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Arthur Lewis

(économiste)

Pour les articles homonymes, voir


Arthur Lewis.

Sir Arthur Lewis, né le 23 janvier 1915 à


Sainte-Lucie et mort le 15 juin 1991 à
Bridgetown à la Barbade, économiste
saint-lucien, remporta le prix dit Nobel
d'économie en 1979 pour ses travaux en
économie du développement.

Arthur Lewis
Fonction
Président
Biographie
Naissance 23 janvier 1915
Castries
Décès 15 juin 1991 (à
76 ans)
Bridgetown
Nationalités Britannique, Saint-
Lucien
Formation London School of
Economics
Activités Économiste,
professeur

Autres informations
A travaillé pour Université de Princeton,
université Victoria de
Manchester
Domaine Économie
Religion Protestantisme
Membre de Académie américaine
des arts et des sciences
The World Academy of
Sciences
Directeur de Arnold Plant ( )
en

thèse
Distinctions Distinguished Fellow of
the American Economic
Association
Prix de la Banque de
Suède en sciences
économiques en
mémoire d'Alfred Nobel
(1979)

Biographie
Lewis est né à Sainte-Lucie, qui était
encore à l'époque un territoire
britannique dans les Caraïbes. En 1932, il
obtient une bourse du gouvernement
pour étudier dans une université
britannique. Il souhaitait devenir
ingénieur. Mais à l'époque les seuls
postes réservés aux Noirs étaient en
médecine et en droit. Il savait donc que
ni le gouvernement ni les industriels
n'embaucheraient un noir. Il décida de
poursuivre des études de commerce à la
London School of Economics.

Une fois son doctorat en poche, il étudia


l'histoire économique sur les conseils de
Friedrich Hayek, alors directeur du
département d'économie de la London
School of Economics. Ce dernier lui
demanda d'assurer un cours sur ce qui
arrivait entre les guerres afin de
compléter l'analyse de l'époque sur la
théorie des cycles. Lewis indiqua à
Hayek qu'il n'y connaissait rien, ce à quoi
Hayek répondit que la meilleure façon
d'approfondir un sujet était de
l'enseigner.

Ce n'est qu'au lendemain de la Seconde


Guerre mondiale et de l'indépendance
obtenue par de nombreux pays que
Lewis commença à étudier l'économie
du développement.
La reine d'Angleterre anoblit ce Saint-
lucien en 1963[1]. En 1979, la Banque de
Suède lui décerne le prix « Nobel
d'économie », ainsi qu'à l’économiste
Theodore W Schultz pour leurs travaux
sur les questions de développement.
Selon le jury du Nobel, « Lewis est un
pionnier de la recherche en économie du
développement… accordant une attention
particulière aux problèmes des pays en
voie de développement ».

En parallèle à sa carrière universitaire,


Arthur Lewis conseilla sur le plan
économique le premier ministre du
Ghana entre 1957 et 1963, vice-président
du Fonds des Nations unies pour le
développement, et participa à la création
de la Banque de développement des
Caraïbes entre 1970 et 1974.

Il est décédé le 15 juin 1991 à


Bridgetown (Barbade) et est enterré dans
une université de Sainte-Lucie qui porte
son nom.

Modèle de développement
La publication de Economic Development
with Unlimited Supplies of Labour en 1954
est considérée comme un des articles
fondateurs de l'économie du
développement encore balbutiante dans
les années 1950. Les théories de la
croissance traditionnelles devaient être
adaptées aux spécificités des pays en
développement. Selon Lewis, les pays en
développement sont caractérisés par la
présence d'une économie duale. Dans
ces pays coexistent un secteur
traditionnel (l'agriculture et les activités
informelles), avec un surplus de main-
d'œuvre, et un secteur moderne (les
industries capitalistes) fonctionnant sur
le mode capitaliste: le profit permet de
financer l'investissement. La migration
de main-d’œuvre provenant du secteur
traditionnel vers le secteur moderne tire
l’économie, et les profits générés par le
secteur moderne créent la croissance et
l’accumulation de capital qui financent
l’expansion. L'élément moteur du "take-
off", c'est l'investissement du secteur
capitaliste qui doit permettre une
accumulation élargie et une résorption
du sous emploi. Le secteur traditionnel,
disposant d'une main-d'œuvre bon
marché et en quantité suffisante, sert de
réservoir à l'industrie.

