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PERSPECTIVES ACTUELLES DE LA PSYCHOSOMATIQUE

Marie-Claire Célérier

Editions Cazaubon | « Le Carnet PSY »

2008/4 n° 126 | pages 35 à 38


ISSN 1260-5921
Article disponible en ligne à l'adresse :
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Marie-Claire Célérier, « Perspectives actuelles de la psychosomatique », Le Carnet
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PSY 2008/4 (n° 126), p. 35-38.


DOI 10.3917/lcp.126.0035
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le corps de ce qui ne peut être résolu par la
Perspectives actuelles

mai 2008
conscience. Mais les scientifiques nous ont
de la psychosomatique fourni ces dernières décennies des modèles
pour comprendre… les limites de notre
MARIE-CLAIRE CÉLÉRIER compréhension :

LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE (1ère partie)


- d’une part, la théorie des niveaux émer-
gents veut que le fonctionnement d’un sys-
Smadja C. La vie opératoire, Paris, PUF 2001.
tème biologique complexe ne se réduise pas
Les progrès des connaissances en biologie, à la somme des fonctionnements des élé-
notamment en immunologie et en neuro- ments qui le composent ; les milliards de
sciences, ont laissé espérer une nouvelle connexions neuronales ne nous diront
compréhension des faits psychosomatiques, jamais pourquoi Pierre est tombé amoureux
mais le hiatus persiste entre psyché et soma. de Marie et pourquoi de savoir son amour
Non au sens où Freud entendait l’énigme du partagé a contribué -du moins, “je le crois”-
saut du psychique dans le somatique, mais à stopper, au moins pour un moment, le
plutôt dans le sens de l’énigme que consti- processus auto-immun, démyélinisant, qui
tue l’inscription de la vie de l’âme, des lui faisait perdre le bon usage de ses jambes.
affects et des représentations, dans le sup-
port matériel des circuits neuronaux ; et, - d’autre part, pour les physiciens, l’équi-
par voie de conséquence, de l’incertitude du libre des systèmes ouverts peut être totale-
chemin qu’emprunte leur impact sur les ment rompu par une perturbation minime,
autres systèmes de l’organisme, cardio-vas- localisée, qui, si elle survient à point
culaire, immunologique, endocrinien, etc. nommé, entraîne à sa suite tout le système ;
L’existence de neuro-transmetteurs et leur l’équilibre psychosomatique de l’être
diffusion à l’ensemble de l’organisme four- humain, système ouvert par son corps qui
nit comme une preuve que l’activation des trouve à l’extérieur oxygène, nutriments et
structures nerveuses qui produit -ou reflète- agents pathogènes, par sa psyché ouverte de
la vie psychique, a une potentialité d’action

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même sur les autres, peut ainsi être perturbé
sur le reste du corps. Mais plutôt que de par un événement marginal qui laisserait
chercher, comme l’ont fait les précurseurs intact un autre que lui ou le laisserait intact
en psychosomatique, par exemple P. Marty à un autre moment de sa vie ; que Marie
en 1957 dans “la relation d’objet aller- rompe avec Pierre en juin 2007 ou en juin
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gique” -qui n’a rien perdu de sa pertinence 2008 quand il se sera aperçu qu’elle n’était
dans un contexte donné-, une psychogénèse pas celle qu’il croyait, n’aura pas le même
directe et spécifique des troubles orga- impact sur sa sclérose en plaques. L’histoire
niques, il faut maintenant se référer à la psychosomatique ne peut s’inscrire à l’avan-
complexité des équilibres fonctionnels ce. La pathologie n’est pas plus prédictible
somatiques et psychiques. On peut alors que la santé, de même que l’efficacité ou la
retrouver rétrospectivement, chez un sujet résistance aux thérapeutiques quelles qu’elles
singulier, comment une rupture d’équilibre soient. C’est à partir de ces présupposés qui
d’un côté a pu entraîner un déséquilibre de correspondent aux vérités scientifiques de
l’autre… et comprendre aussi pourquoi l’Occident en ce début du XXIème siècle -ou
d’autres sujets, qui avaient a priori des fragi- peut-être à ses croyances, si l’on en juge par
lités physiques et psychiques semblables, l’érosion des vérités passées- que nous pou-
ont traversé des épreuves analogues sans vons tracer des perspectives.
que leur santé en soit affectée.
La causalité multi-factorielle
Pour longtemps, et peut-être à jamais, cette
complexité ne nous permettra pas d’avancer Il existe une logique somatique de l’évolu-
avec beaucoup plus de certitude dans la tion des maladies. Elles ont des causes
compréhension de l’articulation psycho- externes, un agent pathogène dans l’envi-
somatique, même si des circuits biologiques ronnement, ou des causes internes, une pré-
fragmentaires sont mieux connus, même si disposition génétique, une fragilité acquise
les psychanalystes progressent dans la com- dans l’enfance, l’usure de l’âge… Souvent,
préhension de la dimension inconsciente de c’est une conjonction de facteurs, innés et
la vie psychique et l’énigme du passage par acquis, qui, à un moment donné, rompt
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l’équilibre de l’organisme, laisse sa fragilité - d’une part, au commencement tout est
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antérieure prendre le dessus : un spasme de somatique : le bébé n’a qu’un corps pour
plus sur des coronaires athéromateuses et ressentir et manifester ce qu’il ressent ; cris
c’est l’infarctus du myocarde, les cellules can- et pleurs, sourires et rires, mais aussi mode
céreuses que chacun abrite en petit nombre d’installation des grands équilibres physio-
ne sont plus éliminées par les cellules tueuses logiques, sommeil, alimentation…
dont c’est le rôle et une tumeur apparaît, etc. - d’autre part, ses équilibres psychosoma-
Pour le même type de pathologie, certains tiques sont directement liés à la qualité de sa
ont des atteintes bénignes, d’autres sévères ; relation à l’autre : quand l’enfant est encore
pendant des années, ils peuvent être très complètement dépendant, sous emprise,
invalidés, puis vivre pendant deux, trois, cinq c’est dans les bras d’une mère suffisamment
LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE

ans, comme si de rien n’était. La tuberculose attachante et attachée à son enfant qu’ils
est restée longtemps le prototype des mala- s’établiront au mieux ; et c’est aussi parce
dies d’évolution énigmatique. Dans une qu’elle saura relâcher son emprise qu’il
même famille l’un était très touché, ses pourra acquérir une certaine autonomie, se
cavernes pulmonaires le condamnaient à la constituer une identité séparée, suppléer
vie en sanatorium et il mourait précocement ; aux manques de la réalité par une activité
d’autres pouvaient vivre normalement entre imaginaire, développer des affects qui lui
des décompensations graves qui les rame- sont propres.
naient au sanatorium ; chez d’autres enfin, ce
n’est que la radiographie qui révélait les La fragilité somatique se manifestera d’au-
traces d’une primo infection sans qu’ils tant plus intensément et précocement que
n’aient jamais été malades. ces deux étapes fondatrices auront été mal
franchies. Une carence de l’attachement ou
La logique psychique prend place dans cette un attachement étouffant, un abus d’emprise
logique somatique. Les pneumologues aver- qui ne pousse pas à la constitution d’une
tis, savaient mettre en parallèle les grands identité séparée, laisseront une fragilité dans

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événements de la vie, les deuils, les divorces, les relations aux autres qui rendront sépara-
les licenciements et les décompensations de tions et conflits plus traumatiques y compris
la maladie. Les psychanalystes ont affiné les au plan somatique. Chez certains, en effet,
données de cette logique. s’établit un fonctionnement psychique
défensif où dénis et clivages permettent
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- Des traumatismes précèdent en effet sou-


vent l’entrée dans la maladie ou ses d’ignorer la souffrance psychique. Toute une
rechutes. Mais, comme on l’a vu, ce qui part fantasmatique et affective reste ainsi
affecte l’un n’affecte pas forcément l’autre ignorée du sujet qui résout les problèmes par
et ce qui joue comme traumatisme à un des actes : c’est le fonctionnement opératoire
moment donné de la vie n’en est pas un à un qui accompagne l’alexithymie. Mais cette
autre moment. part ignorée reste agissante. Le sujet reste
- C’est l’histoire, le vécu précédent qui lui affectivement dépendant d’un autre qui reste
donne de l’ampleur ou en minimise l’im- un support narcissique, même s’il s’en défend
pact. Une rupture sera d’autant plus trau- par une apparente indépendance, un refus de
matique qu’elle réactive les traces mal cica- se soumettre aux contraintes. Et c’est au
trisées d’une rupture précédente. D’où l’im- moment où les défenses psychiques qui ont
possibilité d’établir des corrélations prédic- assuré jusque là l’équilibre psychosomatique
tives. On découvre aussi que des événe- sont débordées par une séparation, un
ments heureux peuvent être facteurs de conflit, la découverte d’une différence fonda-
décompensation, la naissance d’un enfant, mentale, que s’ouvrent les voies de frayage
une promotion professionnelle, un déména- primitives, comme si les affects actuels s’ins-
gement pour un plus grand appartement… crivaient dans le corps de la même façon que
qui constituent, malgré tout, la perte d’un les affects non sus de la relation précoce.
environnement sécurisant. Ultime défense, peut-être, pour préserver de
l’effondrement psychique que risquerait
Ceci renvoie à la fragilité interne qui rend d’entraîner le traumatisme.
l’événement traumatique. Les études psy-
chanalytiques sur le développement précoce Il existe en outre une logique socio-culturelle
en ont enrichi la compréhension : des troubles, à laquelle les psychanalystes
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ont peu porté attention, même s’ils savent qu’ils sont faits de chair et de larmes, et

