi d'6tonnant si ce trait apparait avec une nettet6 souffiance, d'attendrissement, qui envahit et constitue le
pafticuliere clans le passage de la po6sie lyrique a la po6sie poeme et qui est, non pas la suite syntaxique r6guliere des
personnelle ? On a vu, en effet, que le v6cu individuel, qui deux premiers vers, mais leur developpement, le fruit de
1)^ . 1 1 1 - I , . 1,
6tait soumis A l'ideahisation gen6ralisante, seule porteuse :` 1'age et de la honte. Toutefois, l'ceuvre de villon n'est rien
de sens, clans le grand chant courtois, devient, clans la po€sie d'autre que l'illustration et l'aboutissement tardifs de la
recit6e du xllle siecle, le v6hicule meme du sens. Les trouba- sensibilit6 po6tique qui apparait au xllle siecle, et dont on a
dours et les trouveres 6taient alles jusqu'a r6cuser, au nom 6tudi6 plus haut les manifestations A travers les nouvelles
de la sinc6rite amoureuse et po6tique, l'incipit printanier formes po6tiques que cette 6poque voit naitre. Alors que le
qui etait de regle chez les premiers d'entre eux et qui 6tait grand chant courtois ne s'est pas encore completement tu,
une sorte de datation, mais one datation illusoire, puisqu'elle les exemples ne manquent pas d'une po€sie qui, pretendant
ne se r6fere qu'au retour cyclique des saisons, et non au traduire les accidents du moi, affecte de fonder son 6closion
d6roulement de la vie des hommes en g6n€ral et du poete subjective sur les contingences du temps.
en particulier, et puisqu'elle ne se veut rien d'autre qu'un Peu de poemes du Moyen Age sont aussi connus que la
mode d'expression du sentiment amoureux. Voila que leurs G#.cj.c4c d'y"cr de Rutebeuf, et en particulier que ses premiers
successeurs datent 1'anecdote qui fonde le poeme en pr6cisant Vets :
1'ann6e, la salson, le jour de la semaine, l'heure du jour,
Contre le tens qu'arbre desfueille
1eur age meme. L'ann6e et le jour situent le poeme clans le * reste
Qu'il ne remaint* en branche fueille
temps contemporain tel qu'il est v6cu par tous, 1a saison et Qu'il n'aut* a terre, 3 * allle
l'heure le situent clans le temps poetique dont le sens est Pot povfet6 qui moi aterre,
conventionnellement per€u par le poete et par son pubhic, Qul de toutes pars me muet guerre,* * me fait la guerre
Contre l'yver,
l'age du poete enfin le situe clans le d6roulement de sa propre * a cause duquel rna situation sc
Dont moult me sont changi6 li vcr,*
vie et impose le point de vue de sa subjectivite. Mon dit commence tf op diver trouve bien chang6e
C'est ainsi que le debut du L¢j. de Villon indique l'ann6e De povre estoire.
et la saison en meme temps que le nom du poete : Povre sens et povre memoire
M'a Diex dons, li rois de gloire,
L'an quatre cens cinquante six, Et povre rente,
Et froit au cul quant bise vente :
Jc, Ffancoys Villon, escollier,
Li vens me vient, Ii vent m'esvente
En ce temps que j'ay dit devant, Et trop sovent 1'
Sur le Noel, morte saison (v. I-2 et 9-Io). Plusors foies sent le vent.

Io6 107
Bicn lc m'ot grieschc en covcnt puis de nouveau la saison, puis l'association des deux
Qunques me livre : donn6es :
Bicn me pale, bien me dclivre,* 18 * lc jeu de d63 m'avait blen prcr
mis tout ce qu'il me donnc : il Et povrc rente,
Contrc le Bout mc rent la livfe
21 me paie bien, il s'acquitte bien
Et froit au cul quant bise vente.
De grant povette!O.
enver§ moi.
11 joue des prepositions Po#r et co#/re, qui clans leur emploi
habituel sont antith6tiques et en l'occurrence ne sont pas
Si aucune chanson de troubadour ou de trouvdre n'a lcjm di€kre sryrronyrn!es .. Contre le tens qu'a,rbre derfueille...
jamals approche a l'epoque moderne la gloire de ce Jj.J, Par po""/G'... Co#JrG /ly„cr. Mais il fait pour finir du poete la
c'est 6videmment que le ton de la confidence familiere et dupe de ces 6quivalences, puisque co#/rG un sou la grj.e"4G
desabusee r6pond a l'id6e que l'6poque actuelle se fait de la lui vend une livre - marche en apparence tres avanta-
po6sie beaucoup mieux que ne le fait la virtuosit6 rhetorique geux -, mais une livre de misere. Surtout, il unit les deux
appliqute a l'expression de v6rit6s g€nerales sun l'amour. circonstances de l'hiver et de la pauvrete du point de vue du
C'est aussi que le rythme d'une po6sie r6cit6e est mieux
poeme et du point de vue du poete par le recours aux rimes
percu sans doute par une oreille moderne que celui d'une 6quivoques. Ainsi, clans les quatre premiers vers, elles
chanson dont la mesure et le tempo, sinon la ligne m6lo- suggerent une similitude entre la nudite des arbres, dont les
dique, nous 6chappent. Au demeurant, ces tercets dont
tj feaFles tombent a /g„G, et celle du poete, que la pauvrete
le troisieme tombe avec une brievete fatigute et en meme ¢JGrrG. De fait, clans la suite du poeme, 1e besoin et le manque
temps reste sun le suspens de sa rime incomplete clans de vetements chauds sont 6voquts avec insistance, non
l'attente du tercet suivant, ces tercets ont un rythme un seulement aux vers 13-14, cites plus haut, mais de fa€on
peu facile et d6gingand6 qui parait s'accorder avec l'aban- explicite v. j3, v. 63, et enfin clans le d6veloppement final
don du poete a vau-l'eau, au fil de la misefe et de la
(v. 89-96), qui est une longue m6taphore fil6e - c'est le cas
veulerie. de le dire - sur le theme de l'6toffe.
Mais en outre, cette entree en matiere fait un sort tres Plus interessantes, parce qu'elles mettent en cause le
significatif a la salson suppos6e du poeme. La composition mode de composition po6tique, sont les rimes 6quivoques
de celui-ci est d6termin6e par deux circonstances, l'une des vers 6-8. L'expression Az"#J A27c j.o#/ c4cz/jgj.G' /;. "cr, qui est,
temporelle - 1'6poque oh les arbres perdent leurs feuilles sinon fr6quente, du moins bien attestee, signifie : rna situa-
(v. I), 1'hiver (v. 6) -, l'autre causale - la pauvret6 (v. 4). tion a bien change. Mais ici, le jeu des rimes impose comme en
Le texte unit 6troitement ces deux circonstances par toute surimpression le sens « litt6ral » : mes vers -les vets que je
une s6rie d'imbrications et de correspondances. 11 les pr6- compose, mon poeme - ont bien change. En effet, com-
sente d'abord en alternance : la saison, puis la pauvret€,
prendre seulement « la pauvret6 et l'hiver ont bien change
rna situation » ne donne pas un sens tres plein ni en rapport
6troit avec le contexte imm6diat : il n'est pas question, clans
2o. La c616brite de cc poeme, sa relative facilit6, et aussi l'abondance des jeux le vers suivant, de la situation materielle du poete, mais du
de mots et des effets de langue, dont le commentaire montrera l'impor-
tance, rendraient une traduction mal venue. On s'est donc content6 de
¢./ qu'il commence. Et quelle est la caract6ristique de ce dit ?
traduire en regard du texte lea mots ou les passages difficiles. Nous ajou- 11 est drop Jj."on, c'est-a-dire « tres different » aussi bien que
tons a la fin du v. ; une virgule absente de l'6dition Faral-Bastin, le rythme « tres pitoyable ». Tres different de quoi ? D'un dit d'6te,
imposant de rapporter « Contre l'yver » a l'ensemble du passage, et non
bien stir, puisqu'il cst J;.4JGr : l'6quivoque de la rime le rend
pas seulement a h proposition « Pauvrct6 me fait la guerre ».

Io8 109
.,,,,.,---

evident. Et, r6trospectivement, celle de la rime lfy#cr - /;. „Gr une j)4##rc e+/oj.rc. Ainsi, le topos de modestie sert a creel
disigne ce que l'hiver c44#gG : les "on du poete. Mars il est l'illusion de la v6rite du ptopos.
possible que ce /j. #Gr 6voque aussi des vers d'une autre sorte. Mais en meme temps, c'est peut-etre clans cet accord
Que 1'on songe a d'autres poemes de Rutebeuf, par exemple de la forme et du contenu que se marque le mieux clans le
au debut de la I/oj.c J# Pc7r¢J;.j. :
poeme la survie de la po6tique des trouvefes. On se souvient
Mi marz, tout droit en cel termine A la mi-mars, exactement a l'6poque de l'exigence de sincerite qui contraignait le grand chant
Que de souz terre ist la grcrjw;.#e ob, de sous la terre, sortent /cJ grow courtois a la g€n6ralisation et a l'abstraction, parce qu'intro-
Ou ele a tout l'yver est6, qui y sont rest6s tout l'hiver et qui
si s'esjoist contfe l'este.
duire les accidents du concret clans le poeme aurait lalss6
se r6jouissent de l'6t6.
(v. I-4)
croire que l'amour qui 1'inspiralt 6tait sensible a ces accidents
et a leurs areas. C'est la meme conviction que 1'on trouve ici,
Ou encore a cctwi di Dit d'Hrypocrisie .. bien que son champ d'application soit inverse : 1a forme
Au tens que lee cornoilles braient Au temps od crient les comeilles, po6tique dolt presenter les qualit6s memes de ce qu'elle
Qui por la froidure s'esmaient inquietes du froid qui s'abat sur elles exprime. Une po6sie de la misere est n6cessairement mise-
Qui seur les cots lor vient errant, (elle enterrent des noix et s'en nour- rable. Une po6sie des contingences materielles est soumise
Qu'eles vont ces noiz enterrant rissent pour l'hiver), quand /Gf grGr+
aux contingences quant a son elaboration. L'hiver, salson
Et s'en gamissent por l'iver, sont entr6s clans la terre d'od ils
Qu'en terre sont entrei //. ,cr €taient sortis pour l'6t6... du denuement oh les consequences de la passion du jeu se
Qui s'en issirent pot 1'estei... font le plus douloureusement sentir, est la saison od le poete
(v. I-7) compose un dit sur la misere du joueur.
Tout est donc lie. Puiser la matiere du poeme dams les
Les changements de salson se signalent donc par un circonstances - ni toujours heureuses, fli toujours glo-
changement clans le compoftement des vers : /'4¢.„Gr, /j. ¢Gr rieuses - de la vie, clans le present et clans la presence de la
de terre rentrent sous terfe et /j. "Gr du poete prennent leur i'` vie comme elle passe ou comme elle est suPpos6e Passef,
essor. c'est renoncef a 1'id6al de perfection qui 6tait jusque-la celui,
Mats le poeme, pour en revenir a la Grz.cj.c4G J'H¢."Gr, reste non seulement de la poesie lyrique, mats de la litt€rature
marqut par le paradoxe qui en fait /G oro#f/r#c#x c#/cz#/ Jc /a tout entiere : perfection de l'amour, perfection de la forme
r/g'rj./z.¢g', comme diraient Reboux et Mtiller a la maniere de
po6tique, sans cesse proclam6e ou revendiqu6e de prologue
Baudelaire, le fruit de l'hiver et de la pauvrete. 11 est de de roman en strophe finale de chanson, perfection du moi
ji¢#„rc 4;.r¢oj.rG a la fois parce que le poete n'a qu'un P4#„rG j.c#f amoureux. Troubadours et trouveres affichent leur malheur
et une P¢#"rG Az7c'oroj.rc, et Parce qu'il n'a qu'une ¢¢#„# rG#JG : ou leur insatisfaction, mais non leur indignit6. Rien n'est
il est une histoire de la pauvret6 pauvrement racont6e. Get moins dostol.evskien que la poesie courtoise. Perfection,
accord pitoyable entre la forme et le contenu du poeme, entre encore, du h6ros 6pique ou romanesque. Perfection nar-
son sujet et sa mise en ceuvre po6tique, est souligrfe par le rative d'un recit qui finit toujours bien. La 16gende de Tristan
poete comme une sorte de boutade et de bravade. Toutefois, et Iseut, dont les h6ros sont ambigus et qui se termine triste-
le d6faut du j.G#r et de A#e'#oz.„ n'est pas invoqut au hasard. ment, est trait6e jusqu'au xllle siecle de fa€on fragmentaire,
Le poete pretend n'avoir pas assez de ressources intellec- hesitante, presque incoherente, avec une sorte de repugnance
tuelles pour inventer ou pour se rappeler une belle et brillante
que clement la fascination qu'elle exerce. 11 est vfal aussi que
histoire, une rz.c4G cr/a;.rc ; sa pauvrete intellectuelle le contralnt certains lads se terminent mal; mais le denouement tragique
a se contenter d'6voquer sa propre vie, une vie de pauvre, semble etre de tout temps une sp6cialit6 de la narration breve.

Ilo Ill
Au demeurant, et c'est la l'essentiel, toutes ces histoires, y On se souvient d'avoir deja trouv6 au debut du Roer4#
compris cene de Tristan et Iseut, mche lorsqu'elles finissent J6 Ro# de Wace ce type de datation ample et quelque peu
mal pour les amants, finis§ent bien pour l'anour. En solennelle, se r6ferant exphicitement A 1'incamation du
revanche, c'est le RIIIe siecle qui exploite litt6ralrement la fin hrist cornme point de depart du d6compte des ann6es.
catastrophique des aventures arthuriennes, d6truisant le reve Mais ici le contexte, 1e ton, 1'utihisation de -1a datation sont
consolant de la survie d'Arthur en Avalon dont se ber€aient bien diff€rents. Tout d'abord, la date n'est pas celle de
Geoffroy de Monmouth et Wace, c'est lui qui gratifie les l'entreprise litt6raire, mais celle d'un 6venement suppose
poetes de biographies desolantes, c'est lui qui inaugure enfin de la vie du poete, dont le coufs et le sens -et c'est 1'objet
la mode des poemes ou des r6cits pr6tendument autobio- meme du poeme - en ont et6 modifies pour le pire. Un
graphiques et pires que tristes - car la tristesse peut etre 6v6nement suppose, car rien n'autorise a traiter cet effet de
exaltante - d6senchant6s, avec les cong6s et les dits, ouvrant reel comme un renseignement biographique, et Faral, qui
une voie plus tard suivie par Machaut, par Christine de l'a tent6, s'est laiss6 entrainer a des speculations scabreuses
Pizan, par Alain Chattier, par ]ehan R6gnier, par Michaud et vaines sur le retour d'age de l'epouse de Rutebeuf, dont
Taillevent, par Pierre Chastellain, par Charles d'Orl6ans, le poete nous dit qu'elle avait cinquante ans quand il l'a
par Villon; avec, aussi, un texte comme l'Hj.j.¢or?.¢ c4/¢erj.- 6pous6e, mais qui, quelques ann6es plus tard, lui aurait
Jzz/z/z# et la correspondance d'Heloise et d'Ab6lard, qui, donn6 un enfant. Ce dernier « renseignement » est d'autant
meme s'il ne s'agit pas d'un faux total, a ete certalnement plus sujet a caution que Rutebeuf, clans le passage de la
f6crit, et en tout Gas diffiis6, au xllle siecle. Nous voila loin, Coap/4/.#/p R#fG¢cq/ ob il le donne, 6numere de fagon humo-
semble-t-il, de la Gr7.Gfc4G J'4¢.„6ir. Nous en sommes pouttant ristique tous les malheurs qui 1'accablent : sa femme vient
proches. Une po6sie de la vie pr6sente qui est une po6sie de d'accoucher et son cheval s'est cass6 la jambe (v. j3-j4).
la vie imparfaite. Une po6sie du contingent qui ne refuse plus Personne n'auralt l'id6e de chercher des r6v6lations sur la
de s'enraciner clans une salson, mais dont la saison est l'hiver. vie de Bruant dams la chanson 4 Mo#/zgr¢r/r6, ou plut6t
Unepo6siedelamiserequifeintd'acceptersamisereetd'avan- 4 Mo#/ever/p, pourtant riche en dates pr6cises et dont le
cer a petits pas, au souffle irr6gulier et court de ses tefcets. schema m6trique est curieusement le meme qu'utilisait
S'enraciner dams une salson, fit-ce l'hiver, n'est evi- Rutebeuf :
demment pas en soi pour la po6sie une nouveaut6. Et si
L'an dix-huit{ent-soixanterdix
l'on peut saisir a partir de cet enracinement la mutation de Mon pete, qui adorait l'trois-six
la forme po6tique, c'est a la condition seulement de la mettre Et la verte...
en relation avec d'autres signes. 11 en va diiferemment,
cependant, lorsque le poeme se donne une veritable date : D'ailleurs, Rutebeuf, clans le M¢#.¢gG, parle peu de sa
En l'an de l'Incarnacion En l'an de l'Incamation, huit jours femme, sinon pour dire qu'elle est vieille, pauvre et laide
Uit jots apr6s la nascion apfe8 la Nativit6 de ]6sus, qui souf- (v. 28-41), et qu'il n'a donc pas a craindre qu'on la lui prenne.
Jhesu qui soufri passion, frit la Passion, en l'an soixante, quand Son vrai mariage est avec la rnisere, et c'est un mariage qui
Et l'an 8oisrmtc, l'arbre n'a pas de feuille, que l'oiseau
est one sohitude. L'essentiel n'est pas d'avoif pris femme,
Qu'a[bres n'a foille, oisel ae chante, ne chante pas, j'al rendu bien mamcu-
Fie je toute la ricn dolantc reuse la creature qui m'aime de tout mars d'avoif du meme coup perdu ses amis. La derniere
Qui de cues m'alme. Son cceur. Meme le Sot me tralte de chaleur, meme factice, des amiti6s de cabaret et de jeu a
Nit li mu8art mc clalme. Sot. disparu. A pattir d'un certain degr6 de misere, on est regard6
(Iud Mariage Rilieberf, v. i-8) comme une bete curieuse et on fait le vide autour de soi

112 113
matiere que des accidents particuliers et imm6diats de la vie
(v. I 16-122). Tels sont, non pas les renseignements, mais les
du poete - la P¢#"# Grfo;.„ de la Grz.cj.c4G J'H;.¢cr, a laquelle,
enseignements que contient le poeme.
Mais revenons a la datation. Le lecteur est frapp6, beau- faute de moyens, il doit s'en tenir -, de meme il n'en
appelle ni au pass6 ni a la posterite, mais ne pretend s'adresser
coup plus qu'en lisant l'incipit du Roer4!# J# Ro#, par la
distorsion, le suspens, l'anomalie dams l'expression de la qu'a ses contemporains immediats, aux hommes pour qui
/'¢# fo¢.x¢#¢G ne peut etre que l'an 126o. Ainsi, lorsque Aragon
date. L'indication du jour est intercal6e au milieu de celle
6crit « l'air que siffie un passant vers soixante dut plaire »21,
de 1'anrfee, qui du coup parait d6sarticul6e. On a l'impression
le lecteur imm6diat de ce poeme compose clans les ann€es I 94o
d'un rythme qui submerge le sens et qui brouille le temps
comprend qu'il s'agit 6videmment de l'annee 186o. Autre-
par sa nonchalance syncop6e. Le temps du poeme, marqu6 ment dit, Rutebeuf n'6nonce la date de faeon si longue,
par son rythme, subvertit le temps calendaire, le temps de la longue au point d'allonger la strophe et d'y introduire une
vie, qu'il exprime. Ce /GA¢o meme du poeme est allong6 en
cette seule occasion : un quatrain remplace le tercet. Une irfegularite, que pour terminer sur cette d6sinvolture, sun
la cadence de ce vets court qui ne lui laisse meme pas la
surprise et une attente sont alnsi cr66es, puisque apres le
second octosyllabe on attend le vers de quatre pieds et que place de preciser en quel siecle se trouve cette ann6e de
l'on entend encore un octosyllabe, apres lequel seulement l'Incamation, dont le debut promettait si solennellement la
vient le vets court. Cette surprise et cette attente corres- designation. Ni les anrfees, ni les jours, ni 1'Incarnation, ni la
Nativite, ni la Passion, ni les nombres, ne sont la, en v6rit6,
pondent a celle que pfoduit 1'6nonc6 de la date, qui precise
le jour (v. 2-3) apres avoir annonc6 l'ann6e (v. I), mais pour donner une information sur la date, chacun sachant
avant de la donner effectivement (v. 4). bien quelle ann6e est l'annee soixante, mais pour plonger
Au temps marque par cette date s'en ajoute un autre : le lecteur clans le temps du poeme.
celui de la vie du Christ, de la Nativite (v. 2), a la Passion Car tous ces temps superpos6s et entrelac6s - celui
de la vie du Christ, celui des annees depuis l'Incarnation,
(v. 3). La reference a l'incafnation du Christ loin d'etre celui des jours de l'ann6e - d€bouchant sur l'expression
ponctuelle et de marquer le simple point de depart du comput concrete du temps, sur l'z.#czzr#¢/z.o# du temps, sur le temps
calendaire, englobe la totant6 de sa vie terrestre - le temps de
son incarnation se superposant a celui des ann€es depuis son qu'il flit, le temps de saison, l'hiver, bien stir (v. 5) : le temps
incarnation - et elle occupe trois vers clans le temps du du d6nuement - gz¥'¢rzJr" #'¢ /o¢.//G - et le temps du
silence - oz.j.c/ #G c4cz#¢G. 11 est donc vrai que l'entf6e en
poeme, oh c'est elle qui introduit le retard que l'on a dit. matiere saisonniere ne d6finit ici ni le temps de la compo-
En outre, elle sert a designer, aussi bien le jour de l'ann6e
sition po6tique, comme clans la Grz.6'j.c4c J'4¢."cr et clans bien
que le chiffie de celle-ci. La Nativite marque le depart des d'autres poemes, ni celui du reve all6gorique, c'est-a-dire
ann6es jusqu'i cette ann6e 126o, mais la Nativite sert aussi,
i l'interieur de l'ann6e, de chaque anrfee, a compter les jours, de la fiction explicitement pr6sentee comme telle, comme
a les compter ici jusqu'au huitieme, le huitieme jour apres da.r\s le Dii d'Hrypocrisie ou +a I/;oie de P4ir4idis, pour s'en tedit
a 1'ceuvre de Rutebeuf, mais un temps pr6sent6 comme le
Noel de la douze-cent-soixantieme ann6e depuis le premier
Noel. Cependant, le poete n'6crit pas E# /'¢# Jo#zc cc#/ temps reel, marquant la date d'un 6v6nement d6termin6,
foz.x¢#¢G, mais E# /'4# I.oj.x4#Jg. L'omission des deux chiffies
le mariage de Rutebeuf. Mais il est plus vrai encore que

qui d6signent le siecle, pour ne lalsser subsister que ceux qui


designent 1'annee a l'interieur du siecle, enracine le poeme 2.1 . I,8 fiaysan de Parii cbanle, v. ii, ha:rrs Em 6trarige 1)ays dam morl frays lui-m6m,
Paris, 1946.
clans le contemporain. De meme qu'il affecte de ne tirer sa

115
114
cette datation est une feinte. C'est une feinte, parce qu'elle ils signifier : « j'ai fait mon propre mameur », ce qui est bien
est tres longuement expfim6e, jusqu'a la redondance (c# /'4# l'idee centrale du poeme ? De meme, 1orsque, plus loin, il
est r6p6t6 deux fois), tout en 6tant, on l'a vu, incomplete. decrit sa femme comme vieille et lalde, il semble se charger
C'est une feinte, car sa longueur a pour vis€e et pour conse- lui-meme de cette laldeur, fruit de l'age :
quence, non la precision, mais le m6lange des temps, le
tourbillon des temps, d'oh n'6merge pour finir que l'hiver Et si n'est pas gente ne bele; Et elle n'a m6me ni charme ni beauts,
Cinquante anz a cn 8'escuele, elle a cinquante an8 clans son 6cuelle,
du poete. C'est une feinte aussi, parce que la date donn6e est S'est maigre et seche : elle est maigre et seche : je n'ai pas
chafg6e d'un symbolisme trop significatif pour etre innocent. N'ai pas paot qu'ele me treche. peur qu'elle me ttompe.
Car la fete que l'on c6lebre huit jours apres la Nativit6, c'est (v. 3'-38)
la Circoncision, operation trop 6vocatrice de la castration
pour que son rappel ne soit pas malheureux s'agissant d'un Vers la meme epoque (il est difficile de d6cider lequel
mariage. Date significative aussi parce qu'elle coincide avec
des deux poemes est ant6rieur a l'autre), on lit des formules
la fete des fous22. Date impossible enfin, puisque, comme le
analogues dams le Dz.¢ dcf Dro;./r du Clerc de Vaudoy, dont
femarque Faral, « en principe, l'Eglise ne mariait pas pen-
l'ceuvre offre avec celle de Rutebeuf une parents qui sem-
dant la p6riode qui s'6tendait de l'Avent a l'Epiphanie »23.
blait alors assez 6vidente pour que, clans un cas au moins,
Date qui confirme l'impression, sugg6ree plus haut, que ce
elles figurent l'une et l'autre dams le meme manuscrit :
pretendumariageestunnon-mariage,unmariagedumanque,
de l';.#J¢.gG#ce, une solitude.
Li Clefs de Voudal vous acointe, Le Clerc de Vaudoy se pr6sente a
Qui peut etre, d'ailleurs, cette creature, cette r¢.G#, qui De soft bordon use la pointe, vous, il use la pointe de son baton
aime le poete de tout son cceur et que son mariage a d6sol6e N'en a mes que la manuele. de pelerin, il n'en reste plus d6sormais
De la pointe orrez la novele : que la poign6e. Ecoutez l'histoire de
(v. 6-7) ? « Tout le monde », tous ceux qui l'aiment, comme
Tr8nt8 8t $8t ang8n §'oSc`acle ho pof"te .. ir8nf8-§8Pt an§ dan§ Son
le comprend Jean Dufoufnet, qui rapporte ¢o#/G a rz.c#?
A converse mignote ct cointe. /ore//6, vom ce qu'elle a v€cu, mi-
L'expression serait si 6trangere aux usages de la langue du Or est tomee la roele, gnonne et charmante. Maintenant la
temps que cette interprfetation est peu vraisemblable. Est-ce Si s'en veut pattir comme cele roue a tourrfe, elle veut se s6parer du
sa femme, dont il aurait fait le malheur en 1'6pousant ? Ce Qui des or mes s'en desacointe. baton et en prendre cong6.
n'est guere en accord avec la suite du poeme, d'ob il ressort De la pointe dirai m'entente : Je vais vous dire le sens que je donne
que c'est bien plut6t elle qui a fait son malheur a lui et que La pointe si est rna iovente a la pointe du baton : la pointe du
c'est une m6gere qui, loin de « 1'aimer de tout son cceur », Qui dc moi se veut departir. baton, c'est rna jeunesse qui veut me
lui fait redouter le moment oh il doit rentrer chez lui et la Sc i'ai quarante anz ou cinquante, quitter. Si j'ai quarante ou cinquante
Bien cst droiz que je me repante ans, il est bien normal que je me re-
retrouver (v. Io5-112). Ou parle-t-il par antiphrase en pre-
Et du jurer et du mentira4. pente et d'avoir jur6 et d'avoir menti.
tendant qu'elle 1'aime ? Mais il faudrait alors que le vets
precedent ffit a prendre aussi par antiphrase, ce qui paralt
difficile. Ne peut-on penser que la seule personne qui l'aime Et le poete, avec des accents qui ne sont pas sans 6voquer
sincerement, c'est lui-meme, et les deux vers ne poufraient- les Co#gg'J arrageois, impression renforc6e par l'emploi de

22. Voir Michel Rousse, « Le Mariage Rutebeuf » ct la fete des fous, L® MOLyc#
j4gG, t. 88, P. 435-449. 24. V. 4-18, 6d. Pierre Ruelle, LGr D;./r dh/ C/crf de I/4#Jo/, Brurelles, 1969,
23. R#J846#/, t. I, P. 546. P. '0.

116 117
la stfophe h61inandieme, explique que le moment est venu
pfesentef un Jj./;.G' /o#f ##f/ et se presenter lui-meme a travers
pour lui de se repentir et qu'il espere, en supportant comme les jeer du signifiant :
une penitence les infirmit6s de l'age, gagner la mis6ricorde
de Dieu et 6viter les peines de l'enfer. Toutefois, seules les En l'an nil.CCC.XV. et nuef En l'an mille ttois cent quinze, plus
Commence.I. diti6 tout nuef neuf, Watriquet commenca un dit
cinq premieres strophes sont de ton personnel; 1e reste de ce Watriqu6s de matere nueve86. tout neuf, sur un sujet neuf.
poeme de 468 vets est consacr6 i l'enseignement moralisateur
qu'annonce son titre, chaque strophe a partir de la septieme Que l'on songe a toutes les ballades de circonstarices
commencant par : Droj.z c7j.J gz/G... Pour ce qui nous occupe,
on femarque, clans le passage cite, que, pour d6plorer la fulte qu'Eustache Deschamps ecrit un peu plus tard, par exemple
pour c616brer des naissances princieres, et dont beaucoup
de sa jeunesse, l'usure sur le chemin de la vie de son baton sont consacr6es presque tout entieres a une r6flexion sur one
de pelerin, dont la pointe -1a jeunesse -a disparu, le poete date26.
recourt a la meme expression finiliere que Rutebeuf, TrG#/G Mais on trouve un exemple plus frappant encore des
ef Set aniz en S'escuele, Cinquante an% a en S]e§cuelle, ct cTne, s","n
cette ann6e 1226, qui a pour nous une valeur symbolique,
avoue trente-sept ans, il evoque plus bas l'age de quarante
ou de cinquante ans, a title d'hypothese, comme un age puisqu'elle est la premiere du regne de saint Louis, dont le
vide litt6ralre illusoire a et6 l'un des points de depart de
avanc6 oh il est temps de rentrer en soi-meme. Dire son age, notre r6flexion. Au debut du Bc+z7#/ c7c Dj.G#, poeme 6difiant
des lors qu'il n'est plus tendre, c'est dire sa misere mat6rielle fond6, comme son titre l'indique, sur la parabole des talents,
ou morale. Gloser son age, c'est camper clans le poeme Guillaume le Clerc de Normandie expose son projet litt6-
l'image de soi qui lui donne son sens. Mais l'artifice identique ralre de facon tres caract6ristique clans un long pr6ambule,
des deux poemes est de ne pas rapporter directement au poete dont on nous pardonneta de citer un large extrait :
l'age qui le definit, et qul est par cela seul le sien, quand bien
meme ce serait celui d'un autre : par un double ricochet Guillames, uns clefs qui fu normanz, Guillaume, un clerc normand,
rh6torique, les trente-sept ans du Clerc de Vaudoy sont ceux Qui versefia en romanz, qui versifiait en langue romane,
Fablels e contes soleit dire. facontait des fabliaux et des
de la pointe de son baton, qui est elle-meme sa jeunesse. En fole e en vainc matire contes. En ttaitant des sujets
Dira-t-on qu'A la difference de ce baton, la femme de Rutebeuf Peccha 8ovent : Deus li pardont I frivoles et vains, il p6cha de
n'est pas une all6gorie, mais une personne r6elle ? Voire, Mult ama les desliz del mond fagon r6pe't6e, que Dieu lui par-
E mult servi ses ennemis donne I 11 aimait les plaisirs de
et de toute fagon, l'effet est le meme, en ce sens que la pro-
Qui le guerreient tut dig. ce monde et servit les demons
jection,1e choc en retour sur l'image du poete sont les memes. qui tous les jours lui faisaient la
L'ironie de Rutebeuf est d'avoir intitul6 LG M¢r7.age R#/G¢G#/, Mes issi avint, ceo fu veir, guerre (. ..). Mais il arrina -c'cst
si ce titre, attest6 par deux manuscrits, est bien de lui, un Qu'il jut un semedi al seir la v6rit6 - qu'il 6tait couch6
En son lit e se purpensa dons son lit un samedi soir et
poeme consacr6 a sa propre solitude et dont, des les premiers De cest siecle qui si passa,
vers, la date et la fason dont elle est 6nonc6e livrent a cet qu'il iefl6chit que ce monde est
Qui est si fols e decevanz frivole et trompeur; il se dit
6gard le sens et la cl6.
Cette date, qui pretend renvoyer a un 6venement de la vie
25. V. I-3, ed. Aug. Scheler, D;./r de pr4Jri.gas/ dr Coowi.#, Bruxelles, 1868,
du poete, d6finit donc en r6alite l'entfeprise po6tique, comme
P. 359.
c'est r6gulierement le cas clans les autres exemples, et ils sont 26. Par exemple, les ballades LV, CCXXII, DXXI (CEowrGJ fo#P/3JeJ, 6d.
nombreux, qui pourraient etre donn6s. Ainsi, Watriquet de A. dc Queux de Saint-Hilaire, et G. Raynaud,11 vol., Paris, SATF,1878-
I9o4). Cette d6marche se retrouve chez dc nombfcux poctes du xlv® ct
Couvin, jouant de la date et de l'6quivoque de la rime pour du xv® siecle.

118
119
E pen8a qu'il avcit crfuz auasi qu'il devalt prcndrc soin au cas de conscience particulier du poete, une r6ponse qui
E 8a moiller a govemer de 8es cnfint8 ct dc 8a femme r68ide moins clans sofl contenu que clans sa nature meme de
Et ne lot aveit que doncr ct qu'il n'avalt aucune tcssource
S'om ne li donout pot 8es diz. pour eux, ri on ne lui payait pas poeme religieur. Le poete, qui jusqu'a present a compose
Done pensa qu'il ert malbailliz 8es poemcs. Alors il sc dit qu'il des cEuvres 16geres et mondaines, condamnables au regard
Sc le somoneor venist serait en mauvaise posture si a de Dieu, pense qu'il est temps pour lui d'utiliser ¢J z#¢/.orGz#
Qui idoncques le somonsist l'instant m€me retentissait pour DG;. g/o#.¢er le talent qu'il lui a confi6, celui de « versifier en
Et qui deist : « Levez, levez, lui l'exhortation : « Levez-vou8,
roman », et d'6crire une ceuvre €difiante. Tel est le sens
Seignors qui estes atomez, levez-vous, vous qui etes prets,
Entrez as noces od l'espos, entrez dams la salle des noces gerfefal du passage. Si l'on examine le moment meme de la
Car ja sera close a estros avec l'6poux, car bientot la porte conversion, ce samedi soir oh, au fond de son lit, le poete
La portc qui ne overa mes I » sera fem6e inexorablement, et a fait un retouf sur lui-meme (v. 91-116), on voit que, loin
Done pensa qu'il esteit malv6s, elle ne s'ouvrira plus I « 11 se d'en tirer une le€on gen6rale, il insiste sur le fait que le
Qu'il n'aveit oile ne clatte dit alors qu'il etalt r6prouv6,
Ne nule ovre de charit6
dilemme od il est enferm6 est le produit de sa situation
qu'il n'avalt pas d'hile pour sa
Ne vesteiire covenable lampe ni de lumiere, ni d'ceuvre particuliere et contingente. D'un c6te, il voit bien que cette
For venir a si haute table dc charife, ri de vetement conve- vie est transitoire et qu'il devrait se tourner vers Dieu.
E par devant si bon seignor nable pour s'asseoir a one table De l'autfe, il a charge de famille, une femme, des enfants,
Qui li aveit fart tant de henor si vch€rable et devant un si bon
et le seul m6tier qu'il connaisse est celui de poete. 11 faut
Qu'i li out son besant baill6, maitre, qui lui avait fait l'hon-
Qu'il n'aveit pas multeplie. neur de lui donner son talent : bien qu'il continue a l'exercer et a ecrire des ceuvres qui
et lui ne l'avait pas multipli6 plaisent et qui fapportent s'il veut nounir sa maisonn6e.
Pur ceo que ceo ne puet faillir (. . .). Pafce que le maitte ne man- La solution qu'il trouve, bien entendu, est d'6crire des
Qu'il ne voille au fevenir quera pas de revenir demander ceuvres reugieuses. Mais cette solution n'est pas un ideal;
Acontes olr de chescun, - dcs comptes a chacun - per-
sorme ne sera 6paf gne -, Gull- c'est un compromis avec les circonstances. 11 vaudrait mieux,
Ja n'en scrra esparni6 un, -
Pensa Guillaume qu'il fereit laume se dit qu'il rimeralt des sans doute, se consacrer entierement i Dieu, quittef le
Vers consonanz ou l'en porreit poeme§, qui foumiraient un monde, entrer au couvent, que sais-je encore. Mais il faut
Prendre essample e bone matire exemple et un enseignement 6crire pour gagner l'argent du m6nage. Ecrivons donc de
Del monde hair et despite pour half et m6priser le monde fa€on a plaire tout de meme a Dieu.
E de Nostre Scignor servir et pour servir Notre Seigneur
Tant comme l'ome en a leisir. tant qu'on en a la possibilit6. L'6criture n'est pas du c6t6 de l'id6al. Elle est du c6te
El contemple qu'il fit ces vets A l'6poque oh il compo§a ces des n6cessites materielles, basses, aurait-on dit clans la langue
Aveit la mort gets envers vers, la mort avait abattu le roi classique, de la vie quotidienne. Cette double et meme
Le rei de France Lots de France Louis, qui 6tait sorti condamnation i la misere et a l'6criture, que Rutebeuf met
Qui ert eissu de son pals de son pays pour s'emparer des
For autrui tere purchaciera7. terres d'autmi.
en evidence jusqu'a en faire par moments l'unique objet
de ses poemes, est pr6sentee ici comme allant de soi, comme
la definition de l'6crivain n6cessairement reflet6e par l'image
Ainsi, ce poeme didactique, dont l'ambition est de d6li-
vrer un enseignement universel, se pr€sente comme la r6ponse que donne de lui le poeme.
Or, parlant de lui, Guillaume donne deux indications
temporelles. Ses r6flexions sur la fa§on dont il pourrait
2!]. V. i5-163, ed. Piette FLu¢"e, Iud Be!anl de Diou de €t!_illam. I. Clerc de sauver son ame tout en continuant d'exercef, faute de mieux,
Nor#4ndj.G, Bruxelles, 1973, p. 75-77. Leg ver8 Too-I 16 foflt .ucessivcment
son m6tier de poete, lui sont venues un samedi soir. Et il a
allusion a la parabole des vierges folles et des vierges sages, a celle des
invites au festin et a celle des talents. 6crit son poeme juste apfes la molt du roi Louis de France,

120 121
entendons Louis VIII (t 1224). Un samedi soir, parce que Elle fait partie des contingences et des compromis imposes
I,ou §a;medi §oir faut la Semaime, co"ne die le chason de
par le quotidien.
toile de Gaiete et d'Oriour : la semaine e§t termin€e, la mono- Ce trait caracterise la litterature du xllle siecle clans toutes
tonie des jours de labeur est lompue. Quelque chose de ses formes nouvelles. Elle peint volontiefs des jongleurs
nouveau peut se produire; 1'aventure amoureuse comme pour n6cessiteur et des clercs n6cessiteux, et ses acteurs affectent
Gaiete; pour Guillaume, le retour sur soi-meme, l'examen avec complaisance d'etre l'un ou l'autre. Ils posent au poete
de conscience, la r6flexion sun les n€cessit6s de la vie et n6cessiteux : une maille est une maille, comme 1'expose avec
les obligations du salut, a l'heure du repos et du silence, verve 1'auteur du dit qui porte ce titre28. Ce pdete n6cessiteux
en la vigile du jour du Seigneur, ## ji¢AayeJj. 4/ fGj.r / E# ro# /j./. 6crit par n6cessit6, bien qu'il soit « souvent lass6 de conter
Quant a la mort de Louis VIII, elle justifie la conversion et de timer », comme l'auteur du fabliau D#P#r/rc c/ J'j4/¢.jio#,
du poete en manifestant la vigueur avec laquelle la main bien qu'il aspire au silence du cloltre, comme Guillaune le
de Dieu s'abat sur le coupable. Aur yeux de Guillaume, clerc de Normandie, bien qu'il n'alt que « pauvre sens et
qui est normand et donc hostile au roi de France, celui-ci, pauvre m6moire », comme Rutebeuf. Autrement dit, cette
en ravivant la croisade albigeoise et en envahissant le Midi, po6sie suppose une similitude, voire une confusion, entre
a voulu satisfaire sa cupidite et etendre ses domaines par 1'image que le poete donne de lui-meme et les personnages
l'injustice et par la violence. Le chatiment ne s'est pas fait
qu'il cr6e et dont il raconte l'histoire. Elle ne fait pas de la
attendre : il est molt, et n'importe quel gueux de son distinction entre /.c et j./ un critere de discrimination entre
royaume qui se trouve avoir 6t6 plus corpulent que lui les formes litt6raires. La meme #G'cc+j.z./g', en effet, les memes
occupe a present plus de terre que lui, puisque sa fosse est contingences, les memes contraintes des circonstances, la
plus grande que la sienne. Le poete d6veloppe ce theme meme urgence du present, d6terminent la creation po6tique,
pendant une cinquantalne de vets avec les arguments tradi- la figure du poete, la nature du poeme. Celui-ci le met en
tionnels du co#¢g#j)/ar or##J¢. et en fait une transition entre evidence en montrant la meme causahit6, celle qui a sa source
le prologue a caractere personnel et le corps meme de son clans les accidents du reel, a l'ceuvre aussi bien clans son
poeme. M€ditant clans son lit sur la brievete de la vie et la contenu que clans le pfincipe de son elaboration. C'est pour-
vanite du monde, il est encourage dons son intention de quoi le personnage du poete ressemble aux personnages du
se tourner vets Dieu et d'inviter ses lecteurs a faire de meme poeme et c'est pourquoi le premier comme les seconds §ont
par l'6v6nement contemporain le plus important, un ev6ne- volontiers supposes en proie al la misere mat6rielle ou morale,
ment si important que sa simple mention suffit a dater son qui est i la fois un cas extreme et une representation exem-
poeme, en meme temps qu'il lui fournit son entree en plaire du poids des contingences et de la soumission forc6e
matiere et son premier exemple : 1a mort du roi de France. aux accidents du reel. Au demeurant, le caractere dramatique
L'anrfee, le jour de la semaine, l'heure du jour, tout est de toute cette litt6rature suppose la meme mise en scene
donc ramen6 au poete lui-meme et tout prend un sens au du sujet, que celui-ci pr6tende ou non repr6senter l'auteur.
regard de sa propre d6marche spirituelle et litt6raire. La Que l'ceuvre se pr6sente comme une confidence pefsonnelle,
le€on du poeme et la figure du poete se dessinent a travers comme un conte 6difiant ou plaisant, comme un apologue,
les contours du present. La resignation a la misere et a ic'est toujours le meme principe qui est a l'ceuvfe. L'auteur
l'ecriture, a la misere de l'ecriture, nait de la conviction
qu'on ne peut echapper A ce present. L'6criture n'est ni 28. Philippe M6nard, Lc Dit de la Maille, MwargGJ PJ.IorrG Le GGw//./, Paris,
un moyen de maltriser le temps ni un moyen de s'en 6vader. SEDES,1973, P. 541152.

122 123
de l'un des dits art6siens du manuscrit francals 126Ij de la present, d'oh jalllit une v6Iite qui n'a pas grand-chose a
Bibliotheque Nationale f6unit clans son prologue l'aveu qu'il voir avec celle que fevendiquent les genres litt6ralres n6s
est contraint de faconter des bourdes pour gagner sa vie, au siecle pr6c6dent.
comme celui du PrGj.frG c/ J',4/z.j.o#, la prise de conscience, Alnsi peut-on esperer justifier l'orientation des analyses
qu'il faudralt, pour faire son salut, renoncer a ces somettes, tentees clans les pages qui precedent. Qu'il s'agisse de l'in-
comme Guillaume le clerc de Normandie, le souci de dire flechissement de la litt6rature narrative, du developpement
la verit6, comme Jean Bodel d'une poesie recite a caractere personnel, des fabliaux : clans
tous les cas, les formes litteraires qui apparaissent ou qui
I Signor, ie vif de tndoier, Seigneurs, je vis en racontant den
Se tn.foie ui com trufoie ier, bourdes. Si je le faisais auiourd'hui connaissent une evolution significative au xllle siecle entre-
En maint liu ere mal venus : comme je le faisais hier, je serais mal tiennent avec le temps, et singulierement avec le temps
]a mats ne voel metre men us accueilli en bien des endroits : je
prfesent, une relation nouvelle qui influe de fa€on decisive
; En dire trufe ne mencoigne; renonce d6sormals a raconter dcs sur la conception du sujet litt6raire. L'6tude de cectalns
je ne truis prestre qui m'engoigne bourdes et des mensonges; si je ne
De me trufe, sans repentir; me fepens pas, ie ne trouveral pas aspects particuliers de cette litt6rature devrait permettre d'ap-
For Sou n'ai cure de mentir, de pr€tre pour me donner l'absolu- profondir et de preciser cette hypothese.
3 Ains diral pure verit62.. tion. C'est pourquoi je ne me soucie
pa8 de mentir, mats je diral la pure
v€rit6.

Au debut d'un autre dit du meme recueil, le poete, mti


par le meme scrupule que son confrere, declare avoir conqu
son poeme comme une ceuvre de pditence et l'avoir compose
pendant l'Avent et le Careme. 11 porte ainsi la meme attention
que Rutebeuf au temps de la creation po6tique, mis en
relation avec celui de l'ann6e liturgique et celui de la conver-
sion int6rieure, dont le temps liturgique n'est rien d'autfe
que la representation. Car peut-on concevoir que le poete
ait effectivement interrompu la r6daction de son dit entre
l'Avent et le Careme, pendaflt le temps de Noel et de l'Epi-
phanie30 ? C'est que toute cette litt€rature ob6it au meme
principe fondateur. Celui-ci ne se trouve ni dams l'id6al du
sentiment, comme dams la po6sie des troubadours et des
trouveres, ni clans la projection clans le passe assortie de
fid6lit6 a une tradition litt6raire, comme clans le roman et
la chanson de geste, mats clans la confrontation du sujet
avec les determinations du monde exterieur et du monde

zg. rtoge€ Betgct, Lititrature et Soci6t6 arrageoi§es ou XIII® §iacle. Le§ cbansom
et dit§ art6Iien§, Atras, ig81, V1, P.14]-148.
3o. Ibid., XI1, p. ilo.

124
#
Le present interieur :
all6gorie et subjectivit6

L'hypothese qui nous a guides jusqu'ici est que l'irruption


du temps present et du monde contemporain clans la litt6-
rature n'est pas une innovation accidentelle et superficielle,
mats le signe d'une evolution profonde de la conscience
litt6raire. Vu sous Get angle, le d6veloppement de la litt€ra-
ture all6gorique presente un intefet particulier. Des lors, en
effet, qu'elle revet la forme d'une psychomachie entendue
au sens large, c'est-a-dire d'une description des mouvements
et des conflits au sein de la conscience, non seulement
morale, mais aussi psychologique, elle traite, par definition,
du present de la subjectivit6.
On ne s'6tonnera donc pas que 1'expression du temps
et des dates clans l'ceuvre meme en relation avec la subjec-
tivite qui s'y exprime, dont on a d6ja donn6 plusieurs exem-
ples, trouve son illustration la plus complete et la plus
complexe au debut du Ro#4# JG /4 RorG1. Dans les cinquante
premiers vers du poeme de Guillaume de Lorris, le lecteur
est promen6 du reve a la rfealit6, du present au pass6, en
un va-et-vient si rapide et si habile qu'il est d6soriente sans
s'en apercevoir et que le texte lui parait limpide, alors qu'il
est compliqu6 a plaisir.
Regroupons les 616ments que le poete livre par bribes

I. On citera le Ro#4# de /4 Rotg d'apres l'edition de Felix Lecoy, 3 vol., Paris,


Champion, I966-I97o.