Le point où la majorité de la main


d'œuvre bon marché du secteur
traditionnel a été absorbée par l'industrie
moderne est appelé tournant de Lewis. À
partir de ce moment-là, la pénurie de
main d'œuvre entraîne généralement une
revalorisation du travail et une réduction
des inégalités.[2]
Principaux ouvrages
Economic Problems of To-day,
Longmans, 1939
Monopoly in British Industry, Fabian
Society, 1945
Economic Survey, 1919-1939, George
Allen & Unwin, 1949
Overhead Costs, George Allen & Unwin,
1949
The Principles of Economic Planning,
Dobson, 1949
"Economic Development with
Unlimited Supplies of Labour",
Manchester School of Economic and
Social Studies, vol. 23, 1954
The theory of economic growth, Allen
et Unwin, 1955 (traduction française
sous le titre Théorie de la croissance
économique, Payot, 1967)
Politics in West Africa, 1965
The agony of the eight, 1965
Development planning : the essentials
in Economic Planning, Allen et Unwin,
1966 (traduction française sous le titre
La planification du développement,
Payot, 1979)
Labour in the West Indies : The Birth of
a Workers’ Movement, New Beacon
Books, 1977
Growth and fluctuations, 1870-1913,
Allen et Unwin, 1978
"The slowing down of the engine of
growth", Nobel lecture, AER 70, n° 4,
555-64, décembre 1980
« L’ordre économique international :
fondements et évolution », Economica,
1980
Racial Conflict and Economic
Development, Harvard University
Press, 1985

Bibliographie
Economic Development with Unlimited
Supplies of Labour, Manchester School
of Economic and Social Studies, vol.
22, 1954
The Theory of Economic Growth,
George Allen et Unwin, Londres, 1955
Development Planning: The Essentials
of Economic Policy, George Allen et
Unwin, Londres, 1966
Chronique ONU. « W. Arthur Lewis :
Pionnier de l’économie du
développement » [en ligne], page
consultée le 1er septembre 2014.
http://unchronicle.un.org/fr/article/w-
arthur-lewis-pionnier-de-l-conomie-du-d-
veloppement/
Encyclopædia Britannica. « Sir Arthur
Lewis » [en ligne], page consultée le
1er septembre 2014.
http://www.britannica.com/EBchecked/
topic/338114/Sir-Arthur-Lewis
In Finance. « William Arthur Lewis :
Biographie et théories » [en ligne], page
consultée le 1er septembre 2014.
http://www.infinance.fr/articles/bourse/
formation-conseil/article-william-arthur-
lewis-biographie-et-theories-451.htm
Library of economics and liberty. « W.
Arthur Lewis », Biographie, [en ligne],
page consultée le 1er septembre 2014.
http://www.econlib.org/library/Enc/bios
/Lewis.html
Nobelprize.org. « Sir Arthur Lewis —
Facts » [en ligne], page consultée le
1er septembre 2014.
http://www.nobelprize.org/nobel_prizes
/economic-
sciences/laureates/1979/lewis-
facts.html

Notes et références
1. London Gazette : n° 43015, p. 4841 ,
08-06-1963
2. Perkins, Dwight H. (Dwight Heald),
1934- et Lindauer, David L., 1952-
(trad. de l'anglais), Économie du
développement, Bruxelles/Paris, De
Boeck, 2008, 985 p.
(ISBN 978-2-8041-4918-5 et
2804149188, OCLC 436981838,
notice BnF no FRBNF41380973, lire
en ligne )
Annexes

Article connexe …

Tournant de Lewis

Liens externes …

(fr) Biographie
(en) Biographie
(en) Autobiographie sur le site de la
fondation Nobel (le bandeau sur la
page comprend plusieurs liens relatifs
à la remise du prix, dont un document
rédigé par la personne lauréate — le
Prize Lecture — qui détaille ses
apports)
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Dernière modification il y a 2 mois par Baltos

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