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que la grande hystérie de Charcot et Freud frappent à toutes les portes, médecine dure
n’existe plus sous nos climats. Au cours des et médecines douces, psychothérapeutes et
dernières décennies, il s’est produit un glis- gourous de toute sorte, pour être pris en
sement dans les pathologies ; on est passé de charge globalement, comme le pouvoir et

LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE (1ère partie)


symptômes fonctionnels passagers, douleurs les médias nous serinent que la médecine
erratiques, crises de spasmophilie… expri- officielle devrait le faire.
mant un conflit névrotique, dans lequel le
message caché était de l’ordre de la problé- Certes, tout le travail d’accompagnement
matique sexuelle au sens freudien du terme, des psychothérapeutes est essentiel : la prise
à des troubles répondant plus à une problé- en compte de l’anxiété et de la dépression,
matique narcissique. Les allergies se sont de la place qu’occupe la pathologie dans
généralisées, les lombalgies chroniques se l’histoire du sujet à travers ses reconstruc-
sont installées comme pathologie du travail, tions fantasmatiques et, quand il est possible
les troubles des conduites alimentaires ont d’aller plus loin, l’ouverture à la dimension
chassé les crises de nerfs d’antan. Addictions inconsciente qui permet de saisir en quoi il
et passages à l’acte sont passés au premier est partie prenante dans ce qui lui arrive et
plan avec les complications médicales qu’ils donc en quoi, dans bien des cas, il peut
entraînent. Cela n’implique pas une aggra- infléchir l’évolution pour le meilleur ou
vation des pathologies, mais plutôt un chan- pour le pire. Tel est le travail de tout psy-
gement de registre des problématiques, chothérapeute face à une pathologie quelle
comme s’il y avait un reflux des symptômes qu’elle soit, même si les moyens de l’abor-
liés à la dynamique du conflit inconscient, der sont différents : à travers l’expression de
pour laisser place à l’expression d’un pro- fantasmes sur le divan, ou du vécu corporel
blème identitaire sous-jacent. Notre société et de passages à l’acte, en face à face, dans
refuse les états d’âme, demande efficacité et une institution.
rendement ; on y entre de force ou on

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renonce, avec toutes les contreparties psy- Le travail avec les soignants est l’autre volet
chopathologiques que cela implique des de la prise en charge : faire prendre
deux côtés. Les somatisations n’en sont pas conscience qu’il existe une dimension psy-
les seules manifestations. chique inconsciente des troubles, qu’ils
soient fonctionnels, bénins, ou organiques
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Les implications thérapeutiques et incurables au long cours ; et que ce que


les patients disent du pouvoir médical ou de
Il faut admettre que la première génération son impuissance, du cocooning infirmier ou
de psychosomaticiens et la mienne ont son manque, ne sera jamais réductible à la
échoué à convaincre les médecins d’inclure logique des choses actuelles et réelles. Tout
une causalité psychique dans les étiologies cela sans culpabiliser puisqu’il s’agit d’in-
des maladies physiques. Si les Groupes conscient : on ne tombe pas malade volon-
Balint avaient fait partie de leur formation, tairement, on n’exerce pas son sadisme sur
ils auraient perçu, au cas par cas, les pro- les hypocondriaques et on ne fuit pas les
blèmes psychologiques de leurs patients, cancéreux volontairement. Les failles et les
repéré la place transférentielle que ceux-ci limites font partie de la nature humaine,
leur donnaient en tant que représentants des même si on essaye de les atténuer. Ce mes-
premiers “autres”, mère protectrice ou père sage là est aussi à faire passer.
qui énonce la loi pour s’en tenir à la sché-
matisation classique psychanalytique. Au Reste le dernier volet, celui de la préven-
lieu de cela, la médecine a évolué dans le tion. A rien ne sert de traquer la dernière
sens de la quête d’une maîtrise absolue de cigarette, de démultiplier les informations
faits soi-disant scientifiques, tandis que les diététiques, si l’on ne cherche à comprendre
psychanalystes, essentiellement psycho- ce qui pousse des jeunes, de plus en plus
logues, sont chargés de l’accompagnement jeunes, à l’addiction, pour combler les
des situations les plus difficiles à vivre tant manques de leur vie, manques que le culte
par les soignants que par les soignés. Le hia- du “ce que je veux, quand je veux“ amplifie
tus entre psyché et soma en est ainsi accen- plutôt qu’il ne le réduit. A rien ne sert de
tué. Heureusement, les patients, eux, savent traquer le verre d’alcool, de démultiplier les
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limitations de vitesse, si l’on ne cherche à
mai 2008

