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NOUVELLES APPROCHES DES RELATIONS ENTRE SEXUALITÉ ET

CANCERS
Marie-Frédérique Bacqué

Editions Cazaubon | « Le Carnet PSY »

2008/4 n° 126 | pages 41 à 45


ISSN 1260-5921
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Marie-Frédérique Bacqué, « Nouvelles approches des relations entre sexualité et


cancers », Le Carnet PSY 2008/4 (n° 126), p. 41-45.
DOI 10.3917/lcp.126.0041
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Autant de reconstructions subjectives de la can-
Nouvelles approches des

mai 2008
cérogénèse qui font partie des tentatives de
relations entre sexualité et compréhension des patients et que l’on retrouve
cancers d’ailleurs dans d’autres domaines comme celui
MARIE-FRÉDÉRIQUE BACQUÉ de la chirurgie plastique (à désirer tant aug-

LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE (1ère partie)


menter le volume de ses seins, une femme
craint de développer un cancer…).
Il y a bien longtemps que l’homme postule
l’existence de liens entre cancer et sexualité. Les théories sur la psychogénèse du cancer
Depuis l’Antiquité et peut-être bien avant, trouvent donc aussi un point de départ dans la
l’identification d’un cancer (macroscopique- sexualité individuelle, mais elles sont largement
ment reconnu comme tel des médecins de relayées par les représentations sociales collec-
l’époque) a toujours donné lieu à une quête de tives. Nous n’en prendrons pour exemple que
causalité. Un cancer du sein, remarquait Galien, la polémique sur le traitement hormonal de la
survenait chez une dame mélancolique à la suite ménopause. Les plus récents travaux tendent à
de la perte de son époux... C’était déjà souli- montrer que ce traitement lorsqu’il est pratiqué
gner le lien entre la perte, le manque, mais aussi “à la française” ne provoque pas plus de cancers
implicitement entre la frustration conjugale et du sein, alors qu’à l’anglo-saxonne, le traite-
le développement de la maladie. ment hormonal substitutif serait plus cancéro-
gène. Est-ce faire hommage à la médecine fran-
Assimilation du cancer et du chancre çaise ou à l’érotisme des femmes françaises qui
ont besoin de conserver leur féminité plus long-
Le cancer dans son appellation même contient temps… Ici encore tous les fantasmes sont de la
une référence à la sexualité malade. Au-delà de partie. Persiste cependant la même idée (fausse) :
la constellation du même nom, le “cancro” vouloir conserver à tout prix une sexualité
désigne aussi le chancre syphilitique (ces termes entraîne un risque de cancer plus important. Le
étaient utilisés comme synonymes jusqu’au plaisir serait donc coupable, le cancer serait-il

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18ème siècle), ce qui laisse entendre que l’assimi- un agent du surmoi ?
lation des formes de tissus enflammés et nécro-
sés à ceux engendrés par la célèbre maladie Une approche multicentrique
vénérienne, pouvait donner lieu à des confu-
sions. Enfin, on observe avec la Renaissance D’un point de vue épidémiologique, les chan-
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toute une série d’oeuvres d’art mettant en scène gements récents liés au vieillissement de la
les liens entre cancers et sexualité. Michel- population se sont traduits par une explosion
Angelo dans La Nuit, Raphaël peignant la des cancers et, parmi ces cancers, une singulière
Fornarina (1520) ou Rembrandt (Bethsabée au augmentation des cancers du sein (45 000 nou-
bain, 1654) provoquent un curieux malaise en veaux cas en France par an et premier cancer
attirant l’attention sur la beauté de femmes au chez la femme par ordre de fréquence) et des
premier abord comblées mais douloureusement cancers de la prostate (premier cancer chez
inquiètes au second. Dans ces tableaux, tout l’homme après celui du poumon). D’autre part,
cancérologue ou clinicien retrouvera le fameux l’augmentation des cancers en général, du fait
pincement du sein renvoyant à la tumeur qui du vieillissement, de la détérioration des condi-
“tire” les tissus vers l’intérieur et marque irré- tions environnementales et d’un dépistage plus
médiablement l’atteinte cancéreuse (D. Gros, précoce, a des conséquences jusqu’alors rare-
2004). Ces femmes malades sont toujours mises ment évoquées sur la sexualité. La question de
en scène dans un contexte amoureux, ce qui la dégradation de la qualité de vie a en effet été
signe les relations fantasmatiques et la mise en largement prise en compte depuis une vingtaine
scène dramatique nécessaire à la représentation d’années dans les affections cancéreuses. Il en a
artistique de la lutte entre désir amoureux et découlé que, si les cancers ne touchent pas tous
sanction de la maladie ou de la mort annoncée. la sphère génitale, en revanche l’annonce
dépressiogène et traumatogène d’un diagnostic
De nos jours, on retrouve dans le discours de de cancer, les traitements à l’origine d’une
certains patients atteints de cancer des hypo- fatigue intense et d’une baisse de la libido,
thèses personnelles qui portent sur les raisons entraînent une diminution des relations
du déclenchement du processus visible du can- sexuelles et tendres qui gênent considérable-
cer : culpabilité, faute, désir inassumable… ment les patients. Nous sommes donc passés de
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la psychogénèse (sexogénèse) du cancer aux pour les hommes qui en portent, opère en
mai 2008