127
et entrelac6s. Beaucoup croient les reves mensongers (v. I-2,
que c'6tajt le mois de mai, si bjen que, clans mon reve,
v.11-14). Le poete, pour sa part, est persuade que certains j'6tais en mai. Dans la prendere hypothese, il a reve a vingt
s'averent par la suite et sont pr6monitoires d'6v6nements uns (v. 21), qu'il se trouvait au mois de mai de l'annee oh
qul se r6alisent effectivement plus tard (v. 3-j, v. Ij-2o). il en avait quinze. Dans la seconde, jl 6crit son poeme cinq
11 pulse sa certitude, non seulement clans l'autorit6 de ans apres avoir fait ce reve a l'age de vingt ans, soit a l'age
Macrobe (v. 6-Io), mais aussi dams son experience person- de vingt-cinq ans. Cette interpretation est, 6videmment, la
nelle : il a en effet fait un reve qui s'est ensuite r6alis6 point plus vraisemblable. Mais clans tous lcs cas, 1e texte impose
par point (v. 28-3o). C'est ce reve dont il se propose de l'id€e que la r6alisation de 1'amour est inachev6e, suspendue,
faire le r6cit en vers (v. 31-33).11 espere que ce poeme, interminablement 6tir6e clans le temps, impression encore
dont le titre est le Roertz# Jc /a Roj.G (v. 34-38), sera pris en renforc6e par les entrelacements et les feprises. Vingt ans,
gr6 par celle pour qui il 1'a entrepris et qui est si digne d'etre disent les vets 22-23, est l'age oh l'Amour PrG#/ /G P¢¢ge / dGr
aim6e qu'elle m6rite d'etre appel6e Rose (v. 4o-44). A l'age /.o#eJ gG#z, preleve sur les jeunes gens un p€age, un tribut.
de vingt ans, il a fart une nuit ce beau feve (v. 21-27). 11 C'est 1'age, autrement dit, oh les jeunes gens sacrifient a
a revs qu'on 6tait au mois de mai (v. 45, v. 47, v. 84-86), l'amour, mais sans rjen recevoir en echange. Le narrateur
il y a bien cinq ans de cela (v. 46), que c'etait le matin feve-t-il alofs qu'il est revenu cinq ans en arriere, a l'age
(v. 87-88), qu'il se levalt (v. 89)... Alors commence le r6cit encore plus tendfe de quinze ans ? Plus probablement, il
des 6venements du reve. reve, mais il ne fait que fever, et il devra attendre cinq ans
On voit que le desordre introduit par `le poete dams pour voir son reve devenif realite. C'est ce qui explique
l'6nonc6 de ces divers 616ments est essentiellement un d6sordre son assurance triomphante : son rave vient enfin, apres tant
chronologique. 11 faut qu'il attache beaucoup d'importance d'ann6es, de se r6aliser; jl n'a pas cru en vain a la v6rite
au temps pour se donner ainsi la peine de le brouiller. 11 des reves.
commence par 6voquer le reve qu'il a fait a l'age de vingt ans Ainsi les indications temporelles du texte concernent
et ses circonstances, avant de presenter le poine qu'il d'abord 1'apprentissage amoureux. 11 commence, pour tous
entreprend aujourd'hui, de donner son title, de s'adresser semble-t-il, a vingt ans, et le poete, pour sa part, a eu besojn
a son public, de mentionner sa destinataife; puis il revient ensuite de cinq ann6es pour passer de la th6orie du reve
a son reve, a 1'6poque oh il 1'a fait, a la saison de 1'ann6e a la pratique du v6cu.
et a l'heure de la journ6e ob il croyait etre en songe. Mais Mais le poeme, comme tant d'autres que nous avons
il y a la plus que du desordre : presque de 1'ambiguit6. Car d€ja cites et qui d'ajlleurs 1'imitent peut-etre, ne mentionne
les vers 4j-47.
pas seulement l'6coulement des ann6es, mais aussi le cycle
Avis m'iere qu'il estoit mais, J'avais l'impression que c'e'tait le mois
des sajsons. Celle du reve est le mois de mai. Non pas que
il a ja bien.V. anz ou mais, de mai, il y a bien de cela cinq ans ou le poete aft fait son reve au mois de mai. Mais, clans son
qu'en may estoie, ce sonjoie, davantage : je r€vais que i'6tais au reve, il lui semblait etre au mois de mai. 11 souligne a la fois
mois de mai, cette impression et son caractere fictif avec une insistance
repetitive qui confine a la lourdeur. Ainsi clans les trois vers
peuvent s'entendre de deux fa€ons. Soft : j'avais l'impression cites plus haut : « j'avajs 1'impfession que c'6tait le mois de
que c'6tait le mois de mai d'il y a cinq ans ou davantage, mai, si bien que, clans mon reve, j'6tais en mai ». Suit une
si bien que, dams mom reve, j'etais au mois de mai. Soit : longue description du renouveau pfintanier de la nature,
i'avais l'impression (il y a bien de cela cinq ans ou davantage) qui est un d6veloppement de la traditionnelle strophe prin-

128
129
taniere des trouveres, et au terme de laquelle le poete repete le sumom de Rose, qu'il assimile par la a la rose de son
a nouveau : reve et a laquelle il dedie le Ro#4# JG /4 RorG. Comme il
En icelui tens dcliteus, ]e tevai ime nuit que i'€tais en cette
affirme que :
que toute rien d'amer s'esfroie, saigon d6licieuse oh la recherche de ... en ce songe onques rienn'ot ... il n'y avait rien clans ce songe
songai une nuit que i'estoie 1'amour trouble toute creature.
qui tretot avenu ne soit qui ne se soit exactement r6alis6 en
(v. 84-86) si con li songes recensoit, conformit6 avec lui,
(v. 28-3o)
REp6ter qu'il avait l'impression clans son reve d'etre au
la conquete de la I ose clans le reve signifieralt que, cinq
mois de mai, alors qu'il n'y etait pas en r6alit6, c'est, pour
ans plus tard, il a effectivement obtenu les faveurs ultimes
le poete, la meme chose que de dire qu'i vingt ans, il a rev6
de sa dame. Non seulement ce serait une r6v6lation indis-
a l'amour, mais sans le vivre. Pour la meme raison, il f6pete
crete, mais encore elle ne correspondrait guere a l'esprit de
plusieurs fois qu'il a fait ce reve une nuit, alors qu'il 6tait la po6sie courtoise, qui est celui de la requete amoureuse
couch6 clans son lit (v. 23-24, v. 86-87), mais que, clans son
reve, c'6tait le matin et il se levait (v. 88-89). Le matin de plus que celui de la jactance apres le succes.
l'amour comme le printemps de l'amour n'existaient alors Bien plus, la priere des vers 4o-44 ne prend tout son sens
que si le poete a encore quelque chose a esp6rer. Car alors
qu'en reve pour lui qui dormait encore clans la nuit. seulement elle met en evidence le cheminement de la fiction
L'insistance du poeme sur la tempofalit6 et sur les dates
est donc une insistance suf le suspens de l'amour. Dans le
vers la r6alit6 par la mediation de 1'6criture. Pourquoi avoir
attendu cinq ans avant de falre de ce feve la matiere d'un
present oh le poete entreprend d'ecrire le r€cit de ce reve
ancien, il est pouss6 a cette d6marche par un fait nouveau, poeme ? Parce que 1'urgence de 1'6criture ne s'est manifestee
qu'a partir du moment oh il s'est realise. Mais pourquoi se
qui est la r6alisation du reve et de l'amour. Ou le commen- serait€11e manifestee s'il n'6tait rest6 dams cette r6alisation
cement de cette r6alisation. En effet, comme le poeme de
un manque, ce manque de realit6 qui est la raison meme de
Guillaume de Lorris est inachev6, il est impossible de savoir
l'6criture et dont le poete t6moigne implicitement en souli-
si le reve du narrateur devait s'achever par la conquete
de la rose et si Jean de Meun a 6t€ fidele aux intentions de gnant qu'il entreprend d'6crire pour sa dame et qu'il en est
son pr6d6cesseur en lui donnant cette conclusion. A la v€rit6,
r6duit a prier Dieu qu'elle prenne son poeme en gr6 ? Que
il semble que non. Rappelons-nous que le poete, apres avoir signifie pour elle prendre son poeme en gr6, sinon lui donner
soulign6 que son reve s'est r6alis€ de point en point et apres ce complement de r6ahit6 qui lui manque ? Et qui lui manque
avoir donne au r6cit qu'il en fait le titre de Roz#¢# Jc /a Rorc,
bien que le reve se soit entierement realise. C'est dire qu'il
ajoute ceci : y avait deux manques clans le reve, 1e manque de r6alit6,
bien entendu, puisque le reve est une illusion des sens, et
or doint Dex qu'en gr6 le receve Que Dieu m'accorde la grace de voir le manque d'achevement. Lorsque, cinq ans plus tard, le
cele pot qui ie l'ai empris : (le Roer4# Jc /4 ROJG) pris en gr6 par
c'est cele qui tant a de pris celle qui a tart de m6rite et qui est premier manque se trouve combl6, l'6criture exprime cette
et tant est dignc d'estre amee si digne d'etf e aim6e, qu'elle doit r6alisation pour falre apparaitre que l'autre manque subsiste
qu'el doit estre Rose clamee. bien etre nomm6e Rose. et pour solliciter sa disparition. C'est ce que disent explicite-
(v. 4o-44) ment les vets 487-492 :
Tote l'estoire veil parsuivre Je veux poursuivre le r€cit de toute
Autrement dit, ce qu'il appelle la r6alisation de son reve,
ia ne m'est parece d'escrivfe, l'histoire, je ne suis pas encore fati-
c'est son amour reel pour cette dame a laquelle il donne par col je cuit qu'il abelise gu6 d'6erire; je compte ainsi plairc

130 131
a la bele, que Dex guerisse, a la belle (Dieu la protege I) qui m'en
le texte lui-meme, de la memoire et du present, du souvenir
qui le guerredon m'en rendra r6compensera mieux qu'aucune au- ressuscite par l'6criture et de la r6alit6 inachev6e qu'il doit
mieuz que nule, quant el voudra. tre, quand elle voudra.
aider a poursuivre, du reveur amoureux et du poete amou-
reux, qui sont le meme et que cinq ans s6parent.
En clair, il n'y a pas lieu de supposer - et d'autres
1'ont dit avant nous2 -que le poeme de Guillaume de Lorris Lorsque plus tard, Jean de Meun, par la bouche d'Amour,
rappelle le destin du roman, son interruption a la mort de
s'il 6tait achev6, ifait beaucoup plus loin que l'endroit oh
Guillaume de Lorris, sa propre naissance et les conditions
il s'interrompt. Un amant qui a pu d6celer chez 1'objet aim6
clans lesquelles il poursuit l'ceuvre de son pr6c6desseur
des dispositions qui lui sont favorables, qui a pu obtenir
(v. Io496-Io624), ce passage, on le sait, revet la forme
quelques faveurs, en particulief celle du baiser, mais qui se d'une proph6tie. C'est que l'argument du roman exige que
heurte encore a des obstacles nombreux et redoutables :
tout se passe clans le reve que Guillaume de Lorris a fait
voila ce qu'aufalt montr6 le rave et voila le point ob en serait
cinq ans avant d'entreprendre la rfedaction de 1'ceuvre : les
le poete cinq ans plus tard.
al6as de celle-ci, a plus forte raison la disparition de Gull-
On notalt plus haut que l'enchevetrement des epoques
laume de Lorris, et 1'intervention de Jean de Meun, ne
et les jeux du temps clans le prologue du Roor¢# c7G /a ROTc
sont pour mettre en evidence les conditions de l'appfentis- peuvent donc y apparaltre que comme une projection clans
le futur. La confusion du personnage et du narfateur, et
sage amoureux et le suspens de 1'amour. L'hypothese qui
l'enracinement du r€cit dams la conscience de ce dernier
vient d'etre formul6e, si elle est exacte, confirme cette inter-
sont si forts que Jean de Meun est contraint de les respecter.
pretation et lui donne plus de force. Au reve, nous dit le Mais aussi, Guillaume de Lorris, dont le point de vue sub-
poete, r6pond a present une r6alit6 qui lui est semblable.
Mais il a fallu cinq ans pour passer du reve a la f6alit6, il 1ui jectif fonde 1'ceuvre tout entiere, ne nous y apprend rien
de sa vie et de lui-meme; il ne nous livre meme pas son nom,
a fallu cinq ans pour connaitre autrement qu'en reve ce
tens deliteaJ / q#e tomte rien diamer J'eofroie (v. 84-85), .LI L1]i a que nous ignorerions sans Jean de Meun. L'investissement
subjectif de ce dernier clans l'ceuvre est en revanche tres
fallu cinq ans pour mtirif et faire l'exp6fience r6elle de
faible. Mats il multiplie les fenseignements sur lui-meme,
l'amour. A present, qu'a-t-il besoin encore de ce reve ? 11
sa naissance, son origine, sa formation, l'6coulement du
lui faut pourtant le rappeler a sa memoire, ce reve de ses
temps, non celui, int6rioris€, de sa propre vie, comme le
vingt ans, ce tribut paye a l'Amour par la jeunesse, il lui
fart Guillaume de Lorris, mais celui objectif, de l'histoire,
faut le soumettre a l'6laboration litteraire A la lumiere de la
avec la mention des quarante ans qui le separent de Guil-
nouvelle r6alit6 de l'amour pour que le feve in flue sur cette
laume de Lorris. Ainsi, au debut du siecle, Guillaume de
realit6 et que le cours de celle-ci se poursuive au-dela des
Lorris participe encore, clans une certaine mesure, de l'abs-
limites du reve. Tout est question de temps : la personnalit6
traction courtoise. A la fin du siecle, Jean de Meun, contem-
sentimentale et po6tique que designe le je du poeme se
fa€onne grace au heurt et a l'entrelacement, reproduits clans porain de Rutebeuf, fonde sa creation po6tique sur les cir-
constances ext6rieures de sa vie, conformement a la poetique
nouvelle que l'on a longuement d6finie plus haut.
2. Voir Rita Lejeune, A propos de la structure du Rojwc# Je /4 Rorc de Guil- Mais ici, il ne suffit pas de dire que le poeme joue de
laume de Lorris, MG'/cz#ger Fc'/J.x Lcrqy, Paris, Champion,1973, P. 314-348,
et le livre a paraitre de David F. Hult, Jc//-F#//z.//;.#g Proj>4Gc;.Gr .. Rc4Jcrr4/A
l'expression du temps pour cr6er l'image d'une subjectivite,
and Authority in ike First « Roman de la Rose », oil lee a,ntilyses sont men6es comme on l'a fait prec6demment a propos d'autres exemples.
avec beaucoup de penetration. Tout ne se passe pas seulement, en effet, entre le reve ancien,

132
133
actualis6 par l'6criture, et la reahite pr6sente, dont on ne prologue, tout en 6tant nombreuses et pr6cises, sont depour-
salt rien d'autre, sinon qu'elle correspond de point en point vues elles aussi de tout point de reference exterieur : lc poete
a ce que le reve avait montre. Cat ce qu'il montre n'est pas a revs a vingt ans, alms et ecrit a vingt-cinq, mais, conttaire-
une pure et simple anticipation de la realite. Le reve du ment a tant d'auttes poetes dont on a cite quelques-uns plus
Ro#¢# Je /¢ Roji4, chacun le salt, est un reve all6gorique qui haut, il ne nous dit pas en quelle ann6e il a rev6, aim6, 6crit;
n6cessite une inteapr6tation. Cette interpretation, 1'auteur il ne nous dit meme pas en quelle salson il a rev6, mais seule-
annonce, clans une sorte de parenthese plac6e au debut du ment en quelle saison il croyait etre clans son reve. Les
discours d'Amour, qu'il la donnera a la fin de son poeme. annees ne sont exprim6es que de fa¢on subjective, en termes
Le lecteur doit patienter jusque-la pour se voir expliquer d' age et de vieillissement. Elles n'ont d'autre valeur qu'emble-
dou Jorlge la seneftance (v. 2.cJ]o) .. matique par rapport i la personne du poete, comme les sai-
sons pour l'amoureux, et les saisons elles-memes sont des
La v€rit6, qui est coverte, La vdrit6 cach6e vous sera alors tout saisons rev6es, et non des saisons r6elles3.
vos sera lores toute overte efltiere devoilee, quand vous m'en-
Non seulement, ici comme ailleurs, l'expression du temps
quant espondre m'oroiz le songe. tendrez expliquer le songe.
(V. 2.0]T.-ZC>]3)
est utilis6e comme un r6v6lateur de la subjectivit6, mais
encore elle met en evidence le lien entre l'all6gorie et la sub-
Cette promesse n'est malheureusement pas tenue, puisque jectivit64. L'existence de ce lien ne va pas de soi, si l'on
le poeme de Guillaume de Lorris est inachev6. Mais ce qui est observe qu'il ne se confond nullement avec celui qui associe
clair, c'est que le reve n'est pas une premiere version illusoire depuis longtemps l'all6gorie a 1'expression des r6alites
des 6v6nements feels qui se sont produits cinq ans plus tard. psychiques.
11 livre par anticipation le sens de ces 6venements. Ainsi se Prise en elle-meme, cette derniere proposition est bien
trouve complete le mouvement de va-et-vient entfe le pr6- entendu trop sommaire. L'all6gorie ne se borne pas au
sent et le pass6 que le prologue met en evidence. La realit6 domaine de la psychologie. Les personnifications qui, clans la
litterature antique, relevent a nos yeux de l'all6gorie, d'une
pr6sente donne au reve pass6 son poids de v6rit6. Mars elle
reGoit de lui son sens. La v6rit6 et la pertinence de l'allegorie, part sont bien loin d'etre cantonn6es clans le seul domaine des
c'est-al-dire son aptitude a rendre compte de 1'exp6rience, a la sentiments, des passions et des pens6es, d'autre part sont
formaliser, a falre apparaitfe son sens, sont confirmees par la 96n6ralement l'objet de cfoyances religieuses et sont a ce
r6alisation du reve. Inversement, seules l'interpr6tation du titre objectiv6es. D'un autre c6t6 encore, l'all6gorie subit
reve et la mise en evidence de sa rc#c//.4## permettent de voir une reduction en quelque sorte inverse des le moment ch
clans l'exp6rience de l'amour sa realisation. Get 6change elle est envisag6e comrne proc6d€ litt6raire : Quintilien et ses
s'opere, bien entendu, grace a l'6criture du feve, qui est, clans
tous sens du terme, une r6flexion sur le reve, autfement dit
3. Voir Evelyn Birge Vitz, Inside/Outside : First-Person Narrative in Guil-
grace au poeme.
La demarche litteraire fait donc de l'univers allegorique 4.E::8ei!6ev:I:rt::8;E:1:"i[%e':aE°tJc''a¥::`o:i'qG:::€:ii':;'£aJi't[i27:;£;c[a4u8t-6`6d4j
roman de Guillaume de Lorris aux yeux de Hans Robert Jauss, ha trams-
une experience subjective du poete et la confronte a son formation de la forme all6gorique entre II8o et 124o : d'Alain de Lillc a
exp6ricnce €galement subjective de la r6alite. Cette sorte GwiAI2NI"e. de Lorrii3, I:bunanisme m6di6ual dons le§ litt6ratureS romane§ di!
d'intersubj ectivite d6pourvue de tout referent ext6rieur, puis- XrJe 4# XIT/e I.j.;c/G, 6d. par Anthime Fourrier, Paris, Klincksieck, 1964,
p. Io7-14j et Enstehung und Strukturwandel der allegorischen Dichtung,
que 1'objet du poeme est le reve et non l'amour suppose reel, €ruftd_rj!S der romaniscben Literaturen deS MitielalierS, t. will, Hciidexhet-g,
est soulignee par le fart que les indications temporelles du Carl Winter, 1968, P. 146-244.

134 13'
successeurs ne la considerent que comme un ornement rh6- un d6veloppement immense. Le chretien est en effet habitu6
torique5. 11 est bien vrai pourtant qu'elle est depuis toujours par le Nouveau Testament a d6chiffrer des paraboles et, dc
un moyen de description, et meme d'investigation, privil6gie facon gerferale, a chercher la v6rite derriere l'apparence, ou,
des mouvements de l'ame et de la vie int6rieure. Cette clans le langage paulinien qui, visant d'abord la reception de
v6rit6 s'impose de quelque c6t6 que l'on aborde la question. la Loi, s'applique de lui-meme al toute lecture, a aller au-dela
D'un point de vue a la fois g6n€ral et fondamental, on sait de la lettre pour d6couvrir l'esprit. 11 est egalement habitu6
depuis 1'ouvrage classique de Dodds que, deja clans la litte- a une representation du monde clans laquelle s'affrontent les
rature hom6rique, 1a representation des dieux est un moyen forces du bien et celles du mal, et, toujours grace a saint Paul,
de rendre compte des forces obscures et des passions qui puis a travers l'interpr6tation des livres historiques de l'An-
dominent l'ame humaine et de faire comprendre par d'autres cien Testament et des psaumes, a la description imag6e de cet
voies que celles de l'analyse rationnelle, qui ne saurait y affiontement sous la forme d'un combat.
11 faut observer que dams la perspective platonicienne
parvenir, les notions que recouvrent des mots comme CZZ;
ou ¢4z/erof6. De fa€on plus precise, non seulement les mythes 6voqu6e plus haut, puis clans la conception augustinienne du
auxquels Platon a recours pour faire apparaitre, par exemple, combat contre les forces d6moniaques, puis clans la descrip-
la nature de 1'amour ou celle de l'ame relevent de l'all6gorie, tion du ¢c/7#er ¢.#/GJ./7.##er par le premier th6ologien d'inspira-
tion platonicienne du Moyen Age, Jean Scot, ce n'est pas
puisqu'ils donnent une image concrete de realites abstraites,
mais encore ses representations du con flit entre l'ame et les seulement 1'ame individuelle qui est en jeu. De meme que le
Tj.Ave'c d6crit d'abord l'ame du monde puis 1'ame et le corps
passions du corps ou entre les deux parties de l'ame, celle qui
est en proie aux passions obscures et irrationnelles et celle qui humain, de meme la lutte pour le salut se joue dams l'histoire,
s'efforce de les dominer, ces representations sont le point de celle du monde et de l'Eglise, aussi bien que clans chaque
depart de toute psychomachie. 11 les illustre d'ailleurs a deux destin humain. Le parallele n'est nullement gratuit. De meme
reprises, dams le P4c'Jo# et clans la RG'P#Z7/z.gz;c, par la meme que les historiens m6di6vaux s'efforcent, on l'a vu, de
citation d'Homere, qui est a Get €gard significative : Je/rtzj7- concilier la chronologie de l'Antiquit6 palenne et celle de la
Bible, de meme les th6ologiens-poetes du xlle siecle tentent
|)ant la Poitriyle, il g/ourmandait Son cceur en ceJ termes... (Odyss6e,
XX, 17)7. Par le nco-platonisme et par saint Augustin, cette d'unir la vision platonicienne de l'univers et celle que pro-
forme de pens6e atteindra la litterature chr6tienne, ob elle ne pose la Bible clans leurs ouvrages allegoriques, le Dc Az7##Jj.
##¢."Grf7./zz¢g et le commentalre de l'E#e'¢.Jc de Bemard Silvestre,
pourfa manquer, sur un terrain aussi favorable, de connaitre
le De 4/¢#c/z/ I\r¢/z/r4!e et l'j4#/¢.c/cz#Jz.c7##T d'Alain de Lille8.
Lorsque le premier voit clans la ville que veut fondef En6e
j. Quintilien, on le sait, d6finit l'all6gorie comme une m6taphore continu6e. l'image du corps humain, chaque cat6gorie d'habitants cor-
Donat en propose la definition qui remonte i H€raclite et qui apparait clans
des termes presque identiques chcz saint Augustin, chez Isidore de S6ville, respondant a un organe dont elle occupe la place et remplit
chez Bide le V6n6rable et chez tous les grammairiens m6di6vaux : 4//Ggor;.4 la fonction, il est difficile de ne pas pensef aussi bien a la
eSt lro¢us, quad aliud Signif icatur qunmi dicitur . Mars .il la ra.nge parrrji Les tropes,
cntre l'hyperbole et l'homcese, et l'exemple qu'il cn donne releve plut6t RG2J#b/z.gz/g qu'au T¢.zz7c'c. Lofsque, chez les deux auteurs,
`a "as yc;ur de +A rndk2Iphoce .. « et iam iem|]uS equun funantia Sohere colla »
Nature, pour cr6er l'homme et lui insuffier la vie, a besoin de
(Georg., 2, 542), doc eJ`/ « c#rorc#//.#/.rG » ; enfin, les sept categories qu'il dis- 1'aide, obtenue a l'issue d'un voyage a travers les spheres
tilngpe, en son sein (ironia, antifil)rasi§, aenigma, cl)arieniismos, fiaroemia,
JBr4¢J.oroJ, 4J//.JeroJ./, ainsi que les exemples qu'il en donne, en font une c6lestes, soit des facult6s intellectuelles, chez Bemard Sil-
simple figure de langage.
6. E. R. Dodds, T4c GrccAJ ¢#J J4e JrrzzJj.o#4/, Berkeley, I9jl, P.I-27.
8. Voir ]ca:n Pepin, Dante et la irediiion de l'all6gorie, MOITtiedrparirs, igio.
i. Pbedon, 94 c, d, RIpullique, I.V, 441 b, d., c£. Dodds, p. 2.I.3.

136 137
vestfe, soit de la foi qui obuent de Dicu le don d'une ame parmi lesquels Jean Scot. A propos du voyage qui, au son de
capable d'animer le corps inerte, c'est a la fois le demiurge de l'harmonie des spheres, conduit jusqu'au ciel Apollon et
Platon et le Dieu chr6tien que l'on voit a l'ceuvre. Genius, Mercure, afin d'obtenir de Jupiter pour ce dernier la main de
Philologie, Jean Scot s'6tend sur le double voyage de l'ame
qui apparalt tout a la fin du Dc p/t¢#cJ# N¢/#r¢G avant de con-
naltre la foftune que 1'on sait clans le ROA#¢# JG /4 Rote de a travers les spheres celestes, pour s'incarner dams le corps
humain, puis pour regagner le ciel apres la mortlo. C'est la
Jean de Meun, est
reconnaltre a Martianus Capella one autre importance que
l'esprit de Dieu, conqu comme puissance demiurgique qui impose a la matidrc celle qu'on lui accorde dams le pur domalne de l'histofre des
la/grzi, les types, les sceaur des formes... Nous reconnaissons ici une doctrine
coherente, qui 8'ancre a la fois clans l'Antiquite et chez les contemporains
lettres, pouf avoir mel6 les dieux de l'Antiquit6 et les person-
(d'Alain de Lille)... L'unit6 profonde de la tradition po6tique en Occident
nifications de notions abstraltes, comme cela se fera tant au
8e manifeste ici d'une fa9on frappante. La laldeur et la beauts des images, Moyen Age, ou pour avoir le premier consacf6 sept livres de
de8 all6gorics, des figures, constituent un langage divin. Cela s'accomplit son ouvrage aux sept Arts liberaux, ce qui fart de lui
clans la theophanie, forme directe et intuitive de la connaissance, qui vient
en quelque sorte le patron du c#rf#r j`Jz#j7z.or#x„ m6di6val.
comple'ter la theologie®.
On comprend aussi pourquoi 1'all6gorie litt6raire m6di€-
vale est si profond6ment enracin6e clans la pens6e religieuse.
Ainsi, non seulement le reflet du macrocosme clans le
Ce n'est pas du tout que la litterature profane transpose ou
microcosme, du destin et du fonctionnement de l'univers clans
adapte au domaine qui est le sien les m6thodes de l'ex6gese
le destin et le fonctionnement de l'individu, invite a voir clans
bibhique, fond6e sur la mise en lumiere des trois, ou des
chacun un sens transpose de l'autre. Mats encore le langage
quatre, sens de 1'Ecriture et, de facon plus essentiene, sur
po6tique, en rendant sensible ce sens transpose universel, l'idee que, la r6v6lation divine ne pouvant se falre, a cause de
manifeste la presence du divin. L'all6gorie est le mode
1'imperfection de l'homme, que par des voies indirectes, qui
d'expression pfivil6gi6 des relations de 1'ame avec le principe
sont soit celles du langage humain, soit celles de l'histoife
de l'univers et avec Dieu.
humaine, il n'est rien qui, clans le symbohisme propre a 1'Ecri-
On comprend donc que 1'all6gorie m6di6vale ne se
ture, ne soit a la fois rG+ GJ +jgiv#Agr, pour employer le vocabu-
r6duit pas aux pefsonnifications, mats que celles-ci n'en sont
lalre de saint Augustin. Tout cela n'a en soi rien i voir avec
au contraire que 1'ultime monnayage. Ce sont elles qui
les personnifications ou les m6taphores fil6es qui fondent
frappent d'abord a la lecture de la Prj/44oer4gz.a de Prudence et
l'all6gorie comme proc€d6 litt6rairell. Le Moyen Age dis-
des No4Gf Jc Mer4z" eJ JG P4j./a/og7.c de Martianus Capella, deux
tingue d'ailleurs tres soigneusement la composition d'une
ceuvres essentielles, comme on salt, clans l'61aboration du
ceuvre de fiction porteuse d'un sens all6gorique, le commen-
monde all6gorique m6di6val. Mats Prudence semble voir clans
taife all6gorique d'un texte dont la lettre est vrale, c'est-a-dire
la lutte des vertus contre les vices A la fois celle de 1'ame et
de la Bible, et le commentaire all6gorique d'un texte dont la
celle de l'Eglise a travers son histoire. Et l'ceuvre de Martianus
lettre est fictive, par exemple celui de Bemard Silvestre sun
C4Pc//4, que les manuscrits re8foupent Souvent avec le com-
l'E#/7.Je, ceux de R6mi d'Auxerre ou de Jean Scot sur les
mentaire de Macrobe sur le songe de Scipion et avec le Tj.erc'c,
Noccr Je MGrc#rG G/ JG P4¢./a/ogz.G. 11 suffit, au demeurant, de lire
est glos6e au Moyen Age par de nombreux commentateurs,
I.o. VdM Marc+BIeri!€ ]un8, Etude§ sun h Poam8 all68iorique en France ca Mo!)/erl
498, Beme, Francke, 1971, P. 43-44.
9. Alain Michel, Rh6torique, po6tique et nature chez Alaln de Lillc, .4/41.# 11. Voir Armand Strubel, « Allegoria in factis » et « allegoria in verbis »,
de Lilh, Gauti8r de Cbatillon, ]ahemart Gi6168 et hum temfiS. Tc:a:tea t€"rius prrI
Po6iique, 23, 19]5, P. 343.
H. Roussel et F. Suard, Lille, I98o, p. 117-118.

139
138
le ROAgr4# Jc /a RorG et n'impocte quelle glose scripturaire pour lois permanentes et intemporelles bien plus qu'elle ne met
constater qu'il n'y a entre les deux aucun rapport, si ce n'est en evidence les accidents particuliers, 1es circonstances, l'im-
que l'un et l'autre supposent un sens tfanspos6 a c6t6 du sens mersion clans le present d'une subjectivite, qui la vit chaque
litterall2. L'enracinement de l'all6gorie clans le religieux a fois comme unique. 11 n'est donc pas etonnant de trouver
probablement une raison beaucoup plus generale. Elle vient d'abord clans la litt6rature fransaise, non pas la saisie par
de ce que la representation concrete des r6alit6s abstraites, au l'allegorie de 1'6tat present d'une subj ectivit6, mats la confi.on-
moyen de personnifications ou par tout autre moyen, est lice tation d'une subjectivite avec l'allegorie.
de fa€on privilegi6e, depuis toujours, peut-on dire, depuis Si l'on songe a la fonction g6n6ralisante de 1'allegorie, il
Homere, au domaine le plus abstrait et le plus insalsissable de est frappant de constater qu'elle est presque totalement
tous, et qui en a pour cette raison meme le plus besoin : celui absente de la poesie lyrique des troubadours et des tfouvefes,
de l'ame, de ses mouvements obscurs, de sa nature, de ses qui est pourtant fond6e pr6cis€ment sur l'abstfaction genera-
liens avec 1'univers et avec le sacr6. Si la litt6rature all6gorique lisatrice. Certes, il existe la c6lebre /g#j.o# de Guilhem de
au moins jusqu'au ROAay¢# JG /¢ Roj.G, traite avec prfedilection Saint-Didier, clans laquelle son interlocuteur d6crit le verger
des sujets religieux, ce n'est donc pas qu'elle s'inspire de merveilleux qu'il a vu en reve et dont le poete interprete
l'exegese scripturaire. C'est que, s'attachant essentiellement, allegoriquement tous les 616ments. Cette chanson, dont 1'au-
comme elle l'a toujours fait, et avec ses propres proc6des rele- teur est mort avant 12oo, constitue la premiere trace de la
vant de la linguistique, de la rhetorique et de la po6tique, au derive qui entraine le cadre agreste et printanier des chansons
domaine psychologique, elle fetrouve ais6ment par ce biais courtoises vers le songe all6gorique du Roercz# Jc /a ROJ.G.
les preoccupations religieuses, puisque, clans le monde chr6- Peu de temps apfes, et en tout cas avant 12o2,1a chanson de
tien, le psychologique ne peut etre s€par6 ni du moral ni de Gulraut de Calanson j4 /ez.j. cz/z. czz# Je car a JG f¢Z7Gr decrit la
1'eschatologique. personne (feminine) d'Amour, son palais, son empire. Mais
Que l'all6gorie peigne l'ame amoureuse, et non plus ce type d'allegorie 6tait si 6tranger a l'art des troubadours que
1'ame religieuse, ne constitue donc pas, du point de vue de la lorsque Guiraud Riquier, en 128o, se risqua a glosef cette
mise en cEuvre litt6raife, one veritable rupture. En revanche, chanson, a la demande du comte Henri 11 de Rodez, il ne vint
comme on le soulignait plus haut, la peinture du monde a bout de son PG#j.#zz7 que bien labc>fieusement. Autant dire
psychique n'implique pas en elle-meme un point de vue sub- que la po6sie courtoise ne cultive pas l'all6gofie. Marc-Ren6
jectif. Bien au contraire, l'allegorie parait etre en soi une lung montre tres bien qu'il est meme abusif de voir de v6ri-
exploration et une description gen6ralisantes de la cons- tables personnifications clans les ¢4Jj`/rzzc¢zz 4gG#¢z.¢ auxquels elle
cience. En personnifiant, par exemple, 1es forces qui s'affron- recourt si volontiers, puisqu'ils ne sont jamais decrits ou mis
tent en elle, elle les rend ind6pendantes du sujet qui est le en scche pour eux-memes et qu'ils n'ont d'autre fonction que
theatre de leur lutte et elle voit en celle-ci l'application de grammaticalel3. Comme 1'observe 6galement Jung, 1es compa-
raisons, clans cette po6sie, sont toujours pr6sentees comme
lz. Le mot meme d'all6gorie n'est jamais utilis6 au Moycn Age a propos du telles, l'el6ment introducteur est bien rarement 6lid6, le
Ro#4# 4lG /a RorG ou d'ceuvres d'in§piration analogue. Tous ses emplois, terme compaf6 est presque toujours explicite. Des chansons
dan§ les textes franGais de cette 6poque, « ont leur pendant dens ceux du
latin 4//cgor;.4r... et il est notable qu'ils renvoient au champ de l'exegese aussi connues que .4/rcJ¢. coAz7 /'o/¢/4#z de Richard de Bar-
non a celui de la rhetorique » (Pierre-Yves Badel, L6 Ro#4# JG /4 Rote 4# bezieAIx, AMsi conme unicorne Sui, Deaf est ensi comme li fiellicanz
XJye rz.;c/e, Geneve, Droz, I98o, p.13). Ce n'est que par commodit6 que
nous appliquons malgte tout, conformement a l'usagc moderne, le mo.
all6gorie a la litt6rature profane. 13. M. R. Jung, ojt. c;.J., p.126-146.

140 141
ou To#¢ 4#/rg+j. 4o# /'c#/8/c/ „G#;.r de Thibaud de Champagne lc que la pefls6e de la mort l'a pouss6 a quitter le monde et a
montrent suffisamment. Cette po6sie g6neralisatrice ne va pas entrer au couvent pour y faire penitence. Au debut du BGr¢#/
jusqu'a repr6senter les forces qui agitent l'ine comme des JG D;.e#, Guillaume explique qu'il va composer un poeme
entices permanentes et autonomes, existant ind6pendamment consacr6 a la parabole des talents parce que c'est le seul
.du sujet qu'elles habitent. Cette po6sie si habile aux jeux et moyen qu'il ait d'exploiter son talent. Mais le Befz{#/ Je D¢.c#
aur esquives du langage ne va pas jusqu'au bout du sens n'est pas non plus un v€fitable poeme all6gorique, puisqu'il
transpose. On a montr6 plus haut que son formalisme, son est consaer6 au d6veloppement et a l'amplification de la
fefus de l'anecdotique, son abstraction, sont la consequence, le€on qui se degage de la parabole des talents. Autrement dit,
non pas, comme on le dit souvent, de son repli sur le langage, au moment oh il commence, il suppose r6solu le probleme
mais de son exigence de sinc6rite et de son incapacite a dis- du sens de l'allegorie, et il n'apporte donc aucun d6menti a
tinguer 1'amour et l'6criture de l'amour, 1e poete et son per- l'observation que la po6sie all6gorique fran€aise n'est pas la
sonnage. Comment s'6tonneralt-on de la voir 6carter la dupli- fille de 1'ex6gese. Les allegories annexes que Guillaume fait
cit6 de l'allegorie ? Celle-ci s'accommode au contraire tres figurer de-ci de-la et qu'il interprete aussit6t, la personnifi-
bien de la mise en scene qui caracterise la nouvelle po6sie cation des veftus et des vices, qu'il introduit de fa€on assez
du xllle siecle. I.e jeu du double sens sert la dramatisation du rapide, ne constituent pas l'armature de son poeme. En dehors
moi. de ces cas anciens ou marginaux, le moyen presque toujours
11 peut la servir de deux facons, qui correspondent a la utilis6 des le debut du xllle siecle pour mettre le sujet en
distinction operee plus haut, selon que le theatre est int6rieur presence du monde all6gorique est le songe. Non seulement,
ou exterieur au sujet. Le second cas est celui qui appafait en effet, le songe permet d'affirmer l'exp6rience subjective,
d'abord. On a vu que la po6sie du J¢./, au lieu de construire autrement dit la r6aht6 du v6cu, sans revendiquer celle du
une image id6ale du moi, montre celui-ci aux prises avec les contenu, mais encore il est par nature porteur d'une v€rit6
contingences du reel, qui le d6terminent et qui le fa€onnent. qui est celle du sens et qui est donc en elle-meme analogue
Qu'elle veuille rendfe compte de ces contingences elles- A celle de l'allegorie.
memes et faire apparaitre les forces qui gouvernent le monde Macrobe, que Guillaume de Lorris, au debut du Ro;w4#
et dont elles sont l'effet, elle repr6sente ces forces sous la Jc /a ROJG, n'invoque pas au hasard, d6finit la nature de cette
forme de l'all6gorie. La question est alors de savoir comment v6fite et les conditions de son d6voilement en des termes qui
menagef la confrontation directe, si importante au regard de font comprendre l'association de l'all6gorie, non seulement
cette po6sie, entre le sujet et ces representations all6goriques, avec le reve, mais aussi avec la subjectivit6 du reveur. On
alors qu'ils sont s6pares par une chaine longue et complexe, sait qu'il distingue, au debut de son commentaire sur le songe
dont les maillons sont le reel, ses causes morales, leur figu- de Scipion, cinq sortes de songes. 11 6carte d'emblee deux
ration concrete clans le systeme all6gorique. La solution, clans d'entre elles : j.#j.ojer#j.#ov (grec c##P#z.o#), qui d6signe les reves
certains Gas, se r6duit a une sorte de juxtaposition : le poete agites, qu'il s'agisse de cauchemars ou de reves 6rotiques,
se pr6sente en des termes tels que le sens de l'all6gorie s'ap- produits par les soucis de 1'esprit ou les desordres du corps ;
plique explicitement a lui. Au debut des I/err Jc /a A4lor/, qui et "z+## (gfec P¢¢#/z7fov4), qui d6signe les images d6cousues
sont, a vrai dire, a peine un poeme all6gorique, puisque la Mort ou indistinctes qui se pressent clans l'6tat interm6diaire entre
n'y i oue guere que le role d'¢drfrzzc/zf# ¢gG#j., H€linand, s'adres- la veille et le sommeil, au moment de 1'endormissement. Ces
sant a elle, dit qu'elle l'a mis a muer clans l'€tuve oh le corps deux categories de reves ne donnent prise a aucune intexpr6-
sue les p6ch6s qu'il a commis clans le monde. 11 faut entendre tation et ne recelent aucune v6rit6. A l'inverse, deux autfes

142 143
categories se d6finissent par la limpidit6 de leur relation avec le critere de classification des diff€rentes sortes de i.o##j.##
la r6alit6. L'or¢cz//#jer (gfec c4#'ee¢z.r#?oJ) est une prediction ou est la presence ou 1'absence du reveuf comme acteur clans son
un avertissement directs donnes en songe au dormeur par un propre reve, depuis le plus intime qu'il occupe tout entier
de ses parents, ou une personne venerable et importante, ou jusqu'au plus general qui offre un panorama de 1'univefs dont
un pretre, ou Dieu lui-meme. La "¢.j`?.a (grec 4orczerc7) est un reve il est totalement absent. Macrobe fait donc intervenir clans ses
qui se r6alise exactement comme on 1'a rev6. Mais la cin- definitions du reve a la fois 1'all6gorie et la mise en scene du
quieme cat6gorie, celle du roee#z.¢zz7 (grec o#Gz.r), clans laquelle sujet. La litt6rature du Moyen Age, on le voit, 1ui est fidele
Macrobe range le songe de Scipion, est la plus interessante : en voyant clans le premier de ces termes un instrument privi-
Somnium pfoprie vocatur, quod tegit On appelle a pfoprement parler roee- 16gi6 pour menager la rencontre des deux autres.
figuris et velat ambagibus non nisi #j.#or le songe qui dissimule par des Cette rencontre prend d'abord la forme de la contempla-
interpretatione intelligendam signifi- figures et voile par des 6nigmes le tion par le sujet, c'est-a,-dire par le reveur, d'un monde all6-
cationem lei quae demonstratur. sens de ce qui est montr6, sens qui
ne peut etre compfis sans inteapr6-
gorique qui se propose a son interpretation. C'est la situation
tation. que l'on a d6crite plus haut en disant que le theatre de l'alle-
gorie est ext6fieur au sujet ou encore que l'allegorie n'est pas
Ainsi, le j.oz##z.z;ee est en lui-meme la representation imagee une representation du sujet mats que celui-ci lui est confronte
ou indirecte d'un sens que seul le decryptage de l'interpr6- tout en lui restant en lui-meme 6tranger. C'est le cas clans les
tation peut faire apparaitre. 11 est par nature le cadre de poemes ou clans les prosimetres latins deja cites. Le titre
1'allegofie. Mats en meme temps, Macrobe distingue en son meme de la Co#ro/¢¢7.a P4¢./ow7P4¢.¢G de Boece est a cet 6gard
sein des sous-genres d6finis par le degfe de participation du exemplaire : la Philosophic personnifi6e est l'interlocutrice
reveuf a l'action de son reve. du sujet et le console. Mais, 1orsque cette situation apparait
clans la po6sie fran€aise, 1e caractere impersonnel et intem-
Huius //..c. Joer#/.j./ quinque sunt spe- 11 y a cinq sortes de J.oer#/.## :
cies : autenim proprium, aut alienum, j)roj7r;.#jw (qui ne concerne que soi), porel de l'all6gorie est compens6, non seulement par le fait
autcommune,autpublicum,autgene- 4//.c##ac (qui concerne autrui), cOz27- qu'elle est le reve du sujet, mais aussi par la presence dams ce
rale. Proprium est, cum se quis facien- er##c (qui releve de 1'un et de l'autre), reve, melees au monde allegorique, de references au monde
tem patientemve aliquid somniat. fiublioum (I)hotiLc), generale (g6n€ral). reel et contemporain, en conformit6 avec la po6tique nou-
Alienum, cum alium. Commune, cum Dzrrrs le Somnium |>ropriun, on slor[ge velle du xllle siecle.
Se una cum a|iol4. que l'on fait ou que l'on subit Ainsi, clans le Jo#gG cJ'E#/cr, Raoul de Houdenc met en
quelque chose. Dans le foor#/.#or 4/;.G-
##or, que quelqu'un d'autre fait ou scche aussi bien des personnifications que des personnages
subit quelque chose. Dans le I.o##;.#z# r6elsl5. Un peu plus tard, Huon de M6ry procede de la meme
foeror##e, que l'on fait ou que l'on maniere clans le To#r#oz.ej%e#J rd#/gc4#.j.Z, qui ne pretend pas,
subit quelque chose en meme temps
il est vrai, etre le r6cit d'un reve mais celui d'6v6nements
que quelqu'un d'autre.
r6ellement vecus par le poetel6. Mais la fontaine de Barenton,
Le j.oer#¢.¢zz7 j7z4b/¢.c#A27 est un reve qui a pour cadre un lieu
aupres de laquelle il rencontre le chambellan d'Ant6christ, est
public, le Joer#¢.z/zz7 ge#cr¢/c un reve clans lequel interviennent
des parties de 1'univers, le soleil, la lure, 1es astres, etc. Ainsi, I.5. ALug. Scheher, Troav6res belgel (nouvelle Slrie) ,LouyalTn, i8ig.
16. Matgarct 0. Bende£, Le torneiment Aniiorist ky Hunn de Mary « Rome,nee;
Monographs », 17, Univ. Mississipi, 1976. Faute d'avoir pu utiliser cette
14. On cite ici Macrobe d'apres l'6dition de Lyon, Seb. Gryphius, Ijjo, edition, nous citerons le TOA„iro;.eere#j 4#JGcfrj.f/ d'apf es Georg Wimmer,
P. 19-23. Li Tornoiemenz Antecril von Hunn de M., MAIb"tg, 1888.

144 14'
un lieu aussi propice a l'aventure signifiante que 1'est le temps Ce n'est pas rien, certes, et ce n'est pas donn6 A tout le monde.
du reve. On aura l'occasion d'y revenir. En lui-meme, certes, Mais de la a etre, comme le narrateur du Ro#4# c7G /a Rote, le
le proc6d6 qui consiste a meler des personnifications et des centre, s'agissant du signifiant, et la scene, s'agissant du
personnages tout a fart 6trangers a l'all6gorie n'a rien de nou- signifi6, du theatre all6gorique, il y a une distance consi-
veau. Ainsi, lots de sa descente aux Enfers, En6e, aussi bier derable. Le combat des forces du Mal contre celles du Bien
clans l'E#c'¢.JG (VI, 273-281) que clans le roman fran€als d'E#6er aurait lieu de toute facon, que le poete, qui se trouve la par
(v. 24ol-2412), rencontre Vleillesse, Peur, Farm, Pauvrete, hasard, y participat ou non. Tandis que, clans le Ro¢¢# Jc /4
Souffrance, etc., avant de retrouver son pete, ses compa- RorG, c'est l'amour du poete qui met en bfanle les forces qui
gnons, ses ennemis, son amante. Mais ces personnifications ne s'affrontent autour de lui. La blessufe reque par Huon au
sont rien d'autre que des images qui s'offrent au regard du cours du combat ne suffit pas a falre du To#r#o;.cerc#J .4#J¢-
heros au seuil de son expedition et elles n'ont rien de com- c4#.r; autre chose qu'un cas particulier du type de poeme clans
mon avec les personnages auxquels il a affalre plus loin, clans lequel le narrateur est le spectateur de la repf6sentation anego-
le s6jour des moats. Raoul de Houdenc et surtout Huon de rique. Mats Raoul de Houdenc et Huon de M6ry, en melant
M6ry, au contralre, traltent sur le meme pied tous leufs per- au monde de 1'all6gorie le monde contemporain, leuf monde
sonnages, all6goriques, bibliques, mythologiques, hitteraires et leurs contemporains, montrent l'un et l'autre que l'allegorie
- entendons par la empruntes a la litt€ratufe francaise touche au reel, et y touche a travers leur propre mediation.
contemporaine dont Huon est nourri - et ils les font tous S'agissant d'un reve, cette mediation est par definition
intervenir au meme titre clans le r6cit all6gorique. Mars en essentielle, puisque la fepr€sentation allegorique tout entiere
outre, Raoul de Houdenc mele a cette cohorte h6t6roclite des se joue clans la conscience du feveur. Encore faut-il que le
pefsonnages reels, ses contemporains, tandis que Huon de lecteur ne 1'oubhie pas, c'est-a-dire que son attention soit
M€ry multiplie les allusions a des 6v6nements contemporalns attir6e suf la relation entre le moi fevant et le moi 6veill6
ou les traits de satire ethnique, visant par exemple les Poite- qui est suppose etre le narrateur du reve. Elle 1'est en effet
vins, les Normands, les Anglals. Ils ne placent donc pas le lorsque le poeme decrit le processus de l'endormissement
r6cit all€gorique plus loin du reel que le r6cit de fiction fonde et de la nalssance du reve ou s'interroge suf la nature de
sur la mim6sis, mais au contraire plus prds. Plus pres, non celui-ci. Cette description et cette interrogation vont d'ail-
seulement parce que 1'all6gorie livfe le sens du reel, mats leurs de pair. Car d'une part les commentateurs m6di6vaux
encore parce que le reel est present clans l'all6gorie. Sa pre- se sont livr6s a une reflexion approfondie sur la definition
sence est celle de 1'auteur, qui est spectateur de l'allegorie, et de la vision et du songe, sur leurs differences, sur leurs
celle des personnages reels, connus de lui, qui y sont mel6s. i rapports, sur la flature de leur v6rit6 ; des episodes nombreux
Huon de M6ry joue meme les deux f61es a la fois, puisqu'il
intervient €pisodiquement clans le combat allegorique et y i, .9nev::atpe]ibt].e'Di::t¥:esp:let,S:::t;'o€tee:ao[;:etrraiusrfeof:t:qeune':eos£
recoit one blessure. On a observe a ce propos que clans le hitteralfe, d6velopp6 de fa€on de plus en plus explicite, la
Tounoiement Anticbrisi « pout La. pfemiefe fois, Le pocte description d'un 6tat qui est a 1'origine le r6sultat d'une
choisit le cadre du poeme all6gorique pour raconter une technique utilis6e pat les cavaliers, non seulement en Occi-
aventure personnelle » (lung, p. 2go). C'est vrai, mais il faut dent, mais aussi chez de nombreux peuples, comme les
rappeler que 1' « aventure pefsonnelle » de Huon de M6ry est Mongols, et destin6e a permettre, comme 1'6crira Comeille,
d'avofr assist6 a l'affiontement des legions de l'Ant6christ et de
des saintes cohortes et d'y avoir meme jou6 un petit role. Passef des jours entiers et des nuits a cheval.