comprendre quelle rage contenue jette cer- Psychosomatique


tains dans des accidents à répétition. A rien et troisième topique
ne sert de multiplier les dépistages chez des
gens qui se portent bien, les examens com- CHRISTOPHE DEJOURS
plémentaires devant le moindre trouble, si
l’on n’apprend pas à l’enfant, dès son plus
jeune âge, que son corps est à lui, que son Introduction
corps c’est lui. Qu’il peut en jouir dans des
relations tendres en attendant les relations Le modèle d’une troisième topique (ou
sexuelles, trouver plaisir dans le jeu, la topique du clivage) est venue de la confron-
LA PSYCHOSOMATIQUE CONTEMPORAINE

musique, le sport, en attendant d’autres tation à des problèmes cliniques rencontrés


sublimations. Mais aussi qu’il est en partie en psychosomatique, que la théorie de Fain
responsable de ce que son corps devient et et Marty ne permettait pas d’expliquer.
qu’il ne peut lui demander l’éternelle jeu- D’abord le problème soulevé par les décom-
nesse et l’immortalité. pensations somatiques se conjuguant avec
une décompensation délirante ou survenant
Face à cette dynamique complexe, le psy- sur une personnalité indiscutablement psy-
chanalyste pourrait servir de médiateur, de chotique. Ensuite le problème soulevé par
traducteur des désirs des uns face à la volonté les décompensations somatiques survenant
des autres. Il pourrait faire entendre que chez des patients dotés d’une organisation
vouloir combler tous les manques revient à psychonévrotique possédant d’indéniables
chercher à remplir le tonneau des Danaïdes. qualités à la fois de souplesse et de stabilité.
Mais pour cela, il faudrait qu’il veuille s’en- L’investigation a conduit à la conclusion
gager dans ce combat et qu’on veuille bien que, contrairement à ce que stipulait la
l’écouter ! théorie et la classification psychosoma-
tiques, n’importe quel sujet pourrait être
victime d’une décompensation somatique, y

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Marie-Claire Célérier
Psychanalyste compris cataclysmique. La vulnérabilité à la
décompensation somatique existerait chez
Bibliographie de M.-C. Célérier : tout le monde, sans exception.
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(1997). Psychothérapie des troubles soma- L’analyse des cas en controverse, commen-
tiques, Dunod. cée en 1978 à l’IPSO, a conduit à une modé-
(2002). Repenser la cure psychanalytique, lisation de la troisième topique en 1986 (Le
Dunod. corps entre biologie et psychanalyse, Payot).
(2006). “La pathologie comme rupture de Elle stipule que la “santé” physique et men-
l’équilibre psychosomatique”, in Psychiatrie tale ne repose pas essentiellement sur l’or-
française, “Psychosomatique, y croire ou ganisation névrotique de la personnalité,
pas”, XXXVI, 1 /06, sept 2006 p. 63-73, comme le proposent Marty et Fain, mais sur
(2008). “Soigner” à paraître in Canal Psy, la stabilité d’un clivage (la troisième topique
Université Lyon II. est une topique du clivage) qui se prolonge
jusque dans l’inconscient, entre deux sec-
teurs : un secteur où l’inconscient est sexuel
et refoulé, appelé encore inconscient dyna-
mique, et un secteur dont la formation passe
par un processus bien différent du refoule-
ment, appelé inconscient “primaire” en
1986 , renommé inconscient “amential” en
2001 et dénommé inconscient “enclavé”
par Laplanche (2007, a).

Cette troisième topique élaborée à partir de


la controverse en psychosomatique, embrasse
toutefois un champ plus vaste qui pourrait
concerner la psychopathologie générale.

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