conséquences sur la sexualité des cancers et effet très vite une remise en cause de la per-
de leurs traitements. Bien que les évalua- sonne au sens global, elle est d’autant plus
tions varient (de 10 à 100% dans le cas des significative que réversible et sans commune
cancers de la vulve et de la prostate), plus de mesure avec d’autres séquelles. Le constat est
la moitié des patients atteints de cancer d’ailleurs souvent invariable, lorsqu’on met
constatent que le cancer a modifié leur dans la balance la survie et la sexualité, rares
sexualité (Razavi, Delvaux, 2002). Dans sont les malades qui tranchent du côté du
cette sexualité devraient être distingués maintien de leurs attributs sexuels.
deux aspects : Cependant, un certain nombre y renoncent
- Les aspects fonctionnels, toujours mis en difficilement et s’en plaignent amèrement
LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE

avant par les corps médical et soignant et aux soignants ou aux psychistes. La question
concernant les handicaps en termes de réali- de l’intime semble en effet réservée à ceux
sation de l’acte sexuel. qui approchent au plus près le corps ou écou-
- Les aspects psychiques plus difficiles à cer- tent au plus profond. C’est ainsi que les
ner, qui sont liés au désir, à l’estime de soi, médecins déplorent souvent ce qu’ils appel-
aux troubles de l’identité et de l’identifica- lent un double discours ou un déni de l’in-
tion, au maintien de la pulsion de vie. Ces formation sur les effets secondaires : le mala-
derniers sont abordés, pour leur part, par les de n’aurait pas “entendu” les conséquences
psychistes qui travaillent en cancérologie : négatives des traitements sur leur sexualité.
psychologues, psychiatres et psychanalystes. En fait, la demande de maintien de leur
“fonction sexuelle” semble injustifiable aux
L’approche médicale malades au regard de la visée beaucoup plus
noble du combat médical, la survie.
Elle prime le plus souvent pour le corps soi-
gnant. Mise en avant par toutes les associa- Retrouver une sexualité fonctionnelle après
tions de malades, elle forme le socle visible un cancer est-ce suffisant ?