146 147
Get 6tat, quelquefois appel6 Jar"ej.//c, est une sorte d'assou- silence, sp6culer sur sa r6alit6, d6crire les conditions de son
pissement clans lequel 1'esprit n'entretient plus qu'un rapport apparition avant de le raconter sous les couleurs de l'expe-
distant avec le reel ou perd meme contact avec lui, sans pour rience personnelle : la vogue de Get exercice litt6faire ne
autant c6der au sommeill7. C'est lui qui d6signe probable- cesse de croitre, alors meme que le d6placement a cheval,
ment Guillaume IX, le premier troubadour, 1orsqu'il dit avoir cause et justification initiales de la Jorz;c¢.//G est oubli6. Elle
corrlpos6 un poe:rrre en drrmen|Sobre cbeua# (en dofrrm:at a croit pr6cis6ment avec le d6veloppement de la po6sie de nar-
cheval) et un autre ration persormelle, pour les raisons que 1'on a donn6es plus
... posmisonelh ... puisque je sommeille et que haut. S'attacher a saisir le mode d'apparition de la vision,
e'm vanc e m'estanc al solclb]8. j'avance tout en restant au soleil. c'est mettre en evidence la relation entre son sens general et
les conditions particulieres propres a la subjectivit6 qui en est
C'est lui qui favorise ces extases amoureuses au cours a la fois la source et la ben6ficiaire et a travers laquelle le
desquelles les h6ros de romans, Lancelot, Perceval, Dumart lecteur du poeme en a connaissance.
le Gallois, perdent tout contact avec la reahit6 exterieure. 11 faudrait multiplier les exemples pour montrer a quel
C'est lui enfin qui permet le passage clans un autre monde, dont point ce proced6 est une habitude constante et presque une
la frontiere est franchie a la faveur du demi-sommeil de la loi du genre a partir de la seconde moitie du xllle siecle et
chevauch6e. 11 est ainsi utihis6 a la fois comme ressort du r6cit jusqu'a la fin du Moyen Age. Au debut de cette p6riode,
romanesque, comme voie d'acces a l'aventure int6rieure et certains poemes de Rutebeuf, comme le Dz.J cJ'FL#„#.+7.e ou
comme medium de la creation poetique, s'il est 16gitime, la I/o¢.c JG P¢r¢J/.i., dont on a eu plus haut l'occasion de citer
comme c'est probable, d'inteapr6ter en ce sens les vers de les premiers vets, se preteralent a une telle analyse. On se
Guillaume IX. Le sens premier de r€"er, on le sait, est vaga- contentera ici d'invoquer un seul poete, Watriquet de
bonder, b4rzzre /¢ czzzap¢g77G : c'est ce que font le cavalier et, Couvin, dont 1'activite se situe dams le premier tiers du
pendant ce temps, son esprit. En l'occurrence, le rapport du xlve siecle, mais en citant plusieurs de ses dits afin de mettre
sens propre au sens figure est un rapport de simultan6it6 et en evidence la permanence et les variations du proc6d6.
de causalit6 tout i la fois. Quant au resultat de la reverie, il Chaque fois, une impression ou une preoccupation qui, au
peut se designer aussi bien comme 1'aboutissement de la debut du poeme, hante le poete 6veill6, trouve son corres-
chevauch6e - l'arriv€e clans un autre monde -, comme pondant, son prolongement, sa plenitude ou son expli-
l'6tat affectif et l'imaginaire du reve - l'extase amoureuse -, cation clans la vision qui lui vient. Mais l'enchainement d'un
comme le poeme qui prend 6ventuellement en charge l'un 6tat a 1'autre est sugg6r6 de fa€on diverse. 11 est tres simple
et l'autre, et qui se d6finit A la lettre comme le produit du reve clans le Dz.¢ Je /'¢r¢rc ro/4!/, compose en 1322 : le seul souci
6veille. du poete est de trouver un sujet de poeme. 11 prie Dieu et la
S'interroger sur la nature d'un tel reve, dont l'insertion Vlerge de l'y aider et, comme il est dams son lit, il s'endort en
clans le sommeil est nice, mise en doute ou pass6e sous faisant cette priere. Dieu 1'exauce en lui envoyant un songe :

-.. je estoie . . . j'6tais clans mon lit, un ieudi matin ;


17. Robert Morris§ey, La prehistoire de la reverie, Mode" P4;./a/ogy, 77, I98o,
En mon lit .I. joudi matin, je fis rna priere en latin a Dieu et a
p. 2.6T.-2.9o, ct Mich,he,A Stalnesc;o, Asfiects lndiques de la f onefion gtierriire dons
la liit6rature franfaise a la fin dr Mayen Age, thbse drcrtyl., TondcNIse, ig82., Si fas rna priere en latin sa douce mere, pour qu'ils m'indi-
p. 280-314.
A Dieu et a sa douce mere, quent, par des signes ou cn toutes
18. Alberto Del Monte, En durmen sobre chevau, FJ./a/ogJ.4 Roer4wza, 2, Que il me moustrasscnt materc, lettres, un sujet que je puisse rimer
I9j', P. 140-147. Par aucun8 signes ou par letre, ct raconter dcvant lee grands. En

148 149
Quc je peii8se en rime metre, fal6ant cctte priere, je fug surpris par
Et conter devant leg haus hommes. le 8ommeil, qui mc ferma lee yeux.
Ainsi, la preoccupation qui avalt pr6c6de le r€ve se
En ce priant me prist .I. 8omme8 Et Dieu, qui avait entendu rna pritre, retrouve bien telle quelle j.# GXJrG#;.+ clans son deroulement,
Qui andeus leg iex mc clot, ne m'oublia pas, mais il m'envoya a qui inclut sa propre mise en forme litteraire.
Et Diex, qul rna priere oi ce moment mime, plong6 comme je Dans le dit des Q¢4¢frG f7.?gGr, la relation entre la situation
Quc jc fis, ne m'oublia point l'6tais dams un heureux sommeil,
du poete et la nature de sa vision paraitrait 6galement bien
Ainz m'envoia, droit en ce point, dams un beau verger verdoyant, loin
Endormi tout a cuer ioiant, de la ville, en un lieu retire. lache, pour ne pas dire incongrue, sans une hesitation int6-
En .I. bel vergier verdoiant, ressante touchant la frontiere entre le feve et le reel. Apies
Loi de la ville, en .I. destourl®. une entree en matiere printaniere, gracieuse et banale, le
poete poursuit :
Le r6cit de ce songe lui pelmet a la fois d'exefcer son
talent po6tique et de falre sa cour au roi Charles IV le Bel, En celui temps que toute humaine En cette saison, od toute cr6aturc
puisque clans ce verger il trouve un arbre dont les quatre Creature joie demaine, humaine se r6jouit, j'6tais one nuit
« getons » sont les trois fils de Philippe le Bel et le petit Jean Gisoie unc nuit en mon lit couch6 dons mon lit od je godtais
En la grant joie et ou delit les plaisirs extremes de l'amour entte
(Jean 11 le Posthume), et qui est gard6 par Nature, ]eunesse, D'amours, entre les bras m'amie, les bras de mon amie, qui 6tait en-
Beaute et Force. La situation initiale est donc analogue a dormie avec moi, nos visages pres-
Qui o moi estoit endormie,
celle du Bc?r¢#/ c7G Dj.Gz;, mats elle se developpe sous la forme L'un l'autre acole vis a vis. ses l'un contre l'autre. Exactement
du songe allegorique, et non de la parabole exemplaire. Tout aussi con fusse ravi8 comme si j'avai8 6t6 ravi hor8 de
De plus, le souci litteraire du poete est entierement repne Entrai cn une avision ce monde, il me vint une vision :
Droit le jour de l'Asencion c'6talt le jour de l'Ascension, en l'an
sur lui-meme et n'a d'autre objet que lui-meme, puisqu'il est,
L'an .XIX. : oi6s comment. dix-neuf. Ecoutez comment les cho-
non pas d'ecrire sur quelque chose, mais d'6crire quelque 11 m'avint la fui longuement ses se sont pass€es. Je suis rests ainsi
chose. Enfin, en dehors de ce souci lui-meme, il n'y a pas Endormis, mais parmi mom somme longtemps cndormi, mais dane mom
de rappott entre les circonstances de l'endormissement et la 01 si com la vois d'un homme; sommeil, j'entendis comme la voix
nature du reve allegorique. La mention du jeudi matin ne N'ieft pas hens, mais angles des ci6s, d'un homme; ce n'6tait pas un
Qul tost vets moi s'est adrccies homme, mais un ange des cieux qui
semble pas avoir de sens particulier au regard de ce qui suit, Et doucement m'araisonna. s'est bien vite tourn6 vers moi et m'a
et sa seule fonction est de cr6er un effet de reel et d'ancrer la (v. 11-27) doucement adress6 la parole.
vision clans le d6roulement de la vie du poete. Toutefois,
la fin de cette vision trahit bien le reve de l'homme de lettres :
trouver un auditoire, et un auditoire prestigieux : L'ange enttaine Watriquet au paradis, oh l'attendent
... et me fu avis ... et j'avais l'impression que je voyais
une vision et des r6v6lations flatteuses pour quatre grands
Q`ie je Charlon ileuc veisse, Charles le roi de France, ct que je personnages de son temps auxquels il fait ainsi sa cour.
Ic roy des Frans, et li dcisse r6citais devant hi, d'un bout a 1'au- 11 y a peu de rapport entre cet €difiant voyage et la facon
Par devant lui tout ce bel conte; tre, ce beau conte; et il y avait la dont le poete passe la nuit. La date de l'Ascension, r6v6-
Si avoit maint duc et maint conte, maints ducs et maints comtes qui
fence gard6e aux saints mysteres, est de circonstance pour
Qul si volentiers qu'a mefveille m'6coutaient avec one bonne grate
M'escoutoient. Et ie m'esveille, extraordinaire. La-dessus, i e m'6veille un voyage qui le conduit « au plus haut 6tage du paradis ».
Touz estourdis et travailliez. tout 6tourdi et fatigue. Osera-t-on sugg6rer que ce reve d'ascension le jour de
(v. '3o-'37) l'Ascension (c'est-a-dire un jeudi, notons-le au passage,
comme clans le Djt Je /'4r4# ny#O n'est pas vraiment
19. Aug. Schelcr, Dj./f Jc W4/rj.g#¢/ de Cow".w, Bruxelles,1868, p. 85. d6plac6 au milieu d'6bats amoureux ? Watriquet n'y a certai-

1'0
151
nement pas song6. 11 n'y a pas song€, mais voici la fin de du Fraite revivaient respectivement en eux. Leurs qualites
son poeme : et leurs prouesses sont r€elles et elles garantissent la verite
... Adont m'esveillc ... Alors je m'6veille, 6merveill6 de de la vision du poete autant qu'elles sont certifi6es par elle.
Esmerveillant de la mcfveille la merveille qui m'6talt advenue clans Au regard de cette virite, les fantasmes amoureux, a la r6alite
Qui en dormant m'iert avenue, mon sommeil, et je croyais tenir nue desquels le debut du poeme laissait croire, se dissipent pour
Et cuidai entre mes bras nue entre mes bras celle que j'aimais tant,
Avoir celle que tant amoie,
finir clans les brumes du songe et ne sont pas en err-memes
sa petite bouche touchant la mienne,
Touchant sa bouchette a la mole, ce qui me remplissait de joie; mais jug6s dignes d'etre 1'objet de l'6criture. Leur 6vocation,
Dont moult de ioie ere gamis; j'eus l'impression d'avoir 6t6 moque, l'h6sitation sur l'etat de la conscience a laquelle ils s'im-
Si me ting moult a escharnis quand, eveille, je me ttouvai seul, posent, 1'ind6cision touchant le moment de l'endormissement
Quart seuls me trouvai esveilli6s en vain travai]le par l'amour. Je pen- et de la naissance du reve, tout cela est pour montrer par quels
Et ainsi en vain travailliez. sai donc que je tfavaillerais A 6veiller
Dont pensai que travailleroi ce songe a la r6alit6.
detours capricieux, par quelles associations bizarres de
Tant que ce songe esveilleroie. 1'esprit livfe sans contr61e a lui-meme, la vision et la r6v6lation
(v. 729-|40) dont elle est porteuse sont venues s'enchasser clans le reve
6rotique.
C'est ainsi, conclut-il, qu'il a 6crit le r6cit de son reve. 11 n'y a toutefois aucun rapport entfe celui-ci et celle-la,
Ainsi, 1es plaisirs de l'amour et la compagnie de 1'aim6e, et si le poete voulait nous convaincre de 1'arbitraire des
dont le debut du poeme lalssait croire qu'ils etaient reels, associations d'id6es, il n'a que trop r6ussi. Ailleurs, au
appartiennent, comme la vision des quatre sieges, au domaine contraire, il s'attache a mettre en evidence la permanence
du reve et s'€vanouissent avec lui. La vision elle-meme est et la continuit6 des impressions entre la veille et la reverie
comme un reve clans le reve. De meme que l'6motion de la or] Le ±eNe. A:ins;1 de].rrs le Dit de l'arai2jn6e et de crdfiaHd ..
nature printaniere fait naitre le reve 6rotique, 1'exaltation
heureuse que celui-ci inspire au poete le rend r6ceptif a la Par .I. mardi au point du jour Un mardi au point du jour, je me
Me levai sanz faire sejour levai sans plus attendre, en l'an vingt-
vision dont il est favoris6. Mais la vision a plus de realit6
L'an .XXIX. ou mois de juing, neuf, au mois de juin, et je m'en
que le reve amoureux, qui, une fois 6vanoui, ne lui laisse Si m'en aloie tout en juing allai encore a jeun m'6battre clans la
que 1'impression d'avoir ete moqu6 /Grc4¢r#z.r/. Sa v6rit6, Parmi .I. Vergier vert jouant, verdure d'un verger et suivre le chant
qui est celle du sens, 1ui vaut d'acc6der a la realite du poeme Et le chant d'un oisel sivant, d'un oiseau qui me r6jouissait beau-
au moment oh le reve disparait sans retouf. Telle est la Qui moult me faisoit esjolr, coup, car il 6tait tres gracieux a en-
Car gracieus iert a olr. tendre. 11 voletait de branche en
signification du chasse-crois6 des mots c`"ez.//er et /r¢gr¢z.//cr
De branche en branche voletoit, branche et chantait si fort qu'a cette
a la rime des vets 738-74o. Eveill6, le poete se fetrouve seul Et de chanter s'entremetoit gaie musique je m'endormis sous un
et travaill6 en vain par l'amour. 11 decide alors de travailler Si forment qu'a son joli son buisson, sans m'€loigner du petit oi-
a c'¢c¢.//cr /c j.o#gG qu'il vient de faire, c'est-a-dife de l'appeler M'endormi desouz .I. buisson, seau. Mais en dormant je revai que
A la r6alit6 en le faisant connaitre par la voix du poeme, en C'onques l'oiselet n'eslongai ; j'6tais a Bec-d'Oiseau oh Charles en
Mais en cest dormant ie songai compagnie de maints jouvenceaux,
faisant savoir, comme il le dit, /cJ grow Z7¢.c#J... / E¢ Pro#ovcJ 6tait all6 se divertir. La, je trouvai
Que j'estoie a Eec Oisel
4!#J .JtJT. Co#Jer (v. 744-745). 11 s'agit de Charles de Valois, Ou Charles et maint damoisel sous un noyer, assise tout pres de la
frere de Philippe le Bel et pare de Philippe VI, du comte de left alez pour esbanoier. porte, Raison...
Hainaut, du conn6table Gauchier de Chatillon ct de Robert La trouvai desouz .I. noier,
Scant assez pres de la porte,
de 86thune, comte de Flandres, dont il a appris au paradis Raison...
qu'Arthur de Bretagne, Alexandre, le duc Naimes et Girard (v. I-2o)

152 1'3
Le poete, apres avoir suivi 1'oiseau chanteur, s'endort en le poeme pr6c6dent, ces circonstances et ces contingences
l'6coutant, mats pour aussit6t fetrouver, transpose clans son
reve, tout ce qu'il vient de quitter. L'oiseau lui-meme, bien justifient par association d'id6es l'argument all6gorique du
reve, ou au moins son point de depart. S'endormant au chant
entendu, que le poete ne quitte pas (v. 13) : son reve, en d'un oiseau, le poete reve au chateau de Bec-d'Oiseau et au
effet, le transporte non seulement clans un chateau nomm6
Bec-d'Oiseau, mais encore au milieu des jeux d'une troupe jeune Charles de Blois; de la, son esprit passe a l'activite
d'enfants, dont l'image a pu lui etre sugg6r€e par la gaiet6 politique du comte de Blois, dont la cour est le refuge de la
raison.
insouciante de 1'oiseau, la vivacite capricieuse de son vol, Le meme proc6de est utilise de fason beaucoup plus
ses p6piements. 11 s'agit d'enfants, en effet, car le Charles d6taillee et plus explicite clans le To#owoz. Jcr D4ercf, dont
dont il est question, second fils de Guy de Blois et futur duc Scheler resume 1'entr6e en matiere en ces termes :
de Bretagne, etait age de dix ans en 1329. De meme,1es
arbres du verger, clans les branches desquels il observait Le poete se trouvait, par one joum6e d'hiver, clans le pavilion d'une
l'oiseau, sont repr6sent6s clans son reve par le noyer sous tour du chateau de Montferfant et 6tait occup6 a fefl6chir sur la signification
lequel il trouve Raison. Celle-ci, chassee de la cour ponti- d'une verritre, repr6sentant un combat victorieusement livr6 par des dames
contre leurs chevaliers, quand il s'endomit. Dams son sommeil, dame Vdit6,
ficale, s'est r€fugi6e en effet a la cour du comte de Blois et se
chass6e de paftout, vient a lui et l'engage a la suivre. Apres hi avoir fart
r6pand en plaintes et en larmes. Lorsqu'elle s'en va, 1e poete saisir le sens cache sous le singulicr tournoi peint sun la verriere /fo /#f/G JG
tourne la tete, et ce mouvement le reveille : /4 c4¢J.r co#fre /'4j#G/, elle s'achemine avec lui... Mais l'entr6e en matiere est
pr6c6d6e elle-meme d'une description assez longue des lieux od l'auteur a
A itant de l'aler s'atoume A cet instant, Dame Raison s'apprete eu sa vision : c'est Montferrant, un chateau clans le comt6 de Blois, od il
Dame Raisons, et je retoume a s'en aller; je retoumc rna tete, s6ioumait avec le comte, comme il le dit lui-meme, en octobre 1327. Leg
Mon chief aussi comme estourdis comme 6tourdi, et ain§i je m'6veillai. charmes du site, lea richesses du chateau, les giboyeuses forets qui l'entourent
Si m'esveillai. font l'objet des cent vingt premiers vers, qui revetent ainsi le caractdre d'une
(v. 2og-212, Scheler, P. 72) d6dicace au seigneur, au service duquel Watriquet 6tait attache8°.

La transition du reve au reveil est donc not6e, comme Ce long prologue n'est pas seulement une d6dicace : 1a
l'avaient 6t6 l'endormissement et la plong6e clans le reve,
verriere du pavillon de la tour, d6crite apres toutes les mer-
par le mouvement commence clans le reve et qui l'interrompt veilles du chateau de Montferrant, en est le couronnement
en r6veillant le reveur et par 1'c'/o#rJ?.jij.core#J de celui-ci,
inattendu et 6nigmatique. Son secret est comme le secret du
qui a du mal i reprendre ses esprits et dont la conscience chateau, auquel le poete n'a acces qu'apres s'etre p6n6tr6
incertaine h6site encore entre les deux 6tats. Une fois de plus,
de ses autres charmes. 11 y a ufle continuite de la description
le poete, erig6 en confident de Raison, est confronts de fa€on
du chateau a celle de la verriere et de celle-ci a la vision qui
tout exterieure a un monde all6gorique qui n'est pas le sien. en livfe le sens et qui nait directement de la contemplation
Mais il compense la passivit6 de son role en mettant en
intrigu6e de l'6trange tournoi repr6sent6 sur le verre :
evidence la contingence de cette rencontre et la subjectivite
de son point de vue. La datation tres prfecise - un mardi Ceste cevre moult m'esbahissoit Cette ccuvre m'6tonnait beaucoup, et
de juin 1329 au point du jqur -, 1'attention port6e aux Cc)mment ce pooit avenir. ie me demandais comment une telle
conditions de l'endormissement et du reveil et i la projection Tant i pensai que soustenir situation pouvait se produife. J'y r6-
clans l'imaginaire du reve des circonstances de la veille, visent
i produire Get effet. Contrairement a ce qui se passait clans
2o. A. Scheler, P. 473-474.

1'4 Ij'
Ne me poi plus, ansois me couche fl6chis tellcment que, ne pouvant plus sociation originelle de la Jorvez.//G et de la chevauch6e. Mais
Seur mon bras (n'i oi autfe couche), me soutenir, je me couchai sur mom il inverse les effets et les causes :
Si fur si qu'entre dor et voille bras (il n'y avait pas d'autre couche),
Touz raviz. Of orr6s merveille ct je fus ainsi ravi hors de moi-
De maintes biautez me souvint, ]e me souvins de maintes beaut68,
Qu'ilec en ce penser m'avint. meme entre le sommeil et la veille.
De dames et de damoiselles, dames et dcmoiselles, gracieuses, plai-
A moi une dame la vint Vous allez entendre a present ce qui
Gfacieuses, plaisans et beles, santes et belles, au corps aimable,
Ob i'estoie, en celle tomelle... m'est arrive d'extraordinaire clans
De gens cots, de douces vcties, offrant un doux spectacle, et des biens
(v. 166-17') cette feverie. Une dame vint a moi,
Et des biens que j'en ai eds, que j'en avais requs; j'en fas si trans-
la oil j'6tais, clans cette tourelle...
Et fui si de joie esmetis ports de joie que jamais je n'avals
C'onques si liez n'avoie est6. 6t6 si heureux. C'6tait le premier jour
L'etat du poete abim6, rtz„j. clans sa contemplation, est Ce fu le premier jour d'est6 de l'6t6 que cette pens6e m'est venue,
Que cis pensers me vint devant, vets le lever du soleil, cat je m'€tais
explicitement defini comme une JorvGz.//c. V6rit6, quand elle lui
Aussi qu'entour soleil levant, lev6 au point du jour; et j'y pensai
apparait, s'adresse d'ailleurs a lui en ces termes : Qu'iere levez au point du jour; tellement et sans arret, j'6tais si pen-
Si pensai tant et sacs sejour sivement occup6 par cette pens6e,
- A quel matere - Quel est l'objet de tea pens6es,
Qu'en cest penser fui si pensis, que je semblais mort et tr6pass6, et
Penses tu, compains, biaus amis; chef compagnon? Dis-moi qui t'a
Que more sembloie estre ou transis frapp6 de mutisme. Et clans cette
Di moi qui en ce point t'a mis mis clans cet 6tat, ch tu ne dors ni Et ensement que touz muiz. pens6e, j'avais l'impression d'etre
Que tu ne dors ne tu ne veilles. ne veilles. Et ou penser me fu avis clans one grande foret ; je chevauchais
(v. 186-189) sans m'arr€ter parmi les bois, a mon
Que fusse en une grant forest,
Si chevauchoie sanz arrest plaisir. Les rayons du clair soleil bfil-
Parmi les bois moi deduisant. laient sun les buissons, et les oiseaux
11 ne dort pas, il ne retrouve pas clans un reve l'6cho
Li rai du clef soleil luisant chantaient autant qu'ils le pouvaient
d6form6 ou 1'image transpos6e des impressions de la veille. S'espandoient parmi les buissons, leurs doux airs, m6lodieux a 6couter.
11 poursuit toujours les memes pens€es. Mais leur ressasse- Et cil oiselet a douz sons
ment et la fatigue qui en r6sulte entrainent un relachement de S'esforcoient de haut chanter :
l'attention, une detente du corps (v. 168-17o), replie sur lui- C'iert melodic a escouter.

meme, et de l'esprit, chavirant hors de la conscience de la (v. 24-48)

realit6 ext6rieure, d'oh nait l'6lucidation tant d6sir€e sous


la forme de la vision allegorique. La scene se poursuit clans Selon les habitudes de la litt6rature du temps, 1e poete
le meme cadre, clans la meme tourelle, devant la meme ver- devrait chevaucher a travers la foret, oh le soleil sur les
riere, et pourtant clans un autre monde. Par definition, l'ensei- feuillages et le chant des oiseaux le plongeraient dons une
gnement que Verit6 donne au poete a travels cinq para- reverie amoureuse. Ici, c'est le contraire : 1a pens6e de la
graphes est de nature g6n€rale, comme la v6rit6 est g6nerale. beaut6 feminine lui communique une extase telle que, alors
Mais la longue description des occupations et des pf6oc- qu'il est comme mort au reel, il lui semble chevaucher dams
cupations du poete au chateau de Montferrant, en ce mois une foret egayee par les rayons du soleil et les chants des
d'octobre I 3 27, le soin avec lequel il pr6sente la vision comme oiseaux. 11 n'est a vral dire, pas rare que, clans son reve, 1e
leur consequence et leur prolongement, l'attention port6e narfateur se retrouve, le plus souvent egar6, au fond d'une
a son 6tat de conscience i l'instant oh elle apparait, affectent foret. C'est le cas, par exemple, clans le Tc¢/G d'Ho##c#r
de fonder 1'enseignement universel de l'all6gorie sur le de Ftctrss2!:"1 ct darrs l'Amant rends cordelier a l'Ol]Seruance
hasafd des circonstances et des impressions subjectives. c7'.4¢o#r. Apfes tout, et avant eux, c'est le cas aussi dams la
Enfin, dams le A4:J.ro¢.r c7eJ D¢#Gj., Watfiquet retrouve 1'as- D¢.„¢.#G Cozayc'J¢.G, bien que son cadre ne soit pas a la lettre

156 1'7
cehi du reve all6gorique. Ici, toutefois, la foret pr6sente la meditation ou a l'extase, comme pour Lancelot ou pour
les caracteres du /o4#r 4eroG#ar, qui devrait inciter a la feverie Perceval, c'est la meditation qui conduit a l'extase, cadre de
sur la beaut6 feminine et non en etre le resultat. Mais en l'avcnture int6rieure. Mais celle-ci est personnifi6e, ce qui
meme temps, elle est bien - mats a l'int6rieur de la reverie - revient a dire qu'elle est sinon ext6rioris6e, du moins objec-
le lieu du d6voilement de la beaut6. En effet, dams cette tiv6e au sein meme de 1'int6riorit6. Ce jeu de l'int6riorite
foret, oti le rossignol chanteuf ne s'enfuit pas a son approche, et de l'ext6riorite correspond par ses effets a 1'h6sitation que
le poete rencontre Aventure, qui se propose d'etre son l'on a observ6e clans le D7.¢ cder gz4¢fro r7.?gGr entre ce qui feleve
introductrice et son initiatrice et de lui falre contempler la de la vision et ce qui releve de la veille; clans les deux cas,
perfection fenrfue : 1e reel, insaisissable ou indifferent, est comme d6valu6 en
tant que reference et que pierre de touche de la v6rit6 au
« ]e vous menrai o moi veoir Je vous emmcherai avec moi voir le
De biaut6 le vrai mireoir, vral miroir, la juste mesure, le paffalt profit des perceptions et des 6tats de conscience du narrateur.
Le droit compas, le parfait monstte; modele de la beauts; si je fait l'effoft De meme, le projet litt6raire se fait jour, non seulement au
Se je fans tant con le vous monstre, de vous le montrer, vous devtiez en debut du poeme :
Faire erl devriez aucun biau die. » fire un beau dit.
Pot ce est mes cuers assentiz C'est pourquoi mon cceur est d'avis
(v. 117-121)
A ce c'un dit vous conte et die, que je vous conte et que ie vous disc
A oir plaisant melodic, un dit - c'est une agreable m6lodie
Le poete est en effet conduit jusqu'au chateau oh cette De la plus tres bele aventure que de l'entendre - au suiet de la
merveille lui est r6v616e, grace a Couttoisie, Largesse, C'onques meisse en escripture. plus belle aventufe que j'ale jamais
(v. Io-14) mise par 6crit.
Loyaut6, Nature, qui l'a cr66e, Science, qui en « savait la
glose » (v. 1164). Toutes 1'exhortent, comme Aventure, a mais aussi clans le cadre meme de la vision, comme on 1'a vu
tirer un poeme de la r6v€lation dont elles 1'ont jug6 digne :
plus haut. Bien plus, c'est a l'interieur meme de la vision
Mais au partir moult me pria Mai§, au moment du depart /Lo/4#//J que le texte commence a s'6crife. Le poete met en effet sur le
Qu'aus dames savoir le feisse me pria instamment de le faire savoir champ a execution les conseils qu'il re€oit clans les vets
Et .I. dit en rime meisse„. aux dames et de le rimes sous forme
deja cites :
Chascune le me semonnoit. de dit... Chacune m'y exhortait.
(v. 11'8-1166) Chascune le me semormoit, Chacune m'y exhortait, et je me mis
Et je du timer m'entfemis, a rimer sans tfeve et sane repit.
Au demeurant, toutes ces dames l'appellent par son nom Que terme ne respit n'i mis.
(v. 1166-1168)
et semblent fort bien le connaitre, a l'instar de Couftoisie,
qui 1'acoueille en ces termes : Son r6veil est note de fa§on analogue a ce qu'on a d6ja
- Qui t'envoia ca, trouv6 dams le Dj.J JG /'¢rzz¢giv/c cJ J# cr¢¢#J : il poursuit 6veill6
Watfiquet ? Je te cognois bien » (v. 4o2-4o3). ce qu'il a commence en songe et en ressent un etourdisse-
ment. Cette fois, cependant, il ne s'agit pas seulement d'un
On voit que la relation entre la subjectivit6 du moi mouvement, mais de l'effort de creation litt6faire, rendu
po6tique et 1'all6gorie repose sur une sorte de chass€-crois6 sensible clans l'expression meme par le jeu de l'4!##oAnyj.#¢Jz.a :
et, plus encore, d'inteap6n6tration de l'interiorit6 et de l'ext6- Et je cn l'ombre d'une tour Et moi, a l'ombre d'une tour, je me
riorit6. Au lieu que l'aventure exterieure et r6elle - c'est-a- Me tournai ainssi atourn6, toumai clans une telle position, j'al
dife suppos6e r6elle par la convention litt6ralfe - entraine a S'ai tact toumf et retourne, tart toume ct retoume, en homme

1'8 1'9
Comme un hons qui cat endormis, cndormi, que ie suis revenu a moi,
Qu'a moi reving touz estourdis tout 6tourdi par mes r6flexions et peut att€nuer ou accentuer ce caractere, mais elle n'est pas
En l'estudie et ou penser, par mes pens6es; et je n'ai pas voulu
d6terminante. Que le poete soit admis a contempler un
Si ne voil tant ne quant cesser avoif de cesse que je n'aie racont6 systeme all6gorique renvoyant a unc r€alite qui lui est
Que celle belle avision, en vets cette belle vision, dont je exterieure et dont le sens lui est r6v616, ou que l'all6gorie
Dont dite ai la division, vous ai fait le r6cit. reflate sa propre int6riorite, 1a difference est, certes, d'impor-
En rime n'aie devisee.
tance. H. R. ]auss a raison de souligner que le second parti
(v. 1274-IZ83)
est inaugur6 par Guillaume de Lorris et que, clans son
Ro#¢# de /a Roj.G, l'allegorie, pour la premiere fois, exprime
11 se retourne dafls son sommeil : ce mouvement qui, non les mouvements de l'ame en g6n6ral, mais la subjectivite
clans le cadre de la vision, est celui par lequel il part de son
propre du narrateur. La conscience du reveur y est non
c6te, comme Nature vient de le falre du sien, 1e reveille, et il seulement le theatre du reve, mais encore l'objet que d6crit
est alors inteapr6te tout differemment, comme 1'agitation son action. C'est a la fois, pour le lecteur m6di6val de
d'un homme pr6occup6, et dont la preoccupation est l'ecri- Macrobe, la forme la plus extreme du foer#¢.#er Prop#.## et,
ture. Cette preoccupation, qui lui est si intime, qui est nee
pour le lecteur moderne, la reconnaissance de ce que sont
de son reve et qui 1'a r6veill6, n'est pas celle d'6crire une en r6alite tous les reves. Les jeux du temps et de la subjec-
confidence po6tique. Elle a une vis6e gen6rale et, clans son
}\ tivite clans le prologue de 1'ceuvre mettent en evidence,
ordre, edifiante : celle de faire connaitre les canons de la comme on a tent6 de le montrer plus haut, 1'introversion
beauts et de la perfection feminines. Aussi bien, la vision n'a du je po6tique et le caractere auto-r6fefentiel du r6cit. Le
pas sa source clans le sentiment amoureux ni meme clans Roer4# JG /4 Roj.e marque done bien 1'aboutissement de la
l'admiration d'une femme en particulier, mais clans le sou- relation de plus en plus etroite entre l'all6gorie et la subjec-
venir de toutes les beaut6s que le poete a connues. Et la tivit6. C'est un aboutissement logique, et non chronologique,
r6v6lation qu'il re€oit grace a elle est celle de la nature et des
puisque les dits de Watriquet de Couvin, que nous avons
lois de la beauts (voir plus haut les vers I I8-12o), en un mot
pris comme exemples, et tous les poemes qui leur ressemblent
celle de 1'idee de beauts, refl6t6e en chaque femme. La au xlve et au xve siecle sont de ce point de vue en retrait
d6marche du poeme ne va pas du particulier a sa gen6rali-
par rapport a lui.
sation, mais de la multiplicit6 a l'idee qui l'unifie. Un poeme Toutefois, il ne faut pas exag€rer l'originalite du Ro#4#
de ce genre ne pretend donc rien livrer des sentiments ni JG /a Roj`c sur ce point prfecis, et cela pour deux raisons. La
de la vie du poete. Et pourtant, il met en avant avec une
premiere est que son action n'est pas entierement interiorisee,
insistance extreme la personne et le point de vue du poete. en ce sens que, s'il est vrai que seul le point de vue du nar-
De facon embl6matique grace a la vision all6gorique, de rateur 6claire le champ de l'all6gorie, celle-ci met en scche
fa€on explicite pat la d6signation clans le texte de sa propre des personnifications qui ne repr6sentent pas des €16ments
fedaction, il se definit lui-meme comme le produit d'une de son psychisme et qui sont supposes lui etre exterieurs.
perception et d'une ecriture. Le recours a la vision, a la Dans le Ro#¢# Jc /¢ Rote comme clans tous les poemes
reverie ou au reve est une maniere d'attiref l'attention sur le analogues du temps, l'all6gorie traite de fa€on indiff€renci6e
premier de ces deux termes. les representations de la conscience et celles du monde exte-
C'est essentiellement a ce titre que les poemes consacr6s rieur, les unes et les autres 6tant materiaHs€es et objectiv6es
au recit d'un reve all6gorique sont tout entiers fond6s sur la de fa€on identique. La seconde ralson est plus importante
subj ectivit6 du narrateur. La nature de l'argument all6gorique et elle nous ramene aux analyses qui precedent. La manifes-

16o 161
tation d'une subjectivite clans le poeme sc marque moins €tait en Bretagne avec 1'arm6e du roi lors d'une expedition
clans le contenu du r6cit allegorique que clans l'expression contre le comte de Bretagfle Pierre Mauclerc, il s'est enfonc6
des perceptions de la conscience qui l'introduit ct qui le clans la foret de Broc6liande pour 4j!PrG#JrG /4 „c`rj.JG' touchant
fonde. D6crire et definir les 6tats de conscience qui menent la fontaine p6rilleuse. 11 la trouve au bout de quatre jours,
a la reverie ou au reve, s'interroger sur la frontiere entre verse de l'eau sur le PGrro#, comme l'avaient fait Calogrenant
ces deux 6tats, montrer que leur contenu et leur forme ne puis Yvain clans le roman du C4cgr¢/z.cr ¢# L;.o# de Chr6tien
sont ni afbitraires ni 6trangers au reveur, mais qu'ils sont de Troyes, ce qui ne manque pas de d€chainer une effioyable
au contraire d6termin6s par la permanence des impressions tempete. Quand vient le matin et qu'elle s'est calm6e, sur-
de la veille, alors meme qu'est abolie la conscience du reel, vient un Maure de Mauritanie, qui le d6sarme et le contraint
c'est montrer que, quelle que soit la verite g6n6rale de la a le suivre a la cour d'Antechrist, dont il est le chambellan
revelation allegorique, elle n'existe que par les accidents Bras-de-Fer. C'est ainsi que le poete sera temoin du combat
d'une subjectivite et les contingences du v6cu. Or, cette entre les forces du mal et les saintes legions. 11 faut notef
d6marche et ce souci caract6risent l'ensemble de la litterature qu'a plusieurs reprises Huon fait reference explicitement et
allegorique de la fin du xlle a la fin du xve siecle. La date, le avec admiration a Chr€tien de Troyes, comme il le fera avec
moment, le lieu, les circonstances, en determinant la per- insistance par la suite au Jo#gc J'E#/cr et au Roer4!# Jcr j4j./er
ception du monde qui est celle du poete en un instant donde, de Raoul de Houdenc. 11 se veut donc l'imitateur, modeste
informent la vision allegorique. Le prologue du Roer¢# Jc /a mais fidele, aussi bien des romans de Chretien :
RofG, comme on l'a sugg6r6 au debut de ce chapitre, appnque
Pour ce que mors est Cretlens Comme Chr6tien de Troyes eat motte
ce principe de facon particulierement complexe et profonde, De Troies, cil qui tant ot pris lui dont la supr6matie 6tait feconnu ,
en ajoutant au jeu entre le reel et le reve celui entre le pass6, le De trover, ai hardement pris dams le domaine de la creation po6-
souvenir et le present. hi est l'originalite du poeme de De not a not meitre en escrit tique, je me suis ttouv6 le courage
Guillaume de Lorris, rendue moins sensible sans doute par Le tournoiement Antecrist. de mettre mot a not par 6crit le
(v. 22-26) toumoi de l'Ant6christ.
son inachevement, plut6t que dams l'intrigue meme du reve,
quelle qu'ait 6t6 sa relative nouveaut6 clans le premier tiers
du xllle siecle. que de ceux de Raoul et du ro#gG allegofique de ce poete qui,
C'est donc ainsi que se r6sout la relation entre l'all6gorie souligne-t-il a tout moment, a d€ja dit beaucoup mieux ce
et la subjectivit6. L'allegorie, qui se veut porteuse d'une qu'il ne fait que r6peter. Or, Huon ne feprend pas le cadre
v6rit6 96n6rale, affecte en meme temps d'etre, clans son du songe, et c'est peu de dire que son poeme ne ressemble
expression particuliere, 1e produit d'un etat de conscience guere aux romans arthuriens.
du narrateur. Le recours au rave ou au reve 6veill6 1e rend Pourquoi sent-il aussi fortement sa dependance a l'6gard
sensible de la facon la plus frappante et la plus fr6quente. de ses deux devanciers? Pourquoi conclure son propre
Mats il est d'autres moyens, comme celui qu'utilise Huon poeme sur la remarque qu'ils ont tout dit et ne lui ont laiss6
de Mery. On se souvient que le To#"oj.cerG#J j4#/„rj.j.J ne se que des glanures :
pr6sente pas comme le r6cit d'un reve, mais comme celui Molt mis grant peine a eschiver Je me suis donn6 beaucoup de peine
d'une aventure r6elle. Faut-il faire de cette difference un Les diz Raol et Crestlen, pour ne pas reprendre ce qu'avaient
cfitere typologique d6cisif ? Certainement pas. L'argument C'onques bouche de cresticn d6ja dit Raoul et Chr€tien, car jamals
Ne disc 8i bien com il disoicnt. bouche de chr6tien ne parla aussi bien
retenu par Huon de Mery le montre de facon 6vidente. Dans Mes quant qu'il dirent il prenoient qu'eux. Pour tout cc qu'il8 disaient,
le prologue, en effet, il raconte que, pfofitant de ce qu'il Le bel franeois trestot a plein ils prenaicnt le beau francais a pleines

162 163
Si com il lot venoit a mcin, mains, commc si cela lcur venait a de dependance qu'il 6prouve a leur egard; son poeme qui
Si c'apr6S cur n'ont rien gucxpi. volont€, si bien qu'il8 n'ont ricn lal886
fie ressemble pas, ou ne ressemble pas vraiment, aux leurs,
Sc i'al ttov6 aucun espi apres c`ix. Si j'al trouv6 quelque €pi
Apre8 la main a3 mestivier8, dcrriefe les moissonneurs, j'al €t€ trop est l'expression de leur retentissement clans son esprit. Mais
]c l'al glan6 molt volentiers. heureur dc lc glaner. on comprend aussi pourquoi il 6prouve ce sentiment de
(V. 3534~3544) dependance a l'6gafd des deux poetes conjointement et sans
pouvoir les dissocier. 11 ne peut pen6trer clans le monde
La r6ponse i ces questions passe par deux observations des romans de Chretien que par le truchement de la plongee
pfeliminaires. 11 ne suffit pas en effet de dire que Huon de la conscience clans le monde de l'all6gorie, dont Raoul
imite Chr6tien et Raoul. 11 faut ajouter, d'une part qu'il lui offralt le modele. Inversement, il ne peut echapper a
reste vis-a-vis d'eux clans la position du lecteur alors meme 1'ifr6alit6 avou6e du songe, qui est le cadre habituel de cette
qu'il 6crit son propre poeme, d'autre part qu'il les imite demarche, qu'en lui substituant l'aventure romanesque, a
conjointement. 11 reste clans la position du lecteur, car il laquelle il fart jouer le meme role introducteur. Sur le premier
les cite, il avoue exphicitement reproduire des situations qu'il point, en effet, quel que soit son d6sir d'identification, 1e
leur emprunte et, s'agissant de Chr6tien, il se substitue au poete ne peut pr6tendre avoir v6cu lui-meme une aventure
heros romanesque et prend sa place clans ces situations : de Bretagne : on a assez montr6 que le sens du monde arthu-
c'est lui-meme, et non Calogrenant ou Yvain, qui d6chaine rien repose sur 1'6loignement radical du pass621. Mais il
la tempete en versant de 1'eau sur le perron de la fontaine. peut, sur les lieux memes de 1'aventure bretonne, vivre une
Autrement dit, il cherche moins a reproduire le modele aventure qui lui ressemble et qui pfetende a la v6rit6. Cette
litt6raire qu'a prolonger par l'identification l'impfession que aventure, c'est 1'exp6rience subjective de la r€v6lation alle-
celui-ci a produite sur lui. Ses hommages r6p6t6s aux deux gorique, qui invoque comme sa verit6 celle du signifi6.
poetes, le sentiment qui est le sien de ne pouvoir les 6galer Quant au second point, il illustre la proposition dont on est
et de n'avoir apres eux plus rien a dife, sa difficult6 a trouver parti, et i laquelle on revient apres un long detour : l'6tat
d'autres sujets que ceux qu'ils ont trait6s, tout cela a la meme de conscience du narrateuf qui est suppose susciter l'aventure
cause. 11 est incapable de se detacher, pour passer a 1'6criture, et la r6v6lation allegoriques, peut 6chapper aux formes du
de la fascination qu'il 6prouve en tant que lecteur; pouf lui, songe sans que soit pour autant modifi6e de fa€on signifi-
ecrire en s'inspirant de Chrfetien et de Raoul, c'est entretenir cative la relation entre l'all6gorie et la subjectivit6. Le
et exprimer les impressions qu'il a ressenties en les lisant. To#777o/.cerG#Z 4#Jgcr7.i./ substitue a l'exp6rience int6rioris6e de
Wace 6tait revenu Gros-Jean comme devant de son excursion la reverie ou du reve celle que provoque la fascination de la
f6elle a la fontaine de Barenton. Celle que Huon imagine litt6fature, elle-meme extefioris6e et materialis6e sous la
en la rattachant aussi 6troitement qu'il le peut a sa vie forme d'un pelerinage litt6raire hors des sentiers battus.
r6elle, le comble, cat elle lui permet de p6n6trer dams le Certes, a la difference des poemes qui font appel a la mise
monde de ses auteurs favoris. en scene du songe ou de la vision, rien clans le texte meme
Pen6trer clans le monde de ses auteurs favoris est une ne suggere ici que le recit pourrait n'etre pas vrai A la lettre.
m6taphofe. On n'y p6netre jamais que par l'imagination
qu'excite la lecture. Mats celle que Huon fait de Chr6tien 21. M. R. Jung, soulignant 1'int6ret insistant de Huon pour ce g#/. JG #o#c/
et de Raoul se pfolonge par 1'ecriture d'un poeme, dont 4p;.orj (v. 9) et pour ##G 4z/c#/arc #ogrc/G (v. I I), oppose cette attitude a celle
1'afgument est pr6cis6ment que le narrateur p6hetre dons le de Chr6tien qui, clans le prologue du C4Ggr4//.er 4# //.o# « devant la decadence
de son epoc[ne prefete pnder de ce:ux cTnd+ fureni » (Etndes §i" le Soame all6-
monde de ses deux modeles. Ainsi s'explique le sentiment gorique, p. 2.88).

164 16'
Seuls les repefes chronologiques, qui enracinent, comme on les conditions particulidres de cette conscience. C'est ce
l'a d6ja vu si souvent, l'aventure all6gorique clans le v6cu brouillage qui produit, avec le signifiant, le discours all6go-
du poete, passent de la datation pure et simple au d6foule- rique. Celui-ci est done aussi r6velateur de la conscience
ment symbolique du temps liturgique. La date de 1'aventure qui recoit et qui exprime la v6rite du signifie que de cette
est celle de 1'exp6dition de Louis IX contre Pierre Mauclerc. v€rite meme. Ire tour particulier qu'il lui donne, ses obscurit6s,
Son temps est celui de la semaine avant l'Ascension : 1'arm6e ses haplologies22, ses complaisances, chacun de ses choix,
du roi du Firmament fete sa victoire et remonte au ciel 1e en font un discours du moi sur le moi autant que le discours
septieme jour, qui est le mercredi vigile de l'Ascension, et d'une verite g6n6rale voil6e sous un habillage concret. Voila
le jeudi de l'Ascension, Huon entre au couvent de Saint- pourquoi la po6sie all6gorique, en relation avec l'6volution
Germain-des-Pr6s, en une fusion finale entre le temps sym- 96n6rale de la po6sie a partir du xllle siecle, se con€oit
bolique de la liturgie et le d6roulement chronologique des comme une poesie personnelle. Voila pourquoi elle est si
6v6nements de sa propre vie, qu'il rejoint j.# cx/rGerj.j.. 11 attentive i montfer l'imbrication et l'interaction au sein de
reste que rien clans le texte meme n'inviterait a douter de la la conscience de la perception du monde ext6rieur et de
r6alite factuelle du combat de 1'Antechrist contre le roi du celle de la rfev6lation signifiante, et elle se plait a montrer
Firmament et ne le d6signeralt comme une vision et comme l'incertitude du reel a travers celle des frontieres entre l'une
le produit d'un 6tat de conscience du narrateur, si les r6fe- et l'autre. Voila pourquoi elle s'attache a d6crire la fluctuation
fences litt6raires ne definissaient ainsi le poeme tout entier : des etats de conscience ct a saisir le pl6sent de la subjectivite.
un fantasme de lecteur, 1e f6sultat du mim6tisme gratifiant Dans cette po6sie, cependant, l'6criture ne se pretend
de son moi qui s'identifie a la fois a l'auteur et au personnage. jamais simultan6e a 1'exp€rience et a l'6tat de conscience
C'est en ce sens que l'aventure bretonne initiale est un supposes qu'elle d6cfit. Elle en conserve le souvenir. Tous
succ6dan6 du songe et a comme lui pour fonction de subor- les exemples cites jusqu'ici sont sun ce point explicites. Seul
donner le r6cit allegorique al un 6tat psychologique du le A4lj.roj.r dr D¢erG+ montre la preoccupation de l'6criture
narrateur. integr6e a la vision et anterieure au r6veil, qu'elle provoque ;
Cette d6marche n'est donc pas limitee aux Gas, eux- mais c'est alofs seulement, bien entendu, que le projet
memes tres frequents, clans lesquels la reverie ou le reve form6 en reve est mis a execution. Le poeme tire son prix
sert de mise en scche et de cadre a l'all6gorie; elle est au d'etre suppose 6crit a chaud, par exemple des le f6veil.
contralre constante et presque de regle clans la po6sie all6- 11 n'en est pas moins un retour sur un 6tat pass6 de la cons-
gorique de ce temps. L'all6gorie n'y apparalt qu'a travers cience, pass6 proche, mais pass6 tout de meme. C'est sur
un regard et un point de vue, ceux du narrateur. Elle est cette distance que repose pr6cis6ment tout l'effort r6flexif et
une perception, c'est-a-dire une organisation coh6rente et du meme coup r6trospectif du poeme, pour d6finir l'6tat
significative des impressions et des sensations 6prouv6es par de conscience du narrateur, reverie ou reve, pour retrouver
une conscience qui les inteaprete et les associe en fonction lcs cifconstances de 1'endormissement et du reveil, pour
de ses tendances psychiques, de ses schemas intellectuels, saisif les relations entre les circonstances exterieures et la
de ses souvenirs. Elle n'offre donc nullement cette simpli- nature de la vision. Une fois de plus, le Roer¢# Jc /a Rofe,
cit6 trop claire qui rebute un esprit modeme, ni meme cette
v6rit6 objective et stable que 1'ex6gese scripturaire met en 22. Au I®r 8iecle apr. ].-C., « le grammairien D6metrius joint lc §ymbole et
l'all6gorie pour observer que la force de ces figures, superieure a celle du
evidence derriere le sens litt6ral. Elle est le reflet d'une verit6
langage clair, provicnt de lcur nature brachylogique qui, a partir d'un mot,
dons une conscience. Un reflet brouill6, bien entendu, par £ckt eatendee Le I:este » (]carL Pep.+n, Dante et la tradition de l'all6goric, p. iG).

