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I/ La domination du travail

mort.
« n'importe quel » travail plutôt que pas de
Un cadavre domine la société, le cadavre du travail du tout est devenu la profession de foi
travail. Toutes les puissances du monde se sont exigée de tou-te-s.
liguées pour défendre cette domination : le
pape et la Banque mondiale, Tony Blair et Jörg Plus il devient clair que la société de travail est
Haider, les syndicats et les patron-ne-s, les arrivée à sa fin ultime, plus la conscience
écologistes d'Allemagne et les socialistes de publique refoule violemment cette fin. Les
France. Tou-te-s n'ont qu'un mot à la bouche : méthodes de refoulement peuvent être
travail, travail, travail ! diverses, elles ont toutes un dénominateur
commun : le fait que, mondialement, le travail
Qui n'a pas désappris à penser comprend sans se révèle une fin en soi irrationnelle, se rendant
mal le caractère insensé de cette attitude. Car lui-même obsolète, est transformé, avec une
ce n'est pas une crise passagère que connaît la obstination qui rappelle celle d'un système
société dominée par le travail : la société se délirant, en échec personnel ou collectif
heurte à sa limite absolue. Par suite de la d'individus, de managers ou de « sites ». La
révolution micro-informatique, la production de limite objective du travail doit passer pour un
richesse s'est toujours davantage décrochée de problème subjectif propre aux exclu-e-s.
la force de travail humaine - à une échelle que
seule la science-fiction aurait pu concevoir Alors que certain-e-s pensent que le chômage
voilà quelques décennies. Personne ne peut est dû à des revendications exagérées, à un
affirmer sérieusement que ce processus puisse manque de bonne volonté et de flexibilité,
encore être bloqué, voire inversé. Au XXIe d'autres accusent « leurs » patron-ne-s et
siècle, la vente de la marchandise-force de politicien-ne-s d'incapacité, de corruption,
travail est assurée d'avoir autant de succès d'âpreté au gain, voire de haute trahison. Mais
qu'en a eu la vente de diligences au XXe siècle. en définitive les un-e-s et les autres sont
d'accord avec Roman Herzog*, l'ex-président
Mais, dans cette société, celui ou celle qui ne allemand : il faudrait se serrer les coudes dans
peut pas vendre sa force de travail est tout le pays, comme s'il s'agissait de remotiver
« superflu-e » et se trouve jeté-e à la décharge une équipe de football ou une secte politique.
sociale. Qui ne travaille pas, ne mange pas ! Ce Tou-te-s doivent « d'une manière ou d'une
principe cynique est toujours valable - et autre » mettre sérieusement la main à la pâte,
aujourd'hui plus que jamais, justement parce même si de pâte il n'y en a plus depuis
qu'il devient désespérément obsolète. C'est longtemps ; tou-te-s doivent s'y mettre « d'une
absurde : alors que le travail est devenu manière ou d'une autre », même s'il n'y a plus
superflu, la société n'aura jamais autant été rien à faire (ou seulement des choses privées
une société de travail. C'est au moment même de sens). Ce que cache ce message peu
où le travail meurt qu'il se révèle une ragoûtant ne laisse aucun doute : qui ne trouve
puissance totalitaire n’admettant aucun autre pas grâce, malgré tout cela, aux yeux de l'idole
Dieu à ses côtés, déterminant la pensée et Travail en est lui ou elle-même responsable et
l'action des humain-e-s jusque dans les pores peut être tranquillement mis-e au rencard ou
de leur vie quotidienne et dans leur esprit. On renvoyé-e.
ne recule devant aucune dépense pour
maintenir artificiellement en vie l'idole Travail. La même loi du sacrifice humain vaut à
Le cri délirant « De l'emploi ! » justifie qu'on l'échelle mondiale. Le totalitarisme économique
aille encore plus loin dans la destruction des broie sous sa roue chaque pays, l'un après
bases naturelles, devenue depuis longtemps l'autre, ne prouvant qu'une chose, encore et
manifeste. Les derniers obstacles à la toujours : ces pays ont péché contre les « lois
marchandisation complète de tous les rapports du marché ». Qui ne « s'adapte » pas,
sociaux peuvent être éliminés sans soulever inconditionnellement et sans état d'âme, au
aucune critique, dès lors que quelques cours aveugle de la concurrence totale se voit
misérables « postes de travail » sont en jeu. Et châtié-e par la logique de la rentabilité. Qui est
le mot selon lequel il vaut mieux avoir prometteur-euse aujourd'hui sera jeté-e
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demain à la casse de l'économie. Mais rien ne n'en poursuivent pas moins avec acharnement
saurait ébranler les malades de l'économie qui leur croisade au nom de l'idole Travail.
nous gouvernent dans leur étrange explication
du monde. Les trois quarts de la population * Les exemples sont, bien entendu, empruntés
mondiale sont déjà plus ou moins déclarés à la réalité allemande. Le lecteur ou la lectrice
déchet social. Les « sites » s'écroulent les uns francophone transposera aisément à la réalité
après les autres. Après les désastreux « pays de son pays, très peu différente (NdT).
en voie de développement » du Sud et après le
département « Capitalisme d'État » de la « Chacun doit pouvoir vivre de son travail, tel
société mondiale de travail à l'Est, c'est au tour est le principe. « Pouvoir vivre » est ainsi
des élèves modèles de l'économie de marché conditionné par le travail et il n'est de droit que
en Asie du Sud-Est de disparaître dans les lorsque cette condition a été remplie. »
enfers de l'effondrement. En Europe aussi, un Johann Gottlieb Fichte, Fondement du droit
vent de panique sociale souffle depuis naturel selon les principes de la doctrine de la
longtemps. Et pourtant, les chevaliers à la science, 1797
Triste Figure de la politique et du management