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des conséquences négatives du cancer et de
ses traitements. L’approche médicale est L’approche de la sexualité par les médecins
celle qui, depuis le 17è siècle est la plus évi- et services de cancérologie reste donc fonc-
dente. Les chirurgiens procédaient depuis tionnelle : impuissance, sécheresse vaginale,
des siècles à l’exérèse des tissus enflammés stérilité, symptômes anxio-dépressifs : la
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ou nécrosés. Le cancer du sein a donné lieu liste est longue des troubles contre lesquels
à ces opérations spectaculaires qui privaient la médecine lutte. On ne peut que le consta-
les femmes de leur sein, symbole de la ter, c’est d’une sexualité-mécanisme dont il
maternité, de la beauté et de la féminité. À s’agit, elle ne “marche” plus avec le cancer,
défaut de ces opérations magnanimes (les on va donc tenter une résolution des pro-
chirurgiens l’étaient autant que leurs blèmes tout aussi partielle : injections intra-
patientes), le sein était bandé, “nettoyé”, caverneuses après la prostatectomie, appli-
découpé… en témoigne le martyre que subit cation de lubrifiants du côté de la sécheresse
Anne d’Autriche, mère de Louis XIV. À ce vaginale, procréation médicalement assistée
niveau, on pourrait comprendre que la pour les fonctions reproductrices
sexualité ne soit même plus un problème, défaillantes, psychotropes pour les troubles
tant la question de la survie se posait délica- anxio-dépressifs. Cette description permet
tement. de comprendre pourquoi les médecins ont
longtemps laissé de côté les effets sur la
Aujourd’hui, ce constat est souvent un pré- sexualité d’autres cancers sans lien direct
texte pour négliger la sexualité. Les méde- avec elle. Les patients atteints d’un cancer
cins arguent que lors de la révélation d’un ORL par exemple insistent sur l’incidence
cancer et dans les tout premiers temps du d’une voix déformée, désagréable ou quasi
traitement, c’est d’abord la survie qui compte absente, sur leurs relations amoureuses, les
pour le patient, la sexualité restant secon- patients avec des cicatrices cachent leur
daire. Les patients seraient tentés de dire la corps, les personnes opérées d’un cancer
même chose si les effets des traitements digestif ont du mal à supporter un poids sur
n’étaient pas aussi massifs. La perte des che- elles et pour les cancers impliquant la pose
veux, des cils et des sourcils, des moustaches d’un abouchement même temporaire du
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colon à la peau, il reste une marque souvent Pour les reconstructions péniennes, relative-

mai 2008
vécue comme laide ou humiliante. De nom- ment rares, les questions sont encore très
breuses infirmières (surtout dans le monde difficiles à cerner car elles touchent la ques-
anglo-saxon) proposent des savoirs pratiques tion de l’identité sexuelle de l’homme,
pour diminuer ces facteurs d’inhibition. Les comme pour les patients trans-genre. La

LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE (1ère partie)


massages auto-relaxants, le regard porté à honte envahit beaucoup d’hommes et les
deux sur le corps abîmé et ou déformé et la confronte à un silence difficile à percer y
caresse des cicatrices, l’apprentissage du compris dans les groupes thérapeutiques
couple à réorganiser leur sexualité. dans lesquels ce sujet est toujours tabou.
Cependant, ces “petites réparations” Plus fréquemment, les hommes acceptent de
louables au demeurant, ne convainquent pas parler de leur difficulté à ressentir leur corps
du fait de la prise en compte partielle des féminisé par l’hormonothérapie dans les
maux évoqués. La lecture de très nombreux cancers de la prostate. De même, acceptent-
articles sur la question ne fait jamais appa- ils aussi d’aborder l’impression d’infantilisa-
raître l’amour, l’homosexualité, les senti- tion dans l’incontinence urinaire qui leur
ments ou les désirs non conformes. Une cer- fait retrouver une problématique de petit
taine stéréotypie envahit le counselling pro- garçon ou un vieillissement accéléré.
posé de façon annexe au même titre que l’er-
gothérapie dans les services de psychiatrie. La distinction sexualité fonctionnelle/sexuali-
té psychique pèse aussi bien sur les hommes
La question des reconstructions que sur les femmes dans une société phallo-
Elle est fondamentale dans le domaine de la crate comme la nôtre. Pour les hommes, il est
sexualité et, bien entendu, elle concerne sin- facile de se retrancher derrière le “faire, l’ac-
gulièrement les femmes. L’idée, fréquem- te” et leur demande se réduit parfois au
ment retrouvée en médecine, est que le retour de la performance. L’impuissance
patient aimerait retourner ad integrum. pénienne vient contredire une sexualité limi-
C’est pourtant un résultat insuffisant : une tée à la pénétration et à l’éjaculation et anéan-