166 167
dont on a montre la place qu'il fait au jeu du souvenir, « ha timilitudes corporelle8 » de8 intentions spirituelles de gagner lc Ciel ou
flit preuve clans ce domaine d'une p6n6tration pafticuliefe, d'evitcr l'Enfcr, et avoir 6te m6moris6es grace a l'ordre de lcur fangemcnt
en montrant que cette relation au pass6, pr6sente par la dane quelque batiment « soleme| »a3.
force des choses clans tous les poemes du meme genre, ne Cette moralisation et cette christianisation de l'art de la
va pas de soi et en l'int6grant au d6bat sur le reve et le reel, m6moire, cette conviction qu'il consiste essentiellement clans
la v6rit6 et le sens. Ainsi, cette po6sie met en evidence la la representation imag6e et frappante du paradis et de l'enfer,
mediation du souvenir alors meme qu'elle pretend suivre des vertus et des vices, de fa€on a avoir sans cesse en memoire
au plus pies le flux de la conscience dams la perception et ce qu'il faut fechercher et ce qu'il faut 6viter, conduisent
clans la mise en ordre de l'univers all6gorique. Frances Yatcs a sugg6fer que la ritterature didactique et
Cette observation en appelle deux autres, l'une touchant 6difiante du Moyen Age dc\it peut-etre plus qu'on pourrait
le lien entre l'allegorie et la memoire, l'autre celui entre le le penser aux j4r/er eeeovorj.4c. Elle rapproche 6galement des
souvenir et la conscience de soi. Sur le premier point, on images frappantes, hideuses ou sanglantes, que ces arts invi-
sait que la m€thode de la m6moire artificielle par visualisa- tent a se reprfesenter, la predilection de 1'art m€di6val pour les
tion, telle qu'elle est expos6e clans la R4G'¢or/.g#c a HG'rG##j.#J
figures grotesques ou terrifiantes. Ces intuitions sont, certes,
et telle qu'elle a 6te plus tard glosee par la pens€e m6di6vale, audacieuses ; aussi bien, l'auteur ne les d6veloppe pas. Mais il
repose sun l'all6gofisation du souvenir. L'orateur, auquel ne fait pas de doute que l'all6gorie est a la fois le proc6d6 fon-
s'adresse principalement cette m6thode, est invite a se figurer,
damental de la m6moire artificielle, qui substitue aux id6es des
par exemple, un vaste edifice et a r6partir clans ses diff€rentes representations concretes qui les d6signent, et le mode d'ex-
pieces chacune des id6es qu'il se propose de d6velopper,
sous la forme d'une scene de preference violente et sanglante pression favori de la litt6rature didactique du Moyen Age. 11
n'est pas excessif non plus de soutenir que clans ce dernier Gas
ou de figures d'une beauts ou d'une laideur extremes qui l'all6gorie a pour fonction de fixer plus ais6ment clans la m€-
puissent l'6voquer par analogie. 11 lui suffit ensuite, en pro- moire, en excitant l'imagination, les v6fit6s que l'ceuvre se pro-
non€ant son discours, de parcourif par l'imagination Get
edifice pour retrouver successivement clans chaque piece les pose d'inculquer, la fonction d'aide-m6moire jou6e par l'all6-
scches frappantes repr6sentant chacune 1'une de ses id6es. gorie ayant pour pendant la fonction d'6dification pretee par le
Moyen Age A 1'art de la m6moire. Peut-etre faudrait-il consi-
Dans son essai magistral, T4c j4r¢ a/A4lGerorLy, Frances Yates,
defer sous cet angle les diff6rentes « maisons » qui constituent
montrant les avatars m6di6vaux de cette m6thode et de la les etapes successives de la I/o¢.G JG Pc7r#J7.f suivie par Rutebeuf
th6orie qu'elle suppose clans l'ceuvre de Boncompagno, d'A1-
ou les diff€rents lieux a travers lesquels Watriquet de Couvin,
bert le Grand et de Thomas d'Aquin, 6crit : clans les poines comment6s plus haut, est pfomen6 en songe.
Les images choisies clans l'art oratoire latin pour leur qualit6 memorable Ces rapprochements entre 1'allegorie et l'exercice de la
ont 6t6 chang€es par la piete medievale en « similitudes corporelles » d'inten- m6moire permettent de prolonger et de mener a leur terme
tions subtiles et spirituelles... Que deviennent, clans one m6moire de ce type, les analyses propos6es plus haut. Ils suggerent en effet que
les j.z#cig;.#cr ¢ge#JGr a la beaut€ ou a la hideur frappantes ? A l'6poque qui la saisie par le souvenir des etats de conscience ne fart pas
precede imm6diatement la scolastique, 1a me'moire de Boncompagno suggtre seulement de la m6moire le cadre du poeme all6gorique,
one r6ponse a cette question, avec ses vertus et ses vices utilis6s comme aide-
m6moire, grace auxquels nous devons nous difiger nous-memes sur leg mats que l'allegorie elle-meme s'elabore en fonction de la
sentiers de la rem6moration, en nous souvenant du chemin du Ciel et de m6moire. Elle est done lice a la conscience du narrateur,
celui de l'Enfer. Les j.erz7gr.#cJ 4ge#/GJ semblent avoir recu une valeur morale
sous la forme de figures humaines, belles ou hideuses, consid6r6es comme 23. Chicago, 1966, P. 76-77.

168
169
non seulement clans les Gas od les personnages qui la consti-
tuent en sont des emanations, comme clans le Ro#4# de 4g RorG, Bcritures monodiques
non seulement, et plus g6n6ralement, parce qu'elle se donne
pouruneperceptiondelaconsciencedontellerefletelescondi-
tions et les accidents, mais de facon plus fondamentale encore :
1a v6rit6 se r6vele a la conscience sous la forme de l'all6gorie,
pafce que c'est l'allegorie qui fixe la v6rite clans la memoire.
C'est le Hen entre 1'une et 1'autre qui, a 1'6poque meme oh
la pr6-scolastique et la scolastique le mettent en evidence ou
le red6couvrent, impose a la poesie all6gorique, malgr6 ses
pf6tentions a la g6heralite, d'etre one po6sie de la subjectivit6.
C'est ainsi que, par la force des choses, on passe, comme
on l'annon€ait plus haut, du rapport entre l'all6gorie et la
m6moire a celui entre le souvenir et la conscience. La po6sie Y a-t-il r6ellement au Moyen Age, comme les lignes qui
allegorique suppose un retour du narfateur sur lui-meme, precedent le laissent supposer, un int6ret pour l'autobio-
une attention retrospective aux cifconstances de sa vie et a graphiel ? L'attention au pass6 de la conscience, qui informe
leur resonance dons sa conscience, a la nature et aux hasards l'all6gorie, et aux choses de la vie, qui nourrissent le dit,
de sa perception de lui-meme et du monde. Elle s'6crit ne suffit pas en elle-meme a 1'€tablir. L'exhibition fictive du
comme des erc'#oj.rGj. ;.#/e'r¢.G#rT. Enfacin6e clans les dates et moi en po6sie, voire ses confidences morcelees, se fondent
clans les accidents de la vie, dont elle est le prolongement sur une attention au sujet bien diff€rente clans sa nature de
int6rioris6, elle est le sym6trique du dit a caractere personnel celle que suppose l'autobiographie, recherche par le sujet
qui revient lui aussi sur ces dates et sur ces accidents, mais
de sa propre elucidation par un retour sur son pass6 et un
r6cit continu de sa vie.
pour d6finir le sujet a partir de la seule ext6riorite. Mats,
repli6e suf le jeu de la conscience et du souvenir, elle est
I. Lcs premiers mots de l'article dc Paul Zumthor intitul6 Autobiographic au
paradoxalement plus sensible a la fonction du temps dams le Moyen Age ? clans L4#g#6, JGx/G, G'#Jgiv6, Paris,1€ Seuil, I97j, P.165-I8o)
dechiffrement du sujet. Pr6tendant saisir le present de la sont les suivants : « Lc point d'interrogation fait bien partie du titre : je
subjectivit6 a travers la conscience du souvenir et le souvenir pose une question plus que je ne traite d'unc matiere indi8cutable. » Et il
de la conscience, elle se fait l'6cho, malgr6 sa pact de fiction propose quelques lignes plus baa la definition suivantc : « Nous admettrons
que l'4#Jo4;.ogr4¢4J.c comporte deux 616ments : un/.c et unc narration donn6e
avoute, de l'int6ret pour l'autobiographie qui affleure clans commc nor fictive. Ces tl€ments sont unis par un lieu fonctionnel : lc/.G,
la litt6rature de l'6poque, et clans ce qu'il a de plus nou- cn effet, a la fois 6nonciateuf et sujet de l'chonc6, constituc lc « thine »
dont les actions succcssives cngcndrant lc r6cit sont les pr6dicats. » Cctte
veau : l'attention port6e au sujet en lui-meme, et non pas definition rejoint, en la formalisant, celle de Philippe Lcjcune : « R6cit
seulement comme t6moin, a la fagon dont il est marqu6 t6trospcctif en prose qu'unc personne r6elle fart de 8a propfe existence,
et models par les 6v6nements, et non pas seulement a leur lorsqu'clle met l'acccnt sur sa vie individuelle, en particulicr sur l'histoirc
de sa persormalite » (LG P4f/G 4#Jo4;.ogr4¢4j.(gerG, Paris, Le Seuil, I97j, P. 14).
succession, a leur sens au regard - le regard present et le Laissons de c6t6 la mention « en prose », qui 8ouleve pour le Moyen Age
regard en arriere - de sa propre vie. Le narrateur du - 6poque que Ph. Lejeune ne prend pas en compte - des problemes parti-
Ro#4# JG /a Ro# ne procede pas autrement en se rem6morant culiefs. En revanchc, la demiere precision absente de la formulation de
P. Zumthor, est tree importante. Ph. Lejeunc lui donne plus loin cette
un vieux reve parce que sa vie pr6sente lui revele brusque- expression frappante : « Toute autobiographic cst l'expansion de la phrase :
ment son sens et parce qu'elle y puise le sien. « ]e §uis devenu moi » » ®. 241).

170 171
A consid6rer la place que la c61ebre Ge+44;.44/B JGr j4#fo- ces textes, qui appartiennent a la litterature latine, rendent
bj.ogrzzp4;.e de Georg Misch fart au Moyen Age, on seralt sensible par comparaison la tendance autobiographique qul
tent6 de conclure que cette 6poque a tenu l'autobiographie §e fart four peu a peu clans la litt6rature vernaculalre, ten-
en grande faveur. A la lecture, l'impression est differente. dance presque inavouee et comme r6ticente, qui pourrait
La plupart des auteurs retenus par Misch parlent d'eux- passer inaperque s'ils n'invitaient a la cherchef, mais qul a
memes comme par accident, au detour d'un ouvrage dont sa place n6cessaire dons la coherence nouvelle de cette
ce n'est pas le propos central, ou encore i l'occasion d'une litt6rature.
dedicace ou d'un prologue2. A la v6rit6, ce que Misch entend La marque autobiographique, aussi bien clans les blocs
par autobiographic n'est pas un mode d'expression, mats erratiques qui en sont les premier s monuments que clans
la somme des fenseignements qu'un auteur livre sur lui- les manifestations plus ambigu€s mais plus continues qui
meme. Or, meme lorsqu'il se place au centre de son ceuvre, leur succedent, est non seulement le r6cit ou l'effiision du
un auteur medieval 6crit farement une autobiographic au je, mais aussi la prise en compte du temps de la vie - de
sens moderne, c'est-a-dire non seulement un f6cit systema- sa vie - comme mesure et comme cadre de la relation au
tique de sa propre vie, mais encore un r6cit conduit clans la monde et a Dieu. Cette proposition se v€rifie dons tous les
perspective de sa, propre vie, clans lequel le monde apparalt cas, que l'auteur substitue sa propre vie au modele de la vie
a traver§ 1e double regard qu'il a ports sur lui au cours de admirable ou imitable, qu'il glisse de la chronique aur
son existence et qu'il porte sur ce regard meme au moment m€moires ou au journal, qu'il passe de la g6n6falit6 ponc-
od il 6crit. L'autobiographie comme r6cit speculaire est peu tuelle de la confession au d6roulement partiou]ier de ses
pratiqu6e par le Moyen Age. L'extreme c616brite des quelques confessions.
ouvrages qui relevent de cette forme en est une confif- Le premier cas est illustfe de fa€on ffappante par saint
mation. Chacun d'eux, d'ailleurs, se pr6sente comme un Gas Val6rius. Ce noble Wisigoth originaire des Asturies (vers 63o-
particulier. 11 est difficile, en se fondant sur eux, de d6finir 69j) a 6crit un r6cit de sa vie a la premiere personne, qui
les lois d'un genre ou de d6celer une evolution. Toutefois, commence, non i sa naissance, mais au moment oti il a
quitte le couvent oh il etait moine pour se retirer loin du
monde clans un ermitage sauvage3. L'essentiel de ce f6cit
2. Georg Misch, GGrc6j.4b¢G Jcr rd#/o4j.ogrtzp6;.G, Frankfurt/Main, G. Schulte- est consacr6 a ses luttes contre le diable, qui le soumettait
Bulmke, vol. II-IV,I,1955-1967. Misch (11, P. 3Io-359), observe que /eJ
I/i/.cf der 4#c/.c#rj);rcJ font une place A l'autobiographie en pf6tendant recueillir a des tentations et a des tourments sans cesse renouvel6s.
beaucoup de t6moignages sur les levres memes des v6nerable§ vicillards. Nous apprenons aussi qu'il avait des disciples, venus cher-
C'est le Gas surtout clans la compilation byzantine de Symeon Metaphrastes.
Mais dams ces r6cits, la narration a la premiere personne est une fiction.
cher aupres de lui un enseignement intellectuel et spirituel,
Toutefois, comme, des le lve siecle, ils 6taient lus a haute voix le jour de la et qu'il 6tait l'objet d'une grande consideration de la part
fete du saint, ils ont pu familiarisef le public avec la forme autobiogra- des autorites ecclesiastiques. Au demeurant, ce texte ne nous
phiquc. Dans le monde latin, entre le vle et le xe siecle, on ne tfouve guere Hvre rien de la personnalite de son auteur, de sa formation,
d'autobiographies autonomes, mais seulement des fragments livfant dcs
fcnseignements autobiographiques, que l'auteur parle de ses travaux intel- de son evolution, des ann6es qu'il a pass6es sous la regle
lectuels (prefaces), de ses relations avec autrui (lettres) ou avec Dieu monastique, des circonstances et des raisons personnelles
/co#/c++j.a/. Dans la premiere cat6goric, on peut citer des auteurs anglo-
Saxons, Bade, Alfred le Grand, Eadmer, Cynewulf (fin du vlllo a fin du qui l'ont pouss6 a quitter le cloltre, ni meme de sa spiritualit6,
Ixe siecle) ou, dams le domaine germanique, Otfrid von Wei§scnburg ou qui n'est figur6e que par les affi:ontements physiques avec le
Notker le Begue (Ixe siecle). On peut songer aussi aux « M6moires »
quc constitue l'ceuvre de Gr6goire de Tours et a l'engagement qui s'y
manifeste. 3. M.P.L., J7, 439-447, Cf. Misch,11, 2, P. 317-35j.

172 173
demon. Ces derniefs, en revanche, font partie des lieux rancune8 donnc parfois a son recit un ton personnel. Le
communs de la litterature hagiographique, et partioulierc- demon, pour le tourmentef, semble inspirer systematiquc-
ment de celle qui retrace la vie des saints crmites. Certes, ment des pens6es et des comportements qui lui sont hostiles
les vies des peres du desert n'avaient pas encore 6te traduites a ses relations et a ses confreres : l'un lui vole les livres qu'il
en latin a la fin du vlle siecle. Mais celles des saints ascetes vient d'ecrire et manque le rendrc fou; un autre brdle son
irlandais pr6sentent les memes traits. En outre, elles se rap- ermitage ; un troisieme decapite son disciple alors qu'il etait
prochent du recit de saint Valerius par un point au moins, en prieres devant l'autel. Le lecture de ces miseres r6pet6es
qui est absent des vies orientales : la presence autour du saint lalsse soup€onner chez 1'auteur quelque tendance a la para-
de disciples nombreux, qui assurent une sorte de transition noia. D'autre part, sa double presence clans son texte comme
de l'6r6mitisme au cenobitisme. Que l'on songe, par exemple, narrateur et comme personnage est rendue sensible, au moins
a la vie de saint Colomban, ecrite precis6ment vers la meme clans les premieres lignes, par le regard r6trospectif qu'il
6poque (642-643) par 1'Italien ]onas, et a la perp6tuellc jette sur son pass6 a travers l'evocation de sa conversion.
hesitation du moine irlandais entre les fondations monastiques Mais il faut avouer qu'il ne prete aucune attention i la rela-
qu'il multipliait sun son passage et l'appel 6r6mitique qui tion entre le temps de la vie et le moment de l'6criture qui
le poussait toujours plus loin vets de nouvelles solitudes. est la marque du retour sur soi-meme, le signe par lequel
La vie de saint Valerius est une vie de saint comme les l'auteur reconnalt - avec complaisance ou avec regret ou,
autres, a ceci pres que son auteur est le saint lui-meme ou paffois, avec 6tonnement - qu'il est bien celui-la meme
pretend l'etre. Car, apres tout, quelle garantie avons-nous dont il raconte l'histoire, puisqu'il 1'a 6te. Telle est l'attitude
de son authenticite ? Celle - et, au fond, elle en vaut une de saint Augustin, commentant a chaque instant les episodes
autre - que constitue le caractere exceptionnel du recit i de sa vie passee qu'il relate, les pens6es et les sentiments
la premiere personne; les faussaires recherchent la vraisem- qui l'ont alors agit6, du point de vue qui est le sien au
blance, donc la norme. Plut6t que de supposer qu'un autre moment od il ecrit les Co#/e++¢.o#f, 6clair6 par la foi et par le
s'est fait passer pour Valerius, il est plus simple de constater recul du temps qui lui font d6couvrir quelles 6taient, sans
que Val6rius s'est traite comme un autre et que, pour 6crire qu'il le stit alors, les voies de Dieu, que son r6cit prend sans
sa vie, il s'est inspire du seul modele qu'il connaissait, celui cesse a temojn.
de l'hagiographie. L'emploi de la premiere personne ne Somme toute, il n'y a, de l'autobiographie de saint Vale-
modifie pas r€ellement la relation habituelle clans ce type rius a l'hagiographie, guere plus que la distance du/.G au j./,
litt6raire entre l'auteur et son personnage. Le premier se sans que celle-ci entraine bien d'autres differences que gran-
plie sans reticence appafente aux modalites du r€cit et aux maticales. Faut-il s'en 6tonner ? Non, bien entendu, si l'on
conventions du genre qui ont pour objet de rendre le second sait combien l'6cliture m6di6vale se regle sur le respect
exemplaire et admirable. De meme, il respecte scrupuleuse- scrupuleux du modele litteraire. S'6tonnefa-t~on alors quc
ment la representation objective de la vie spirituelle sous la le modele retenu par Valerius pour cet exercice rare qui est
forme d'un combat au sens propre contre les forces du mal, de facontef sa propre vie soit celui de 1'hagiographie ? Six
sans que sa position privil6gi6e de narrateur de sa propre siecles plus tard, Dante justifiera ce choix au debut du
vie le conduise i lui donner une expression plus interioris6c. Co#";.„;.a a, 2). Apres avoir d6ni6 a l'auteur le droit de parler
Le personnage tel qu'il se raconte lui-meme n'est donc pas de lui-meme, pour des raisons morales mats justifi6es par
different de l'image qu'en donnerait un texte ouvertement l'autorite de la rh6torique antique, il reconnait qu'il y est
hagiographique 6cfit par un tiers. Toutefois, l'aigreur de ses autorise dons deux circonstances, pour se disculper face a des

174 17'
accusations injustes, comme Boece, ou pour 6difier son lec- D/.4/oar"6. L'attention au souvenir personnel est a la source
tcur, comme saint Augustin. Saint Val6rius entre donc ais€- meme de cet ouvrage, comme le montre son prologue. Le
ment dons la seconde categorie, comme Abelard clans la saint pape y raconte qu'un jour, d6prim6 par les tracas de
premiere. Mais en outre, en choisissant pour modele d'ecri- sa charge, il s'6tait retire a l'ecart pour s'abandonner a la
ture celui de la vie admirable, il se montre sensible a la nostalgic du temps oh il cormaissalt la paix du cloftre :
valeur herm6neutique que possede en lui-meme le temps
d'une vie. 11 est, a une 6chelle que l'esprit humain peut Quadam die nimiis quorundam sae- Un jour, tfes deprim6 par 1'agitation
cularium tumultibus depressus, se- excessive de certaines persormes vi-
embrasser, non seulement par la conceptualisation, mats aussi cretum loc`im petit amicum moeroris. vant dane le siecle, je gagnai un lieu
par 1'exp6rience de la m6moire, one image r6v6latrice de retire, propice a la tristesse.
1'histoire du salut, dons laquelle l'humanit6 est immerg6e
et qu'eue ne peut donc compfendre pleinement. 11 est ce Rejoint par son disciple, 1e diacre Pierre, qul 1'interroge
miroir dont parle saint Paul, clans lequel nous voyons j.# sur la raison de sa m6lancolie, il r6pond :
a;enigmate, en a;ttcndan:1 de vcin f acie ad f aciem a Cot., 1 3 , I.2).) ..
... Infelix quippe animus meus oc- C'est que mon esprit malheureux,
1e temps de swivfe et de vivfe L'excellen±iorem uiam (ibid.> 13,1)
cupationis suae pulsatus vulnefe, mc+ heurt6, bless6 par les occupations qui
de la charit6 du Christ. Remplacer le j./ par le/.e pour retracer mirit qualis aliquando in monasterio sont les siennes, 8e souvient de ce
ce cheminement de la vie, c'est donc souligner, ne fur-ce fit (...). Et cum prioiis vitae recolo, qu'il fut autrefois au monastdre (...).
qu'imphicitement, le role de la rem6moration du pass6 clans quasi post tefgum ductis oculis viso Et, en me rem6morant rna vie pas-
la r6v61ation du sens d'une vie et de ce qu'il implique4. litore §uspir06. s6e, comme si les yeux toum6s vers
le dos, je voyais le rivage /J6 4i rfe
C'est mettle en evidence le double caractere de la memoire, anonastique, abandortnd Dour les ea8i>¢ iw-
experience existentielle et facult6 de synthese. L'exp6rience muliueuses dr }ontif act) , .re soirryofrle.
existentielle est marquee par 1'emploi de la premiere persorme,
qui substitue le souvenir v6cu i la connaissance m6moris6e A la demande de Pierre, il se propose alors de lui parler
de la vie d'un autre. La facult6 de synthese est marquee par des serviteurs de Dieu qui ont pu passer leur vie a l'6cart
la continuit6 d'un r6cit qui suit le d6roulement de la vie. du monde, et qu'il envie, en se fondant sur des t6moins
Ce dernier point oppose le/.e de Val6rius a celui dont dignes de foi. Par la suite, pour d6velopper et confirmer
use, un demi-siecle plus tot, Gr6goire le Grand clans ses 1'enseignement des anecdotes qu'il relate, il fera fr6quemment
appel a. ses pfopres souvenirs et a des episodes dont il a et6
le t6moin, voire l'acteur. Ainsi, 1'ouvrage s'ouvre bien sur
4. Voif le subtil article de Eugene Vance, Saint Augustine Language as
Te;"Elott\hirty, Mimesi§. From Mirror to Method, Angusline io Descartes, edits Le fegrrd rctsoapeedrf - quasi |>ost tergum drcti§ oculis, €ciri
par John D. Lyons et Stephen G. Nichols Jr., Hanover-London, University saint Gr6goire en toutes lettres - qui manque a 1'auto-
Press of New England, 1982, p. 2o-35. On ne manquera cependant pas
d'observer que, si saint Augustin prend pour exemple du role de la tempo-
biographie de saint Val6rius, et sur 1'6motion que fait naitre
ralit6 clans la connaissance la dialectique de la succession des sons ct de la chez l'auteur le souvenir de sa vie pass6e. Mais il ne se
compr6hcnsion synth6tique du scns (ou de l'altemance des syllabes longues
et breves et de la perception du rythmc po6tique), ce n'est pas, comme il
poursuit pas, comme on pourrait s'y attendre, par le r6cit
8erait anachronique de le croire, par une reduction du monde au langagc, de cette vie, mais par one s6rie de souvenirs, le plus souvent
mai8 parce que, pour l'esprit humain, c'cst le langage qui est lc v6hicule
dc8 scns et qu'il foumit l'analogie la plus claire de la r6v6lation du sen8
5. Un dee modeles de Gr6goire le Grand a pu etrc la 7/i.G de j8f.A/ Mar/I.8,
du monde. L'6tude de Eugene Vance poursuit la reflexion fondamentale 6critc au ve siecle, qui consistc en un dialogue Suppose cntre saint Martin
cntamee clans un premier article, Ire moi comme langage : saint Augustin et un disciple.
et l'autobiographie, Po/Jjgiv, Jj,1973, P. 163-177. 6. Wendelin Foerster, Lj. D;.4/ogG GrGgoi.„ /G P4PG, Paris, Galle, 1876, p. I.

176 177
indirects, clans lcsqucls la memoire subjective joue cependant du xllle siecle, on peut d6celer l'6bauche d'un projet auto-
un role essentiel, non seulement pafce qu'un certain nombre biographique ou qul y ressemble. Mars, entre le vlle et le
d'entfe eux renvoient malgfe tout a des 6vchements v6cus xlllo siecle, il existe au moins un ouvrage qui a lui seul
par l'auteur, mats aussi parce qu'ils ont tous trait a des per- modifie l'image de cette litt6rature. Son importance et sa
sonnages qui ont men6 la vie qui 6talt naguere la sienne et c616brit6 imposent de le mentionner et de retarder encore
qu'il regrette. Ces souvenirs, appel6s a la m6moire par le un peu le moment de retrouver les limites chronologiques
retour affectif sur la vie pass6e, n'ont donc pas pour objet et linguistiques de Get essai.
d'en reconstituer le cours, mais, morceles sous la forme de 11 s'agit, on l'a devin6, du DG #j.J¢ rae de Guibert de
l'excA„P/##, d'illustrer et de justifier un enseignement spiri- Nogent (vers Iojj-112j)8. Get ouvrage, 6crit sans doute
tuel. Leur sens, subordonn6 a celui de cet enseignement, vets 1114-Ills, est un des plus connus de ceux que nous
leur est en quelque sorte ext6rieur et la seule valeur reconnue a legu6s le Moyen Age, mais il jouit, si l'on peut dire, d'une
au temoignage personnel est de garantir 1'authenticite des gloire scind6e en deux parts et comme schizophiene. Les uns
farts rapportes, comme on l'a vu plus haut. Au contraire, y ont vu avant tout une source historique de premier ordre,
dons la perspective de l'autobiographie, le sens des souvenirs touchant en particulier la fameuse r6volte de la commune
tient a leur nature meme de souvenirs subjectifs et il nalt de Laon en I I 12.11 n'est pas excessif de dire que le r6cit de
de la reconstitution coh6rente et suivie du d6roulement de Guibert, tel qu'il 6talt r6sum6 clans les manuels d'histoire, a
la vie clans la m6moire. frappe l'imagination de generations d'ecoliers, du temps oh
Peu de textes se situent clans cette perspective de l'auto- in leur apprenait l'histoire de France : 1'eveque Gaudry
biographic de fagon aussi saisissante que les premieres lignes cache au fond d'un tonneau, d'oti les r6volt6s le tiralent pour
des D7.4/og#" de Gr6goire le Grand. Mais 1'ouvrage derive le mettre a mort, les exactions de Thomas de Marle, sire de
imm6diatement vers la compilation exemplaire, dont les sou- Coucy, c'6talt lui. Mais les historiens int6ress6s par les faits
venirs du cloitre et sa nostalgic ne foumissent que le fil rapportes ne se sont pench6s sur le caractere autobiogra-
directeur. Inversement, en 6crivant one "j./z¢ a la premiere phique de l'ouvrage que pour autant qu'il leur permettalt
personne, Val6rius suggere qu'il est sensible a la conjonction de mesurer la sdret6 du t6moignage. D'autres, en fevanche,
du temps de la vie et de l'exp6rience de la m6moire pour la comme Misch, se sont uniquement attaches a ce caractere
pfoduction d'un sens qui reste lui aussi exemplaire. Mais, meme, mats ils ont 6t6 ainsi amen6s a ne prendre en consi-
en omettant d'inscrire clans le texte le regard qu'il porte deration que le livre premier, oh il apparalt le plus nettement.
sur le pass6, il elide ce qui d6finit l'entreprise autobiogra- Cette repugnance a envisager l'ouvrage clans sa totalit6
phique elle-meme. A s'en tenir a des ceuvres de ce genre,
on donnerait ralson a Philippe Lejeune, pour qui l'autobio- 8. Gulbort de Nogeril . Autobiograpbie. Inirodurtion, edition et iradrction pals End:"ond
Ren6 Labande, Paris, Les Belles-Lcttres, 1981. C'est cctte edition ct cette
graphie est nee en 177o7. Elles ne meritent en effet pas ce traduction qui seront repfoduites clans no8 citations. Voir aussi John
nom, et pas davantage les ceuvres vernaculalres ob, a partir F . Bfen:ton, Self and Society in Medieval France. Tbe Memoirs Of Abbot Gwibert
a/ Noge#/, New York, Harper Torchbooks, I97o, traduction anglaise
pr6c6d6e d'une introduction p6n6trante. Outre le De I/i;./a jw4, 8ans doute
7. Ph. Lejeunc ajoute toutefoi8 : « Cela ne vcut pas dire qu'il faille nicr l'exis- son dernier ouvrage, Guibert a 6cfit des commentaires cx6getiques, un
tence d'une litt6rature per§onnclle avant 177o ou en dehors de l'Europc, trait6 defendant la revelation chr6tienne contre lc judaismc, un manucl
rmi8 simplement que la manierc quc nous avons aujourd'hui de penser de predication et suctout lc Dc 4j.g#or7.4er .¢#cJo"„, trait6 §ur leg reliqucs
l'autobiographic dcvient anachronique ou peu pertincntc cn dehors de ce ch il fart la prcuve d'un remarquable esprit critique, ct les GCT/4 DGf. P„
champ » (P¢c/G a#/o6i.ogr., p. 13-14). Meme a88orti de cette fe8triction, cc Frarcoj., relation de la premiere croisade ob apparaissent les premieres
jugemcnt pretc a discussion. manifestations d'un patriotisme « francais ».

178 179
comme un ensemble coherent montre combien, pour un personnalite elle-meme. Mats Guibert lui-meme se refere all-
esprit moderne, il est d6concertant dons son organisation leurs a son propre ouvrage en le designant sous le titre de
et dams sa vi§6e. 11 se compose de trois parties que Guibert monodiae .. in libris moriodiaruzm mearumty°, €cirfJtl. a3 "!ot, doat
appelle /j.4c//f.. Dans la premiere, l'auteur, apres un prologue l'emploi r6vele son gotit pour les vocables rates et savants
6troitement inspire de celui des Co#/"tz.o#f de saint Augustin9, et, pour tout dire, sa tendance a la cuistrerie, doit etre compris,
fait le r6cit de sa vie, de sa nalssance a son election comme comme le note E. R. Labandell, a partir de la definition
abbe de Nogent-sous-Coucy. Mais cette partie se termine qu'en donne Isidofe de S6ville clans ses A/era/ogz.GT :
pat une s6rie assez d6cousue d'Gxc¢/¢ t6moignant des inter- Com unus canit, graece monodia, Quand one seule personne chante,
ventions du diable et des manifestations de la justice de latino sicinium dicitur; cum veto cela s'appelle en grec wo„di¢, en latin
Dieu. La seconde partie, beaucoup plus breve que les deux duo canunt, bicinium appellatur; cum j'/.cf.".AAw (solo); quand en tcvanche
autres, est consacr6e aux origines de l'abbaye de Nogent, a multi, choms. deux personnes chantent, ccla s'ap-
l'installation de l'auteur comme abb6, a la mort de sa mere, (EJ/"., VI, XIX, 6) pclle A/.cj.#/.zAer (duo); quand elles soot
et elle se clot, comme la premiere, par quelques cxc¢/a. plus nombrcuses, chceur.
La troisieme partie est occup6e tout entiere par 1'affaire de
Laon. L'auteur n'y est present que clans la mesure oh il a I.e title Mo#o&.¢e d6finit donc, non pas le contenu de
l'ouvrage, mais son mode d'expression : Guibert pretend
jout personnellement un role clans cette affaire, c'est-a-dire
assez peu. Comme les pr6c6dentes, elle s'acheve par une s6rie s'y faire entendre, et s'y fa,ire entendre seul. Aucune voix
d'Gxeap/¢. L'ouvrage lui-meme se termine en queue de ne se melera a la sienne et son point de vue sera d6lib6r6ment
subjectif.
poisson, a la fin du dernier d'entre eux, sun une invocation
finale de deux lignes. Or, de quelque c6t6 qu'on le pfenne et de quelque fa€on
Ce sommaire laisse indiscutablement l'impression d'une qu'on entende la m€taphore que son emploi constitue, ce
ceuvre disparate, qui derive progressivement de l'autobio- not recherche de monodie est bien choisi. Tout d'abord,
Guibert s'exprime seul clans son ouvrage, en ce sens que
graphie vers la chronique. Faut-il croire que Guibert n'est
celui-ci n'a pas de sources, fait exceptionnel au Moyen Age,
pas rest6 fidele a son projet initial ou que celui-ci manquait
de fermete ? Mais, tout d'abord, est-il possible de d6finir surtout s'agissant d'un auteur qui est aussi completement
ce projet ? Nous disposons pour cela de deux 6l€ments prin- un homme de bibliotheque. Ceftes, il a un modele, qui est
cipaux : le titre de l'ouvrage et son prologue. A dire le vrai, saint Augustin. Mais, pour les farts, meme anciens, qu'il
le titre n'existe pas. Le seul manuscrit que nous poss6dons, rapporte, de meme que pour ses r6cits de miracles, il « ne
et qui est d'ailleurs une copie tardive, n'en comporte pas. depend d'aucune source 6crite ant6rieure »12. S'en tenir a
Les premiers 6diteurs ont impose celui de Dc „j./zz ji#zz, ses propres souvenirs ou a des infofmations orales qu'il a
qu'Edmond-Ren6 Labande a conserve en le traduisant par personnellement recueillies est 6videmment, de la part d'un
autobiographic. John F. Benton, pour sa part, emploie le homme qui a tant lu et qui en est si fier, la marque d'un
terme de m6moires, plus conforme a 1'usage moderne s'agis- dessein delib6r6, que son titre inattendu met en valeur.
sant d'un texte dont une bonne partie, tout en tirant sa
matiere des souvenirs de l'auteur, n'est pas centr6e sur sa io. MPL,1|6, 622.b.
I|. Labande, P. 2-31
12. Labande, p. xvlll. La seule exception, signal6e par E. R. Labande, est,
9. Vcir Pie;£.e Co"ceNhe, Le§ Confe§§iom de Saint AHgu§tin dam la treditiori au debut du livre H, l'histoire du roi Quilius, que Guibert d6chie tenir
liit4raire, Ptlris, 1963. d'une source 6crite, au demcurant perdue aujourd'hui.

I8o 181
D'autre part, le pluriel ¢owoJf.4G s'expnque certainement par et qui, livre a lui-meme pendant quelques mois avant son
le fart que l'ouvrage est compose de tfois livres ; l'expression entree au couvent:, vets 1'age de douze ou treize ans, a tout
in libri§ monodiarum mearum \e cor\£±rne. On peat en d€dvife au plus pris des vacances un peu turbulentes. Enfin, le pre-
que les trois livres ont en common, aux yeux de leur auteur, mier mot, 4o#/JGor, est evidemment un hommage au title
d'etre „o#oJz.g#Gr, mais qu'ils constituent trois „o#oJ7.Gf sepa- des Corlf essions.
r6es et que la narration ne pretend pas se poufsuivre de l'un Mats c'est pr6cis6ment sur ce point que les divergences
a l'autre clans une perspective absolument identique, ce qui se manifestent. Les Co#/e+f;.o#r de saint Augustin, quoique
encourageralt i chercher l'unite de l'ouvrage au-dela des leur premier mot ne soit pas co#//"r, s'ouvrent bien sun une
dissonances apparentes. Enfin, en attirant l'attention avant confession, mais sun une confession de louange. Saint
toute chose sur le retentissement de sa pfopre voix, l'auteur Augustin confesse d'abord, non ses p€ch6s, mais la gran-
oriente la lecture du prologue et, a travers elle, celle de deur et la mis6ricorde de Dieu :
l'ouvrage tout entier.
Magnus es, domine, et laudabili§ Tu es grand, Seigneur, et ttes digne
On a dit plus haut ce prologue inspire de celui de saint valde : magna virtus tua et sapientiae de louange. Gratide cst ta force, ct
Augustin. Pourtant, son esprit est quelque peu diifefent, tuac non est numerus. Et laudare te ta sagesse €chappe au calcul. Parcelle
comme il appafalt des ses pfemieres lignes, que voici : vult homo, aliqua portio creaturac de ta creation, l'homme veut te
tuae. |ouerl8.
Confiteor amplrfudini tuae, Deus, in- ]e confesse a ta grandeur, 0 mon
finitorurn errorum meorum decursus, Dieu, lee 6carts de mes innombrable§
Suit, on le salt, one longue meditation sur l'audace de
et crebcrrimos ad te miserationis in- fautes, ainsi que les retours r6p6t6s
temae, quos tamen inspirasti, recur- de rna d6tresse interieufe vets toi, l'homme qui, infime et mis6fable, se permet de louer Dieu,
sus. Confiteor puerihae ac iuventutis retours que tu m'as, a dire vrai, ins- au regard duquel il devrait n'etre rien, et sur la bont6 de
meae male, adhuc etiam in matura pires. Jc confesse l'iniquit6 de mom Dieu, qui permet a 1'homme de le connaltre, de le louer et de
hac ae8tate aestuentia, et inveterata enfance et de rna jeunesse - elle l'aimer et qui daigne attacher du prix a cette louange et a cet
pravitatum studia, necdum sub defa- bouillonne encore a present en mon
tigati coaporis torpore cessantia. age mar - ainsi que mon penchant
amour . Cette meditation permet a Augustin, par un mouve-
inv6t6r6 aux actes coupables : l'en- ment dialectique, de passer a l'6vocation des premiers
gourdissement d'un corps fatigue n'y moments de sa viel4. A la science et a la permanence de Dieu,
a pas encore mis fu. il oppose sa pfopre ignorance, qui est double, et doublement
(Labande, P. 3-4) lice a l'immersion de la creature clans le temps : il ne sait d'od

Comme son illustre modele, Guibert se tourne vets Dieu, 13. Saint Augustin, Let Co#/a+tj.o#r,I,I, I, 6d. M. Skutella et A. Solignac,
CE#„rG. de +4rf.#j A#g«f/i.#, /;, Paris, Descl6e de Brouwer, « Bibl. Augusti-
auquel il s'adresse sur un ton soutenu et clans un style nienne », 1962, p. 272. La traduction est celle de Louis de Mondadon,
ample, non exempt de coquetteries /4orporj.f /orpo"/ . Comme
lui, il insiste sur les errements de sa jeunesse et sur les ten- [4.::r£S]'eTi::r:n¥reerai¥'r<:#er]:;:ecd£6Pt:£nee¥6it:e:r';'c:9et7a:.p]£aondivins
d'une part, le d6veloppement de l'autobiographie ct son aptitude a saisif
tations de la chair. Touchant les secondes, on peut le croire le destin individuel de l'autre, voir, clans Odo Marquard ct Karlheinz
sur parole. 11 avouera plus loin avoir compose, jeune moine, Stierle 6d. Jde#Jj.JG/, Poetik und Hermeneutik, Munich, W. Fink,1979, 81,
les articles de Manffed Fuhrmann, Rechtfcrtigung dutch Idcntifat-
quelques poemes ovidiens et en avoir 6t6 lui-meme trouble. tiber eine Wurzel des Autobiographischcn, p. 68j-69o; Hans Robert
Quant aux premiers, 1a suite montre qu'ils se r6duisent a ]au8s, Gottespradihatc al8 Identitatsvorgabcn in dcr augustinischen
Tradition der Autobiographie, p. 7o8-717; et, pour une position g6n6mle
peu de chose chez cet enfant vou6 a la cl6ricature des sa du probline, Odo Marquard, Identitat-Autobiographic-Verantwortung
naissance, 6lev6 avec une aust6rit6 et une s6v6rit6 extremes,
(dn Anndherungsvcrsuch), p. 69o-6gg.

182 183
constat, ut per mei notitiam tuam de moi (...). Deux cho8es 8ont bien
il est venu en ce monde, et il n'a aucun souvenir des pre- 6vidcntc8 : dane ha mc8ure ch ie me
petam ct, fuiens tua, ilico mea non
mieres ann6es de sa vie. Cet aveu d'ignorancc lui permet caream, dignum ac aingulariter salu- conmis moi-mane, je cherche a te
d'infl6chir de trois fagons la confession initiale. D'une part, tare cat, ut obscuritas rationis meac, connaitre; mais quand ie joul8 de te
il lui sert de transition pour entamer le r6cit de sa propre per hujusmodi confe8siones, cf ebra connaltre, je ae perds pas pour autant
tui luminis inquisitione tergatur, quo la connaissance que j'al de moi. 11
vie. D'autre part, il est pour lui l'occasion d'articuler pour la
stabiliter illusttata numquam dehin- est done vraiment juste et salutalre
premiere fois explicitement le co#/;./Gor, qui est a la fois cehi ceps a se nesciatur. que, a travers une telle confession,
de la gloire de Dieu et de sa propre d6ficience : la I echerche assidue de ta lurniere
dissipe l'obscurit6 de mon entende-
Confiteor tibi, domine caeli et terrae, ]e confesse a ta gloire, Seigneur du ment : ainsi, durablement illumin6,
laudem dicens tibi de primordiis et ciel et de la terre, et je te loue pour
celui-ci ne perdra plus dor6navant sa
infantia mea, quae non memini. Ies debuts de mon cnfance que je ne
pfopre cormaissance.
me rappclle pasle.
(Labande, p. 6-9)

Enfin, il lui permet, en poursuivant le r6cit de son


enfance, de passer de l'aveu de sa deficience i celui de ses C'est alors seulement que, au moment oh il entame le
fautes, en 6voquant celles de 1'enfant qu'il a 6t6, car l'enfant recit de sa vie, Guibert, inversant la demarche de saint
n'est pas innocent, mais seulement falble. C'est ainsi qu'il Augustin, passe de la confession des p6ch6s a la confession
de la louange, pour remercier Dieu des bienfalts dont il 1'a
passe de la confession de louange a la confession de ses
combl6. On note que, clans les lignes qui viennent d'etre
peches. La premiere lui vient d'abord A la bouche, des lots
cit6es, la formule Jjgiv#er ¢c... ji¢/AVz7re Gj.J ne sert pas, comme
qu'il s'adresse a Dieu, comme il le fart clans les premieres
lignes de son ouvrage. Mars, des l'instant qu'il rentre en lui- clans la preface de la messe d'oh elle est tir6e, a introduire
meme, la seconde accompagne in6vitablement le retour sur sa Ya;edon-de g£^a;res (Were diginum et jutHm est, a_equ!ap et.Salut¢re,
vie pass6e. #or /7.bj. j.G#PGr c/ #¢/.gz# gr#/z.¢r 4gGre/ , mais a justifier le projet
Seule cette seconde confession, on 1'a vu, est pr6sente que constituent ces confessions. Elle est donc elle-meme
clans le prologue de Guibect de Nogent, Son co#/j./"r est deplacee de la louange vets l'aveu.
celui de ses pech6s. La meditation initiale a laquelle il se livre 11 ne suffit donc pas de dire que ce prologue, dont le pre-
a l'imitation de saint Augustin -et qui souffre, bien entendu, mier mot est co#/;./„r et l'un des derniers "#/Grrz.o#", s'inspire
de la comparalson avec son modele - pact de la misere de de saint Augustin. 11 faut ajouter que Guibert transforme
l'homme p6cheur, de l'amoncellement de ses p6ch6s sans l'esprit de son modele, pafce qu'il assimile les confessions A
cesse recommences, de son endurcissement, de sa conversion, la confession. Ce falsant, il apparalt bien comme un homme
de la patience et de la mis6ricorde de Dieu au regard de ses de son temps, marqu6 par l'impoftance croissante qu'il
faute§. La transition entfe ces r6flexions et le r6cit de sa propre attache a la confession et par la r6flexion continue qu'il lui
vie se fonde sur l'id6e qu'il faut se connaitre soi-meme pour consacre. On a bien souvent d6crit 1'evolution de la penitence
connaltre Dieu et pour etre 6clalr6 par sa lumiefe : du haut Moyen Age au xlle siecle et la prise en compte pro-
gressive des dispositions int6rieures du penitent et de la r6a-
Quomodo enim ad tui notitiam scin- Comment en effet pourrals-jc avoir lit6 de son repentir, qui se substitue a partir du xlo siecle aux
tillarem, 8i ad mc videntum caecuti- quelque lueur de la connaissance de
rcm? (...) Quia igitur utrumque toi ti je vois trouble quand il e'agit rigueurs automatiques de la penitence tarifi6e, r6pandue par le
monachisme irlandais clans tout 1'Occident i l'6poque caro-
lj. Co#/G++i.o#f,I, VI, Io, ed. cit., p. 288, trad. cit. p. 25.
lingienne. A la fin du xle siecle, la r6forme gr6gorierme, en

18'
184
feglementant la pratique de la confession, lui confere one genre, montre au moins que les le€ons du maltre portaient en
importance nouvelle et en rend la pratique plus habituelle ct patticulier sur le d6sir et sur la volonte :
plus fr6quente. Au debut du siecle suivant, durant lequel, Is itaque tripartito aut quadripaftito Il m'apprit a cxercer mon esprit §clon
d'une facon g6n6rale, la pens6e th6ologique cormaltra, on le mentem modo distinguere docens, la m6thode tripartite ou quadripar-
sait, un essor et une richesse sans precedent, l'attention au sub affectu, sub voluntate, sub ra- titc, a d6velopper lea operations de
repentir du penitent et aur manifestations du fetour en lui de tione, sub intellect`i commercia totius 1'homme int6rieur clans son ensemble,
la grace divine se fart de plus en plus exigeante. Elle trouvefa intemi mysterii ttactarc.„ du point de vue du desir, de la
volonte, de la raison et de l'intel-
son aboutissement dons la doctrine du contritionnisme, selon ligence...
laquelle la remission des p6ches s'opefe par le consentement
a la grace, qui se manifeste par les larmes du repentir. Dans
Et quelques lignes plus bas :
cette perspective, 1e role du pretre se borne a 1'administration
du sacrement lui-meme; en revanche, la d6marche du peni- ... cum primum quidem quid inter ... commc il m'avalt r6v616 de fagon
tent est privil6gi6e, et l'humiliation caus6e par l'aveu des velle et affici distaret luculentissime toute lumineuse d'abord en quoi la
apefuisset... volonte se distingue du desir...
p6ch6s dons la confession est consider6e en soi comme une (Labande, p. 14o-14I)
pact importante de la penitence. Yves de Chartres, ne en I o3 5 ,
et donc de vingt ans plus age que Guibert, 6crit deja clans Cette distinction est effectivement essentielle clans la doc-
son 6Pitre 228 : trine anselmienne de la volont6, qui a eu a son 6poque un tres
Per intemum enin gemitum 8atisfit Car par ses g6missemcnts int6ricurs grand retentissement. Selon saint Anselme, pouf que la
/pG"¢Jor/ interno iudici, et idcirco //6p/44car/ satisfait au iugement inte- volont6 soit conforme a la justice, il faut qu'elle s'y conforme,
indilata datur ab eo remissio peccati. rieur, et pour cette ralson la remission non seulement clans son objet, mats aussi dams son motif, qui
cui manifesta est intema conversiole. du p6ch6 lui est accordee 8ans d6lal
ne doit etfe strictement que la volont6 d'avoir une volont6
par Celui a qui la conversion int6-
rieure est visible. juste :
La volont6 est juste lorsqu'elle maintient sa rectitude parce qu'elle eat
11 est clair que, pour un homme nourri de cette doctrine, rectitude; et la justice, c'est-ardire la bont€ morale, sera definie : volorfe
6crire sa confession et lui donner la publicite de l'ceuvre lit- de maintenir la rectitude de la volont6 par amour de la rectitude, „o/ffl/¢J
§orvandi re¢tifedinem coluntati§ prapf8r ifiSam rectiiedinem (D8 veritale, ca:p. 12.ifin .
t6raife est en soi une penitence et une satisfaction de ses
p6ches.
Mats il y a plus. Yves de Chartres avait 6t6, a l'abbaye du La volonte mue par le d6sir -d6sir positif du bonheur ou
Eec, le disciple de Lanfranc, dont l'6leve le plus illustre est crainte du chatiment - est donc mauvaise. Cette conception
saint Anselme de Cantorb6ry. Guibert a eu l'occasion clans kantienne avant la lettre a pour consequence que la libert6
sa jeunesse de suivre l'enseignement d'Anselme a 1'abbaye de l'homme a pour seule fonction de lui permettre de main-
Saint-Germer de Fly. Lui-meme nous le dit. Le r6sum6 tenir sa volont6 bonne :
confus et quasi inintelhigible qu'il donne de cet enseignement Or, nous 8avons que cette valeur morale de l'homme, ce que saint An8clme
ne permet pas de conclure qu'il en a tire un grand profit. Mais appelle la justice, est la rectitude de la volond voulue pour 8oi, donc la libert6
ce developpement, 1e seul qu'il consacre a des problemes de ce
17. S. Vanni Rovighi, Notes 8ur l'influcncc de saint Anselmc au xll® siecle,
Cchier§ de CiviiiSation m6ditoale, 7,1964, P. 423-437, ct 8, I.965, P. 43-58.
i6. MPL,162, 232, ctrfe pa,I |. Ch. Payee, Ij. motif dr rep¢ntir, p. 55 . art. 2' P. 51.

186 187
Sera le pouvoir de conserver la rectitude de la volont6 pour clle-memc (Po/I./pf le d6toulcment entier de sa vie, il s'efforce de l'6clairef en
Servandi re¢tittldinm coluntaiit prtytor ifisam re¢tiiildinem, Do I;bertal. arbitrii.
:JJ 6largissant son champ de vision d'une autre maniere. A
cap. 2)18. i

propos de chaque 6tape de sa vie, il est en effet soucieur de


replaces sa pefsonne, sa situation a un moment donn6, ses
Cette doctrine morale a une implication psychologique experiences, clans l'ensemble social, historique, spirituel, dont
inevitable : la necessit6 pour 1'homme de se connaitre lui-
ils font partie. C'est ce souci qui provoque le glissement de
meme, afin de mesurer la rectitude de sa volont6 et de pou- son texte hors du modele des confessions vets celui du recueil
voir ainsi exercef sa liberte, qui n'est rien d'autre que de exemplaire ou de la chronique. Cette tendance se manifeste
connaltre Dieu et de lui obeir.
des le debut de l'ouvrage. Evoque-t-il la beauts de sa mere ?
Or, la fin du prologue de Guibert, que nous avons citee Aussit6t il se livre a des r6flexions sur la valeur de la beauts,
plus haut et a laquelle nous revenons apres ce long detour, inutile et meme nuisible sans la vertu, mats cependant digne
ne dit pas autre chose. La transition entre sa meditation ini-
de louange en ce qu'elle est l'image de la beauts de Dieu et en
tiale sur son endurcissement clans le peche et le r6cit de sa vie
ce qu'elle annonce celle dont nous jouirons tous lorsque,
reside pr6cis6ment, on s'en souvient, clans l'affirmation qu'il
debarrass6s des imperfections de ce monde, nous serons
faut se connaltfe sol-meme pour connaltre Dieu. L'argument aupres de lui. Parle-t-il de son pf6cepteur, de son ignorance,
n'est nullement arbitraire, pas plus que l'enchainement des de sa s6v6rite excessive, mais aussi de son attachement pour
id6es. Ils sont une application directe de l'enseignement qu'il lui ? 11 d6veloppe a ce propos ses id6es sur l'education des
a requ de son maitre, et dont il montre ailleurs combien il 1'a
enfants. S'agissant des circonstances histofiques et des 6v6ne-
marqu6, de meme qu'en concevant ses Confessions comme
ments politiques qui ont pese sur sa vie, il ne procede pas
une confession il se fait l'6cho de la nouvelle doctrine de la
autrement.
penitence qui se developpe a son 6poque. La d6marche de Ainsi, la conversion de sa mere et sa retraite au monastere
l'introspection et le discours de la confession se combinent
de Fly sont l'occasion d'un expose d'une quinzaine de pages
pour former le cadre clans lequel s'inscrit son « 6critufe mono- sur l'6volution du monachisme a son 6poque. Get expose est
clique ». Introspection, ou plut6t retrospection. Car la combi- introduit en des termes qui ne laissent planet aucun doute
naison de 1'introspection et de la confession caracterise, prfe-
sun la fonction que l'auteur lui assigne :
cis6ment A partir de cette epoque, toute la litt6rature spiri-
tuelle. Mais - et, sur ce point, Dachery et Bourgin, 1es Sed libet paulo altius, quantum nostri Dans la mesure od cela rejoint cc
temporis mentione requiritur, statum que je dis de notre 6poque, et pour
premiers 6diteurs, avaient raison clans le choix de leur titre religionum conversionumque, quas
- Guibert ne se livre pas aux monodies JG co#rcz.e#/7.4 r#zz, que l'on comprenne od rna mere et
vidimus, attingere; uncle et hanc ip- beaucoup d'autres puisdrent l'exem-
rids de uita Sua. sam... necnon et plerosque anos bo- ple d'un heureux changement de vie.
Cette difference suppose un €largissement du point de nae mutationis contigit exempla sum- j'al dessein de remonter un peu clans
vue, qui ne prend pas en compte un 6tat donn6 de la cons- sisse. le pass6 pour d6froir ce que furent
les vies religieuses et les conversions
cience, mais une totalite. C'est une tautologie de dire que cet
dont nous fumes lee temoin8.
6largissement est celui du temps, celui de toute une vie. Mais
(Labande, P. 48-49)
Guibert n'est pas saint Augustin. 11 ne m6dite pas sur le
temps en lui-meme. En revanche, alors meme qu'il retrace
11 parle alors de la crise et du renouveau monastiques, de
l'entrfee en religion de plusieurs glands personnages, de la
18. Ibid., P. 52.. vocation de saint Bruno et de la Chartreuse, dont il fart une

188 189
description tres precise ct justement c6lebre. Enfin, il revient Une remaique analogue sert de preambule au r6cit de la
a son sujet : fondation de l'abbaye de Nogcnt, qul ouvre le livre 11. Meme
chose a la fin de ce livre, lorsqu'il profite de ce que le r6cit dc
Ad tc tandem post has ratiocina- Aprds ces digressions, voici enfin que
la mort de sa mere l'a ramene de Nogent a Fly pour pour-
tiones redeo, Deus meus, super illius je reviens a toi, mon Dieu, pour par-
bonae mulieris, matris meae, conver- ler de la conversion de rna mere, suivre le recit des prodiges et des miracles qui avaient eu pour
sione. cette sainte femme. cadre le monastere de sa jeunesse. Mais il ne sert a rien de
(Labande, P. 74-7j) multiplier les exemples, des lors que la demonstration qu'ils
6tayent ne peut s'appliquer au point essentiel. Ce point
On note que revehir a son sujet, c'est revenir a Dieu et est que le livre Ill n'a plus du tout pour fil conducteur le
parler de sa mere. Le second point n'6tonne guere quand on r6cit autobiographique. Le recit des 6v6nements de Laon
sait la place que sa mere a tenue clans sa vie, le poids dont elle ne pretend nullement 6clairer la personne ou la vie de
a pes6 sur sa vocation, l'6troitesse des liens qui unissaient la l'auteur et ttouvef ld sa justification. Oh retrouver le projet
jeune veuve et son dernier-rfe; les analyses de John Benton de la confession et de la connaissance de soi clans ces
ont parfaitement 6clair6 ces divers aspectsl9. Quant a, la pages qui ont pour seul objet d'accabler l'6veque Gaudry,
mention du retour a Dieu, elle confirme la coherence du projet Thomas de Marle, les bourgeois de Laon r6voltes, Jean
exprirfe a la fin du prologue : confesser sa vie pour atteindre de Soissons, ou de d6nigrer sournoisement 1'6veque Godefroy
Dieu a travers la connalssance de soi-meme. Le meme type d'Amiens, pr6d6cesseur de Guibert sun le tr6ne abbatial de
de justification est invoqut pour chacune ou presque de ses Nogent ?
digressions. Par exemple pour introduife la s6rie d'cxGap/a Rappelons-nous, cependant, le pluriel #o#oJj.4c et sup-
qui termine le premier livre, et qui s'insere clans le r6cit au posons, a titre d'hypothese, que ces monodies peuvent en
moment ob il va quitter Fly pour Nogent : effet se chanter sur plusieurs tons. Trois femarques au moins
Sed, quoniam in hac Flaviacenal ec- Pourtant, puisque nous avons rap- peuvent alofs nous conduire a jeter suf ce livre un regard
cle8ia, sub Deo parente et beati Gere- nouveau. La premiere est que, clans l'esprit du fils tres attach6
porte que nous nous sommes forms
mari, loci ejusdem conditoris, patro- au monastere de Fly, avec Dieu pour a sa mere qu'est Guibert, le r6cit de sa vie se confond avec
cinio coaluissc nos diximus, quaedam, pere, et pour protecteur le bicnhcu- celui de son education et de sa carriere. Des lors que celle-ci
quae ibidem audivimus fierique vidi- reux Germer, fondateur de la susdite a atteint son sommet, avec son election a un abbatiat, des lots
mus, dign`im ut memoriae tradamus. maison, il est juste que nous relations
ici le souvenir de certaines choses qu'il a ainsi donn6 satisfaction a sa mere, combl6 ses esp6-
qu'en ce lieu nou8 avons apprises,
rances, conform6 son image a celle qu'elle s'6tait faite de lui
ou dont nous y fumes tfmoin. et qu'elle lui avait impos6e, le d6roulement de sa vie ne lui
(Labande, p. 168-169) paralt plus valoir d'etre relate de fagon syst6matique et
ordonn6e. Dans le livre 11, a peine a-t-il transcrit pour 1'6difi-
19. J. Benton, p. 13-22. On pourrait, A cet €gard, comparer l'ouvrage de cation du lecteur le sermon inaugural qu'il a prononce devant
Guibert au M4##g/Poor ero#/J./J, 6crit entre 841 et 843 par Dhuoda, 6pouse ses moines lots de son arriv6e a Nogent, qu'il revient i Fly
du due Bcrnard de Septimanie (6d. Pierre Rich6, trad. Bernard dc Vr€gille
et Claude Mondesert, coll. « Sources chr6tiennes », Paris, Le Cerf, 1975) : pour relater la molt de sa mere. L'autobiographie pro-
lc livrc dc la mere qu'est celui dc Dhuoda m6riterait d'etre mis en parallele prement dite meurt avec elle. 11 semble qu'il ne puisse
avec le livre du fils, cclui de Guibert. Sur les relations dc Guibert et de sa
mere, voir Jean Batany, L'amere maternite du francai8 m6di6val, L4#;gArc
plus poursuivre ensuite le r6cit d'une vie qui se deroulait
sous son regard, et l'on peut se demander si cette fen-
franfaise, runi 1982., p. 29-39, ct Gc;orge;a Dulry, Le guerrier, la femme el 18
pr€/r., Paris, Gallimard, I98o, chap. VIII. contre supplementaire avec les Co#/c+f;.o#r de saint Augustin

190 191
est ddib6r6e2°. D6sormais, il lui faut trouver une monodie aucune occasion de prendre parti, presque toujours violcm-
d'une autre nature que le f6cit autobiographique. ment, parfois insidieusement.
La seconde remarque est que les €v6ncments de Laon Alnsi, se dessine une forme nouvelle, par rapport au debut
touchent Guibert de tres pres, meme si la part active qu'il y de l'ouvrage, du discoufs monodique : non plus un r6cit de
a prise paralt relativement reduite. 11 aurait pu, s'il 1'avalt sa propre vie 6clair6 par les ev6nements contemporains, mais
voulu, les rattacher au r6cit de sa vie de fa€on beaucoup plus un t6moignage engage sur ceux de ces 6venements dont il a
naturelle et beaucoup plus fond6e que les exG;ap/¢ des nvres 6t6 t6moin, auxquels il a pris part ou qui 1'ont marqu6. Cette
precedents ou meme que son tableau du monachisme au inversion fait des m6moires - 1e terme choisi par Benton
xle siecle. 11 a 6te mel6 i ces 6v6nements du simple fart qu'il convient en effet parfaitement au livre Ill - une sorte d'en-
6tait un des hauts dignitalres eccl6siastiques du diocese de vers de l'autobiographie : non pas son contraire, mais la
Laon. 11 a souffert personnellement de ces 6v6nements, parce meme r6alit6 vue clans une perspective dirferente, un autre
que plusieurs de ses amis et meme un de ses parents par regard sur le meme j:#/.G/, d6fini, non a travers les 6venements
alliance y ont trouv6 la mort. Enfin, il y a lui-meme jou6 un de sa propre vie, mais a travers la passion de son 6criture et a
role d'une certaine importance en deux occasions du moins. travers ses coAz7A27c#/z7/.rcj., Pour reprendre le titre donn6 Par
D'une part, en effet, interrog6 par le pape Pascal 11 lors de C6sar A ses m6moires, de ce qui, sans etre lui-meme, le
1'enquete men6e par celui-ci sur l'6lection suspecte de Gaudry touche et le livre. L'objectivation du recit ne signifie donc
au siege episcopal de Laon et porte-parole des pr6lats du
pas l'abandon du projet de confession annonc6 au debut de
diocese parce qu'il 6tait celui qui parlait latin le plus couram- l'ouvfage, puisque Guibert, sans battle ostensiblement sa
ment, il s'est exprim6 avec une prudence proche de la lachet6, coulpe et sans prendre constamment Dieu a temoin comme il
comme il le lalsse lui-meme entendre avec une belle hon- le fait clans le premier livre, ne cherche nullement a dissimuler
netete, et il a refuse de s'associer publiquement aux accusa-
qu'ils'esttrouv6pendanttoutl'6piscopatdeGaudrydansune
tions port6es a l'origine contre le nouvel elu par l'illustre situation fausse qui l'a sans cesse contraint a de petites com-
Anselme de Laon, qui, present lui-meme lors de cette scene,
promissions et a de grandes prudences. 11 d6testait l'6veque,
n'a d'allleurs pas juge opportun de les renouveler. 11 avoue dont il disait a voix basse tout le mal qu'il pouvait, mais il le
donc avoir eu sa part de responsabilit6 clans la confirmation m6nagealtetentretenaitavecluil'apparencedebonsrapports;
par le pape de l'6lection de Gaudry21. D'autre part, c'est lui meme le sermon mentionn6 plus haut ne le visait que de
qui a prech6 lots de la c6r6monie de reconciliation de la fagon indirecte, et alors qu'il etait bien loin. Mais ils etalent
cath6drale de Laon, souill6e par le meurtre de Gerard de fondamentalement du meme bord et il detestait tout autant
Quierzy qui s'y 6tait d6roul€. 11 donne clans son ouvrage un que Gaudry la canaille qui l'a mis a mort et le principe meme
long extralt de ce sermofl, qui lui a valu, dit-il, 1'hostilit6 de de la commune. C'est aux c6tes de 1'eveque que ses parents et
l'6veque Gaudry et de ses partisans, instigateurs de ce ses amis sont tomb6s. Toutes ces pages le peignent mieux que
meurtre22. Enfin, tout au long de son r6cit, il ne laisse passer la partie purement autobiographique de son ouvrage : un
intellectuel aigre, tres conscient de son intelligence, mais,
semble-t-il, plus desservi qu'aid6 par elle, parce que ce n'etait
2o. On sait que le r6cit proprcment biographique de saint Augustin s'arrete
avec la mort de Monique et que la fin de l'ouvrage est occup6e par une
pas une intemgence politique, prompt a censuref son pro-
longue meditation spirituelle.
chain, mais trop peu courageux lui-meme pour etre un
2|. E. R. Labande, p. 286-293. modele de vertu. Certes, il se trahit, et ne s'avoue pas tel.
22. E. R. Labande, P. 3o6-3II. Mats il ne cherche pas non plus i se donner le beau role hi a

192
193
€v6nements extdieurs. 11 y a eu quelque part unc origine du
prcndre la pose. Et surtout, le lien entfe le r6cit de sa vie et discours qui a 6te pass6e sous silence, mais dont l'cxistence
celul des 6v6nements de Laofl est constitu6 a ses yeux,
latente 6tait si forte que, mentionn6e pour la premiere fois au
§emble-t-il, par les passions qu'ont 6veill6es en lui ces 6vene-
moment od le discours s'actualise, elle l'est sous la forme d'un
ments, passions qui en font a la fois une part et un f6v6lateur
rappel. L'autobiographie proprement dite, comlne on l'a
de lui-meme. C'est pour cela qu'en les racontant, c'est encore
observe, s'acheve avec la mort de la mere. Mais, pour le fils
sa confession qu'il 6crit. C'est pour cela que, clans son cas,
fidele a l'image de juge ideal qu'il s'en est falte et soumis a la
les m6moifes sont la poutsuite de l'autobiogfaphie par
loi severe qu'elle lui a fix6e, pour l'enfant du cloitre, les scan-
d'autres voies.
dales religieux, 1es troubles politiques, la d6couverte par lui-
Le bien-fonde de cette proposition est confirm6 - et
meme de sa propre faiblesse face a des chc>ix ambigus, tout
c'est la troisieme remarque annoncee plus haut - par cer-
cela est comme une nouvelle mort de la mere. Les tragedies
taines particularit6s des marques de l'enonciation clans le
de Laon, comme il les appelle, sont a ce titre sa propre tra-
r6cit de Guibeft. Elles apparaissent des les premiers mots du
livre Ill : gedie, et comme il ne peut evidemment le discerner a la
pleine lumiere de la conscience, il ne faut pas s'€tonnef que
De Laudunensibus, ut spopondimus, Au moment de parler maintenant, l'intention d'en parlor clans la suite du r6cit de sa vie et de la
jam modo tractaturi, imo Laudunen- comme nous noun y sommes engage,
des gens de Laon, ou plus exactement
mort de sa mere soit a la fois innomm6e a l'origine du discours
8ium tragoedias acturi, primum est
diccre totius mali originem ex ponti- de repr6sentef leurs tragedies, il et rappel6e le moment venu comme de longtemps pr6sente.
ficum, ut nobis videtur, pervcrsitati- convient de dire que l'origine de Est-ce trop extrapoler a partir des deux seuls mots #¢
bus cmersisse. tout le mal r6sida (c'est la notre avis) rpopo#Jz.er#r? Non, si l'on observe qu'un ph6nomene du
clans la depravation de leurs 6veques.
meme ordre est deja apparu plus haut clans le r6cit. Au
(Labande, p. 268-269)
livre 11, on s'en souvient, immediatement apres avoir r6sum6
le sermon inaugural qu'il a prononc6 a Nogent, Guibert
Ob figure cet engagement de patler des tragedies de
raconte les derniers temps et la molt de sa mere, restee A Fly.
Laon ? Nulle part. Pourquoi alors cette fausse recurrence,
Le paragraphe de transition se termine de la facon suivante :
cette fid6lit6 insistante a un projet initial qui en r6alite n'exis-
tait pas, ou du moins dont l'auteur, contraifement a ce qu'il Ego autem et fratef meus, tune tem- A cette 6poque nous r6sidions, moi
pretend, n'avait jamais fait mention jusque-la ? En se propo- poris, agebamus Novigenti, biennio, et mon frtre, a Nogent. C'e'tait, si
sant de faire l'historique de la situation afin de 1'6clairer, ni fallor, ante illud ad Flaviacenses je ne me trompe, deux ans avant ce
Guibert est fidele a la methode qu'il pratique depuis le debut postliminium,quodsupraquidemme- retour a Fly que nous avons men-
mininus, inconsideranti§sime quidem tionn6 plus haut, retour qui fut op6r6
de son ouvrage et dont on a donn6 plus haut des exemples.
factum, sed, eo autorc qui malis nos- de manierc si irr6fl6chie, mais qui
En aveftissant le lecteur que ce tableau reflete son inter- tris bene utituf , convcrsum in multo cependant, grace a Cclui qui use de
pretation personnelle /#J #o4j.f „¢.JG¢#r/, il d6finit ce qu'on a prosperioremquamcrediposscteven- nos maux pour notre bien, tourna
appel6 son t6moignage engage. Toutefois, le rappel histo- turn. Pepercit cnim eius teneritndini beaucoup mieux que l'on aurait pu
rique pretend, cn l'occurrence, 6clairer, non pas sa propre Deus, ne jecur tantopere Deum amans le penser. Dieu cfl tout cas 6pargna
immeritum hujus innobilis reditus la d€licatesse de rna mere et ne permit
vie et sa personnalite, mais des 6v6nements qui lui sont ext€-
gladio cafperetur. pas que son ccar, qui L'aimait si
rieurs. Ext6rieurs ? L'acte manqu6 inverse par lequel, au lieu profond6ment, fit transperc€, sons
d'oublier sa promesse, il tient une promesse qu'il n'a jamais l'avoir m6rit6, pat le glaive d'un
faite, r6vele clans l'6criture que l'auteur, comme organisateur retour aussi deplorable.
du discours dont il est le sujet, se juge 6troitement fie a ces qabande, p. 242-243)

194 I9j
Li encof e, contrairement a ce qu'il affirme, Guibert n'a r6cit. 11 n'aura d'ailleurs pas non plus 1'occasion de le faire
mentionn6 nulle part auparavant cet episode peu glorieux. plus loin, puisqu'il renonce, apres la molt de sa mere, a pour-
De meme, il parle ici pour la premiere et derniere fois de son suivre le r6cit syst6matique de sa vie ; et en effet, il n'en parlera
frere, moine de Nogent, semble-t-il, brusquement surgi au plus. Pourquoi donc en aufait-il parl6 plus tot ? Rappelons-
detour d'une phrase et dont il ne sera plus question. A la nous les termes utilis6s par Guibert clans le passage cite plus
lecture de ces lignes, deux questions se posent. Pourquoi trfNI1 .. illul ad Flaviacenm fiostliminiun, quod SMpra quidem
evoque-t-il a ce moment prfecis son retour momentane a Fly, #cAz7z.#/.A##J, ce que E.-R. Labande traduit par « ce retour a Fly
probablement cause par des difficultes avec les moines de que nous avons mentionn6 plus haut ». Mais orcAayz.#z.A27#J, qui,
Nogent et par des deboires clans l'administration de son clans le present contexte, associ6 a +#Pr¢, signifie indubita-
monastere ? Et pourquoi croit-il, ou pretend-il, l'avoir d6ja blement « nous avons mentionn6 », signifie d'abord, bien
signals auparavant ? A la premiere question, Guibert fournit entendu « nous nous sommes souvenu ». Guibert declare
lui-meme une r6ponse, en remerciant Dieu d'avoir 6pargn6 avoir rappel6 plus haut ces ev6nements a la m6moire. Qu'il
i sa mere la vue du fetour « deplorable » de son fils. Au les ait fappel6s a la sienne ne fait pas de doute. Ils n'ont
moment od il va raconter sa mort, il songe a un 6venement certainement pas manqu6 d'etre presents clans son esprit des
ult6rieur de sa propfe vie dont il se feficite qu'elle n'ait pas 6te
que son r€cit l'a conduit a parler de Nogent et de son election
temoin. Cette association d'idees confirme l'impression que a l'abbatiat, et meme bien avant. Quand il 6voquait les succes
Guibert considere sa vie a travers le regard de sa mere, 6rig6e intellectuels de sa jeunesse, son ambition, les projets que sa
en instance de jugement. A cette raison s'en ajoute une autre, mere et le reste de sa famille formaient pour lui, 1es d6marches
qui se trouve clans l'6criture elle-meme. Passer du sermon qu'ils multipliaient pour lui obtenir un benefice, pouvait-il
inaugural a Nogent a la mort de la mere a Fly, c'est rG/ozfr#cr oublier la tache qui devait ternir, au moins momentan6ment,
a Fly. La m6taphore est si banale qu'elle est i peine sentie 1e couronnement de tous ces efforts ? Dams le discours inte-
comme telle. Guibert lui-meme l'utilise un peu plus loin, clans rieur domin6 par le sur-moi maternel, 1'6pisode n'a cesse
un passage auquel on a fait allusion plus haut, lorsqu'il dit d'etre present. 11 affieure clans l'6criture lorsqu'une m6ta-
vouloir profiter du retour (de son recit) a Fly pour faconter phore m6talinguistique 1'y introduit /rG"e#z.r a FeyJ et au
certains 6v6nements extraordinaires qui s'y sont produits : moment meme oti s'inscrit dams le text:e la mort de la mere,
Sed quid ad Flaviacensem ecclesiam |jostlimirliHm f ecimMJ... ¢Mirs
qui conjure la menace d'avoir a affionter son jugement.
puisque nous 6tions fevenus a l'abbaye de Fly...). Ce retour Meme alors, il est 6voqu6j)oar orc'oro¢.rG et 6vacu6 non pas vers
du fecit a Fly appelle ainsi l'6vocation de l'autre retour a Fly, l'aval du texte, oh il serait encore mena€ant, mais vets
le retour effectif, d6signe par le meme mot Pot//7.zay7.#/.#Aer, et l'amont, d'oh il est en r6alit6 absent, mais od il n'a cess6 de
post€rieur de deux ans aux ev6nements dont la relation est la peser sur le discours comme il pesait sur la m6moire.
cause du premier. Cette derniere precision n'est pas indiff€- Cette reference trompeuse au pass6 du texte de meme
rente de la part d'un auteur aussi avare de reperes chronolo- que la promesse jamais exprim6e, et pourtant rappelee et
giques que l'est Guibert. tenue au debut du livre Ill, de parler des tragedies de Laon,
Reste la seconde question : pourquoi croit-il a tort, au sont les signes chez Guibeft d'un projet qui ne coincide pas
moment oh son f€cit retourne a Fly, avoir d6ja mentionn6 son avec la logique apparente du texte. Nous nous demandons
retour effectif ? 11 n'avait aucune raison de le faire, puisque clans quelle mesure son ouvrage relive de 1'autobiographie, et
l'€v6nement, encore une fois, s'est produit deux ans apres pourquoi il commence par raconter sa vie, puis modifie
ceux i la relation desquels il est parvenu a ce point de son totalement son point de vue et cesse ou peu s'en faut de

Ig6 197
tcndresse maternelle et a la protection de Dicu et de ses scr-
parler de lui-meme. Mais ccs categories sont les n6tres et non
les sienne§. C'est nous qui distinguons entre parler soi-meme viteurs : voila la derniere image que Guibert nous lalsse de
et pafler de sol-meme. Le terme de Aero#oJ7.¢e, que choisit lui-meme, et qui le contient tout entier. Comment ne Pas voif
Guibert, ne permet pas cette distinction : il sighifie « chanter que cet Gxc¢/## en forme de souvenir d'enfance justifie la
sol seul », sans d6finir +oj. comme sujet ou comme objet. Les presence clans l'ouvrage de tous les autres Gxejxp/a, a la suite
desquels il prend place et qui, on le d6couvre, ont au regard
preoccupations, 1es indignations, 1es angoisses intimes appa-
raissent clans l'ouvfage soit directement rappott6es a la vie de 1'auteur le meme sens que lui : rem6morer et apprivoiser
de 1'auteur, a travers le r6cit des circonstances qui les ont fait la presence du souveraln juge auquel il se confesse, pour
naitre, mais aussi hien a travers d'autres 6venements, dont lequel il se souvient et 6crit.
certains indices, comme les fenvofs en trompe l'ceil dont il a Ainsi, Guibert n'opere pas de distinction entre le discours
6t6 question, signalent qu'ils touchent 1'auteur d'aussi pres et de la confession et celui du t6moignage engage sur son temps
l'ont aussi profondement marqut que ceux qui ont directe- parce qu'il a le sentiment que le second, autant que l'aveu
ment constitu6 la trame de ses jours. C'est ainsi que pouf lui autobiographique, r6vele sa conscience, les liens obscurs entre
les ev6nements ext6rieurs et ses propres passions, l'attention
qui place son r6cit sous 1'invocation et sous le regard de Dieu
son juge, dons la perspective de la confession et clans 1'espe- que Dieu lui porte a travers les signes du monde, en un mot
rance du pardon et du salut, les cxcovjJ/¢ oh se marifestent la fart entfer en resonance, fart c4c7#JGr en z#o#oc7z.er les fibres de
malice du demon, la faiblesse de 1'homme, la s6v6rite et la son moi intime, et de lui seul. Au regard de l'interlocuteur
mis6ricorde de Dieu, loin de s'6carter du projet des ero#oJJ.a!G, divin qui est celui de la confession comme au regard de soi-
sont d'un int6ret brtilant et concement son etre le plus meme, dire ce qui a marqu6 sa vie est aussi r6velateur que
dire sa vie. C'est pourquoi, comme on le remarquait plus
profond.
La preuve en est qu'a l'extfeme fin de l'ouvrage, alors que haut, m6moires et autobiographic sont les deux voles de la
son enfance est bien loin et qu'il a renonce depuis longtemps m€me confession.
au r6cit de sa vie, il r6apparalt comme h6ros d'un cxc¢/##, L'ouvrage de Guibert est unique en son genre. 11 n'a
d'ailleurs eu aucun succes, puisqu'il nous a 6t6 conserve, non
pour avoir, petit garcon, alors qu'il 6tait gravement malade,
ben6fici6 d'une guerison miraculeuse grace a l'intervention de pas meme par un seul manuscrit, mats par une copie du
saint Leger, clans l'6glise duquel on lui avait fait passer la xvlle siecle. Mais sa conception du discours litt6raire de la
nuit. Intervention tres bruyante, d'ailleurs, mais qui n'avait confession comme englobant a la fois ce que nous appelons
autobiographic et ce que nous appelons m€moires 6claire bien
guere effray6 le petit malade rassur6 par la lampe allumee et
des ceuvres ult6rieures. Si, en ce debut du xlle siecle, il nous a
par la presence des deux clercs a qui sa mere 1'avait confi6 et
qui, r6veill6s par le tintamarre surnaturel, chuchotaient pres paru marqu6 par la r6flexion sur la confession consecutive a la
de lui23. Une manifestation du divin qui seralt terrifiante si reforme gr6gorienne, on peut supposer cette attention a la
elle n'avait pour cadre un monde familier, a la clart6 de la confession plus grande encore un siecle plus tard, apres le
lampe et parmi les conversations feutrees des hommes pontificat d'Innocent Ill et plus encore apres le Ive Concile
d'Eglise ; un lit d'enfant dress6 clans une 6ghise appartenant a de Latran. Cette p6riode voit en meme temps s'affirmer la
sa mere, entour6 par sa sollicitude, par celle des clercs, par croyance clans le j ugement individuel suivant imm6diatement
celle du saint ; une enfance maladive, abandonnee a l'austere la mort, sans attendre le retour du Christ et le jugement
demier de tous les vivants et les morts, comme ]acques Le
23. E. R. Ijabande, p. 464-467.
Go ff l'a admirablement mis en lumiere en relation avec la

198 199
#¢/.j:+¢#cG J#P#rgzzJo¢.#. Cette cfoyance donne au regard r6tros-
charncl, car ge sui chamcz. mis dcsoz plus quc jc n'ai ni6 6trc hommc. Et si
pectif et appr6ciatif sur sa pfopre vie une urgence nouveue. pechict, aloicz a la molt, sugez az cc n'cst pas a8sez. jc flo nic paa qu'il
11 est permis de replacef clans cette perspective la vogue des poinca ct a9 dolur8. Gc nc 8ui mic soit chamcl, cat jc 8uls chancl, sou-
„Gr+ c7G /a eror/, celle des co#gg`r, en attendant celle des /prfzz#c#/I, tclz ke gc ac 6ente painc8 : et dc h mi8 au p6ch6, livr6 a la mort, 8ujet
et, d'une fagon generale, la naissance de la po6sie a caractere mole mort ct dee mien8 ai gc patire.. aur peines et aux douleurs. ]e nc
suis pas tel que ie ne sente pas les
personnel.
peines : de la mort, la mienne et cellc
D'autre part, une tendance a 1'effiision se fait jour clans la des miens, j'ai peur.
litt6rature spirituelle des avant le milieu du xlle siecle, en
particulier chez saint Bernard. Beaucoup de ses 6crits sont
traduits et diffuses en fran€ais a partir de la fin du xlle siecle, et Tels que nous les possedons, les JcrA"#f j.#r /er C¢#¢z.g#eJ
parmi eux les admirables sermons sur le Cantique des can- n'ont jamais €te prononc6s et ne refletent nullement une
tiques, oh cette tendance est la plus sensible et od figure en pr€dication r€elle de saint Bernard25. Ecrivant clans le silence
particuhier la tres c61ebre d6ploration sur la mort de son frere de son cabinet, celui-ci a donc jug6 bon de rompre le cours
G6rard. Bernard s'interrompt au milieu de son expose exeg6- de l'un d'eux pour y introduire cette confidence, cette
tique pour donner libre cours a la douleur de ce deuil recent, confession, cette d6signation de ses propres larmes, cet
l'effort qu'il a fart jusque-la pour la dissimuler 6tant devenu, aveu de faiblesse d'autant plus saisissant qu'il dissimule sa
dit-il, intolerable : « La dolors et la grevance ke ge soffre complaisance sous le masque de la reticence. 11 temoigne
commandet fin a faire. » L'61oge fuhebre de Gerard, qui suit, ainsi de la valeur qu'il accorde aux 6panchements de l'affec-
est entrecoup6 par l'aveu de la douleur que ressent Bemard tivite pour l'€dification et l'6levation spirituelle.
et des larmes qu'il ne peut retenir, alors que la fermet6 de sa Cette tendance a l'effusion subjective s'accentue au
foi devrait le pieserver d'une telle faiblesse : xllle siecle sous l'influence de la spifitualite propre aux
ordfes mendiants. Dans les langues vernaculaires, on peut
Mais la dolor fapresseie s'aracinat Mais la douleur re'prim€e s'cnfacina
devenz plus parfont et si devint, si
citer, outre saint Fran€ois lui-meme ou |acopone da Todi,
plus profond6ment a l'int6rieur et
com seu, en tant plus aigres en com devint, comme je m'en apercus, d'au- les 6crits mystiques des b6guines flamandes, en particulier
bien ne li fu mie sofert ke il s'en tant plus amere qu'il ne lui 6tait pas les poemes de Hadewijch d'Anvers, et ceux des dominicains
eissist. Gel gehis, vencuz sui. Mestiers permis de sortir. Je l'avoue, je suis fhenans, Eckhart, Taulef et, plus encore peut-etre, Henri
est ke fors eisset ce ke ge soffre vaincu. 11 faut que sorte hoes de moi Suso. On aura l'occasion de revenir plus loin sur le cas a la
devenz (...) Eissez fors, eissez fors, ce que je souffre au-dedans (...) Que
lcs larmes qui lo deiserent ja de piece I s'ouvrent les fontaines de rna pauvre
fois exemplaire et marginal de Raymond Lulle. Dans le
(...) Soient aovertes les fenestres del tete I Qu'en sorte l'eau des fontaines domaine francais, on pourrait 6voquer l'exemple de Gautier
chaitif chief ! Si eissent fors le§ fon- (...) Et on aura beau me dire : « Ne de Coincy, dont la presence subjective est tres insistante, et
taines des aigues (...) Et se moi dist pleurez pas I », mes entrailles sont
l'om : « Nel sentir mie I » gel sen, pas seulement a travers les pieces lyriques, clans ses A4:7.r¢c/cf
arrach6es hors de moi. Et on aura
gel sen, seveas non, dolens; car rna beau me dire : « Ne soyez pas e'mu
force n'est mie force de pieres, ne par ccla I », j'en sui8 emu, j'en suis
rna chars n'est mie d'arain (...) Ge emu, malgr6 moi, je souffre; car rna 24. I.8r`??nee in^Fonti€a, XXVI, ed. ]e_aln Lechacq, Sqncti Bermrdi Opera, Rome,
ai gehie mi amur enver lui, ne l'ai force n'est pas force de pierre et rna
mie note. Alcuns l'apelefat carnal ? chair n'est pas d'airain (...) J'ai avou6 :gtji:fsii:8£:t:ri:I;er¥ei;ei:a3ht.d}Affe:t7]i[£[;:aT::isu£:t:o:ne]:no¥]eddc'°]]:
Ge ne l'al denole mie estre humaine, mon amour pour lui, je ne l'ai pas d6ploration de saint Bernard 8ur la molt de son frere, M#4#g„ Pi.6"i L¢
nient plus ke moi estre home. Et ni6. D'aucuns I'appelleront chamcl ? Ga#/j./, Paris, SEI)ES,1973, P. 3j3-365.
se ce n'cst assez, nel denoie mie estre 25. Jean Lcclcfcq, Lcs 8errhohs -s-u-r 'le; Cantiques ont-ils et6 prononc6s ?,
]e n'ai pas ni6 qu'il fit humain, pas Re.Iu8 86nedi¢tine, 64, ig54, p. 2Z2.-243.

ZOO
201
cntre histoire et chaonique ressortait du modele fourni par
db Nofrc D4#c86. D'autre part, les indices d'un intefet
YHiJtoire eccl6siastique. a:-f3:±s€toe de ces?±€e ct sa Cbroni.qw8,
soutenu pour l'introspection se manifestent partout, non ouvrages que tous les historiens m6di6vaux connaissaient
seulement clans les ouvrages techniques que sont les manuels
clans leur traduction latine :
du confesseur ou du penitent, mais aussi clans les ouvrages
de pi6te et les « m6thodes spirituelles » et jusque clans les L'H/.I./a/.rc privil6giait le r6cit; la Cfro".g#G privil6giait la chronologie.
I'H;.rJoj.„ e'tait « un r6cit tout a fait complet »; la Cfro#;.gne 6tait « un abe€g€ »
romans, des lors qu'ils re€oivent one coloration religieuse :
les m6ditations et les confessions incessantes des personnages qui r6sumait l'histoire du monde en tableaus cheonologiquesa'.

de la Q#€/G J# Grzz¢/ en sont la preuve. Enfin, les consequences L'histoire se prete donc a une amplification litt6raire et
de cette tendance sur la po6sie all6gorique ont et6 1onguement rhetorique, et 6ventuellement a une r6flexion sun les evene-
analys6es plus haut. 11 ne s'agit pas ici d'y revenir, mais de ments, qui sont absentes de la chronique. Quant aux annales,
rappeler le terrain favorable qu'allait rencontrer au xllle siecle ce sont de simples r6pertoires chronologiques oh sont notes
ce que l'on peut appeler a l'instar de Guibert de Nogent, et en les ev6nements marquants de chaque ann6e :
fonction des remarques que nous a sugg6r6es son ouvrage,
la narration monodique. Cette expression, rappelons-le, Les 6v6nements y 6taient consign6s au fur et a mesure qu'ils avalent
6t6 connus; ils 6taient inscrits sous le num6ro de l'am6e pendant laquelle
englobe les flotions modernes d'autobiographie et de ils avaient €t6 connus. En somme, ces notations armuelles que sont lc§ arlales
m6moires. Son emploi est impose par le fait que Guibert sont la matiere premiere de l'histoire mais peuvent etre le fart de n'inporte
ne distingue pas, clans le cadre du recit a la premiere per- qui : ce n'est pas un travail d'histofien2®.
sonne, celui dont le sujet est efl meme temps l'objet et celui
dont l'objet est different du sujet, mais est choisi et exprim6 Les deux autres genres, en revanche, sont bien le flit
en fonction de son v6cu, de sa personnalit6 et de ses passions. d'historiens, capables de rassembler des documents et de les
11 lui suffit que la narration A la premiere personne, quelles exploiter. Les miniatures du temps qui repr6sentent l'historien
que soient ses modalites, renvoie i une image latente du/.G, au travail le montrent toujours ayant a portee de main les
dont la r6v6lation, expncite ou implicite, est sentie comme livres nombreux qu'il utilise pour 6crire son propre ouvrage.
une confession. Cette tache de compilation ne fait 6videmment nulle place
On concoit des lots que l'absence d'autobiographie au avou6e a la subjectivit6 et au point de vue personnel de
sens moderne clans la litt6rature francaise du xllle siecle, l'auteur, et elle ne s'appafente ni clans sa forme ni clans son
a laquelle nous revenons enfin, ne signifie pas l'absence de objet a la redaction de m€moires. Telle se pr6sente 1'historio-
cette narration monodique, mais invite a la chercher sur le graphie latine m6di6vale.
velsant m6moires de la confession. Or, le xllle siecle est Mais la litt6fature historique fran€aise a ses debuts ne
l'age des m6moires, s'il est vrai, comme on a deja eu l'oc- transpose pas cette situation en langue vulgaire. Comme
casion de le relever, que les chroniques en prose fran€aise, on l'a dit plus haut, au xlle siecle, clans le domaine fran€ais,
dont les plus anciennes coincident avec le debut de ce siecle, et plus pf6cis6ment anglo-normand, c'est le jeune roman
sont en r6alite des memoifes. On le salt, 1es trois termes qui pretend 6crire l'histoire, par grandes fresques g6n6a-
qui au Moyen Age d6signent un ouvrage historique sont log:1cTpes., ±_n Roman de Troie irLa Cbronique des du" dl Nor-
ceus d'annales, de chronique et d'histoire. La distinction #4#J;.e de Benolt de Sainte-Maure, du Br#¢ au Ro# de Wace,

2.]_. 9f:TAId Cinenee;, HiSto;re ei culture bi§tor;que, p. 2o3.


26. Voir Brigitte Cazelle8, L4 F4/.#"„ cbcz G4#/i.er Je Col.#cj/, « Stanford 2.8. Ibid., p. 2.o4.
French and Italian Studies », Saratoga (Calif.), 1978.

203
2.02
de YHistoire des Bretons b YHistoire des Anglais de Galrrm,I. An eat sa soumission au regard du narrateur. Toutefois, Jordan
moment ch nous faisions cette observation, nous cherchions et Ambroise sont de8 hommes de lettres professionnels, qui
a salsir le moment oh le roman cesse de revendiquer la v6rit6 6crivent, sinon directement sur commande, du moins parce
r6ferentielle pour se reconnaitre fictif et revendiquer la que c'est leur m6tier. Ils ne sont pas directement impliqu6s
v6rite du sens, fond6e sur 1'autorite du romancier, et ce clans leur recit, sinon comme t6moins et comme hommes
moment nous avait paru coincider avec celui de son envahis- de parti. Leur ouvrage n'est pas le fruit d'une ufgence per-
sement par la matiere bretonne. Mais si, abandonnant le sonnelle. Leur projet s'inscrit clans la suite du roman-
roman quand, 6tablissant ses quartiers a la cour du roi Arthur, histoire dynastique. Est-ce d'ailleurs un hasard si cette
il se s6pare de 1'histoire, nous suivons cette derniere au forme generique, qui se poursuit plus tard avec l'H;.f/oz.rG
moment od elle devient 1'histoire du pf6sent, nous la voyons de GHillaume de Mar6cbal ct avec Les tornzi:rrs fa;mhia;ue a.
elle aussi faire a l'auteur une place nouvelle, et le trans- substrat historique comme G#7. JG H7r¢rc'Ayz.c ou Fo#leG F¢./z
former de compilateur en temoin. Les premiers monu- H7r¢r7.#, apparait comme une specialit6 de la litt6rature anglo-
ments de cette evolution sont, la encore, anglo-normands, normande ? Serait-il absurde d'y chercher la trace des sagas
et ils se coulent clans le moule que leur propose la litt6rature nordiques et d'y deviner la marque de la double influence
en langue vulgaire : Jordan Fantosme adopte, pour sa scandinave qui s'etait exerc6e si profond6ment sur les debuts
chfonique de la guerre anglo-6cossalse de 1173-1174, la litt6raires de l'Angletefre saxonne et qui ne pouvait manquef
laisse 6pique d'alexandrins, Ambroise de Normandie, pour de subsister chez les descendants de Rollon ? Apres tout,
son Histoire de la guerre Sainte> c'est-drdite de la. ttofslerne le roman familial est rest6 jusqu'a l'epoque victorienne une
croisade, le couplet d'octosyllabes romanesque29. Le pre- sp6cialit6 de la litterature anglaise.
mier, clerc cultiv6, 6leve de Gilbert de La Porree, applique Mais revenons a la litt6rature historique franeaise au
aur 6v6nements d'actualit6 qu'il relate une r6flexion et un tournant du xllle siecle. La grande nouveaut6 de cette
6poque, clans ce domaine, est 1'apparition d'ouvrages en
jugement moraux, assez mal adaptes, d'ailleurs, a la raideur
de la forme qu'il a choisie, qui sont destines a justifier la prose dont les auteurs ne se sefaient jamais mel6s d'6crire
cause des siens et t6moignent ainsi de son engagement. s'ils n'avaient 6prouv6 le besoin de relatef les 6v6nements
Le second, probablement un jongleur au service de Richard auxquels ils avaient particip6. Ni le chevalier picard Robert
Cceur de Lion, sans jamais se presenter ni se designer, sans de Clari, ni le mar6chal de Champagne Geoffroy de Ville-
se mettre explicitement en scche, si ce n'est clans sa longue hardouin, ni, a l'autfe bout du siecle, le s6n6chal Jean de
introduction de type litt6faire, consacr6e a la r€flexion sur ]oinville ne se laissent definir comme des hommes de plume.
l'ceuvre entreprise, a sa delimitation et a sa definition, ne 11 en va un peu diff€remment de Philippe de Novare, qui,
raconte que ce qu'il a vu. 11 a beaucoup vu, et assists en outre ses Me'ero7.rcf, 6crivit plusieurs ouvrages y compris
des poemes, dont il donne la liste a la fin de son trait€ 6di-
particulier i plusieurs entrevues royales, mais il ne souffie
mot des faits et gestes de Richard pendant les p6riodes od fiant DGr gz/z7/re ¢gGf JG /'4oer#G; mais il feste avant tout un
il n'6tait pas a ses c6t6s et il omet ainsi des episodes impor- juriste -« le meilleur pledeour deca mer », disait son contem-
tants. Ce recit a la gloire du roi anglais n'est donc pas reel- porain Hugues de Brienne - et un homme de chancellerie,
lement centre sur sa personne. Sa seule loi de composition non un litterateur30.

29. R. C. Johnston, JorJ4# F4#/¢jz27c'r C4ro#/.f/c, Orford, Charcndon press, 3o. Robett de Clari (vcr8117o -aprts 1216), chevalier dc petite condition, a
ig8i., Ga,stan Pacts, Ambroise, l'Bsioire de la Gw8rre sainie, Pt.t..s, i89i. accompagn6 Con 8uzcrain Pierre d'Amiens lore de la quatrieme croisade

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L'emploi de la prose par ces auteurs apparait, non cettes pleur. Ce modele eat la defniere phrase de 1'Evangile de saint
comme une facilit6, car les lois de la pfose ne sont pas plus J ear
faciles que celles du vets, mais comme la marque d61ib6r6e Sunt autem et alia multa, quae fecit 11 y a beaucoup d'autres choses que
du non-professionnalisme et de la nudit6 du temoignage. Iesus : quae si scribantur per singula, Jesus a faites : si on les 6crivait une
Ce sont les deux points sur lesquels insiste 1'humble Robert nec ipsum arbitrot mundum capere par one, je ctois que le monde memc
de Clafi dons les demiers mots de son ouvrage : posse Cos, qui scribendi sunt, libros88. ne pourralt contenir les livres qu'on
en ecrirait.

Ore av6s oi le verit€, confaltement Vous avez entendu la v6rit6 au suict


Coustantinoble fu conquise (...), que de la conquete de Constantinople (...), Robert de Clari ne pretend 6videmment pas se compafer
chis qui i fu et qui le vit et qui l'ol car le chevalier Robert de Clari, qui a saint Jean. Si, au moment od il dicte sa derniefe phrase, la
le tcsmongne, Robers de Clari, li y etait, qui a vu et qui a cntendu ce conclusion de 1'6vang6liste lui vient a la m6moire, c'est
chevaliers, et a fart metre en cscrit qul s'est pass6, en t6moignc; il a fait
lc vcrit6, si comme ele fu conquise; mettfe par 6crit de fagon v6ridique parce qu'il a lui-meme associe l'imperfection de l'6crit et la
ct ia soit thou que il ne l'ait si bele- les conditions de sa conquete. Et bicn v6rite du temoignage. La prose, a ses yeux, est humble et
ment contee le conqueste, comme qu'il n'ait pas relate cette conquete vraie. 11 a l'illusion qu'elle ne fonde pas son efficacite sur les
maint boin diteeur l'eussent contee, aussi 616gamment que bien des habiles
effets du langage. Elle est le mode d'expfession de la verite
si en a il toutes Cures le droite verit6 conteurs l'auraient fait, en tout cas il
contee. et asses de verit6s en a teutes a dit la pure v6rite, et il y a beaucoup divine et de la seule histoire vrale, l'histoife sainte. L'id€e
qu'il ne peut mie toutes ramembrer31. de choses vraies qu'il a pass6es sous que la prose est 6trangere a l'omement litteraire et qu'elle
silence, car il ne pouvait pas tout est seule apte i l'expression de la vefite nue est constante au
mentionner. Moyen Age. On la tfouve, entre autres, developpee clans le
manuscfit meme qui contient la chronique de Robert de Clari,
Robert souligne a la fois sa maladresse comme J/.JGe#r sous la plume d'un certain Jeari de Flixecourt en prologue a
et le fait qu'il a v6cu tout ce qu'il raconte, et que c'est vral. sa traduction en prose du DG cxcj.c7j.a Tro/.¢e du pseudo-Dares33.
Mats il y a plus. Sa derniere phrase - c/ a+rc'r JG "Gr7./dr G# 4 Pour Robert de Clari, qui le suggere clalrement, et pour les
teHtes qu'il ne fieHt mie touteJ ramember -a, urL rri:odiEhe, qu:'eHhe autres m6morialistes de son temps, la prose est a la fois
reproduit en en att6nuant seulement modestement l'am- garante de la v6rite r6ferentielle et aveftissement que celui
qui l'emploie ne se pretend pas homme de lettres.
Ce statut de la prose est confirme par contraste, dams les
(12ol). Lc r6cit qu'il en a laiss6 rcflete le point de vue des combattants obs- m6moires de Philippe de Novare, par les pieces en vets qui y
curs, leur fid6lit6 et leurs rancceurs a l'6gard des glands. Ed. Philippe Laucr,
Paris, Champion,1924. Geoffroy de Villehardouin (av.115o -apr.1212), sont inser6es. A plusieurs reprises, en effet, Phirippe cite
mar6chal de Champagne, a laiss6 dc la meme expedition, oh il a jou6 un des poemes de circonstance qu'il a composes a l'occasion
role important, un r6cit tres different, visant a justifier le d6tourncment de
la croisade sur Constantinople et a soutenir le parti de Bonifacc de Mont- des ev6nements qu'il relate, et auxquels il a pris part. R6fugi6,
fcrrat. Ed. Edmond Faral, 2 vol., Paris, les Belles-Lcttres, 1938-1939. apres avoir 6chapp6 de peu a ses ennemis, daris le couvent
Jean de Joinville (1225-1317), s6n6chal de Champagne et familier dc saint des Hospitaliers de Nicosie, od il est assi6ge en compagflie
Louis, 6crivit en 13og, a partir d'une premiere relation de 1272, l'H;.j./a;.rG
de§ §ainteS Parolel ef dr bonS fails de nofre Sa;ni rot LoulS, pout le b]:n]:I Louks X de femmes et d'enfants, il envoie une longue lettre en vets
le Hutin. Ed. Natalis dc Wailly, Paris,1867. Philippe de Novare (vets I 195- a Bahian d'Ibelin, le fils de son suzerain le seigneur de Bey-
apt. 1264), noble italien pass6 jcune en Terre sainte, devint le vassal des
lbelin et prit une part active a la lutte de ceux-ci contfe Fred6ric 11. Outre
see ouvrages juridiques et moraux, il a laisse des memoires edite8 par
32. Ja 21, 2}, cf. Jn 2o, 3o.
Ch. Kohlcr, Paris, Champion,1913.
33. Cite par Ph. Lauer, p. Ill-rv.
31. Ph. Lauer, CXX, p. log, cf. XCII,I. 24~26, P. 89-9o.