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reconstruction n’évincera jamais l’altération tir la personne, l’homme sombre dans l’effa-
de l’image du corps, elle n’éliminera pas cement. Pour les femmes, on trouve d’autres
l’impression de menace vitale. D’autre part, défenses : certaines voient un heureux pré-
il y a dans la reconstruction un “travail psy- texte à l’arrêt de leur sexualité : elles n’y
chique” d’appropriation qui permet d’inté- avaient jamais trouvé le bonheur. D’autres s’y
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rioriser le changement et d’accepter la mala- arrêtent comme à un passage obligatoire vers


die dans sa vie. Les chirurgiens tentent néan- le vieillissement et constatent un bénéfice
moins l’impossible pour retrouver d’après dans cette stabilisation nette de leur absence
photo les formes antérieures, mais le constat de désir. Pour la grande majorité cependant,
d’échec persiste. Certains plasticiens sont le maintien de la sexualité est la métaphore de
d’une grande créativité et présentent des la lutte pour la survie. Elles sont à l’écoute de
résultats “cosmétiques” de qualité. leur corps, elles cherchent le moindre indice
Cependant, les reconstructions mammaires de reprise et s’expriment dans les groupes, en
vieillissent mal. Ainsi, le sein sur prothèse entretiens ou sur leur blog (Bacqué, Gsell,
présente au fil du temps une différence avec 2008) dans un élan vital parfois défensif, mais
l’autre qui engendre des difficultés supplé- le plus souvent tremplin d’un changement
mentaires : ce sein tout neuf ne vieillit pas existentiel.
ou du moins pas comme l’autre… Les La sexualité psychique bouleversée par le
femmes se plaignent d’une absence de sensi- cancer
bilité du “sein reconstruit”, femme et
homme d’un même couple investissent dif- Ce sont surtout les cancers qui touchent
féremment les deux seins, l’un étant vécu d’autres parties du corps qui ont révélé la
comme un sein “vivant”, l’autre comme un dimension globale de la sexualité. Ne pre-
sein “mort”, le refus de présenter ce sein nons qu’un seul exemple, celui des cancers
étranger entraîne une impression de perver- de la face. Une déformation du visage, un
sion dans l’utilisation de vêtements destinés oeil qui tombe (l’hémi-face effondrée à la
à le rendre désirable tout en le cachant, pour suite d’accidents vasculaires cérébraux pro-
d’autres enfin se construit une angoisse que voque aussi ce type de détérioration grave
l’amour ne cancérise le sein restant… de l’expression humaine et a fortiori amou-
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reuse), une plastie imparfaite semblent à trois, la mort, A. et moi. Notre compagne
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autant de frontières hermétiques au désir. La était envahissante. Elle s’arrogeait en per-


question de la beauté, de la symétrie, du manence le droit d’être là, dans la poche de
regard font voisiner désir, désirabilité, iden- liquide collée au ventre d’A. durant les
tité, altérité, sentiment d’exister, continuité périodes de chimio, dans le cathéter sous sa
de soi. Autant de dimensions de l’être qui clavicule, sur son mamelon cramé par la
s’effacent avec la maladie. Ici la sexualité ne radiothérapie, à la lisière noircie de ses gen-
dépend plus d’un organe ou d’une fonction, cives et sur l’ensemble de son corps désor-
elle est indissociable de l’être. L’image du mais dénué de toute pilosité, dans son teint
corps et la représentation de soi sont des cireux de statue du musée Grévin (…).
concepts qui approchent bien ces notions Envahissante mais impuissante à atteindre
LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE

incompréhensibles autrement. notre amour.” Les enveloppes de ces corps


témoignent de la lutte contre la mort, ves-
L’approche psychosomatique de l’image du tiges de la beauté mais preuves de son
corps encadre la sexualité psychique car elle dépassement. Car dans la nudité atteinte
recouvre la permanence de soi dans l’espace, apparaît le défi au cancer : le corps est plus
dans le temps et dans les relations au monde nu que nu, il montre que malgré l’attaque,
(Sanglade, 1983). Ce sentiment vital d’être l’amour dépasse le contenant pour toucher
entier (non morcelé), le même (non disso- au coeur…
cié), toujours soi (dans une reconnaissance
différenciée des autres) est à l’origine du fait Mesures d’accompagnement, approches
que nous pouvons maintenir notre place thérapeutiques ?
dans le rapport aux autres et à nous-mêmes.
Nous entendons souvent les femmes se Les modifications brutales de l’image du
plaindre de leur vieillissement accéléré ou corps forment l’une des conséquences les
des métamorphoses brutales de leur corps à plus difficiles de la maladie. Outre le fait de
cause du cancer et de ses traitements. C’est porter la mort en soi, celle-ci se déverse à

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ce décalage entre ce qu’elles ressentent l’extérieur par de multiples marques et enva-
d’elles-mêmes et l’idéal intériorisé qu’elles hit même les relations. Nos recommanda-
se sont forgées dans l’expérience à autrui tions seront de deux ordres. Du côté de la
qui provoque le malaise. Cette question a population qui se sent menacée mais cherche
été longtemps le propre de la femme et reste sans cesse à banaliser, la possibilité de mélan-
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aujourd’hui problématique : la femme a-t- ger, de mixer malades et bien portants est
elle besoin d’exister dans le désir de l’autre une bonne ressource. Des expositions créa-
pour ressentir le désir ? Ce serait une réponse tives, artistiques (le naïf pink ribbon améri-
triviale aux difficultés féminines. cain est une bannière pas si exotique que cela
Cependant, chez les femmes stigmatisées -il s’agit de porter un ruban rose quand on a
dans leur corps persiste une tentation de eu un cancer du sein ou lorsqu’on est proche
renoncement dès qu’elles estiment ne plus d’une personne qui en a eu un) permettent
être désirables. Le regard d’autrui projeté de dépasser l’aspect morbide, angoissant
est donc porteur de cataclysmes et de refus pour les gens en bonne santé. La circulation
obstinés. Mais au-delà de la joue évidée ou de la parole a déjà été entamée grâce à des
du cou déformé se joue la question d’être campagnes de la Ligue contre le cancer du
reconnu comme humain et non comme côté des esthéticiennes ou des salons de coif-
monstre. Ce visage regardé n’est pas fure. Les sites internet regorgent d’oeuvres
qu’amour ou désir, il est aussi complicité provocatrices ou simplement belles au sujet
d’appartenance… des seins et de leurs déboires.

Le petit livre d’Annie Ernaux et de son Du côté des malades, la question de la


amant Marc Marie, nous a beaucoup donné sexualité devrait être systématiquement
à penser sur cette question. Dans L’usage de abordée. La revue Psycho-oncologie (ancien-
la photo, elle photographie leurs vêtements nement Revue Francophone de psycho-
posés en vrac sur la moquette avant l’amour. oncologie) y a consacré plusieurs numéros.
Il y a urgence… Cependant, que reste-t-il ? “Toute puissance de la médecine qui vien-
Des enveloppes ? Vides… C’est lui qui écrit : drait s’occuper de l’intimité psychique du
“Durant plusieurs mois, nous ferons ménage patient”, est-il souvent rétorqué, absence de
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pratique, manque de formation, autant d’ar-
Approche psychosomatique

mai 2008
guments qui rencontrent directement la
fausse candeur des patients “je ne voudrai des addictions
pas ennuyer le docteur avec ça…” ou qui
heurtent en plein front la prostration et le GÉRARD PIRLOT

LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE (1ère partie)


désespoir de certains. D’aucuns disent man-
quer de “techniques de communication”…
Des mots barbares pour évoquer la barbarie Le corps-esprit addicté
des conséquences du cancer, comprenons
qu’il soit difficile aux médecins et soignants Les psychanalystes psychosomaticiens, en
de projeter leurs propres angoisses à abor- premier lieu M. Fain et J.Mc Dougall, ont
der la sexualité. Nous en sommes convain- contribué à la connaissance psychosoma-
cue, plus que de techniques, il s’agit de s’ou- tique des addictions. A leur suite, nous
vrir à autrui, d’apprendre à écouter. Nous avons tenté de repenser les liens entre com-
savons qu’aborder pendant les études de portements addictifs et maladie du corps
médecine la sexualité par toute entrée (le en prenant en compte l’apport incontour-
cancer ou autre) permettra dans ces cas dif- nable de l’oeuvre de P. Marty. La question
ficiles de favoriser le dialogue. Ainsi, pour du corps est en effet incluse dans l’étymolo-
nous, comme le souligne Balint il n’y a pas gie du mot addiction. Addictus en latin est le
de spécificité de formation pour apprendre substantif d’addico et signifie “esclave pour
à écouter les problèmes sexuels de nos dette” : il définissait ainsi une pratique de
patients. Le travail sur les aspects incons- contrainte par corps infligée à des débiteurs
cients de la relation est largement assez for- (esclaves) ne parvenant pas à honorer autre-
mateur et ce d’autant qu’il s’opère indéfini- ment leurs dettes (la définition n’inclut
ment durant toute la vie. Concluons aussi donc pas la référence à la présence d’un
qu’un cancer peut remettre en cause une objet). Le terme latin ad-dicere, signifiait
sexualité stéréotypée, déprimante ou sans “dire à ”, dire au sens d’attribuer quelqu’un
à quelqu’un d’autre en esclavage (l’esclave

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saveur. Le cancer a parfois de surprenants
effets d’analyse qui permettent une réinter- était dictus ad, dit à tel maître). On peut
prétation de sa vie. Mais ici nous abordons être ainsi addicté au jeu, aux aliments (bou-
un autre chapitre… limie) ou à “l’absence d’aliment” (anorexie),
au suicide, aux achats pathologiques, à des
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Pr Marie-Frédérique Bacqué toxiques (l’alcool, le tabac, haschich, héroïne,


Professeur de Psychopathologie morphine, cocaïne), aux jeux, y compris
Université de Strasbourg vidéo, à des médicaments, à la sexualité, au
travail, à l’acte criminel ou encore à la rela-
Bibliographie tion amoureuse et transférentielle…
Bacqué M-F, Gsell-Herold G. (2008), The La notion d’addiction n’a de pertinence
blogs of cancer patients : self-reorganization qu’en raison de la possibilité de fournir un
through writing activity, communication à modèle d’interprétation de pathologies dis-
l’International Psycho-oncology Society, semblables (boulimie, alcoolisme, toxicoma-
Madrid. nies, etc) par l’individualisation de dimen-
Bouregba A., May-Levin F. (2007),
sions psychopathologiques communes.
“Anxiété et cancer de la prostate”, Psycho-
oncologie, 1 : 162-68.
Bruant-Rodier C., Kjardtansdottir Th., Hypothèses freudiennes modèles de la psy-
(2005), “Reconstruction mammaire et chosomatique des addictions
sexualité”, Rev. Franc. de Psycho-oncologie.
Vol.4, 3, 157-60. 1 - Premier modèle freudien : masturbation
Gros D. (2004), “Art et cancer. Des mondes Freud eut très tôt l’intuition selon laquelle
étrangers l’un à l’autre ?” Rev. Francoph. de la drogue n’était pas “le” toxique.
Psycho-oncologie. Vol 3, 1 : 5-14. “L’addiction à l’hypnose” (Sucht nach
Razavi D., Delvaux N., (2002) Psycho- Hypnose) représentait pour Freud le para-
oncologie, le cancer, le malade et sa famille,
digme révélant l’existence d’une forme de
Paris, Masson.
Sanglade A. (1983), “Image du corps et relation de transfert passionnel - (“foule à
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Française, 28 (2) : 104-11. la “communauté du déni”). Dans la lettre de