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2o6
routh, pour demander du secours (IV). Apres la batallle de faire lc8 cn rime. Et pot cc que airc vcr8. Et commc mcssirc Aimery Bar-
Nicosie, qui voit la victoire de Jean d'Ibelin sur les cinq Heimery Barlais estoit plus malvai8 1ais €tait plus m6chant que tour lc6
balllis de Chypre, il compose une chanson satirique, un que tous les autres, il le vorra contrc+ autres, il voulut faire commc 8i c'6talt
faire a Renart, et pot cc que, au ro- Renart, et commc, clans le Ro#4# dr
tj.r„G#Jo?.I., pour c616brer 1'6v6nement (LXIII). Bless6 au siege mans de Renart, Grimbert, le taisson, Rc"rJ, Grimbert, le blaircau, est son
du chateau de Dieudamour (Saint-Hilarion), il d6ment le est son cousin germain, il apela mes- cousin gcrmain, il appela messire
bruit de sa mort qui couralt pafmi les assi696s en composant sire Amaury de Betsan Grinbert, et Amaury de Bethsan Grimbert, ct
le soir meme une chanson oh il assimile son ennend Aimery por ce que sire Hue de Giblet avoit comme messire Hugues de Gibelet
la bouche torte, et il faisoit semblant avait ]a bouche tordue et avait l'air
Barlals A Renart, comme il l'avait d6ja fart clans la lettre i
que il feist tous jots la moc, Phelippe de toujours faire la grimace, Philippe
Balian, et le chateau assieg6 a Maupertuis (qu'il appelle l'apela singe34. I'appela le singe.
Maucreux) (LXVII). Lots du siege d'E1-Kantara, ayant
surpris, une nuit qu'il est de guet, une conversation entre On le voit, c'est 1'id6e d'ecfire la lettre en vers qui
des defenseurs du chateau, il en fait une chanson sur le entraine celle de d6guiser les individus dont elle d6nonce les
modele de la chanson d'aube (LXIX). Durant les n6gocia- agissements en personnages du Rojer4!# Jc Rc#czr¢. L'occulta-
tions de paix qui suivent, il 6crit une nouvelle branche de tion du signifi6 et son expression transpos6e en fonction
Renart,1ongue de 216 vets, clans laquelle ses ennemis sont d'un code d'interpf6tation analogue a celui de l'all6gorie,
figures par Renart et ses partisans, tandis que Jean d'Ibelin le recours au jeu de l'intertextualite litt6raire, par 1'exploi-
est assez curieusement d6sign6 comme Isengrin et que tation du Rojer¢# JG Rc#¢r/, sont ressenties comme specifiques
Philippe lui-meme est Chanteclerc le coq (LXXIII). Plus de l'6criture en vets et comme n6cessaires a cette 6criture,
loin, il dit encore avoir compose une chanson dirig6e contre par opposition a l'expos6 direct des faits qui caracterise la
la gamison lombarde que Fr6d€ric 11 avait plac6e a Beyfouth, prose. 11 est donc bien vrai que cette derniere est con€ue, au
mais il n'en donne que les trois prerniefs vets (XCVIII). moins confus6ment, comme echappant a la litteralit6, pure de
Chaque fois, 1e poeme est une sorte de commentaire affectif l'6cart qui d€signe le discours litt6raire, confondu avec le
et d'amplification rh6torique de la prose, mais il ne se vets, et du meme coup plus „r¢z.G que lui au regard du signifie.
substitue jamals a elle pour le r6cit des 6v6nements. Dans En choisissant la prose, les chroniqueurs m6morialistes
ce domaine, le poeme ne se suffit pas a lui-meme, meme du xllle siecle indiquent qu'ils ne pr6tendent pas faire r6el-
lorsqu'il r6pete ce r6cit A sa maniere, comme la bfanche de lement ceuvre litteraire. Quel regard jettent-ils alors sur
RG#4r/, meme lorsqu'il est suppose avoir rempli une fonction leur propre ouvrage ? Ceux-ci m6ritent le titre de chroniques,
d'infofmation touchant ces memes 6v6nements, comme la qu'on leur donne traditionnellement, en ce qu'ils sont tous
lettre a Balian. Sa comprehension exige la presence a la fois des r6cits chronologiques d'6v€nements publics histori-
du r6cit pr6alable en prose et d'explications relatives aux quement importants. Mais le point commun qui les dis-
regles qui r6gissent la transposition des €venements clans tingue des autres chroniques est que leur auteur n'a pas
le langage po6tique. Voici comment est amen6, par exemple, seulement 6te le t6moin direct des 6v6nements qu'il relate,
la lettre al Balian d'Ibelin : mais qu'il y a pris part et qu'il y a souvent jou6 un role
Phelippe de Nevaire vost faire as- Philippe de Novare voulut faire sa-
personnel important. La relation qu'il en fait peut donc etre
l'expression de ses passions, quand elle ne prend pas d61ib6-
saver cest fait tout premierement voir ces 6v6nements tout d'abord a
a monseignor Balian d'Ybelin, son messire Balian d'Ibelin, son compere, r€ment la fofme d'une apologie personnelle. Ce dernier Gas
conpere, et puys qu'il ot comenci€ ct quand il Cut commcnc€ a 6critc
a escfire les letfes, li prist talent de la lettre, il Cut envie de la faire en
34. Ch. Kohler, LIV, p. 29.

2o8 209
cstillustredefaconfrappantepafl'ouvragcdeVillehardouin. cours des €v6nements, ct memc alors il ne nomme « Geoffioy
de Villehardouin, 1e mar6chal de Champagne » - et plus
gs¥s-C;a:I::echa::s°Cd£:I:a::;re£Se::Scrdo6£gasi:n:t#::::nit:: tard, lofsqu'il a fequ ce titre nouveau, « le mar6chal de
meme une part de responsabilit6 non n691igeable dams son Romanie et de Champagne » - ni en premier, par interet
d€tournement sur Constantinople. C'est lui, en effet, qui avait pour sa propre personne, ni en dernier, selon 1'affectation
n€goci6 avec le doge de Venise la construction de la flotte de modestie de l'usage moderne, mars au milieu des autres,
qul devait transporter les crois6s en Terre sainte. Mais il a la place exacte qui est la sienne dams l'ordre hi6rarchique.
avait vu trop grand, et c'est parce que les crois6s, trop peu Et pourtant son ouvrage tout entier n'est rien d'autre qu'un
nombreux, ne pouvaient r6unir la somme exig€e pour le reglement de comptes et un monument a sa propre image.
paiement de tous ces navires qu'ils ont dft acceptef de fen- Ce modele de froideur laconique est un fruit de la passion.
boursef leur dette sous forme de services, en allant prendre L'autre chroniqueur de la quatrieme croisade, Robert
Zara pout le compte des V6nitiens, encourant ainsi l'ex- de Clari, fl'a 6videmment pas les memes pf6occupations.
communication pour s'etre attaqu6s a une ville chr6tienne. Ire chevalier pauvre qu'il 6tait, seigneur d'un fief de six
Ce fut le debut des p6rip6ties qui devaient les conduire a hectares clans l'Ami6nois, a suivi le mouvement sans porter
Constantinople, sous l'effet conjugue du hasard, des n6ces- de responsabilite clans le tour pris par les 6v€nements, sans
sites froancieres, du jeu politique et des int6rets personnels avoir eu voix au chapitre, sans avoir particip6 aux decisions
des princes, clans lesquels Villehardouin n'a cess6 d'enttef. des grands, sans en avoir meme 6te toujours exactement
Comme Jean Dufournet l'a abondamment d6montr635, son inform6. En dehors de sa conclusion citee plus haut, il ne se
r6cit depouill6, 1impide, en apparence neutre et d6nu6 de nomme qu'une fois, non pas en tant qu'auteuf et par reference
toute emotion, n'affecte l'objectivite et le d6tachement que a son texte, mais comme frere du clerc Aleaume de Clari,
pour donner plus d'efficacite au plaidoyer Pro Jo#o extreme- dont il relate un exploit :
ment habile, qul en est le but veritable. De meme, alors qu'il
S;.avoit illuec un chevalier, un sien 11 y avalt la un chevalier, qui 6tait
parait disttibuer l'eloge et le blame avec une froide impar- freres, Robers de clari avoit a non8°. son frere et qui s'appelait Robert de
tialit6, il sait A merveille d6nigrer les uns sans avoir l'aif d'y Clari.
toucher, voire en feignant de les louer, et mettre en valeur
les autres. 11 n'exprime jamais ouvertement ses preferences, Pourtant, il faut chercher les motivations de son r6cit
il semble n'eprouver ni sentiments ni emotions. 11 n'€crit clans 1'intensite de ses sentiments personnels. D'abord clans
pas un mot qul ne soit n6cessaire al l'economie de son r6cit, l'emerveillement du souvenir, au retour d'un tel voyage :
il ne consacre pas une phrase aux descriptions, il ne s'€bahit Robert de Clari, a l'inverse de Villehardouin, est sensible
pas, comme Robert de Clari, sur les merveilles de Constan- aux erj.rtzzJ;./z.4, dispose a l'6tonnement, sinon a la cr6dulit6,
tinople. A peine 6voque-t-il en quelques lignes le spectacle assez attentif, a une 6poque oh on 1'est peu, a ce que l'on
grandiose de l'immense flotte remontant le Bosphore. Non nommera plus tard le pittoresque, capable d'observations
seulement il parle de lui-meme a la troisieme personne, concretes. Mats surtout il ressasse ses admirations ct ses
comme tous le font jusqu'a ]oinville, mais encore il ne le rancunes. Admiration pour son suzerain Pierre d'Amiens,
fait que lorsqu'il est intervenu de fa€on precise clans le « le beau et le preux », comme il l'appelle sans cesse, pour le
guerrier hors du commun qu'6tait Pierre de Bracieux, pour
3'. I: 3o#:;#r#: s£D'E:C,ri`'9ain3`. de h IV® oroiled8 ~ Villebardrin ,i c|a,i,
36. Ph. Lauer, LXXVI, 1iv. 2-4, p. 76.

ilo 211
son frere Aleaume. Rancune a l'6gard des chefs et des grands beaucoup plus vaste, aujourd'bui perdu, mais dont Phiuppe
personnages de 1'exp€dition, des « riches hommes », uni- de Novare lui-meme donne la teneur a la fin de son trait6
Dos quntre ages de l'bomme, qu'Il ecfivit sot ses vieux }ou±s.
quement pr6occup6s de leuf int6tet personnel, insensibles
aux souffrances des sans-grade qui se battaient pour eux, Voici ce qu'il nous dit :
cupides et d6loyaux, qui se sont r6serv6 a l'avance les Phelipes de Navarre, qui fist cest Philippe de Novafe, qui a fait ce
meilleurs logis clans Constantinople au m6pfis des ordres livre, en fist autres .11. Le premier livre, en a fait deux autres. Le pre-
recus, qui, au lieu de partager €quitablement entre tous fist de lui meesmes one partie, car la mier, il l'a fait en partie sun lui-meme,
est dit dont il fu, et comment et pot car il y est dit d'od il 6tait originaire,
l'immense butin, en ont d6rob6 la plus grande part, alors
quoi il vint dega la met, et commant comment et pourquoi il est venu de
qu'ils en avaient eux-memes la garde. ]amais, clans l'expose il se contint et malntint longuement ce c6t6 de la mer et comment il y a
de ses rancceurs, Robert ne se met lui-meme en scene clans par la grace Nostre Seignor. Apres i longtemps v6cu par la grace de Notre
son propre recit, mais il s'y fait repr6senter par son frere, a rimes et chan¢ons plusors, que il Seigneur. Ensuite, il y a des poemes
de meme qu'il ne se pr€sente que par rapport a lui. C'est meismes fist, les unes des granz folies et des chansons nombreux qu'il a
dou siecle que l'an apele amors; et composes lui-memc, les uns sun cette
Aleaume qui, par sa prouesse t6m6raire, permet la prise de assez en i a qu'il fist d'une grant grande folie du monde qu'on appelle
la tour de Galatha, principal ouvrage de defense de Constan- guerre qu'il wit en son tens antre l'amour et beaucoup d'autres sun one
tinople; c'est lui qui, lors du partage du butin, se plaint l'ampereor Fredri ct le seignor de grande guerre qu'il a vue de son
avec v6h6mence d'en etre exclu, sous pf6texte qu'il est clerc Bamt, mon seignor jehan de Belin temps entre l'empereur Fr€d6ric et
le viel. Et .I. mout biau compe i a le seigneur de Beyrouth, monseigneur
et non chevalier, et qui, faisant valoir qu'il s'est mieux battu
il de cele guerre meismes d6s le com- Jean d'Ibelin l'ain6. Et il y a un tres
que bien des chevaliers, finit par obtenir justice. Aleaume mancement jusques a la fin, ou que il beau r6cit de cette guerre elle-meme,
est l'incamation clans le texte des passions de Robert, son sont devise li dit et li fait et li grant du commencement a la fin, od les
consoil des batailles et des sieges ati- paroles, leg actions, leg batailles, lee
porte-parole et presque son vengeur. Ce recit dont il est
riez ordeneement; car Phelipes fu a sieges, sont racont6s clans l'ordre; car
pratiquement totalement absent, portant sur des ev6nements, touz. Apr€s i a chancons et rimes Philippe a 6t6 present a tous. Ensuite,
qui a tous 6gards, le d6passent, a pour raison d'etre le reten- qu'il fist plusors en sa viellesce de il y a des chansons et des poemes
tissement subjectif qu'ils ont eu sur sa propre affectivit6, Nostre Seignor et de Nostre Dame qu'il a faits en grand nombre clans
clans une relation analogue a celle que suppose, au sein des et des sains et des saintes. Celui livre sa vieillesse sur Notre Seigneur, No-
ero#oJ¢.Gr de Guibert, la relation des « tragedies de Laon ». fist il pot ce que ces trovetires, et li tre Dame, les saints et les saintes. 11
fait qui furent ou pals a son tens, a fait ce livre pour que ces composi-
Mais la comparaison avec Guibert de Nogent est beau- tions po6tiques, les 6v6nements qui
et les granz valors des bons seignol.s
coup plus pertinente et beaucoup plus 6clalrante encore clans fussent et demorassent plus longue- se sont d6roul6s clans ce pays de son
le cas de Philippe de Novare. Ce que nous appelons les ment en remembrance a cels qui sont temps, 1es proucsses des vaillants sei-
« M6moires » de Philippe de Novare est en reahit6 un frag- descendu de lui et des autres amis, gneurs, demeurassent plus longtemps
et a touz ces qui les vorront O|r37. dons la m6moire de ses descendants,
ment, qui nous a 6t6 conserve parce qu'il a €t6 ins6r6 clans la
de ses amis et de tous ceux qui vou-
vaste compilation historique connue sous le titre de GGj.JGr dr dront les 6couter.
Cbj¢ro7.f et compos6e probablement vets 132o par G6rard
de Montreal. Ce fragment est consacr6 au r6cit des troubles Philippe d6crit ensuite son second livre, un ouvrage
qui ont marqu6 a Chypre la minorit6 du roi Henri Ier de juridique qui est parvenu jusqu'a nous, le Lj.„rG c# /or#c Jc
Lusignan, dit Henri le Gras, et a la guerre contre 1'empereur
Phil.
Fr6d6ric 11 a laquelle Philippe a pris part aux c6t6s des sei-
gneurs de Beyfouth Jean Ier et Balian Ill d'Ibelin. 11 couvre 37. Macceh de Fr€N.rxhe, I.id5 quiaire ages de l'bomme : trait6 moral de PbiliSpe de
les ann6es 1218-1243. Ce r6cit falsait partie d'un ensemble Nop4rc, Paris, SATF,1888, VII, 233, P.122-123.

212 213
Ainsi, 1e pfemicr livfe 6crit par Philippe de Novare 6talt amplifi6e, mais surtout explicit6e par l'auteur lui-meme,
form6 d'une autobiogfaphie et de « m6moires de guerre », 1a construction meme de l'ouvrage de Guibert de Nogent,
entremel6s de pieces en vers. Quel peut etre, aux yeux de qul a tant d6concert6 parce qu'on fie regardalt que lui seul ?
son auteur, le principe d'unite d'un tel ouvfage, sinon celui Guibert corrme PhiHppe font se succ6der une autobiographic
que Guibert de Nogent d6signe sous le nom de ero#oJj.Gf ? et des m6moires; l'un comme l'autre racontent leurs ann6es
C'est un ouvrage qui se caracterise par la subjectivit6 de son de formation, puis les 6venements auxquels ils ont 6te melts
point de vue, affich€e a travels les variations de la forme et adultes. L'un insere clans son livre les poemes d'amour de sa
de l'objet du discours. Get objet est Phihippe lui-meme clans jeunesse, l'autre les mentionne. On a montr6 plus haut que
la pattie autobiographique, dont il est a la fois le sujet et le r6cit fait par Guibert des « tragedies de Laon », loin d'etre
l'objet, ou dont il est le sujet clans les deux sens du terme ; il est en rupture, comme il y paralt d'abord, avec la partie auto-
lui-meme et les autres, ou les faits et les hommes au regard biographique de son ouvrage, 1a prolonge au contralre par
de lui-meme, clans la partie constituee par les m6moires, d'autres voies selon la coherence souterraine de ses obsessions
celle qui nous est parvenue; clans les pieces en vers, il 6tait et de ses passions, dont par instants l'illusion d'une recur-
n6cessairement soit l'abstraction du moi propre a la chanson fence textuelle r6vele la pregnance. La meme demons-
courtoise, soit la fiction concrete du moi que met en scche tration ne peut etre conduite s'agissant de Philippe de
la nouvelle po6sie du xllle siecle. Enfin, la relation personnelle Novare, puisque la premiere pattie de son livre est perdue et
a 1'auteur est suppos6e pr6sente jusque chez les destinatalres que nous n'avons que ses m6moires. Mais il est plus present
du livre, puisque ceux-ci sont en priorit6 ses descendants dons ceux-ci qu'aucun des auteurs dont nous avons parl6
et ses amis. Le futur auteur des Q#zz/re j3gGf Jc /'4oer#G retrace jusqu'ici. 11 y est tres present, tout d'abord, parce qu'il a
donc clans son premier livre, non pas seulement les 6v6ne- effectivement jou6 un role de tout premier plan clans les
ments, mais le mouvement et les ages de sa vie, a travers 6v6nements qu'il relate, et dont il a 6t6 un acteur essentiel
la diversit6 des perspectives et des modes d'6criture. Les plus qu'un t6moin. 11 est tres present aussi parce que son
ann6es de formation, dont le r6cit est centre sur sa propre r6cit le suit pas i pas clans ses activites et clans ses d6place-
personne et sur les circonstances qui ont model6 sa person- ments, transporte tres rarement le lecteur clans un endroit
nalit6. Les ann6es d'action et de passion, oh cette personnalit6 od il n'6tait pas et le met presque constamment en scene :
est confrontee au monde qui l'environne, clans lequel elle il se nomme lui-meme tres fr6quemment et fart volontiers
joue un role politique et militalre, rappel6 par les m6moires, un sort tant a ses discours qu'a ses farts et gestes. Mais
et dont elle subit les seductions, exprim6es par les poemes. surtout, sa presence emotive est tres forte. 11 exprime ses
Les ann6es de vieillesse, marquees par la conversion et les haines et ses preferences avec vivacite, sons feindre l'objec-
preoccupations religieuses, dont des poemes bien differents tivite comme Villehardouin ou meme Clari, sans dissi-
des premiers se font l'6cho. L'auteur met sa propre vie au muler que ce sont la ses opinions personnelles. Que l'on
cceur de son entreprise avec une insistance, une opiniatret6 songe a la complaisance avec laquelle il insere clans son
remarquables. Elle donne, cette vie, son unite a un /j.4JrG qui r6cit ses poemes, qui sont des commentalres engages sur
ne parait disparate que parce que ses Stapes et ses tournants 1'ev6nement, et celle avec laquelle il contemple 1'image
d6terminent la vari6t6 de l'6criture et s'y refletent. Sa duree que les autfes lui renvoyaient de lui-meme et qu'il de-
d6finit le temps du r6cit, les passions qui 1'ont agitee ordon- vait A ses poemes. 11 6voque ainsi l'accueil fart par Balian
nent sa matiere. et son entourage i sa lettre en vets, 6crite, rappelons-le,
Qui ne voit que l'on retrouve clans ce livre, d6velopp6e, alors qu'il etait assi696 clans l'h6pital de Nicosie od

214 21'
s'etaient r€fugi6s les fcmmes et les cnfants des partisans des vie, et aussi l'aveu de Get aveu : 1'aveu qu'il parle de ce qul
Ibelins : l'a interess6, marque, fart vibrer, et qu'il en parle pour cette
raison meme. 11 ne se cache pas de regardef d'abofd sa
Cestc rime fut recciic a Acre a mout Cctte piece dc vets fut accucillic a
grant ioie, et tous crierent : « Or Acre avec beaucoup de joie, et tous propre vie, et le reste a partir d'elle.
tost a la rescouse dcs dames et dou s'6cridrent : « Vite a la rescousse des Deux derniefs enseignements peuvent etre tires du
Lombart »88 I dames et du Lombard I » iesum6 que Philippe de Novare fait de son livre, et qui a et6
cite plus haut. Le premier est pr6cis6ment qu'il ne nous reste
Le Lombard 6tait, bien entendu, Philippe lui-meme, de ce livre que son resume et la paftie ins6f6e clans les Gcf/cr
originaire de Novare en Lombardie. De meme, 1orsqu'il c7cJ C4/¢ro¢.J. Nous ne savons pas ce que les descendants et
est bless6 au siege de Dieudamour, ses ennemis crient : les amis de Philippe en ont pens€, mais ils ne semblent pas
« Mort est vostre chanteor, tut est I » Son r€cit, pourtant l'avoir gotite selon l'esprit clans lequel il avait et6 compose.
dramatique, est ainsi parcouru d'une sorte d'allegresse cha- Les monodies de Philippe, son autobiographie, la subjec-
leureuse. 11 sait aussi, comme ]oinville le fera un peu plus tivit6 de son regard, n'ont pas retenu 1'interet en elles-memes.
tard de fa€on admirable, sugg6rer l'affection qu'il 6prouvait Seule a 6te recopi6e la partie qui traitait d'6v6nements histo-
pour quelqu'un par une minuscule notation concrete, en riques, parce qu'elle a 6t6 utilisee comme document histo-
elle-meme indiiferente, mais qui r6vele, par la vivacite du rique. Le fait meme que G6rard de Montreal l'ait fait passer
souvenir, la profondeur du sentiment qui l'a entretenu. telle quelle clans sa compilation montre qu'il 6tait totalement
Par exemple, lorsqu'il montre le vieux seigneur de Beyrouth, indifferent a son mode sp6cifique d'6eriture, a la voix qui s'y
Jean d'Ibelin, qu'il a visiblement pfofondement aim6 et faisait entendre, au caractere particulier de son point de vue,
respects, prenant une attitude qui lui 6tait familiere au puisqu'il n'a pas ete choqu6 par la rupture de ton et de pers-
moment de plaider sa cause avec courage et habilet6 devant pective avec ce qui precedait et qui suivait clans son propre
le jeune roi de Chypre et sa cour : ouvrage. Ou peut-etre, apres tout, €tait-il sensible a tout
cela ct est-ce justement pour cette raison qu'il a recopi6 si
La cour estoit si pleniefe que tous i Toute la cour 6tait r6unie, si bien
estoient, amis et enemis. 11 se leva fidelement ce texte, avec ce godt du collage anthologique si
que tous 6taient la, ses amis et ses
en estant, ct il avoit une coustume, ennemis. 11 se leva tout debout, et frequent au Moyen Age. 11 reste que la d6marche originale
que il cruisoit ses jambes quant il ilavaitl'habitndedecroiserlesjambes qui caract6rise l'ouvfage de Guibert, puis, pres d'un siecle
demoroit en estant; il le fist ensi com quand il restait debout; c'est ce qu'il et demi plus tard, celui de Philippe, n'a guere 6t6 appr6cie
il sot bien, et parla moult haut et a fit, comme il savait si bien faire, et
trait80. il parla d'une voix claire et pos6e.
de leur temps, puisqu'il ne nous reste dams un cas qu'une
copie unique, et clans l'autre qu'un fragment.
11 n'y a pas chez cet homme equilibrfe, comme chez D'autre part, il est permis de s'interroger sur la place
Guibert, de ces tourments obscurs qui appellent la confes- exacte qu'occupaient les poemes clans le livre de Philippe
sion et s'y d6robent. Mais il y a, au centre de son ceuvre, de Novare, et d'abord sur leur place mat6rielle. A lire la des-
un aveu constant de ce qu'il a airfe et hal, de ce qui a fait sa cription qu'il donne de son livre, on comprend d'abord que
toutes les pieces en vers, amoureuses et politiques, etaient
regroup€es entre la partie autobiographique et le r6cit de
38. Ch. Kohlcr, LVI, P. 32-33.
39. Ch. Kohlcr, LXXXII, p. ;4. Cette attitude, debout, lee jambes croisees, la guerre entre Fr6d6ric 11 et les Ibelins. Mais, comme on
eat fr6quente dan8 l'iconographie du temps, de la sculpture romane aux l'a vu, ce r6cit lui-meme est farci de poemes politiques.
miniatures de la fin du Moyen Age. L'affectation du naturcl passc donc
chcz Jean d'Ibelin par l'imitation de l'art. Est-ce a ceux-la, et a ceux-1a seuls, que Philippe fait allusion

216 2.I.7
et faut-il croire que son autobiographic 6tait parsem6e de cel6e, est tout entier centre sur la vie de son auteur. Toute-
chanson§ d'amour comme ses m6moires le sont de pieces fois, celui-ci ne parle jamals de lui-meme qu'a la troisieme
polemiques ? 11 semble bien, malgr6 tout, qu'une section personne. Au contraire, le livre de Joinville a pour objet
sp6ciale leur 6tait consacr6e entre l'autobiographie et les l'histoife et l'61oge de saint Louis. Le plan qu'il annonce est
m€moires, et une autre apres ces derniers : j44rG'f j. a #.ercJ ef un plan logique, meme si sa logique n'est pas la n6tre,
c4¢#fo#J, 6crit Philippe. 11 reste que l'insertion de poemes concu clans cette vis6e :
entre les sections en prose comme a 1'int6rieur de celles-ci Chief sire, je vous foiz a savoir que Chef sire, je vous fais savoir quc
est significative de la r6paftition qui s'6tablit a cette 6poque madame la royne vostre mere, qui Madame la reine votre mere, qul
entre le vets et la prose. D'une part, elle confirme les obser- moult m'amoit (...), me pria si a certes m'aimait beaucoup (...), me pria aussi
vations qui ont 6t6 faites plus haut : la prose est perque comme elle pot, que je li feisse faire instamment qu'elle put que je lui fisse
un livre des saintes paroles et des faire un livre des saintes paroles et
comme poss6dant un moindre degr6 de litt6ralite que le vers,
bons faiz nostfe roy saint Looys; et desbonsfaitsdenotresaintroiLouis;
en raison de sa « v6rite » m€me. Elle dit la verit6 du sujet et
je li oi en couvenant, et a l'aide de jeluienfislapromesse, ctavecl'aide
du monde, permettant ainsi de la reconnaitre lorsqu'elle est Dieu le livre est assouvi en deux de Dieu, le livre est achev6, en deer
transpos6e et d6guis6e clans le langage po6tique. Car, comme parties. La premiere pattie §i devise parties. La premiere partie raconte
on 1'a vu deja, le d6veloppement de la prose a pour cons6- commentil se gouvema tout son tens comment il se gouverna toute sa vie
selonc Dieu et selonc l'Eglise, et au selon Dieu et selon l'Eglise, et au
quence d'assimiler le vers au langage po6tique. D'autre profitde son regne. La secondepartie profit de son royaume. La seconde
part - et ceci est la consequence, ou plut6t 1'envefs, de du livfe si parle de ses granz chevale- paltie du livre parle de ses grandes
cela -, Philippe combine le vers et la prose de facon ana- ties et de ses granz falz d'armes. prouesses et de ses grands faits
1ogue a ce que pratiquent vets la meme epoque (et souvent d'afmes40.
en Italic du Nord, d'ob il est originalre) 1es chansonniers
qui font pr6c6der de ";.J¢f et de r#zor les chansons des trou-
Mais ]oinville, qui des les premiers mots ne peut s'em-
badours. Les explications qu'il donne avant de citer ses pecher de noter que la reine mefe l'aimait beaucoup, se
poemes, et qui permettent de les comprendre, jouent vis-a- porte a lui-meme tout au long de son livre, une attention
vis d'cux le role de rzzzof, et elles en ont d'ailleurs le ton et le encore jamals vue chez un auteur de langue fran€aise, de
style. Ainsi Philippe manifeste a son propre 6gard la meme meme qu'il est le premier, ecrivant en francais, a parler de
reaction que les auteurs des "¢.dr et des razor a l'6gard des lui-meme a la premiere personne. Ainsi, bien des pages
troubadours dont ils commentent les chansons : une insatis- de son livre pr6sentent les caracteres de l'autobiographie de
faction devant le d6voilement ponctuel et ambigu du moi fa€on plus marquee qu'aucun autre texte du Moyen Age,
-de quel moi ? - clans le poeme; 1e besoin d'enracinef alors que l'ouvrage lui-meme semble ne relever nullement
ce moi clans le temps, clans le cours, clans les circonstances de la forme autobiographique. Ou plut6t, il h6site cons-
d'une vie; la conviction que le r6cit en prose est le type de tamment, et de plus en plus, entre la vie de saint Louis et la
discours apte a remplir cette fonction de relais. Dans la vie de Joinville. On peut donc dire que la succession de
perspective du discoufs monodique, le poeme, t6moin de l'autobiographie et des m6moires qui caract6rise les mono-
l'instant, ceuvre de circonstance, a sa place -- Guibert dies de Guibert comme celles de Phihippe de Novare est
mentionne les siens, Philippe les cite -, mais a sa place, remplac6e ici par l'imbrication des deux formes, alors meme
situ6 clans le temps de la vie, inser6 clans l'6criture qui en que le projet explicite de l'ouvrage ne releve d'aucune des
rend compte.
Le livre de Phifippe de Novare, dams sa complexit6 mor- 4o. N. de Wailly, P. 2-3.

218 219
deux, mats du modele hagiographique. Ce modele, que cn meme temps avec une telle vigueur au centre de son r6cit
Val6rius utilisait pour le r6cit de sa propre vie, est pour que celui-ci en est parfois obscurci : on ne salt plus s'il a
]oinville l'occasion de d6river vets le rfecit de la sierme, a r6ellement assists a tel episode ni quel est son mode exact
pattir de celle d'un autre. Guibett de Nogent et Philippe de d'inclusion clans un #o#r englobant le roi ou situ6 par rapport
Novare passent d'un discours du moi sur le moi a un discours a lui. Mais surtout, ]oinville designe l'objet de son r6cit, qui
du moi sur quelque chose qui n'est pas le moi, mais qui est lui est en principe ext6fieur, comme lui 6tant en r6alit6
choisi en raison du retentissement qu'il a eu sur lui ou de intime et comme mettant en jeu son propre moi avec une
la fonction r6v6latrice qu'il a jou6e par rapport a lui, et fofce, une insistance, une habilet6 tres remarquables, sans
qui prolonge donc, de facon souterraine comme chez Gui- commune mesure avec les fausses recurrences dont use
bert ou implicite comme chez Philippe, mais toujours Guibert de Nogent ou le commentaife affectif sous forme de
indirecte, l'aveu du moi. ]oinville mele le t6moignage auto- poemes chez Phihippe de Novare.
biographique, le regard r6trospectif du moi sur le saint roi 11 y r6ussit en jouant, comme on l'a montr6 allleurs, des
et le regard r6trospectif du moi sur le moi. d6placements de l'6motion clans l'ecriture de fa€on a tisser,
Cette d6marche sym6trique et inverse de celle des deux a l'intention du lecteur, un r6seau serr6 de signes affectifs
auteufs pr6c6dents a-t-elle le meme fondement? Faut-il entre le roi et lul42. D'une part, a une epoque ob il est naturel
chercher un lien aussi intime et aussi 6troit entre le discours et meme biens6ant de pleurer en public pour manifester sa
de ]oinville suf saint Louis et son discours sur lui-meme peine ou sa sympathie a l'6gard de celui qui est clans la peine,
qu'entre le discours de Guibert sur lui-meme et son dis- Joinville affecte la pudeur des larmes, aussi bien des siennes
cours sur les « tragedies de Laon » ? Oui, bien entendu, et le que de celles du roi, et du meme coup, donnant au lecteur
lien est dams son Gas particulierement clair : ]oinville aimait l'impression qu'il les surprend ou qu'il les devine, il les
saint Louis. Si Philippe de Novare a ecrit son recit de la rend plus emouvantes. Ainsi, au moment od, partant pour
guerre de Chypre par attachement pour les Ibelins, et plus la croisade, il quitte son chateau de joinville :
sp6cialement par fid61ite au souvenir du « vieux seigneur de Et endementiefes que ie aloie a Blehe- Et pendant que j'allais a 816court et
Beyrouth », cette motivation est encore beaucoup plus court et a Saint-Urbain, je ne voz i Saint-Urbain, je ne voulus jamais
6clatante clans le cas du vieux s6n6chal. Les ann6es passees onques retourner mes yex vers ]oin- retourner mes yeux vers ]oinville, de
clans l'intimit6 de saint Louis ont tellement marqu6, plus ville, pouf ce que le cuer ne me peur que le cceur ne m'attendrit a
attendrisist du biau chastel que je cause du beau chateau que je laissais
encore : tellement fa€onn6 ]oinville, que, 1orsque dams son lessoie et de mes deux enfans. et de mes deux enfants43.
grand age il les revit par l'6criture, non seulement il ne peut
parler du roi sans parler aussi de lui, mais encore il ne peut L'effet de pr6t6rition dont use ici ]oinville t6moigne de
dessiner la figure du roi sans dessiner, du meme trait, sa
la d6couverte que les mots peuvent exprimer autre chose que
propre figure, Michele Perret41, qui a calcule que ]oinville ce qu'ils disent, que la negation peut valoir une affirmation,
intervient clans 73 0/o des paragraphes d6coupes par les
6diteurs modernes clans son texte, a tres bien montr6 qu'il que le silence est eloquent quand il s'agit de communiquer
une emotion au lecteur. Pourtant, ce proc6d6 n'est guere
privil6gie tellement la relation entre le roi et lui et s'installe

42. Michel Zink, Joinville ne pleure pas, mais il feve, Poc'/j.g#c, ;j, 1978,
41. Michele Perret, A la fin de sa vie ne fuz jc mie, RG'#o Jcr Jcj.c#4cf 4##4/.#Gr, p. 28-45. Les pages qui suivent reprennent certains d6veloppements de
JJj, 1981-1983, P. 17-37. N. de Wailly d6coupe le texte en 149, et non cet afticle.
en 769 paragraphes comme l'6crit M. Perret. 43. N. de Wailly, p. 82.

220 221
misenpratiqueavanthidanslalitteraturecnlanguevulgaire, h riviete, et li bcBa la main toute et il lui bai8a la main tout arm€c.
afmee. Et il li demanda Se il 8avoit Et lc roi lui demanda e'il 8avait quel-
et, bien que relev6 par Martianus Capella, il n'cst pas non
nullcs nouvcllcs du conte d'Artoi8, ques nouvelle8 du comte d'Artois,
plus exactement r6pertori6 clans les .4r/er Jj.ctz#J;.. A vral dire Son frere; ct il li dit que il cn savoit son frere; et il dit qu'il en savait
]oinville n'use pas a proprement parler de la pr6t6rition bien nouvelles, car estoit certein que bien des nouvelles, car il 6tait certain
comme figure de style. 11 attire l'attention sur son emotion, son frere le conte d'Artois estoit en que son frete le comte d'Artois 6tait
en paradis : « H6 I sire, puisez un
non pas en disant qu'il n'en parlera pas, mais en disant paradis : « H6 I sire, vous en ay6s
bon reconfort, car si grant hormeur grand r6confort dons le fait que ja-
comment il a r6ussi a n'etre pas submerge par elle, et donc n'avintoflquesaroydeFrancecomme mais n'advint a un roi de France un
a ne pas la manifester. La pr6terition est, non dams la toumure il vous est avenu; car pour combattre honneur aussi grand que celui qul
de la phrase, mais clans l'attitude de ]oinville telle que la a vos ennemis avez pass6 une riviere vous est advenu : car pour combattre
a nou, et lee avez desconfiz et chaciez voa ennemis, vous avez pass6 one
phfase la d6crit, et la d6crit inutilement, semble-t-il, puisque, riviere a la nage, vous les avez d6-
du champ, et gaainghes leur engins
justement, il ne fart rien : il ne se retourne pas. La negation et le`ir hebefges, la ou vous gefr6s confits et chass6s du champ de ba-
porte, non sur le pfojet de dire, mais sun ce qui est dit; encore ennuit. » Et le roy respondi taille, vous avez pris leurs engins et
parrni toutes les actions possibles qu'aurait pu accomplir que Dieu en feust aour6 de ce que leurs tentes : vous y coucherez cettc
le personnage qui ne fart rien, elle choisit, pour la nier, il li donnoit; et lors li cheoient lee nuit. » Et le roi r6pondit que Dieu
lermes des ycx moult grosse$44. fit adore pour lee dons qu'il lui fat-
celle qui l'aurait amen6 a manifester son emotion, l'expres-
salt; et les larmes lui tombalent des
st+on &e la cri"te, fiour ce que le cuer ne me attendrisist, prohor+
yeux, ties grosses.
geant la non-action de sa non-consequence.
Ainsi, en disant qu'il n'a pas voulu manifester malgr6 La derniere phrase pourrait a la rigueur signifier que le
lul son emotion au moment du depart pour la croisade, roi pleure de reconnaissance devant les bienfaits de Dieu,
Joinville laisse croire au lecteur qu'il la trahit malgr6 1ui pour lesquels il lui rend grace, puisqu'il n'est plus question
clans la r6daction de son livre : et le lecteur, cfoyant sur- de la molt du comte d'Artois depuis plusieurs lignes et
prendre une intimite que la pudeuf cherchalt i lui cacher, puisque les pafoles du pr6v6t de l'H6pital ne touchent que
en est emu. la victoire remport6e sur les Sarrasins. Ainsi, ]oinville m6nage
]oinville use plus loin d'un proc6d6 analogue lorsqu'il la possibilite formelle d'une version exemplaire et officielle
montre le roi laissant malgr6 lui 6chapper des larmes qui de son anecdote. Mais il ressort a 1'6vidence de son texte
d6mentent la s6renit6 de ses propos.
Au soir de la journ6e malheureuse, bien qu'en apparence que le roi, en r6alit6, au moment meme oh il declare que
Dieu dolt etre adore pour ses bienfaits, ne peut s'empecher
victofieuse, au cours de laquelle les che6tiens, ayant franchi de pleurer son frere. Car, s'il versait de pieuses larmes, il
le Nil, ont imprudemment poursuivi les Sarfasins trop loin les verserait de bon gr6. Au contraire, les larmes lui tombent
de leurs bases et od un frere du roi, 1e comte d'Artois, a des yetK, ce qui montre qu'elles y etaient deja mont6es et
trouve la mort, victime de sa t6m6rit6, ]oinville, apres avoir
d6fendu un petit pont contre les Sarrasins, seul avec deux que le simple fait de parler, comme l'indique l'adverbe /orf,
les fait tomber malgre lui. L'insistance meme sur la grosseur
chevaliers, rejoint le roi et chevauche a ses c6t6s : des larmes, avec le rejet en fin de phrase de l'adjectif oro#//
Endementires que nous venions, je li En chemin, ie lui fas otet son heaume, groJJ.GJ, sur lequel s'acheve le d6veloppement, n'a de sens
fas oster son hyaume et li baill6 moo et lui donnai man chapeau de fer que si ces larmes sont caus6es par le chagrin. Le pieux
chapel de fer pour avoir le vent. Et pour qu'il etit de 1'air. Et alors vint
lots vint frere Henri de Ronnay, pre- a lui frore Heuri de Ronnay, pr€vot
vost de l'Ospital, a li, qui avoit pass6 de l'H6pital, qui avait pass61a riviere. 44. N. dc Wailly, p. 162-164.

22.2. 223
m6moire de ces larmes du roi, et qul a peut-etre et6 le seul
]oinville d6voile done une faiblesse du roi, en le montrant
en train de verser des larmes provoqu6es, non par une medi- a les voir, prend bien soin de souligner quelques lignes
tation spirituelle, mais par un attachement charnel. Peut-etre plus haut que c'est une attention de sa part a l'6gafd du
roi qui a empeche celui-ci de les cachet completement. S'il
y est-il encourage par l'exemple de saint Bemard, pleurant
sur la mort de son frere et avouant sa faiblesse clans le passage avait pleur6 sous son heaume, nul n'en aurait rien su. Mais
dont on a cite plus haut un extrait. Peut-etre aussi est-ce la Toinville, en le fejoignant au soleil couchant, lui a fait
rhetorique meme dont avait use saint Bernard, ses longues enlevef son heaume et lui a donne a la place son pfopre
chapeau de fer, pouf qu'il fit proteg6 tout en ayant de l'air.
plaintes a la fois torrentielles et argument6es, qui permettent
a ]oinville, cent cinquante ans plus tard, de tout dire en Le texte semble donc mentionner ces larmes avec autant de
reticence que le foi les laisse €chappef, et il les rend ainsi
quelques mots, d'user du raccourci et du silence, de se
contenter de juxtaposef sans commentaire le rappel indirect diff€remment emouvantes des autres larmes litteraires du
des breves paroles prononc6es par le roi et la vision des temps. Mais en meme temps, Toinville ne lalsse pas ignofef
larmes irr6pressibles qui semblent les d6mentir et leur don- qu'il les a deux fois rev61ees : par l'6critufe, en des tefmes
rrent TIC+ se;as pA:us prof!ond .. Et le ray rexpondi que Dieu en fu§t ad€quats a la fa€on dont elles coulaient, mats aussi, sur le
aour6 de ce que il li domoit ; et lor§ li cbeoient les lermes de§ yex moment meme, par ce geste de pr6venance envers le roi
#o#/¢ grorJer. Cette courte phrase sous-entend la longue ana- qu,il aimait.
lyse de saint Befnard. Grace i elle, ]oinville peut faire Joinville aimait le roi. Tout au long du hvre, c'est cet
l'6conomie des effiisions et de l'argumentation et faire appel, attachement qui devfait tirer les larmes; lafmes du lecteur,
sur un theme identique, a d'autres ressorts de la sensibilit6. larmes du vieux s6nechal inconsolable, 6cfivant si longtemps
Les larmes du roi sont silencieuses. Pour le voir pleurer, apres la molt de ce foi, qui 6tait suffisamment plus age
il faut etre tout pres de lui, et l'observer comme le fait que lui pour que, la sup6fiorite de l'age s'ajoutant a celle
du rang, ]oinville s'installat sans difficulte clans le f6le du
]oinville. Le lecteur ne dolt donc pas etre emu par l'aveu
quelque peu tonitruant que l'homme fort et confiant en /4##/#f au d€vouement aveugle et sans limites, sans que la
Dieu fait de sa faiblesse, puisqu'il n'y a pas d'aveu. 11 doit diffirence d'age fit telle qu'elle empechat des instants de
etre emu de surprendre le seul bfef instant de faiblesse d'un complicite fratefnelle de venir combler parfois ses d€sirs en
homme qui ne veut rien laisser paraitre de sa douleur. Le lui laissant le go fit impefissable de la plus precieuse des
recompenses. C'est le souvenir de ces instants qui devrait
passage tout entier est organis6 dams ce sens, de fa€on, non
seulement a donner une impression de discretion et de laco- 1'attendrir.
nisme, mais encore a laisser cfoire au lecteur que c'est sa Or, le melange d'insistance et de defobade dont il use
a deux reprises pour emouvoir le lecteuf en lul suggerant
propre perspicacite qui lui fait saisir l'importance d'un detail
une opposition entfe, d'une part, l'intensite de l'6motion
que le texte, lui semble-t-il, mentionne en passant, presque
au hasard et sans en mesurer la valeur. Ce detail l'€meut contenue qu'il epfouve lui-meme ou qu'eprouve le roi et,
d'autant plus qu'il est secretement flatt6 de 1'avoir relev6. d'autre part, 1a discretion de ses manifestations et celle,
Car, non seulement Joinville ne s'appesantit pas sur les ap.p.afente et non reelle, de son expression, montre qu'il a
larmes du roi, mais encore, immediatement apres les avoir salsi un processus litteraire banal mais important. 11 a compris
mentionn6es, il passe sans transition a un incident sans qu'ilestimpossibled'emouvoirlelecteurdelameme6motion
importance et presque burlesque. qui est cens€e emouvoir 1'auteur ou ses personnages, en la
Et pourtant, ]oinville, qui a 6t6 le seul i garder la lui disant ou en lui en montfant les effets, et qu'on ne peut

224 225
M. ZINK
8
l'6mouvoir qu'en 6veillant en lui une emotion qui lui est teur, apres tant d'annees, signes de l'int6ret affectif qu'ils
pfopre, et qui n'a, bien 6videmment, pas les memes ressorts pr6sentent pour lui. De meme Philippe de Novarc, en
que celle qui est attribuee soit au narrateur soit a ses person- gardant le souvenir d'une attitude familiere a Jean d'Ibelin,
nages, puisque le lecteur, au coin de son feu, est clans une t6moignalt de son attachement pour lui. Pourquoi noter
situation absolunent diff€fente de la leur. Le lecteur est, qu'a la cour pl6niere de Saumuf en 1241,1e roi « avait sur
la tete un chapeau de coton qui lui seyait mal, pafce qu'il
par exemple, emu par l'opposition entre la louange a Dieu
6tait alors jeune homme » ? Pourquoi d6tailler par le menu
que prononce le foi et les larmes qu'il ne peut retenir et
la tenue qu'il portait pour rendre familierement la justice
que ]oinville surprefld et signale si discretement, et non par
la mort du comte d'Artois, qui 6meut le roi, mais qui, en clans « le jafdin de Paris » : « Une cotte de camelot, un
elle-meme, ne peut que le lalsser froid. surcot de tiretaine sons manches, un manteau de taffetas
En se montrant capable de jouer ainsi des d6placements noir autour de son cou, ties bien peign6 et sans coiffe,
de 1'€motion, ]oinville lalsse soup€onnef que l'image qu'il et un chapeau de plumes de paon blanches sur la tete »46 ?
donne du roi, fruit de sa propre emotion, renvoie a sa propre Ces details tirent leur prix de leur insignifiance. Ils peignent
image et que son texte tout entier fonctionne a la maniere le roi, mais plus encore l'amour que Joinville lui portait.
des passages tfes nombreux ob, de fa€on explicite, la per- Mats l'acuit6 du souvenir n'est pas seule en cause. L'in-
sonnalite du foi se revele, en meme temps que la sienne t6ret de ]oinville pour les 6toffes est en lui-meme un trait
r6velateur de sa propre personnalit6 et de la fa€on dont
propre,atfavefsuneconvefsationfchlieredesdeurhommes, il vivalt sa relation avec le roi, et il se manifeste a ce point
qul les eclaire 1'un et l'autre. Ainsi, celle au cours de laquelle
de vue clans 1'ordre du symbolique et clans l'imaginaire
]oinville avoue qu'il pr6fereralt avoir commis tfente peches
mortels plut6t que d'etre lepreux, ou les reproches que lui du reve. C'est ainsi que vetements et 6toffes sont lies au
adresse le roi en le voyant boire son vin pur. Cheque fois souvenir d'un de ces instants d'affectueuse complicit6 avec
l'image de loinville se dessine en meme temps que celle son souveraln qui ont eu pour lui tant de prix. 11 s'agit
du roi, parce que cette derniere est percue a travels le d'un des passages les plus connus de son ouvrage, celui de
regard subjectif et emu de ]oinville. Cette d6marche, natu- sa dispute avec Robert de Sorbon, qu'il rapporte de facon
relle et explicite lorsque le texte feproduit une conversation d6mesur6ment longue et avec un plaisir evident. Un jour de
entre les deux hommes, est sensible de bien d'autres manieres, Pentec6te que toute la cour prend l'air clans un pr6 apres le
et en bien d'autres endroits, par exemple a travers l'extreme repas, Robert de Sorbon amene ]oinville devant le roi en le
attention de ]oinville aux 6toffes et aux vetements et les tirant par le pan de son manteau et il lui reproche d'etre
fr6quentes mentions qu'il en fait. Noter les vetements port€s vetu « de valr et de veft » (de fourrure bigafree et de drap
vert) alors que le foi est habill6 simplement. ]oinville r6torque
par le foi en telle ou telle cifconstance, c'est rendfe son
image plus vivante et plus presente en permettant de la qu'il a bien le droit de porter ces vetements, qu'il a h6rit6s
visualiser. C'est aussi completer le portrait du saint, en mon- de son pete et de sa mere, mais que lui, Robett de Sorbon,
trant qu'il s'habillait le plus simplement possible, mais de qui est « fils de vilain et de vilaine », a d6pouill6 l'habit de
facon conforme a son rang, et en rappelant ses enseignements ses parents et est vetu « de plus riche camehin (drap fin de
sun la question du vetement46. Mais c'est suctout mettre en laine de chameau ou de chevre) que le roi n'est ». Et ]oin-
evidence la vivacit6 et la precision des souvenirs du narra- ville, pfenant d'une main le vetement du roi, de l'autre

46. N. dc Wailly, P. 42-43.


4j. N. de Wailly, P. 16-17 et P. 24-27.

226 227
celui de Robert de Sorbon, les rapproche afin que chacun
jofnville et qui donne son prix a toute cette histoffe de
puisse falre la comparalson. Le roi prend alors le parti et vetements mis c6te a c6te et compares : sa robe et celle du
la defense du fondateur de la Sorbonne. Et ]oinville poursuit : roi se touchalent, et c'6tait le signe de leur intimite.
Apres ces choses, monseigneur li toys Apres cela, monseigneur le foi ap- ]oinville d6crit clans son ouvrage deux reves qu'il a farts.
appela Monseigneur Phelippe son filz, pela monseigneur Philippe, son fils, Les deux fois, il a rev6 du roi. La premiere fois, au centre du
le pere au roy qui ore est, et le roy le pare du roi actuel, et le foi Thi- reve, il y avait le vetement du roi. Lors du careme de 1267,
Tybaut, et s'asist a l'uys de son ora- baut; il s'assit a l'entr6e de son ora-
le roi convoque a Paris tous ses barons. ]oinville, qul est
toire et mist la main a terre, et dist : toire, mit la main a terre et dit :
« Secz vous ci bien pres de moy, « Asseyez-vous ici, bien pres de moi, sur ses terres, s'excuse sun une fievre quarte qui le tient.
pour ce que en ne nous oie. » « Ha I pour qu'on ne nous entende pas. » Le roi lui ordonne cependant de venir, en ajoutant qu'il a
Sire, firent il, nous ne nous oserions « Ah I sire, firent-ils, nous n'oserions des medecins capables de gutrir la fievre quarte. ]oinville
asseoif si pies de vous. » Et il me pas nous asseoir, si pfes de vous. » arrive a Paris le 24 mars au soil et ne trouve, ce premier
disc : « Seneschal, seez vous ci. » Et il me dit : « S€n€chal, asseyez-vous
Et si fiz je, si pres de li que rna robe ici. » C'est ce que je fis, si pres de lui
soir, ni le roi ni personne capable de lui dire pourquoi le
touchoit a la seue47. que rna robe touchait la sienne.
roi l'a fait venir :
Or avint, ainsi comme Dieu voult, Or il advint, ainsi que Dieu le voulut,
Le roi explique alors qu'il a pris la defense de Robert que je me dormi a matines; et me fu que je m'endormis vers l'heure de
de Sorbon pat:ce qu'il l'a vu embarrass6 et qu'il en a eu avis en dormant, que je veoie le roy marines; et j'eus l'impression cn dor-
devant un autel a genoillons ; et m'es- mant que je voyais le roi devant un
piti€, mais que ]oinville avalt en r6alite ralson. Et il tire la toit avis que pluseurs prelas revestus autel, a genoux; et j'avais l'impres-
moralit6 vestimentaire de l'incident : « Vous vous devez le vestoient d'une chesuble vermeille sion qu'un grand nombre de pr6lats
bien vestir et flettement, pour ce que vos femmes vous en desargedeReins.]eapelaiapresceste en habits d'6glise le revetaient d'une
ameront miex et vostre gent vous en priseront plus. » vision monseigneur Guillaume, mon chasuble vermeille en serge de Reins.
Ainsi, apres s'etfe cru d6savou6 par le roi, ]oinville a prcstfe, qui moult estoit sage; et li J'appelaiaprescettevisionleseigneur
contal la vision. Et il me dit ainsi : Guillaume, mon pretre, qui 6tait tres
la divine surprise d'en etre approuv6. Bien plus, cette appro- « Sire, vous verr6s que le roy se savant, et lui contai la vision. Et il
bation est un secret entre eux, il la re€oit en apart6, lui a croisera demain. » Je li demandai me dit : « Seigneur, vous verrez que
qui le roi avait un jour reproch6 d'avoir des apartes a table pourquoy il le cuidoit; et il me dit le roi se croisera demain. » Je lui
avec le meme Robert de Sorbon48. Seuls sont avec lui clans que il le cuidoit par le songe que demandai pourquoi il le croyait; ct
la confidence les deux plus grands personnages presents, et j'avoie song6; car le chasible de sarge il me dit qu'il le croyait a cause du
vermeille senefioit la croiz, laquelle songe que j'avais song6; car la cha-
que le roi appelle tous deux ses fils, puisque le roi Thibaut fu vermeille du sanc que Dieu y suble de serge vermeille signifiait la
de Navarre est son gendre. N'a-t-il pas l'impression d'etre espandi de son cost€ et de ses mains croix, qui fut vermeille du sang que
a cet instant le troisieme « fils » du roi ? Bien mieux, alors ct de ses piez. « Ce que le chasible Dieu y r6pandit de son c6te, de ses
estoit de sarge de Reins, senefie que mains et de ses pieds. « Le fait que
que le gendre et le fils, le roi et le fils du roi, h6sitent a la croiscrie sera de petit esploit, aussi
s'asseoir si pres du roi, qui le leur reprochera assez vivement, la chasuble 6tait en serge de Reims
comme vous verr6s, se Dieu vous signifie que la croisade sera de petit
lui, 1e simple officier du roi Thibaut, le s6n6chal de Cham- donne vie »40. profit, comme vous le verrez si Dieu
pagne, qui n'est ni roi ni comte, est invite le premier a vous donne vie. »
prendre cette place par terre, aux pieds du roi, si pres du
roi que sa robe touche la sienne. C'est ce detail qui a ffapp6 En effet, le roi prend la cfoix le lendemain, malgr6 son
extreme faiblesse physique. ]oinville refuse de l'imiter.
47. N. de Wailly, P. 22-24.
48. N. de Wailly, P. 22-24. 49. N. de Wailly, p. 486.

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229
l'image des pr61ats qui levetent le foi d'une chasuble, comme
L'arm6e crois6e ira mettre le siege devant Tunis, ob saint I.archeveque de Reims, le jour du sacre, l'a revetu des
Louis mourra du chol6ra le 2j aotit 127o.
insignes royaux. Mais peut-etre aussi est-ce parce que Reims
11 est clair que ]oinville 6prouve le besoin de se justifier
est a la fois une ville de Champagne, patrie du s6nechal, et
de n'avoir pas, cette fois-la, accompagn6 le roi a la croisade,
une ville 6troitement lice a la personne du roi, au point de
et que c'est pour cela qu'il raconte son reve. Le pretre qui
symboliser sa fonction, puisque c'est, prfecis6ment, la ville
l'interprete pr6dit d'une part que le roi se croisera le lende-
du sacre. Reins serait un point de rencontre entre le roi et
main, d'autre part que la croisade tournera mal. Comme le
]oinville, la serge de Reins serait un point de contact entre
premier point se r6alise effectivement des le lendemain, eux, comme leurs robes qui se touchaient ce jour lointain
]oinville est des ce moment-la autoris6 a croire que le de Pentec6te; elle signifierait l'intimit6 qui les unit.
second se r6alisera 6galement, ce qui, aussi bien, ne manquera
Serait-il deplac6 de pousser plus loin l'observation de ce
pas. Ainsi, il laisse entendre qu'un songe envoy6 par Dieu, reve, en rappelant, par exemple, que pour Freud, uniformes
« ainsi comme Dieu voult », et expliqu6 par un saint pretre
et vetements, clans les reves, signifient la nudit6 ? Serait-il
lui a 6vit6 de suivre le roi clans la malheureuse entreprise
excessif de rapprocher la position du roi, « a genoillons »,
ob il s'engageait.
d'un autre passage oh il est encore question d'6toffe ? Dans
Comme le remarque justement le pretre Guillaume, 1'616-
ce passage, au couple form6 par Joinville et le roi se substitue
ment essentiel du reve est la chasuble, puisque c'est a son
fapidement un autre : Joinville est repr6sente par un de ses
propos que se manifestent les deux details absurdes du reve. chevaliers, le roi est femplac6 par la reine. Vers la fin de
Le premier est que le roi soit revetu d'une chasuble par des
leur s6jour en Terre sainte,1e roi demande un jour a ]oinville
pr6lats. Toutefois, il est assez facile de rendre compte de d'acheter cent pieces de camelin, qu'il veut offrir aux corde-
cette circonstance : le roi 6tait tres pieux, il manifestait d'une
liers a son retour en France. Apres lui avoir apporte les
part une grande deference, qui lui 6tait souvent feproch6e, camelins et, en meme temps qu'eux, des reliques que le
a l'6gard des ordres religieux, particulierement des mendiants,
d'autre part une rigueur autoritaire a l'6gard des 6veques. prince de Tripoli lui offrait, Joinville fait envoyer a la reine
quatre camelins suppl6mentaires, dont il veut lui faire
Joinville a donn6 quelques pages plus haut des exemples
de ces deux attitudes. Ces divers elements ont pu se combiner present :
et s'inverser. En outre, Joinville, convoqu6 pendant le Le chevalier qui lcs luy presenta, les Le chevalier qui lcs lui pr6senta, les
careme et faisant son reve la veille de l'Annonciation, s'at- porta entorteill6s en une touaille apporta entortill€s clans une toile
tend a voir le roi participer ce jour-la a des c6r6monies blanche. Quand la royne le vit en- blanche. Quand la reine le vit entrer
trer en la chambre ou elle estoit, si clans la chambre ob elle €tait, elle
religieuses. s'agenouilla contre u, et le chevalier s'agenouilla devant lui, et lc cheva-
L'autre detail absurde est que cette chasuble, au lieu se ragenoilla contre lui aussi; et la lief s'agenouilla de son c6t6 devant
d'etre faite d'une 6toffe pr6cieuse, est d'un tissu extremement royne li dit : « Levez sus, sire cheva- elle; et la reine lui dit : « Levez-vous,
commun, jamais utilis6 pouf la confection des ornements lief; vous ne vous devez pas age- sirechevalier;vousnedevezpasvous
noiller qui port6s les reliques. » Mes agcnouiller, vous qui portez des rcli-
d'€glise, la serge. Ind6pendamment de 1'interpr6tation que
le chevalier dit : « Dame, ce ne sont ques. » Mais le chevalier dit : « Ma-
dc>nne du fait le pretre Guillaume, on peut estimer que pas reliques, ains sont camelins que dame, ce ne sont pas des reliques,
cette pauvre matiere renvoie a l'esprit de pauvret6 du roi, mon seigneur vous envoie. » Quand mais des camelins que mon seigneur
ou, clans le reve lui-meme, a 1'humilit6 de son attitude devant la royne oy ce, et ses damoiselles, vous envoie. » Quand la reine enten-
si commencierent a rife; et la royne dit cela, et ses demoiselles de compa-
les pr6lats. Mais pourquoi cette serge est-elle de la serge
dit a mom chevalier : « Dites a vostre gnie avec elle, elles se mirent a rife;
de Reims ? Peut-etre le mom de Reins est-il appel6 par
231
230
seigneur que mal jour li soit donn6, et la reine dit a mon chevalier :
Dissimul6 et r6v6le par le symbolisme des 6toffes, l'atta-
quand il m'a fet agenoillct contrc sea « Dites a votre 8eigncur quc je lui
camelin8 »eo. 8ouhaite le mauvai8 jour pour m'avoir chement de ]oinville pour le roi s'exprime tout au long
fait agenouillcr dcvant 8es camelin8. » de son ouvrage de la facon la plus violente et la plus aigu€.
11 ne suffit donc pas de dire, comme on l'a fait en commen-
Par sa malediction comique, qui est en meme temps, cant, que Joinville, qui se propose d'6crire une vie de saint
Louis, finit par parler autant de sa propre vie que de celle
par antiphrase, une formule plaisante de remerciement, la du roi. 11 ne suffit pas non plus de montrer comment, en
reine reproche en riant a ]oinville de lui avoir fait accorder
une trop grande valeur a ses etoffes, au point qu'elle s'en est jouant avec une discretion insistante de l'expression, de la
agenouill6e devant elles, agenouillement qui a entrain6 sym6- pr6t6rition, des d6placements de l'6motion, il fart sentir au
lecteur qu'il 1'oblige a contempler le roi a travers la subjec-
triquement celui de l'envoy6 de Joinville. Or, on l'a vu,
tivite de son propre regard. ]oinville ne peut pas ne pas
les 6toffes sont effectivement charg6es dams l'esprit de ]oin-
dessiner sa propre image en meme temps que celle du roi,
ville, d'une grande valeur affective lice a son attachement
non pas tant parce qu'il s'agit de ses propres souvenirs,
pour le roi. Ici, la premiere partie de la scene est anodine :
qu'il pourrait, comme ses pr6d6cesseurs, presenter de facon
]oinville apporte au roi des etoffes et des reliques; rien ne neutre et detachee, mais parce que l'6criture - not au
vient de lui, puisque les 6toffes sont achetees avec l'argent
demeurant inexact, puisqu'il dictalt - lui fait d6couvrir
du roi et que les reliques sont un cadeau d'un tiers. Mais
voila qu'au moment oh les 6toffes deviennent une offrande que lui, Jean de ]oinville, age de pres de quatre-vingt-dix
ans, se definit par l'attachement passionne qu'il a eu pour
de ]oinville, payee de son argent, elles se substituent aux
le roi d6funt. C'est cette ievelation et presque cet aveu qu'il
reliques et usurpent leur valeur, le malentendu 6tant pro-
offre au lecteur, et qui d6terminent 1'infl6chissement de son
long6 par l'agenouillement mutuel, si l'on peut dire, des
deux personnages. Mais, par une sorte d'att6nuation, ceux-ci projet initial. Ce que trahissent les 6toffes, tout clans le texte
le dit, y compris la hitt6ralit6 la plus explicite.
ne sont plus Joinville et le roi, mais le chevalier de Joinville
Le reve ultime de ]oinville est comme l'ultime expression
et la reine. Et pourquoi est-il besoin d'une att€nuation?
de cet aveu. La tache que ]oinville s'6tait fix6e semble menee
Le malentendu portant sur les reliques n'est-il pas bien
a son terme et son livre semble achev6 : il a reproduit les
innocent? Non, il ne 1'est pas. Sur les reliques, mot qui
enseignements que le roi mourant a donnes a son ffls en
signifie litteralement les restes /rc/¢.gz#.a/, pese un soupcon
maniere de testament, il a relate ses derniers instants d'apres
de litote. C'est precisement ce mot que Jean de Meun,
les r6cits qu'il en connalssalt, et, apres un bref eloge funebre,
contemporain de Joinville, choisit clans le Rojw¢# Jc /4 RofG
il a evoqu6 son pfoces de canonisation et d6crit la c6r6monie
(v. 7o66-7o85) comme substitut possible au mot couilles :
la prononciation de ~/z.gz#.a pouvait probablement en elle- qui s'est d6roulee a Saint-Dehis lorsque celle-ci a 6t6 obtenue.
Cette description s'acheve sur une formule traditionnelle de
meme preter a €quivoque et fournir matiere a plaisanteries.
conclusion en forme de priere a l'adresse de saint Louie,
Faut-il ajouter que, reveille de son reve, ]oinville, parti a
semblable A celle que l'on trouve a la fin des sermons du
la recherche du roi, le trouvera « mont6 en 1'eschafaut aus
sanctoral, et sur laquelle le livre paraft devoir se terminer :
reliques » ?
Prion8 a li que il weille pries a Dieu Prions-le qu'il veuille bien pries Dieu
que il noun doint ce que besoing de nou8 donner ce qui nous sera n6-
nou8 yertausames etaus cots..4#G#. cessaire pour mos ames et pour nos
jo. N. de Wailly, P. 4o2.
corps. Amen.

232
233
C'est un reve de type connu : 1e dormeur reve a un
Mais voila qu'a la suite de cette phrase s'engage un
etre chef qui est mort. Parfois il le sait mort et il pleure en
nouveau d6veloppement, que l'auteur lui-meme semble consi-
abondance. Parfois, cornme ici, il le voit vivant et meme
d6rer comme une sorte de post-scriptum. Le voici :
particuliefement gal, mars, souvent, il s'en 6tonne. Dams tous
Encore weil je dire de nostre saint Je veux encore dire de notre saint les cas, bien que certains soient des reves heureux si d'autres
roy aucunes choses qui seront a l'on- roi des choses qui seront al son hon- sont des reves tristes, 1'impression du reveur a son reveil,
neur de li, que je veis de luy en mon neur, que je vis de lui en dormant :
dormant : c'est a savoir que il me c'est qu'il me semblait clans mon rave quand il salt a nouveau que la persorme dont il a reve est
sembloit en mon songe que je le veoie que je le voyais devant rna chapelle
morte, est oppressante.
devant rna chapelle a Joinville; et a ]oinville; et il 6tait, a ce qu'il me Ici, le regret de la molt du roi qu'6prouve ]oinville,
estoit, si comme il me sembloit, mer- semblait, 6tonnamment joyeux et d6- et qui provoque son reve, se manifeste de facon invers6e
veilleusement lie et aise de cuer; et tendu; et moi-meme j'6tais ties heu-
ie meisme estoie moult aise, pour ce reux, parce que je le voyais dons mon par la galet6 du roi, par son insouciance, par son air de sante.
chateau, et je lui disais : « Sire, quand
La connaissance que ]oinville a en realite de sa mort est
que je le veoie en mon chastel, et li
disoie : « Sire, quant vous partifes vous partirez d'ici, je vous h6bergerai nice par son insistance a le garder et par celle du roi a fester.
de ci, je vous herbergerai a une moie dams une maison a moi qui se trouve Plus exactement, ]oinville a tout de meme conf.us6ment
maison qui siet en une moie ville clans un village a moi nomm6 Che- 1'impression qu'il ne pourra pas garder toujours le roi clans
qui a non Chevillon. » E[ il me res- villon. » Et il me r6pondit en riant :
« Sire de ]oinville, sur la foi que
son chateau meme, tout pres de lui ; il veut au moins le savoir
pondi en riant et me dit : « Sire de
]oinville, foi que doi vous, je ne bee je vous dois, je n'ai pas envie de
log6 clans une maison qui lui appartienne et il insiste d6ses-
rnie si tost a partir de ci »61. partir d'ici si tot. » per6ment sur cette possession : « Une moie malson qui siet
en une moie ville. » Le roi le rassure, comble son d6sir et
La raison pour laquelle ]oinville raconte ce second reve calme son inquietude en l'assurant qu'il veut fester longtemps,
est encore plus claire que pour le premier, puisqu'il la donne touj ours peut-etre, puisque la tournure negative qu'il emploie
lui-meme clans les lignes qui suivent celles qui viennent reste imprecise, a ]oinville.
d'etre cit6es : il veut obtehif du roi Louis X le Hutin des Sans insister sur le symbolisme de la chapelle et de la
reliques de saint Louis pour sa chapelle de Joinville. 11 est malson, on peut remarquer que, clans le reve, le roi se tient
devant la chapelle de ]oinville de meme que, apres la dispute
i#ue,n;o:'ra::fi.:ant:I::e;r::enxt,reaiieuT|eunitp:r=eet:eu'dlefj:a,ae: entfe ]oinville et Robect de Sorbon, il s'6tait assis devant
son reve, celui-ci est moins a l'honneur du saint roi qu'a son oratoire. Surtout, on peut noter que clans ce reve les
son honneur a lui, qui a 6te favoris6 d'une telle vision et qui, noms propres eux-memes disent le lien dont joinville vou-
a son r6veil, comme il 1e dit lui-meme, a eu la pieuse et dralt etre uni au roi. 11 voudrait etre c¢e"j.% i lui en le logeant
96n6reuse id6e de d6dier clans sa chapelle un autel a saint clans sa maison et clans son village de C4c"z.//o# ; il voudrait etre
Louis et d'y attacher une rente perp6tuelle pour la celebration /.o7.#¢ a lui a /o¢.#„z.//c. ]ugera-t-on ces calembours d6pourvus
des messes en son honneur. ]oinville pr6sente donc son de sens ? Mars est-ce vraiment un hasard si le roi, qui, tout
affaife avec une sorte de roublardise et, curieusement, il au long du livre, n'a jamais appele ]oinville autrement que
semble plus chercher a se faire valoir et A obtenir ses reliques « s6n6chal », pour la premiere et unique fois s'adresse a lui
qu'a 6mouvoir le lecteur par le f6cit d'un reve qui 1'a sans ici en l'appelant « sire de ]oinville » ? Et dira-t-on que les
doute emu. jeux de mots n'ont pas de sens pour ]oinville, 1ui qui, au
moment de partir pour la cfoisade, avait tenu a se falre
remettre l'6charpe ct le baton de pelerin par l'abb6 de
51. N. de Wailly, p. jo4.

23'
234
C4c#;.#o#, qu'il avait convoqu6 sp6cialement a ]oinville pour malavanture, au toumer que je fiz monscigneur Philippe. » Par un mal-
cela, tout en paraissant lui-meme comme d6concert6 par ma teste, la main leroy mechelparmi heureux hasard, cn tournant la tetc,
Son Propre choix62 ? le visage; et cognu que c'estoit le roy je fas tomber la main du foi an milieu
Ce qui donne a ce reve une coloration heureuse, qul se a unc esmeraude que il avoit cn Son de moo visage; et je rccormu8 que
doy63. c'6tait le roi a one 5meraude qu'il
manifeste par la gaiet6 du roi, c'est donc qu'il contient pour
avait au doigt.
Toinville la promesse de la proximit6 durable du roi, une
proximite dont les noms propres trahissent peut-etre qu'il Le roi lui impose silence, et, apres l'avoir une derniere
souhaite la voir aller jusqu'a l'attouchement.
fois eprouv6 en s'6tonnant qu'un homme jeune comme lui
L'heureuse surprise de cette proximite, qui contredit
ait ose d6fendre seul son avis contre celui des plus grands
l'61oignement de la mott dont ]oinville souffre a l'6tat de
veille, et de cet attouchement, dont le desir ne parvient pas personnages du royaume, 1ui confie qu'il se range a cet avis,
dont il 1e remercie, et lui demande de garder cette confidence
directement a la conscience, meme clans le reve, est analogue
secrete pendant une semaine.
a celle que ressent joinville lorsque le roi, dementant ses
Calqu6s sur le schema 6vang61ique et hagiographique de
propres paroles, lui donne raison contre Robert de Sorbon; l'€loge ou du blame inattendus, le mouvement, 1e suspens et
on a montr€ plus haut l'importance pour Joinville d'avoir
l'issue du recit sont les memes que clans la scene avec Robert
6te alors assis tout pres du roi, au point que leurs robes se
de Sorbon. Mais le d6saveu que ]oinville croit essuyer est
fr6lalent. La meme heureuse surprise se manifeste clans une
infiniment plus grave ; en outre, il le s6pareralt du roi, s'il 6talt
autre occasion, et, cette fois-la, ce ne sont pas les robes qui
confirm6, puisque lui, ]oinville, est d6cid6 a fester de toute
se touchent, mais les mains du roi qui se posent sur la tete de
fa€on en Terre sainte : c'est a cela qu'il pense devant la
]oinville. Apres le conseil tenu a Acre, au cours duquel fenetre. Aussi, joinville s'6tend sur la peinture de son
]oinville, presque seul, a soutenu que le roi dolt fester en d6sarroi. Aussi, le coup de theatre est plus brutal et plus
Terre sainte, tous font au s€n6chal de violents reproches, et
inattendu. 11 se croit encore abandonn6, en butte aux mau-
au cours du repas qui suit, 1e roi, qui est assis i c6t6 de lui, ne
vaises farces d'un entourage hostile, alors que le roi est d6ja
lui adresse pas la parole. ]oinville le croit d6cid6 a rentrer en
tout pres de lui, alors que ce sont ses mains qui sont posses
France et irrit6 contre lui, qui lui a conseille de fester :
sur sa tete; en croyant repousser les mains d'un advefsaire, il
Tandis que le roy oy ses graces, je Tandis que le roi entendait ses graces, d6couvre celles du roi.
alai a une fencstre ferree qui estoit j'allai i une fenetre grill6e, qui 6tait Nulle part, ni clans cette scche, fli clans celle avec Robert
en one reculee devers le chevet du lit dams un renforcement vets le chevet de Sorbon, ]oinville ne dit son emotion de s'etre cru aban-
le roy; et tenoie mes bras parmi les du lit du roi; et je tenais mes bras
fers de la fenestre (...). En ce point donn6 par le roi, puis d'avoir 6t6 rassur6 contre toute
passes entre les barreaux de la fe-
que je estoie illec, le roy se vint apuier n6tre (...). Pendant que j'6tais la, le attente. Mats la repetition de schemas narratifs identiques et
a mes espaules, ct me tint ses deux roi vint s'appuyer sur mes 6paules, de p6fip6ties paralleles donne a entendre ce qu'est pour lui
mains sur la teste. Et je culdai que et me nit ses deux mains sur la tete. le malheur, sentir le roi lointain et severe, et ce qu'est le
ce feust monseigneur Phelippe d'Ane- Et je crus que c'e'tait monseigneur
mos qui trop d'ennui m'avoit fait le
bonheur : etre assis aux pieds du roi, sa robe touchant la
Philippe de Nemours, qui m'avait
jour pour le conseil que je li avoie beaucouptourment6cejour-laacause sieme, etre debout au chevet du lit du roi, face a la fenetre
donn6; et dis ainsi : « Lessi6s moy du conseil que j'avais donn6 au roi; dont les barreaux retiennent ses bras prisonniefs, et, ainsi
en pez, monseigneur Phelippe. » Par et je lui dis : « Laissez-moi en paix, sans defense, sentir le roi tout pres derriere lui, appuy6 a ses

j2. N. dc Wailly, p. 8o-82.


53. N. de Wailly, p. 284-286.

236
237
6paules et les mains posses sur sa tete. Et voila que ce schema produit des circonstanaps de la vie et des masques du temps.
revient une troisieme fois : nulle pact joinville ne montre Deer livres d'heureq du debut du xlve siecle, cehi de
l'6motion que lui a caus6e la mort du roi. Mais, alors qu'il Jeanne d'EVIeux et celui de Jeanne de Navarre, sont illustr6s
croyalt en etre s6par6 par la mort, il le retrouve en reve, par des scches de la vie de saint Louis, sans doute peintes clans
proche a le toucher. les deux cas par l'illustre Jean Pucelle ou clans son atelier, et
11 est certes remarquable que, clans un ouvfage de com- inspir6es par les divers historiographes ou hagiographes du
mande consacr6 a saint Louis, ]oinville parle de lui-meme roi, Guillaume de Nangis, Guillaume de Saint-Pathus,
avec assez d'abondance et d'abandon pour aller jusqu'a ]oinville lui-meme. Dans le livre d'heures de Jeanne d'Evreux
racontef ses propres r€ves et a clore son livre sur le r6cit de l'ordre de ces illustrations est soumis au projet didactique et
1'un d'eux. 11 est remarquable qu'une attention aussi pas- 6difiant de l'ouvrage. Mais clans celui de Jeanne de Navarre,
sionnee port6e au roi ait pour corollaire une attention si elles suivent 1'ordre biographique et chronologique de la vie
intime port6e a soi-meme, a travers l'6vocation de tant de du saint roi. Ainsi, de meme que l'ouvrage de ]oinville fond6
souvenirs infimes et poignants. Mais il est remarquable aussi sur un plan logique (les saintes paroles et les bons faits), finit
que l'aveu de soi prenne forme et sens au fil de la r6daction par suivre l'ordre chronologique sous la pression du souci
de l'ouvrage, au fur et a mesure de la collecte des souvenirs. biographique et autobiographique; de meme, vers la meme
Les monodies de Joinville suivent un cours inverse de celles epoque et sur le meme sujet, les deux approches s'affrontent
de Guibert de Nogent ou de Philippe de Novare. Chez ces dons le domaine de l'iconographie. En lui-meme, 1e d€roule-
deniers, le temoignage prend le relais de la confession. Chez ment de la vie rivalise d'efficacit6 d6monstfative et de sens
]oinville, au contraire, la confession est au service du avec les constructions de 1'argumentation64.
temoignage, qui est au depart le seul objet de l'ouvrage, et 11 peut paraitre paradoxal d'avoir rapproch6 Guibert
elle 1'envahit. Guibert avait senti que son t6moignage sur de Nogent des chroniqueurs-m€morialistes fran€ais du
des 6v6nements qui l'avaient marque 6tait encore une confes- xllle siecle, d'avoir montr6 1a similitude de son projet et de
sion. ]oinville qui ne pretend pas 6crire une confession va celui de Philippe de Novare, et de ne l'avoif a aucun moment
beaucoup plus loin. 11 ne peut 6crire une vie de saint Louis mis en parallele avec celui d'Ab6lard. Pouftant, le De "z./# j#zz
autrement qu'en 6crivant sa propre vie. 11 n'imagine pas de de Guibert de Nogent, pour lui conserver son titre tradi-
porter un t6moignage sur le roi autrement que par l'aveu de tionnel, et 1'Hz.j./orj.4 c¢/c7er/./zz/z/z27 d'Ab6lard sont tradition-
son attachement pour lui, qui le r6vele a son lecteur et a nellement associ6s comme 6tant les deux ceuvres les plus
lui-meme. La source et la le€on de son discours sont clans la representatives de l'autobiographie au Moyen Age, sinon les
reconnaissance que la v6rit6 qu'il livre fl'existe et ne s'exprime seules. Tous deux sont des 6crivains de langue latine, apparte-
qu'a travers une sensibilit6 subjective. En r6veillant ses sou- nant au meme milieu intellectuel et monastique, meme si
venirs du roi defunt, 1e vieux s6n6chal inconsolable d6couvre Guibert a 6te 61ev6 au sein du cloitre, tandis qu'Ab6lard n'y
qu'on ne parle jamais que de soi-meme. Inversement, le est entr6 sur le tard que contraint et force. Ils sont contempo-
pfemief prosateur fran€ais a parler de lui-meme a la premiere rains, sinon exactement, puisque Ab6lard, ne en lo79, est
personne batit sa propre image a partir d'616ments qui lui d'un quart de siecle le cadet de Guibert, n6 en Ioj 5 , du moins
sont exterieurs - en 1'occurrence 1'image d'un autre et a
tfavers la distance du souvenir - de meme que la po6sie
54. Voir Marcel Thomas, I.es heurcs de Jeanne de Navarre, I/7J® fon/on¢I.rp
personnelle, dont l'essor avait commence au temps de sa db /4 #orJ de f#i.#J Lo#/.t. Actes des Colloque8 de Royaumont et dc Paris
jeunesse, au temps de saint Louis, pr6sente le/.c comme le (2I-z7 mai I97o). Paris, Les Belles-I-ettres,1976, p. 211.

238 239
sonnel touchant 1'administration du monastere du Paraclet,
:ei;etrfoh::[ecodiia£€:I,°f=re]ne:;S:g]i:s,i8j;[p]:tt°en:t:::t:fi::sd:
dont Heloise 6tait 1'abbesse depuis I I 29 environ, et enfin unc
jugement different : Guibert parle d'Anselme de Laon comme Regle fedig€e par Abelafd a 1'intention du meme monastefe.
d'une autorite intellectuelle et morale, Abelard, qui fut un
temps son disciple, et bient6t son rival, 1e d6peint comme un Quelle est 1'authenticit6 de l'ensemble, quelque peu h6t6ro-
clite mais pfetendant neanmoins a une cettaine coherence,
esprit superficiel et envieur. Pourtant, deux raisons nous ont
dissuade d'associer trop 6troitement les deux ouvrages. que constituent l'H¢.j./or7.¢ fzz/¢#j./zz/#z¢ et la corfespondance
d'Heloise et d'Abelard, ainsi recueillies si longtemps apfes les
La premiere est qu'ils sont de nature et d'esprit sensible-
6venements ? La question a ete debattue sans interruption
ment diiferents. Ab61ard ne s'adresse pas a Dieu et ne lul
depuis le nrilieu du xlxe siecle, et quatre hypotheses ont ete
confesse pas sa vie et ses peches. 11 est suppose ecrire une
lettfe de consolation a un ani clans laquelle il lui raconte ses proposees. Ou bien il s'agit d'un fecueil authentique, seule-
ment retouch6 au moment de sa collation clans un manuscrit
malheurs, en l'invitant a puiser du r6confort clans la consta-
tardif. Ou bien il s'agit d'une sorte de roman par lettres
tation que les siens sont peu de chose en comparaison. Le
compose par Abelard, qui a pu eventuellement s'inspifef de
fegardretrospectifqu'iljettesufsavien'estdoncpaspourse
lettfes r6ellement re€ues d'Heloise. Ou bien c'est Helolse
connaitre et pour se juger, mats pour rappeler ses succes et
ses tribulations, mettre en evidence ses merites, d6noncef les qui a compose ce roman clans les memes conditions. Ou bien,
enfin, il s'agit d'un faux complet elabor6 au Paraclet clans la
men6es de ses adversaifes. Alors que Guibert est si prolixe
seconde moftie du xllle siecle, peut-etre fchde sur des docu-
sur son enfance et son education, comme fev61atrices de sa
ments authentiques ou sur des souvenirs transmis oralement.
personnalit6, Ab61afd n'y consacre que quelques lignes, et Notfe pfopos n'est evidemment pas d'entrer dams le detail de
son recit commence vraiment avec son arfivee a paris et ses
cette querelle55. Mais, quel que soit le parti que l'on adopte, et
premiers coups d'6clat clans 1'ecole de Guillaume de Chain- a moins de s'en tehir a la seule hypothese indefendable, celle
peaux. Son projet ne s'inspire nullement de celul de saint
Augustin. La haute opinion qu'il a de lui-meme et 1'aigreuf qe 1'authenticite absolue, il est clair que c'est le xllle siecle
desesfancunesrappelleraientplut6tValefius,bienquel'unct qui a vu l'6laboration et la diffusion de 1'ceuvre sous la forme
l'autre traits, on s'en doute, se justifient plus clans son cas que nous lui connaissons. C'est lui qui a vu la naissance de
son succes, un succes qui ne s'est jamais dementi par la suite.
que clans celui du moine wisigoth. Toutefois, ces differences La seconde moitie de ce siecle est 1'epoque ob quasi simulta-
entre le texte de Guibert et le sien ne suffiraient pas a interdire
n6ment 1'ceuvre est diffi].see en latin et traduite en fran€als par
un. rapprochement entre deux ceuvres a d'autres 6gards
volslnes. Jean de Meun lui-meme, qui ajoute a l'ensemble one tra-
duction de la lettre par laquelle l'abb6 de Cluny Pierre le
Mais la fortune tres particuliere de 1'Hj.j./or¢.cz c¢/czev;./z/z/#
Venerable avalt appris la mort d'Abelard a Helolse, et qui
impose de jeter sur elle un fegatd tout autre. Le manuscrit
rend d'autre part hommage aux vertus de cette defniere clans
le plus ancien est de la fin du xllle siecle, c'est-a-dire qu'il est
le Ro#¢# dG /a RofG66. En un not, quel que soit son degfe
de cent cinquante ans posterieur a la date oh le texte est
suppose avoir 6te compose. Ce manuscrit contient, a la suite
de 1'Hf.I./or/.4 c¢/¢er;./#/#zr, une s6rie de quatre lettres 6chang6es s5.?#-#.13:S^i-.I-t#_ef?ii#%e#gei|er,ienv,3%iip3%tHYefo#REfis=chM.,g:e#|,,eE£|r=
entre H6lofse et Ab6lard, la premiere 6crite par H6loi.se apres
Fink Verlag, 1974.
que l'Hj.r/orz.¢ 4#/4#;./zz/ever lui fut par hasard tomb6e entre les j6. On a meme soutenu que Jean de Meun serait lui-memc l'auteur de l'Hj.f-
mains. On tfouve ensuite trois lettres de caractere imper- jorJ.4 Ca/¢#J.;¢J## et de la cotrespondance. L'ceuvle 8efait ain§i un flux
integral, inspire par 1'€pftre dc Roscclin a Ab6lard, a la favcut duquel

240
241
initial d'authenticit6, cette ceuvre, telle que nous la connals- deur d6lib6r6e. Toufment6 par la chair, il ne savait comment
Sons, cst une ceuvre du xllle siecle, et c'est le xlllo siecle, bien satisfalre ses d6sirs :
plus que le debut du xll® siecle, dont elle reflate la sensibiute Qula igitur scortorum immunditiam Commej'abhorraislecommercegros-
litt6ralre. C'est lui, qui, a travers elle, a 16gu6 l'image des semper abhorrebam et ab accessu et 8ier des prostitu6es, que la prepara-
amants illustres a la post6rit6. frequcntatione nobilium feminarum tion de mes cours ne me laissait
A vrai dire, deux de ses aspects n'appartiennent pas plus studii scolaris assiduitate revocabar pas le loisir de fr6quenter les femmes
nec lalcarurn conversationes multum de la noblesse (j'avais peu de rap-
au xllle qu'au xlle siecle. Le pfemier est la forme epistolaire
noveram... ports avec des femmcs de milieu
elle-meme, cultiv6e sans solution de continuit6 par la latinj.t6 lalque)...67.
antique, puis m6di6vale, comme le mode d'expression des
opinions, des humeurs, des confidences, voile des abandons Dans ces conditions, il lui sembla que la meilleure solution
subjectifs. A cet 6gafd, l'ensemble constitu6 par 1'Hj.fJorJ.4 6talt de seduire la niece du chanoine Fulbett, la charmante
fz7/¢A#/./zz/z/jw et la corfespondance d'H61oise et d'Ab6lafd est et savante H6loi.se :
d'une forme plus traditionnelle et moins rare que l'ouvrage
de Guibett ou celui de Phihippe de Novare. 11 ne rejoint ... commodiorem censui in amorem ]e pensai qu'il me 8erait ais6 d'cn-
mihi copulare, et me id facillime ere- gager avec elle une liaison. Je ne
que par une voie d6tourn6e le projet autobiographique et didi posse. Tanti quippe tune nomi- doutais pas du succes : je brillais par
pretend d'abord t6moigner de la situation douloureuse des nis Cram et iuventutis et forme gratia la reputation, la jeunesse, la beaut6 :
deux amants, ou plut6t des deux 6poux s€par6s, en une preminebam, ut quamcunque femina- il n'6tait pas de femmes aupres de
rum nostro dignarer amore nullam qui mon amour etit a craindre de
p6riode particulierement sombre de leuf vie. Meme consi- vererer repulsam. Tanto autem faci- refus. La jeune rille, j'en 6tais per-
d6r6e isol6ment, l'H¢.j.Jorz.4 czz/¢erj./z/# s'enracine dams le
lius hanc mihi puellam consensuram suad€, preterait d'autant moins de
present du dialogue, puisqu'elle se dorme pour une lettfe de credidi, quanto amplius Cam littera- resistance qu'elle avait une solide ins-
consolation. rum scientiam et habere et diligefe truction et d6sirait l'6largir encore.
D'autre part, la personnalite respective d'Ab6lard et noveran.
d'H6lolse, telle qu'elle ressort de cette suite de lettres, et les
relations qu'entretiennent les deux personnages se fondent sur C'est ainsi qu'il s'arrangea pour prendre pension chez
des conventions litteralres anciennes. On ne peut lire ces Fulbett et pour donner des lecons particulieres a sa niece. 11
textes sans etre frapp6 par la difference de caractere et de est vral qu'il se peint lui-meme, une fois la liaison engagee,
preoccupations entre H6loise et Ab61ard. Dans l'H/.fJorz.4 sous les traits d'un homme profond6ment 6pris, mats il est
c#/¢or/./zzJz/er, ce defnier apparait presque exclusivement plus juste de dire : sous les traits d'un homme obs6de par une
occupe de sa gloife et de ses combats intellectuels : il declare volupt6 qu'il condamne au moment oh il 6crit et dont il
lui-meme avoir plus souffert de la condamnation par le deplore surtout qu'elle ait nui momentan6ment a la qualit6
Concile de Soissons de son tralt6 sur la Trinit6 que de sa de Son enseignement58.
castration. 11 ne pretend nullement avoif s6duit H6loise sous
1'empire de la passion, mais i la suite d'un calcul d'une froi-
s]. ]alcqines Moo:£t.+n, Ab6lard. Historia Calamitatum. Text6 el commentairel,
Paris, Vrin, I 967, p. 71. La traduction est celle, excellente, de Paul Zumthor,
Ab6larde_tH6loise.Correxpondanc8,Ptttis,«1o|i8»,ig79,P.s3,cqueYons'e:st
l'auteur du Ro#4# Jc /4 ROJ6 aurait mis l'exemplc d'H€lo]se au service de permis de modifier toutefois 16gerement.
8es id6es 8ur l'anour libte. Voir Hubert Silvcstre, Poufquoi Roscelin $8. Voir sur l'HJ.J/or/.a C4/4"/./zJJ## Evelyne Birgc Vltz, Type et individu
n'estjll pas rneritlonn€ dane rHiStoria calamitalum ? , Recbercbe§ de Tb6ologie clans 1' « autobiographic » medievale, Po///.gwG, 24, I975, P. 426-445 (trad.
ancieme et m6di6tiale, 48, 1981, p. a.18-2.2.4. Ph. Lejeune).

242 243
Si l'on se tourne a present vers les quatre lettres echangees animo ut in ipsis omnia tccum again male les licur, lee heurcs qui en furent
ncc dormiens ctiam ab his quic8cam. t6moins, au point que je m'y retrouve
entre Ab61ard et H6lolse, on constate que celles d'Ab6lard Nonumquam etiam ipso motu cor- avec toi, r6p€tant ccs gestes, et m6me
n'ont pas un ton tres personnel. Ce sont les lettres d'un poris animi mci cogitationes depre- clans mon sommeil ces Souvenirs ne
directeur spirituel et d'un maltre, visant a 1'6dification et a henduntur, nec a verbis temperant me laisscnt pas en repos. Parfois, les
l'instruction d'H61olse et, a travers elle, de toute la commu- improvisis. mouvcments de mom corps trahissent
naut6 du Paraclet. Ab6lard y fart bien 6tat des souffrances qui les pens6es de mon ame, des mots
t6v6lateurs m'e'chappent6 9.
sont les siennes et des dangers meme que lui font courir ses
d6testables moines de Saint-Gildas, qui ont essaye plusieurs
Le relief que l'ensemble de cette correspondance donne au
fois de l'assassiner, mais on n'y trouve nulle trace de ses senti-
caractere des deux persormages et aux contrastes qui les
ments personnels et intimes a 1'egafd d'H6lolse. Dans les
opposent a, bien entendu, souvent 6t6 interpr6te comme un
lettres de celle-ci, au contraire, la passion se lit avec une
indice, voire comme une preuve, de son authenticite. Apres
intensite et presque une impudeur salsissantes. Evoquant
tout, n'y a-t-il pas, en effet, quelque vralsemblance clans la
leur union, dont Ab6lard parlait d'abord avec tant de cynisme,
figure d'intellectuel 6gocentrique qui est celle d'Ab6lard et
puis avec une insistance presque d6sobligeante sur 1'esclavage clans celle d'Heloise, 6perdue d'humble admiration et en proie
de la chair, elle cede a une sorte d'ivresse ou de veftige de
a une passion qui mele l'oubli de sol et la sensualite ? Mais
l'abandon de soi, au point de pr6tendre, clans un passage ties
il faut bien reconnaltre que ces figures sont model6es a partir
c61ebre, pr6fefef au nom d'epouse celui d'amie, voire de
d'images conventionnelles fourhies, et depuis longtemps,
concubine ou de fille de joie. Elle n'oubhie ni l'accident irre-
comme on l'a dit, par la litt6rature et la spiritualite. Cette
parable ni les vceux qu'elle a prononc6s et qui la separent de constatation ne peut d'ailleurs nullement en elle-meme servir
son 6poux pour toujours, et pas davantage ce qu'elle doit a
d'argument pour nier 1'authenticite de 1'ceuvre, puisque rien
Dieu, a ses fflles en religion et a elle-meme. Mais les remords
n'est plus naturel, et au Moyen Age beaucoup plus encore
qui la harcelent ne rendent ses regrets et ses d6sirs que plus
aigus : qu'aujourd'hui, que de tendre a conformer l'image que l'on
donne de soi-meme al un modele litt6raire ou id6ologique.
In tantum veto ille quas pariter exer- Les plaisirs amoureux qu'ensemble
cuimus amantium voluptates dulces nous avons gotit6s ont pour moi tant
Les modeles mis en ceuvre dams le cas qui nous occupe
mihi fuerunt ut nec displicere mihi de douceur que ie ne parviens pas a sont de deux ordres. L'un, qui apparalt dons les quatre lettres
nec vix a memoria labi possint. Quo- les d6tester, ni meme a les chasser 6chang6es entre Ab6lard et H6loise, est celui de la direction
cumque loco me vertam, semper se de mom souvenir. Oh que je me spirituelle. Les lettres d'Ab61ard, clans leur ton et clans leur
oculis meis cum suis ingerunt desi- tourne, ils se pr€sentent a mes yeux maniere, s'apparentent aux tfait6s d'6dification, qui nous sont
deriis, nec etiam dormienti suis illu- et 6veillent mes d6sirs. Leur illusion
§ionibus parcunt. Inter ipsa missa- n'6pargnepasmonsommeil.Aucours parvenus en grand nombre et qui, cornme ces deux lettres,
rium sollempnia, ubi plurior esse meme des solennit6s de la messe, oil s'adressent le plus souvent a des femmes, moniales ou devotes
debet ofatio, obscena earum volup- la priere devrait etre plus pure encore, vivant clans le monde. Celles d'Heloise, avec leur humilit6
tatum phantasmata ita sibi penitus des images obscches assaillent rna et leurs longs passages d'introspection et d'auto-accusation,
miserrimam captivant animam ut tur- pauvre ame et l'occupent bien plus
pitudinibus illis magis quam orationi que l'office. Loin de ge'mir dcs fautcs
placent leuf auteur clans la situation de la p6nitente. Elles sont
vacem ; que cum ingemiscere debeam que j'ai commises, je pense en soupi-
comme une mise en pratique des trait6s de penitence et une
de commissis, suspiro potius de amis- rant a celles que je ne peer plus r6ponse aux interrogatoires des manuels du confesseur, les
sis. Nee solum que egimus sed loca commettre. Nos gestes ne sont pas
pariter et tempora in quibus hec egi- seul8 rest6s graves profond6ment,
mus ita tecum nostro infixa sunt avec ton image, clans mon Souvenir; 59. J. Monfrin, p. 122; P. Zumthor, p. 157-158.

244 24;
uns et les autres 6galement fort nombreux. Le passage cite Mais, si toutes ces conventions sont anterieures au
plus haut peut etre lu comme un modele de confession, xlllo siecle, comment soutenir que l'ceuvre en tant que telle
s'attachant avec scrupule et avec une sinc€rit6 qui pourrait
potte la marque de cette 6poque ? Elle en porte la marque en
passer pour de 1'impudeur a suivre les mouvements coupables les falsant servir a la representation subjective d'une vie. Les
de l'ame et a noter les circonstances aggravantes. Enfin, 1es stereotypes formalis6s de la po6sie lyrique, les fegles rh6to-
quatre lettres appliquent la technique en usage clans les ser- riques de la litt6rature spirituelle, les exigences de la penitence,
mons, qui consiste a appuyer chaque developpement sur une l'ordre de la confession, tout cela est assimile, fondu, repens€
citation scripturalre. Ainsi, le contraste entre les lettres
par une conscience qui en fart autant d'instruments de la
d'Ab6lard et celles d'H6lolse, qui parait refl6ter celui de deux contemplation et de l'expfession de soi. Le regard en arriere
personnalites, est avant tout le contraste entre deux roles que supposent toutes ces formes - souvenir 6rotique d'une
opposes et compl6mentalres que se partagent les deux cor- breve rencontre, examen de conscience, rem6moration et
respondants, celui du directeur de conscience et celui de la evaluation des peches - est, sinon d6toume, du moins
p6nitente. etendu de fa€on A embrasser de fa€on synth6tique le pass6
L'autre modele est plus proprement litt6raire, et profane. d'une vie, a placer la representation de soi-meme par soi-meme
La peinture de la seduction ddib6r6e dons 1'H7.j./orj.a ctz/¢z#j.- clans la rem6moration de son propre passe, A montrer que
JzzJzrzny, qui paraltrait als6ment r6velatrice d'un vilain trait de 1'autoportralt n'est pas un instantan6. Demonstration d'au-
caractere, est emprunt6e clans son principe au type lyrique de tant plus appuy6e que 1'ceuvre telle que nous la connaissons
la chanson de repcontre amoureuse, clans laquelle la recherche
joue d'une double temporalit6, celle du souvenir et celle de
de l'aventure erotique est entierement dissoci6e du sentiment la dur6e de l'echange 6pistolalre, et, bien entendu, s'agissant
amoureux. Ce type lyrique est pratiqu6 aussi bien en langue de ce dernier, d'une dualit6 de points de vue, chacun parlant
vulgaire que clans la po6sie goliardique latine. 11 ne pouvalt a l'autre de lui et de l'autre et se peignant a travers ce double
qu'etre familier a Ab6lard, dont les propres chansons en discours, d6marche encore compliqu6e du fait qu'H6loise
l'honneur d'H6lolse, flous dit-il pr6cis6ment clans l'H¢.j`¢orz.¢
prend pour point de depart 1'image d'Ab6lard et la sienne
4¢/¢Aer¢./zzzzfer, sont encore sur toutes les levres au moment od il
propre clans l'H¢.f/orz.a c¢/¢A#z.¢zzJz/Az7, qui ne s'adresse pas a elle,
6crit. De fason beaucoup plus frappante encore, la sensualit6 mais a un tiers. Cette synthese de formes diverses au sein des
a la fois brdlante et r6sign€e d'Helolse est conforme a l'image aveux d'une subjectivit6 et a travers le regard r6trospectif
des amours feminines qu'offrent les chansons de femmes, qu'il sur soi-meme comme a travers 1'6change des regards avait
s'agisse des chansons de toile, de telle chanson de croisade de tout pour s6duire, quelles que soient la date et les circons-
Guiot de Dijon, de telle ou telle ctz#J.a des Jro¢¢J.r/./z elles- tances r6elles de sa composition, a une epoque qui d6couvre
memes, un peu plus tard des c4!#/z€z¢r J'4!#¢giv portugaises, de l'effusion clans tous les domaines, de la spiritualit6 a la litt6-
ce que laissent entrevoir bien avant les fe4¢r/y.c7t mozarabes. rature, et qui associe la notion de po6sie a celle d'une confi-
Cette figure de femme tourment6e par un d6sir grave, atten- dence du moi enracin6e clans le temps.
dant avec une passivife douloureuse une satisfaction qui L'effusion, 1es Clans lyriques, voire l'attendrissement clans
tarde a venir ou qui ne viendra plus, est une constante tres la spifitualit6 doivent beaucoup, bien entendu, a ce pheno-
ancienne de la po6sie occidentale. Nul doute que les lecteurs mane majeur de la pi6t6, et particulierement de la pi6t6 popu-
des lettres d'H61olse l'y retrouvaient avec plalsir. Cent Gin- laire, au xllle siecle, qu'est le franciscanisme. Guibert de
quante ans plus tard, Christine de Pizan exploitera son Nogent et Ab6lard 6taient contemporains, et pour le second
veuvage clans la meme veine. acteur, du vaste mouvement de r6flexion sur l'introspection
246
247
autour de la notion de responsabhit6 clans le sacremcnt de dents et apres le developpement de la scolastique. L'in-
fluence des ordres mendiants, qu'il subit si fortement, est
pchitence, dont une consequence pratique devait etre, au
debut du xlllo siecle, l'obligation de la confession annuelle 96n6rale a cette 6poque clans le domaine intellectuel et spiri-
tuel; il est natufel en outre qu'un personnage ne poss6dant
pour tous les fideles. Au xllle siecle, a la suite de saint
Francois, l'effiision subjective d6borde le cadre de la peni- pas une formation universitaire classique se soit trouv6 plus
tence, clans l'administration de laquelle les franciscains j ouent a l'alse parmi les franciscains que parmi les dominicains.
au demeurant un role essentiel et suscitent les polemiques que Son souci de l'6ducation en langue vulgaire, qui se manifeste
l'on sait, en disputant les penitents aux cures des paroisses. dams phasieurs de ses ouvfa,ges (Doctrine d'erfent> Liure de
Saint Fran€ois et ses ffls sont a la source de la devotion rordre de cbeualerie, Ewast et Blaquerne> IJit)re des Merueilles, ctc.) ,
attendrie a Jesus enfant et a la creche, en meme temps qu'ils est celui d'une 6poque oh apparaissent pr6cis6ment les pre-
exaltent de fagon g6nerale l'innocence et la sainte falblesse de miers trait6s d'6ducatiofl en roman, comme le M¢.ro¢.r Jer
l'enfance60. Les L¢#t7Gr de saint Fran€ois et celles des poetes Mo#JG et la Lfoererc /c Ro¢. ou les traductions de la Dj.rcj¢/¢.#¢
franciscalns, ses successeurs, comme ]acopone da Todi, 4/Grj.ccz/¢.J., et ob fleurissent les compilations all6goriques en
transforment en emotion religieuse intime devant le spectacle langue vulgalre et les poemes all6goriques moralisants. Son
de la nature et expriment dams les formes lyriques du temps le esprit totalisateur et syst6matique est le reflet d'un siecle qul
the:rae Caeli enarrant gloriam Dei (Ps. i8> I)®\. Tons cos Ele- est celui des sommes et les encyclop6dies. Enfin, sa vocation
ments sont presents a la fin du siecle clans l'ceuvre d'un per- missionnaire orient6e vers les non-chr6tiens, qui est en appa-
sonnage qui occupe une place tout a fart originale et essen- rence un trait original, se trouve des les ann6es I 23o-I 2 5 o chez
tielle aux confins de la litt6rature autobiographique - comme les b6guins mill6naristes, qui se r6clament eux aussi de
il occupe une place tout a fart originale et essentielle aux saint Francois et sont nombreux pr6cis6ment en Aragon : on
con fins de la th6ologie, de la mystique, de la logique, des salt que le pere de Raymond Lulle, noble catalan, avait 6t6
6tudes islamiques, de 1'esprit encyclop6dique, de la po6sie -, en 122B un Proche compagnon du roi d'Aragon ]acques Ier
1e catalan Raymond Lulle (1232 ?-13Ij), qui, a partir de sa lots de la conquete de Majorque, oti il s'6tait ensuite installs
conversion (1261), a v6cu clans la mouvance franciscaine sans sur le fief que lui avait accord6 le roi. La vocation mission-
naire de Lulle, qui dolt certainement beaucoup a sa qualite
j amals entrer clans l'ordre lui-meme62.
Raymond Lulle est un personnage a la fois exemplalre et de majorcain, habitant d'une ile fraichement reconquise sur
marginal. Exemplaire, il l'est de toute evidence. C'est un l'Islam, peut aussi etre rapproch6e de celle de saint Antoine
troubadour converti, comme il y en a eu tant. Sa confiance de Padoue et du voyage en Orient de saint Ffan€ois lui-meme.
absolue clans la raison pour rendre compte de la foi est, Mais en meme temps, chacun de ces aspects possede une
coloration particuhiere qui rend le personnage de Lulle mar-
jusqu'a un certain point, une attitude naturelle a la fin du
xllle siecle apres l'essof th6ologique des deux siecles prec6- ginal et son ceuvre unique. Troubadour converti, il n'est pas
seulement un converti : il a b6n6fici6 d'une experience mys-
tique et il a laiss6 des 6crits mystiques d'un genre tout a fait
6o. Ce trait s'6tend hors du monde franciscain. Voir 8. Gazelles, L4/4;.4/ou¢ special. Autodidacte en philosophic, il volt mal les limites
c4Gz G4#J;.er de Coj.#cji, particulierement p. 14-21 et p. 78-92.
de la falson appliquee a la foi, limites deja signal6es par
61. Voir Etienne Delaruelle, L'influence de saint Fran€oi8 d'Assise Our la
pLcte poprhite, La Pittl 1)apulain au Mayen Age, Tutin, ig]5, p. z29-246. saint Anselme et mises en evidence par saint Thomas; d'oh
62. Voir, parmi une bibliographie tre8 abondante, M. de Riquer, Hj.t/orri¢ 1'ambition de son 4r/, l'extreme systematisation de sa logique
dr /4 /j./Gr4/ur4 ca/4/,a#¢, t.I, Barcelone, 1964, ct L. Sala-Molins, R4ay#o#d
Lulle, Pt\sis, 196].
et sa croyance en sa fecondit6. Certes, il vit a 1'ombre des

248 249
franciscains et devient pratiquement le superieur du couvent
phique, mars qui est la projection du reve biographique de
de Miramar fond6 a son instigation, mais jamais il n'entrera l'auteur, a la maniere d'H¢Jr;.G# I/TJ de Fr6d6rick Rolfe,
clans l'ofdre et jamais il ne recevra les ordres ; il se contentera,
pourrait-on dire, car les arguments des deux romans ne sont
si 1'on en croit l'inquisiteur Nicolas Eymefich, de devenir,
pas sans ressemblance et la personnalit6 du baron Corvo n'est
d6ja age, tertialre franciscaln. Ni clerc, ni moine, ni pur
pas sans analogie avec celle de Raymond Lulle.
lalc, il sera toute sa vie regard6 avec defiance ou tenu pour un Le plan du roman en fait une revue des etats du monde,
illumin6. Pour la premiere fois sans doute, la langue vulgaire
puisqu'il estdedivise
-de in;riag/e, endecinq
religion, livres qui
Pr-6lacion> traitent
de_ ['estat respectivement,
.d:apost.ole, de ui.e bet-
tient one place aussi importante clans une ceuvre speculative
originale ; non con,tent d'employer le catalan, Raymond Lulle #¢./zz7.##c65. Mats le contenu, sans d6mentir ce plan, est beau-
6bauche une theorie de l'usage de la langue vulgaire clans coup plus complexe qu'il ne le laisse supposer. Le d6roule-
l'enseignement et attache une importance considerable a la ment meme du recit est le suivant : le riche marchand Evast
connaissance des langues (arabe, turc). Enfin, son int6ret et sa femme Alone, apres avoir 6lev6 1eur ffls Blaquerne,
pour l'Islam est extraordinaire : il appfend l'arabe et son renoncent a la jouissance de leurs biens, fondent un hospice et
ceuvre reflete l'influence de la mystique musulmane. 11 ecrit seconsacrentauservicedespauvresetdesmaladesdanslachas-
directement en arabe, avant de les traduire en latin et en tet6etlapauvret6,convertissantlesp6cheursparleurexemple.
caf:dram;Le Liure de gentil et des trots Sages ctY Af i de contemfilation. Blaqueme refuse de reprendre les affaires de son pete et de se
Ces paradoxes se retrouvent partout clans son ceuvre, od marier. Sa fianc6e Natane, convertie par lui, entre en religion
il est a tout moment tout entier present. Non seulement il et, devenue abbesse, r6forme son monastere. Lui-meme s'en-
fait volontiers allusion, clans ses poemes comme clans ses fonce clans la foret pour etre ermite ; il y rencontre divers per-
trait6s, a des 6v6nements precis de sa vie, mats encofe il a, sonnages exemplaifes ou all6goriques : un empereur, un jon-
tres 6videmment, inspire lui-meme la r6daction de sa propre
gleur, un chevalier amoureux, la Valeur sous les traits d'une
biographic, 6crite de son vivant et g6n6ralement d6sign6e dame, les Dix Commandements, etc. Puis il se fait moine,
sous le nom de I/z./zz foe/zz#c¢, dont il existe une version latine devient abb6 et r6forme son monastere, devient 6veque et fe-
et une version catalane63. Mais il se peint aussi lui-meme selon formesondiocese,devientpapeetr6formel'Egliseetlemonde.
de multiples points de vue et sous des d6guisements multiples Enfin, il renonce au pontificat et retourne a la vie 6r6mitique,
clans le L¢."rG J'Egr4JJJ c¢ Jc B/¢gz#r#e, qui est une ceuvre unique
que l'empereur, qui a renonce au tr6ne, partagefa avec lui.
en son genre64. C'est a la fois un r6cit all6gorique edifiant, une Un des traits d6conceftants et s6duisants de ce livre est
revue des 6tats du monde, un ouvrage d'6ducation, une utopie
que les nombreux pefsonnages sont construits sur des
politico-rehigieuse, et avec tout cela un vrai roman, dont les modeles divers et que leur nature, imaginaire, a demi r6elle,
personnages ne se r6duisent pas a des symboles alg6briques all6gorique ou exemplaire, n'est pas coh6rente de l'un a
de la vie morale et dont l'intrigue est complexe et riche du l'autre. Ceftains soflt des personnages exemplaires d6finis par
foisonnement du feel. Un roman, enfin, non pas autobiogra- un caractere moral, comme les sept personnages adonn6s
chacun a un p6che capital que convertissent Evast et Alone.
63. On peut lire des extraits de ce texte dams l'Hj.JJoj.rc /j./Je'r¢/.rG de /4 Frzzwcc, D'autres sont des personnifications all6goriques de notions
t. 29' P. I-49. abstraltes, coinme certains des personnages rencontr6s par
64. Ramon Llull, 04rer GJ.J.G#cJ.4/J, t.I, Barcelone,1957 (texte catalan); R. L]ull,
04r¢r //.JGrtzr!.4J, Madrid, 1948 (traduction espagnole). La traduction
francaise, 6crite probablement du vivant meme de Lulle, a 6t6 6dit6e par 6j. On reprend ici des 616ments d'un article paru dan§ PGrJpef//.„GJ "c'JJ./„4/GJ,
Armand Llinares, Paris, Presses Universitaires de France, I97o. J> 1975. P. 52-6o.

2'0 2'1
Blaqueme au cours de son errance clans la foret : Dix Com- tie;rit€ ct a.trdchoTs. Le cardinal Domino fili unigenite ]beitt
mandements, Foi, V6rite, Entendement, Devotion, Valeuf. Cbr;.f/G, par exemple, obtient du roj. Jcf T4rJzrrj.#r que quatfe
I)'autres encore sont des personnages repr€sentatifs des religieux sachant le turc puissent precher en Tufquie. Chacun
6tats du monde : le majordome du roi, l'6cuyer, 1e mar- de ces chanoines et de ces cardinaux a une fonction complexe,
chand, le plaldeur, 1e chevahier superstitieux, le berger, l'em- comme est complexe le rapport entre son nom et sa fonction.
pereur, Narpan le moine hypocrite. Ces personnages, i 1'ex- Chacun a 6galement une personnalit6 propre, une 6palsseur
ception de 1'empereur, dont le role est plus 6toife, et de d'existence, une vie fertile en 6vchements concrets, dont la
Narpan, qui en recevant un mom echappe a une pure d6fi- signification est directe et non allegorique.
nition sociale, sont les h6ros de courts cxG¢/¢, et par ce On quitte tout a fait le domaine de l'all6gorie avec les
biais ils regoivent souvent la meme valeur que les person- personnages litteralres tires des romans courtois que ren-
nages de la premiere categorie; mais ils sont plus complexes, contre Blaqueme : 1e chevahier errant, amoureux et poete,
puisqu'ils sont d6finis par leur place clans la soci€t6 et par le la jeune fflle victime du mauvais chevalier. Meme si Bla-
trait de caractere, parfois complexe lui-meme comme c'est queme tire un enseignement de leur presence, ils ne sont
le cas du berger, qu'ils illustrent. D'autre part, un autre rien d'autre qu'eux-memes, des types litt6raires egar6s clans
6cuyer, 16se par Narpan, raconte a Blaquerne deux fables une fiction qui n'est pas la leur, comme les personnages de
d'animaus, auxquelles Blaquerne r6pond par une troisiine ##rJGrj/ r/jJz#eJ qu'Alice fencontre au pays des merveilles ou
fable a la moralit6 contralre a celle des deux premieres. de 1'autre c6t6 du miroir.
L'allegorie n'est pas alors clans les personnages, mats les Proches des personnages principaux par leur transparence
personnages disent 1'all6gorie, sous une forme familiere a meme, on trouve des personnages-verbe, qui se d6finissent
Raymond Lulle, puisque c'est celle qu'il utilise dams le Lj."rG comme pure fonction de communication litt6raire ou d'effu-
Jcr 4€Zej., inspire du recueil arabe de C¢/j./¢ c/ D;.er#¢. sion mystique : le jongleur de Valeur, tel que son role est
Plus 6tranges sont les personnages od s'incarne une fonc- d6fini par l'empereur, Raymond le Fou,1e jongleur repentant.
tion de l'Eglise : chanoines-b6atitudes et cardinaux-Gloria. Les pefsonnages centraux, enfin, sont de vrals person-
Blaqueme, lorsqu'il est 6veque, donne a chacun de ses cha- nages romanesques mais qui, a eux tous, synth6tiquement,
noines le nom d'une beatitude du Jcrero# Ji#r /a "o#/zzz"G et tracent les chemins du salut, chemins divers bien que tous
lui confie une mission en rapport avec cette beatitude. De marqu6s par le detachement du monde et tous hierarchis6s
meme, une fois pape, il donne pour nom a chaque cardinal sous la voie royale de la contemplation, en direction de
un verset du G/o#.¢ z.# cxcG/J.z.r DGo et lui attribue un role qui laquelle ils s'ordonnent et que Blaquerne pourra enfin choisir
illustre ce vefset. C'est ainsi que le chanoine de Persecution, apres avoir servi clans le monde et clans 1'Eglise. Ces person-
nages 6noncent et mettent en pratique des principes d'ins-
Pouf +?_±€a:rirtnde est Heureux ceux qui Sont fier$6cttt6S flour h
/.#J/7.„ (Mt 5, Io), est une sorte de fou de Dieu, de jongleur truction, d'6ducation et de gouvemement au fliveau de la
de Dieu, comme dirait saint Bemard, et presque de revolte. famille, de la cite, du monastere, du diocese, de l'Eglise et
11 accepte 1'humihation et le scandale, il va danser et boire du monde, y compfis le monde encore palen. Ils illustrent
clans les tavernes avec les truands pour les convertir, il les cinq 6tats du monde qui donnent leur titre aux cinq hivres
interrompt une messe de Noel pouf en d6noncer la pompe du roman. Ces personnages sont Evast et Alome, Natane et
et la magnificence si peu en accord avec la pauvret6 de Nastasie sa mere, Blaquerne.
la cieche, il repfoche au roi ses injustices. Plusieurs des Ce dernier, heros du roman, qui semble n'avoir eu pour
cardinaux-Gloria ont une activit6 missiomaire, clans la chr6- titre a l'origine que son seul nom, d6borde de tous c6t6s

2'2 2;3
son propre personnage. 11 est l'image exemphire du chemi- YArf de d6monstration, YArt abr696 de troaver la y6rit6, fpe
nement parfalt vets Dieu dons toutes ses 6tapes. Mais, et Blaqueme est suppose composer clans son ermitage et dont
c'est, pour ce qui nous occupe, le point essentiel, il est on pr6voit a la fin du roman qu'il sera universellement
aussi Raymond Lulle lui-meme. 11 ne lui ressemble pourtant 6tudie. Ni les entreprises missionnalres de Raymond Lulle
ni par sa naissance, ni par les circonstances de sa vocation, ni ses 6crits n'ont eu autant de succes clans la r6alit6 que sous
ni par son destin. Par sa naissance, c'est un bourgeois, et le nom du pape Blaqueme, tant s'en faut. Rarement ceuvre
non un noble. Sa vocation est le fruit d'un long mtifissement, litteraire aura repfoduit de facon aussi explicite les fantasmes
et non le r6sultat d'une conversion brutale. Celle de Lulle, gratifiants de son auteur.
telle que la rapporte la tradition, s'est produite clans des Mais Blaqueme n'est pas le seul personnage du roman
circonstances infiniment plus romanesques que celle du a etre Raymond Lulle. Celui-ci s'incame aussi clans les
h6ros de son roman. Raymond 6tait 6pris d'une dame, qui personnages-verbe qui, ou bien sont sa propre representation,
finit par lui accorder un rendez-vous. Mais au moment od ou bien sont les interpretes d'autres personnages au moment
il pensait obtehir ses faveurs, elle lui devoila son sein rong6 pr6cis oh Lulle parle par leur bouche ou leur attribue son
ceuvre propre. Ainsi, Raymond le Fou, bouffon converti
par un horrible ulcere, 1ui montrant ainsi que la chair qu'il
convoitait 6tait d6ja livr6e i la corruption. Profond6ment devenu fou de Dieu, suit la meme d6marche qui fut celle
ebranl6 par cette scene, il Cut, quelque temps plus tard, alors de Lulle, porte le meme nom que lui et manifeste la meme
qu'il s'appretait a composer une chanson d'amour en langue pi6t6 exalt6e et d6concertante. Le jongleur de Valeur inter-
vulgaire, la vision du Christ crucifi6. La vision se repro- pfete et diffuse le livre de l'empereur sur Valeur; mais ni
duisit plusieurs fois et, a la cinquieme, il se convertit, faisant l'un ni l'autre n'ont vu la dame de Valeur et seul Blaqueme
vceu de se consacrer a la conversion des infideles, d'6crire a eu ce privilege. Le meme jongleur conclut le romari en
un livre d'apolog6tique utile a cette mission, enfin d'ap- inteapr6tant le poeme final de l'empereuf, qui renvoie a
Lulle ce qu'il dit de Blaqueme, puisqu'il nomme le couvent
prendre l'arabe et d'obtenir la fondation de monasteres od
l'on enseignerait les diverses langues. Si la conversion du bien reel de Miramar, dont il fl'a jamais et6 question au cours
du roman. Le jongleur de Valeur n'est donc qu'une voix
personnage est moins spectaculaire que celle du romancier,
c'est qu'il n'a jamais v6cu clans le p6ch6. De meme, le destin derriere laquelle se trouvent l'empereur et Blaqueme. Mais
de Blaqueme d6passe celui de Lulle. 11 est ce que Lulle c'est de Lulle que parle cette voix et c'est Lulle qui parle
auralt voulu etre : un grand r6formateur de l'Eglise sur des par cette voix. De meme, le jongleur repentant, a la fin du
bases intellectuelles et spirituelles et dams un sens mission- roman, se charge d'aller reciter partout le L¢."rG J'E„¢j.J
nalre. C'est pourquoi, comme on l'a dit, son histoire est la G/ JG B/¢gz/gr#c. L'empereur enfin non seulement tend a se
biographic rev6e de Lulle, dont la I/z./¢ coc/z7#G¢ est la bio- confondre avec Blaqueme dams le dernier chapitre, oh il le
cherche pour mener avec lui /a "/.G 4crA#/.¢z¢z.##G, l'un ayant
graphic r6elle. Lulle s'identifie si completement a Blaqueme
renonc6 au pontificat, l'autre a l'empire, non seulement il
qu'il fait de lui son prete-nom et le donne pour 1'auteur
d'opuscules 6difiants ou mystiques qu'il insere clans son est l'auteur du poeme final : mais encore il se montre parfait
roman et qu'il avait 6crits, pour certains d'entre eux, bien lulhien en laissant i son fils, au moment od il abdique, un
des ann6es auparavant : le LJ.gr# J'j4"c Mcz#.4, le Lz.„re JG Lj.¢re JG doc/rj.#G JG P#.#4G, de meme que Lulle a 6crit pour le
l'dmi et de l'aim6, YArt de coritemfilation. Tl hi a:ttdsne a:i]sstl sien, qu'il ne voyalt plus depuis qu'il s'6tait s6par6 de sa
la paternite d'autfes de ses ceuvres, trop longues pour etfe femme et avait fart don de ses biens a la suite de sa conversion,
reproduites dams le roman : le Lz.„rG J# gG#/f./ G/ /roj+ +4gGr, le I,lure de l'ordre de cbeualerie.

25'
2'4
L'empereur et le jongleur de Valeur, comme auteur et Blaqueme pouf s'y retirer apres avoir laiss6 1'empire a son
interprete d'ouvrages inser€s ou mentionnes clans le roman ; fils, rencontre un 6veque qui va porter a la cour de Rome
le chanoine de Persecution, comme auteur du poeme a la I:A_{t abrig6 de troave; la ;lrii6, €es+tidie YArs l9reviS ie
Viefge ob il invite a aller convertir les m6cr6ants en Syrie; Lulle, condense de son 4rr A#¢g#¢. L'empereur prie l'6veque
Blaqueme lui-meme, comme auteur repute des trait6s de d'etre pf ocureur de Valeur a la cour de Rome et demande
Lulle ins6r6s ou mentionn6s clans le roman, font donc au jongleur de Valeur de chanter le poeme qu'il a compose.
entendre directement la voix de Lulle. D'autre part, Raymond Apres son audition, l'6veque et l'empereur se s6parent apres
le Fou et Blaquerne sont deux images de Lulle, la premiere s'etre mutuellement edifies : le premier difusera le poeme
exemplalre et comme caricatuiee, la seconde utopique et a Rome et, grace i ses indications, 1e second trouvera proba-
idealisee. blement l'ermitage de Blaqueme.
Enfin, la presence de Lulle envahit le poeme final, dont Le poeme lui-meme designe avec one intensit6 parti-
1'auteur suppose est l'empereur et l'interprete le jongleuf culiere Blaqueme comme le double et le modele de Lulle,
de Valeur, au point d'en detoufner le sens. Le derflier son ideal du moi, d'une certaine facon. Les premiers vers
chapitre, clans lequel s'insere le poeme, est lui-meme surpre- sont a la fois mystiques et courtois. Mystiques, puisqu'ils
nant et significatif. Le roman devrait se terminer par la sont une invocation au Seigneuf glorieux et r6dempteur.
mort de Blaquerne. Ce n'est pas le cas. 11 se termine formelle- Couttois, puisque dons leur rythme et dons leuf facture
ment par un poeme mystique oti s'exprime la quete de Dieu, memes, dons les termes par lesquels ils d6signent Dieu, ils
th6matiquement par la recherche de Blaqueme, exprim6e rappellent de tres pres d'autres prieres formul6es par les
aussi bien clans le poeme comme corollaire de la quete de troubadours clans des circonstances plus frivoles et en parti-
Dieu que clans le r6cit od 1'empereur chef che Blaquefne culier une aube c6lebre de Guiraut de Bomeilh :
pour mener sous sa conduite la vie 6remitique. D'autres Schyer vcr D6us, fey glori6s, Seigneur vrai Dieu, roi glorieur,
quetes ou d'autres cheminements se manifestent simultan6- qui ab vos volgu6s horn unit I
ment clans ce dernier chapitre et contribuent tous ensemble qui avez voulu unir l'homme a vous I
Membre-us dels vostres servidors Souvenez-vous de voa serviteurs
a exprimer la quete de Dieu, selon le principe du rayonne- qui per vos volen mort sufrir, quipourvousvculentsouffrirlamort,
ment des significations clans des ordres divers a pattir d'un e fayts-los ardits lausadors et faites-en de hardis laudateurs
noyau unique, qui est bien clans la maniefe de Raymond en vos honrar e obeir
pour vous honorer et vous ob6ir
de lur poder; de tout leer pouvoir;
Lulle. Ce centre est constitu6 par Blaquerne lui-meme, a la car vos ets plaent, dous desir car vous etes le d6sir aimable et dour
fois en tant que medium par lequel se manifestent au monde de lur esper. de leur espoir®®.
la gloire et la verit6 de Dieu, et en tant que double de Lulle,
puisqu'on lui attribue les ouvrages dont Lulle est l'auteur. 11 est frappant que la definition des serviteufs de Dieu
Ainsi, clans ce dernier chapitre, un jongleur fait penitence
pour lesquels le poete 1'invoque s'applique plus exactement
sous la conduite de Blaqueme et, ramenant a sa vraie vocation a Lulle lui-meme qu'aux personnages de son roman. Car
son art devoy6 a des fins profanes, le consacre i la louange si nombre d'entre eux sont toujours soucieux de dire la
de Dieu et a l'explication des 6tats du monde, et va reciter louange de Dieu, aucun, pas meme Blaquerne, ne desire ni
par « les places, les coufs et les abbayes », le Roor4# J'E"¢J/
cJ JG B/¢gzfGr#G, c'est-a-dire a la fois l'histoire exemplaire de 66.£t:c:dst5:rc:1;?nia:fafj:cn;::P:;s°e:tu;a,;:tae;:ards81o9n:::i:']':cGg¥;;'c(=:'Je:I;in:a:r:Cfsa6d;i;:;n)i
Blaquerne et le roman meme de Lulle que l'on est en train
de lire. L'empereur, quant a lui, cherchant l'ermitage de On 8'est pemis de la modifier en quelques points.

2j6
2'7
ne subit le martyre. Au contraire, la recherche du mattyre nalre, apostolique, mais surtout parce que, clans la troisieme
fait paftie du vceu de Lulle apres sa conversion, et l'on salt et la quatrieme strophes, il mentionne des episodes de sa
qu'il a mis ce vceu a execution, une premiere fois sans r6sultat vie, sa vie a lui, Raymond Lulle, et non celle de 1'empereur
a Tunis, et la seconde fois, semble-t-il, avec succes, puisque ou de Blaquerne :
la tradition veut qu'il art 6t6 1apid6 a Bougie en I 3 I 5 . D'autre Remembrat hen fratres menors Les freres mineurs se sont souvenus
part, 1'expression de la louange de Dieu a 6t6 au centre lo Salvador, qui volc vestir du Sauveur, qui voulut etre le v6tc-
de sa vocation, aussi bien dams 1'appfentissage de l'arabe ab si lo sant religi6s [ment
e ban fayt Mirarrur bastir de tout bon religieux,
A des fins missionnaires que clans l'6laboration de l'4rJ al fey de Mallorca'mof6s : et ils ont fait batir Miramar
er4g#4 et, d'une fagon g6n6rale, dams son activite litt6raire. iran serrains convertir au roi de Majorque amoufeux :
N'est-il pas curieux, au demeurant, que Blaqueme, double per far plaer 4` ils iront convertir les sarrazins
ideal de Lulle, ne le precede pas dams le martyre et que cette a D6u, qui a molt volc venir pour faire plaisir
divergence soit soulignde, implicitement certes, mais nette- per nos haver. a Dicu, qui a voulu mourir
ment, dams le poeme qui conclut le roman ? Lulle consid6- pour nous avoir a lui.
E doncs qut fan preycadofs, Et que font done les precheurs,
rait-il son h6ros comme suffisamment parfalt pour pouvoir
pus amen tant en D6u fruit ? s'ils aiment tant avoir leur jouissance
atteindre Dieu sans subir le bapteme du sang ? Ecarte-t-il, ni qut fant abats ni priofs, [en Dieu ?
sans en avoir conscience, du tissu romanesque la peinture bisbes, prelats, qui enantir Et que font abb6s et prieurs,
d'une mort que son vceu le contfaindra lui-meme a affronter amen tant lurs possessions ? 6veques, pr6lats, qui aiment tant
mars qui lui fait peur au point qu'il en fulra le danger une ni qua fan reys qui ab durmir accroitre leurs possessions ?
e ab haver Et que font les rois, a qui leur som-
premiere fois, en laissant partir sans lui le bateau qui devait cuydon a parais tenir
l'emmener a Tunis, avant de se ressalsir et de s'embarquer [meil
e D6us veser ? et leur richesse
sur un autfe navire ? Plus simplement, l'expfession « Vos font croire qu'ils possedent le paradis
serviteurs qui pour vous veulent souffrir la mort » d6si- et qu'i]s voient Dieu ?

gnerait-elle ceux qui, sans etre n6cessairement destines au


martyre, acceptent par avance, en se remettant entierement C'est Raymond Lulle, et non un personnage de son
entre les mains de Dieu, toutes les epreuves jusqu'i la roman, qui a obtenu en 1276 la fondation par le foi de
derniere ? La suite du poeme montre en r6alite, d'une part Majorque du couvent de Miramar, od il pr6parait treize
franciscains a aller convertir les Sarfazins. La brj./a rapporte
que Lulle parle du martyre au sens propre, d'autre part qu'il
a a l'esprit, en composant son poeme, son propre destin. cette fondation en ces termes :
11 parle du martyre au sens propre, puisqu'il 6voque au Dans le m€me temps, Raymond obtint du roi de Majorque que ce prince
debut de la seconde strophe celui des ap6tres, que les ferait construire clans son royaume un monastere, dote de possessions suffi-
santes pour y instruire treize frefes Mineurs, qui apprendraient la langue
nouveaux serviteurs de Dieu doivent renouveler : arabe en vue de la conversion des infidelcs. A ceux-li et a ceux qui leur succ€-
Nada 68 novella frevos Une nouvelle ferveur est nee deraient a perp€tuit6 clans ce monastere cinq cents florins seraient allou6s
e renovellen li desir et se renouvellent les d6sirs amuellement pour leur entretien07.
dels apostols, qui lausant vos des ap6tres qui, en vous louant,
anaven mort plaent sentir. allaient 6prouver une mort aimable. C'est Raymond Lulle, et nut autre, qui a pass6 sa vie a
somciter aupres de pr6lats et de princes condescendants et
11 a present i l'esprit son propre destin, non seulement
parce qu'il fart allusion a ce renouveau de l'6lan mission- 6|. HLF, t. 2.9, P. 11.

2'8 2'9
sceptiques pour obtenir l'aide n6cessalre a la r6alisation de dain la presence v6h6mente de Lulle clans les strophes qui
ses grands projets missiormalres. Le souvenir heureux du precedent ? Et comment ne pas lui attribuer la vraie question
succes obtenu avec la fondation de Miramaf, 1e souvenir de ces derniers vets, qui ne porte pas sur le chemin a suivre
amer de 1'indifference et des refus rencontr6s par la suite, pour trouver Blaqueme, mais sur le chemin a suivre pour
se succedent dams ces deux strophes, oti le paralldisme entre trouver Dieu, 1'objet du seul desir ? Apres le rappel de son
les /"/rGr #G#o„ et les P#/"Jorr introduit peut-etfe un enthousiasme missionnaire et de ses espoirs decus, n'est-ce
616ment pol6mique supplementalre68. pas Lulle qui adresse cette ultime invocation a Blaquerne,
Apies ces deux strophes consacr6es a la vie de Raymond sa creature et son double ideal, qui a parachev6 ce dont il
Lulle, le lecteur incline a rapporter le/.e, qui apparalt pour ne peut esp6rer venir a bout clans la r6alite, 1a part de lui-
la premiere fois clans le poeme a la strophe suivante, a Lulle, meme qui le conduit a Dieu ? D'allleurs, il s'identifie aussi
et non a l'empereur. Cette tentation est d'autant plus grande clans le roman, on 1'a dit, a l'empereur, auteur suppose du
que ce/.G se plaint, a la maniere du psalmiste, des outrages poeme. Et ce demier, en le falsant chanter et diffiiser pat
et des moqueries dont il est abreuv6, plaintes mieux a leur un jongleur, 1aisse a d'autres qu'a lui-meme, et en parti-
place clans la bouche de Lulle que clans celle de l'empereur, culier a l'auteur feel du roman et du poeme, 1a possibilit6
et qui viennent naturellement a la suite des invectives de la de se reconnaitre clans le/.G qui s'y exprime.
strophe pr6c6dente : On objectera peut-etre que le Docteur Illumin€, malgr6
Menors e mijans e majors Petits, moyens et grands 1'6quilibre rh6torique du portrait que nous en avons esquiss6,
ban plaer en mi scamir, ont plaisir a se moquer de moi, est un pefsonnage trop marginal pour etre exemplaire et
e amors, legremes e plots et amour, larmes et pleurs,
que sa personnalite envahissante, sa vie extravagante - au
e suspirs fan mon cots languir. et soupirs font languir mon cceur. sens usuel comme au sens 6tymologique du terme -, son
systeme intellectuel bizarre, le designent mal pour etre repre-
Aussi, l'envoi final du poeme est plein d'ambiguit6 : sentatif d'une evolution g6n6fale de la sensibifit6 et des
Blanquerna I Qui'm sabria dir Blaqueme, qui saurait me dire lettres. C'est un solitaire, qui n'a laiss6 ni disciples, ni posts-
on dey teller od je dois aller rite intellectuelle immediate. 11 est bien vfai pourtant qu'il a
vas vostra cella, on desir ver8 votre cellule, ob je desire fart son miel de tout ce que son temps lui offralt et que l'on
Sol D6us haven ? avoir seulement Dicu ? trouve r6unis clans son ceuvre la plupart des traits qui nous
ont paru marquer le tour et le toumant litt6raires du
La question est bien, cette fois, celle de 1'empereur, qui xllle siecle. On en a mentionn6 d6ja plusieurs. Ainsi le
cherche l'ermitage de Blaqueme. Mats comment oublief sou- sens de la totalite et de la synthese, qui se manifeste sous
la forme d'une somme speculative, comme 1'<4„ #tzg#¢, ou
68. La I/f./I. coo/zaec¢ rapporte un curieux episode qui se 8itue en 1291. Etant encyclop6dique, comme le Lj.„rG dr MGr"c;.//Gf ; l'attention aur
malade a Genes, Lulle est averti par une vision qu'il ne peut etre 8auv6 questions p6dagogiques, qui lui est lice ; la coloration affec-
que s'il entrc dan8 l'ordre dcs Precheurs. 11 s'apprete a ob6ir, mais sa prise tive de la spiritualit6. Mais on voit a present qu'on peut
d'habit ayant 6te retard6e pour uno raison accidentelle, il r6fl6chit que
Son Art avait 6t6 mieux accueilli par les Freres Mineurs que par les Freres y ajouter sa conception de la po6tique, qui nous ramene a
Precheurs : « Donc Raimond, consid6fant comme certaine sa damflation l'objet propre de cette 6tude. D'une part, la fiction narrative,
6ternelle s'il ne restait avec lcs frefes Precheurs, la pette de son Art ct
de scs livres s'il ne restait avec lcs freres Mineurs »... prefere sa damnation
alors meme que ses ambitions sont 6difiantes, voire didac-
tiques, a le sens et la valeuf d'un aveu. Les formes et les
i:ai:::ec8d§:::S.I,ivutfi(£FeLd:.:.;aepjfle5j:I.6).Telestl'otguefldel'honme motifs du roman d'aventures ou du roman all6gorique sont

26o 261
1e masque d'une r6v6lation intime. On montrait plus haut, a clans un roman en prose farci de plusieurs poines, comme
travers 1'exemple de saint Val6rius, que la soumission de E#ar/ e/ B/¢g#pr#G, il est clair que la prose prend en charge
1'autobiographie au modele hagiographique interdisait au la narration et le vers une certaine expression de l'affectivit6.
regard introspectif et r6trospectif qui en fait le prix de se C'est le moment oh le vets, en s'opposant a la prose, com-
manifester clans le texte. Raymond Lulle fait a chaque point mence a renvoyer i la notion nouvelle de poesie. L'auto-
de vue sa place, mais en les s6parant. La brz./zz coc/zz#c¢ est biographic rev6e qu'est E„¢j.Z e/ B/¢gz/Gr#G illustre les modes
une biogfaphie qui suit, avec quelque libert6, les regles de divers de l'expression et de la dissimulation du moi dons les
la hitterature hagiogfaphique, mais elle ne pretend pas etre deux formes d'6criture dont le couple antithetique d6finit
une autobiographic. En revanche, 1e regard introspectif et desormais la litterature.
r6trospectif est au cceur d'E"¢r/ G/ B/¢gz/B"G, mais dissimul6, 11 est vral qu'en nous enfon€ant un peu plus avant clans
puisqu'il s'agit d'une ceuvfe de fiction et de la biographic le xlve siecle nous aurions trouv6 des exemples plus frap-
d'un personnage imaginaire, et cependant r6v6lateuf, puisque
pants, emprunt6s a des auteurs moins mafginaux, de l'omni-
ce personnage est le moi ideal de Lulle. Ailleurs, clans le
pr6sence 6clat6e de l'autobiographie, du jeu entre la fiction
prologue de certains trait6s ou clans le poeme du Dcrfo#4orJ, de l'histoire et la v6rite du moi, et de leur poids sur l'6volu-
1es elements autobiographiques sont presents et design6s tion des nouvelles formes litt6raires. Froissart vu par lui-
comme tels, mais ordonn6s a une fiction con€ue comme meme clans ses chroniques et clans ses dits m€rite quelque
plus r6v61atrice du moi que le deroulement de la vie meme. attention, pour ne rien dire de l'importance capitale de
De meme que 1'ceuvre speculative de Lulle rend manifeste l'ceuvre de Machaut ou de celle de Christian de Pizan tou-
1'omnipr6sence du Dieu unique a travers la multiplicit6 et chant toutes ces questions7°. Parachevant l'6volution entrevue
la vari6t6 de ses attributs, de meme il ne con€oit la creation a la fin de notre premier chapitre, le roi Ren6 d'Anjou
litt6raire que comme la manifestation du moi et de son s'inspire explicitement i la fois du ROAgr4# JG /4 ROJc et des
histoire a travers la multiplicit6 des formes de la fiction et romans arthuriens clans le L¢.z;rG J# Ccg#r J'<4ero#r EjJr¢.J pour
de l'ecriture. C'est une extension extreme du principe de 6crire, sous la forme d'un songe allegorique, la fiction d'une
l'6criture monodique et de celui de la lecture biographique. autobiographic sentimentale. A la fin du Moyen Age, les
D'autre part, Lulle illustre la nouvelle relation du vers m6moires et les joumaux intimes, a vrai dire bien peu
et de la prose au regard de l'expression du moi. Un poeme intimes, se multiplient. En nous effor€ant de franchif le
comme le Dcjco#4or¢69 pr6sente les traits qui nous ont paru moins possible les bomes du xllle siecle, nous avons voulu
caract6ristiques du J/./ tel qu'il se d6veloppe au xllle siecle : falre apparaltre que la mutation clans la conception du moi
un argument fictif, mais au sein duquel des 616ments et des
references autobiographiques entretiennent l'illusion du reel,
met en scene le poete, defini en tant que tel et design6 par io. Voir, pat exeaple, Daniel Poirton, L8 froat8 et le Prince. L'6tyolution du
son nom, de fason a livrer la v6rit6 suppos6e de son moi. lyriSme courtois de Gulllaune de l`hacl]aut a Cbarle§ d'Orl6ans, Pa.is, Ptesises
Universitaires de France, 196;, particulierement p. I9I-27o; Kevin
Raymond, clans ce poeme, se confie, se confesse meme, a Brownlec, 'rhe Poetic ceuvre of Guillaume de Machaut : The Identity of
un ermite, retrace les 6tapes de son itineralre spirituel, parle Discourse and the Discourse of Identity, M4cbc#/'t H7lor/J. J4j.G#cG 4#J 4rJ
;.# /66 Poor/GG#j4 CG#J#ty, New York, Annals of the New York Academy
des cinq visions qu'il a Cues du Christ en croix, de la redac- Of Sdeacies, vat. 3.4, igi8, p. 2.ig-2.33 ct Poetic Identity in Guillaune de
tion de son Jar/, de 1'exp6rience de Miramar, etc. Mais M4chafJ, The University of Wisconsin Press, 1984; la these de Jacqueline
Cefquiglini sur lc I/of.r Di./, a paraitfe chcz Champion ; Friedrich Wolfzettcl,
Zur Poctik der Subjcktivifat bei Christine de Pizan, Cb/oG. BGJ.4c/J6 z##
69. Obras lilorarrias, P.logs-114]. Dapbn;S, t. 1, ig84, p. 3ig-39l.

262 263
litt€ralre n'est pas un trait du Moyen Age fuissant, mais
qu'elle est contempofaine de la diffusion des ceuvres les
___I__._ __ , 1 1 ...,
_ __ plus
J=__.
Talle andytique
anciennes de la litt6rature francai§e, ou du moins de leur
diffiision telle que nous la connalssons, puisqu'il n'existe
pfesque pas de manuscrits nttefaire§ en langue vulgaife
anterieurs au xllle siecle. L'6poque oti l'on copie et oh 1'on
diffilse les romans du xlle siecle, les chansons de geste, les
poesies lyfiques, et oh 1'on continue a en ecrire suf le meme '==.-...-.--1
modele, est aussi celle od une id€e nouvelle de la litt6ratufe
- ou peut-etre meme l'id6e nouvelle de litt6rature - se
mahifeste dons la lecture biographique et l'6criture autobio-
gfaphique. L'€poque oti toute chose, en litteratufe, se mesufe IrmoI>ucTION
au temps de la vie. '
La notion de subjectivite litt6raire : definition et justification.
Cette notion est indissociable de l'idee de litte'rature
'
Le Moyen Age et la subjectivit6
10
Le siecle de saint Louis et son importance au regard de la ques-
tion posse
17

SU87ECTIVITE ET NARRATIVITE
2'
UNE MUTATION DE I,A CONSCIENCE LITT£RAIRE : I.I LINGAGE
ROMiRESQtm
Le double doute fondateur de la littdrature
Le roman eat un genre « secondaire » dams le double sens qu'il
esttardvenuetqu'ilsupposeuneactivit6critique
Leg premiers romans froncais adaptent des ceuvres de l'Anti-
quite : la competence historique et philologique de leurs auteurs
se veut le fondement de leur ve'rit6
31
Mai8 des lors qu'ils sont confront6s a la matiere atthuriennc,
ils cessent de pr6tendre a la v6rit6 r6ferentielle des 6vchements
rapport6s et, se glorifiant de leur fiction, hi substituent la v6fit6
du sens
Cellaci repose tout entiefe sun l'autorit6 du romancier, qul est
ainsi amen6 a imposer sa pr6scnce ct a justificr ses choix a tfavers
l'afroation de sa subjcctivite
39

DE I,A PO£SIE I.YRIQUE A I,A PO£SIE PERSONNELI.E : I.'ID£AL DE


I,'AMOUR ET L'ANECDOTB DU MOI

Tandis que le roman est envahi par la subjectivit6, la « po6sie a


la premiere persorme » l'est par la narrativite'

264
26'
Distance et assimilation clans la reception dcs chansons : les Mise en evidence de ce lien par un rappel historique 13j
„j.drf des troubadours ct les melodies des trouveres 49
La pcinture du monde psychique par l'alle'gorie n'implique pas
A l'abstraction g6n6fali§atrice de la po€sie chant6e dcs trouba- en elle-meme un point de vue subjectif. Comment ce point de
dours et des trouveres succede une po6sie r6cit6e, qui pretend vue s'impose peu a peu clans la litt6rature m6di6vale. La place
d€finir le moi a partir des circonstances et des contingences de de rave clans cette d€marche et la reference i Macrobe 140
la vie et qui, tout en renoncant a la pr6tention du grand chant
Dans les poemes du xllle siecle le reve permet la rencontre de
courtois a la « sinc6rit6 », renvoie a la fois imp6rativement et
l'all6gorie et du reel a travers la description des 6tats de cons-
conventionnellement a la /;gurG du poete
cience. L'exemple de Watriquet de Couvin. Ces poemes mettent
Ancetres 6difiants ou satiriqucs de la po€sic persomelle en avant la pcrsonne et le point de vue du poete, sa perception
Avec des poetes comme Rutebeuf et Adam de La Halle, la po6sie et son €criture. Le Gas particulier du TOAAr»oJ.GerG#J j4#JG~J.JJ 147
devient un roman du moi autour de fausses confidences. Sens L'all€gorie, reflet d'une v6rit6 clans une conscience. A116gorie
de la th6atralite et du comique clans cette po6sie et m6moire a travers les j4rJGf erGerorj.¢G : l'all6gofie comme
m€moires inftrieurs
Nouveaute de la notion m€me de po6sie, son lien avec le d6ve-
loppement de la prose
ECRITURES MONODIQUES
LA SUB]ECTIVITfi ET LE TEMPS
Le regard r6trospectif sun soi-meme : le Moycn Age connait-il
l'autobiographie ?
Rappel de la d6marche 3uivie clans la premiere partie ct des
r6sultats obtenus. Justification de la prise en compte du couple Les exemples anciens : Val6rius, Gr6goire le Grand
pass6/present et du projet de chercher la presence de l'auteur a Tentative de definition des #ocoJ/.cJ de Guibert de Nogent.
travers le present de 1'ceuvre Comment l'6criture monodique unifie les notions modemes
d'autobiographie et de m6moires et permet de rendre compte
EPOQUES ET DATES I)iINS L'CEUVRE LITT£RAIRE dc la disparate et des incoh6rences apparentes de l'ceuvfe de
Le Moyen Age n'est pas indiffe'rcnt a la precision cheonologique Guibert
Confession et effusion du debut du xllo au xlll® siecle
Les indications de temps et dc date dams les diverses formes
litt6raires et leur valeur : la stabilit6 du formulaire ne doit pas Histoire, m6moires et passions; les prcmidres chroniques en
masquer la d6rive de Son sens 83 prose .fran€aise, au xllle siecle, doivent etre lues comme des
monodies
Le chcminement vets le present apparait comme un chcmine-
ment vers le /.c : illustration de cette proposition i travers le Similitude entre le projet de Philippe de Novare et cehi de
fabliau clans sa relation avec le JJ./ et l'cxcAap/#x# Guibert de Nogent
92
Le poete d6fini par leg dates et les notations temporellcs clans la Le balancement entre l'hagiographie et l'autobiographie chez
Joinville et ses causes : l'attendrissement comme ressort de
po6sie personnelle : Rutebeuf, Le Clerc de Vaudoy, Guillaume
l'6criture 219
Le Clerc de Normandie
e sens de l'Hj.JJorJ.a czz4zerJ./¢J## d'Ab6lard et de la cortespon-
LE pRf SENT INT£RmuR : ALL£GORIE ET sul3}ECTlvlri dance avec H6loise consid6r6es comme des ceuvres litt6raires du
x||Io siecle
Le poeme all6gorique, des lots qu'il revet la forme d'une psycho-
machie entendue au sens large, traite du present de la 8ubjec- Raymond Lulle cntre sa vie r6elle et sa vie id6ale : la T':j./z7 COG/¢#G4
tivit6 127
ct le Roman d'EuaSi et de Blaqtiorne

Au debut du Ro~a# ch 4J Ro" l'exprcssion du temps e8t utilis6c


comme r6v6lateur de la 8ubjectivit6 et fait apparaitrc le lien entre
celle-ci et l'all6gorie 127

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