II/ La société d'apartheid néo-


libérale.
gagnant-e-s de la globalisation sont encore
Une société centrée sur l'abstraction considéré-e-s comme des humain-e-s. La
irrationnelle du travail développe machine capitaliste, qui n'a d'autre finalité
nécessairement une tendance à l'apartheid qu'elle-même, accapare naturellement toutes
social, dès lors que la vente réussie de la les ressources de la planète. Dès que celles-ci
marchandise-force de travail, de règle devient ne peuvent plus être mobilisées de manière
exception. Depuis longtemps, toutes les rentable, elles doivent être mises en friche,
fractions du camp du travail, qui englobe tous même si, juste à côté, des populations entières
les partis, ont subrepticement accepté cette meurent de faim.
logique et poussent elles-mêmes à la roue.
Elles ne s'affrontent plus pour savoir si une part Quant à ces fâcheux « déchets humains », ils
toujours plus grande de la population sera ou relèvent de la police, des sectes religieuses
non laissée sur le bord de la route et exclue de millénaristes, de la mafia et de la soupe
cette participation sociale, mais seulement populaire. Aux États-Unis et dans la plupart des
comment faire passer, bon gré mal gré, cette pays d'Europe centrale, il y a aujourd'hui plus
sélection. d'humain-e-s emprisonné-e-s que dans
n'importe quelle dictature militaire. Et en
La fraction néo-libérale abandonne en toute Amérique latine, il meurt quotidiennement plus
tranquillité la sale besogne du darwinisme d'enfants des rues et d'autres pauvres sous les
social à la « main invisible » du marché. C'est balles des escadrons de la mort de l'économie
ainsi qu'on démantèle les structures de l'État de marché qu'il n'y a eu de contestataires
social pour marginaliser, aussi discrètement assassiné-e-s à l'époque de la pire répression
que possible, tous ceux et toutes celles qui politique. Il ne reste aux exclu-e-s qu'une
n'arrivent plus à suivre la concurrence. Seul-e-s fonction sociale : celle de l'exemple à ne pas
les membres ricanant-e-s de la confrérie des suivre. Leur sort doit inciter tous ceux et toutes
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celles qui jouent encore à la chaise musicale de le temps perdu. Depuis longtemps, la presse
la société de travail à lutter pour les dernières économique ne cache plus le futur idéal du
places. Et, par-dessus le marché, tenir en travail tel qu'elle se l'imagine : les enfants du
haleine la masse des perdant-e-s, de sorte que Tiers-Monde qui nettoient les pare-brise des
ceux et celles-ci n'aient même pas l'idée de se voitures aux carrefours sont l'exemple
révolter contre les exigences insolentes de ce lumineux de « l'esprit d'initiative » auquel
système. doivent aspirer les chômeurs-euses face à ce
« manque total de prestations de service » qui
Mais même au prix de l'abdication de soi, le serait le nôtre. « Le modèle du futur est
meilleur des mondes de l'économie de marché l'individu patron de sa force de travail et de sa
totalitaire ne prévoit pour la plupart qu'une protection sociale », écrit la Commission pour
place d'humain-e souterrain-e dans l'économie les questions d'avenir des États libres de
souterraine. Il ne reste aux humain-e-s qu'à Bavière et de Saxe. Et de poursuivre : « Plus les
proposer humblement leurs services comme services simples et personnalisés sont bon
travailleurs-euses ultra-bon marché et esclaves marché, plus la demande est grande : c'est-à-
démocratiques aux gagnant-e-s de la dire que les prestataires de service y gagnent
globalisation plus fortuné-e-s. Ces nouveaux et moins. » Alors que ces affirmations
nouvelles « pauvres qui travaillent » peuvent provoqueraient une révolte sociale dans un
ainsi cirer les chaussures des dernier-e-s monde où l'amour-propre existe encore, elles
hommes et femmes d'affaires de la société de ne suscitent qu'un hochement de têtes
travail moribonde, leur vendre des hamburgers impuissant dans ce monde de bêtes de somme
contaminés ou surveiller leurs centres qu'est la société de travail.
commerciaux. Celles et ceux qui ont laissé leur
cervelle au vestiaire peuvent même rêver de « Le criminel avait détruit le travail tout en
devenir millionnaires comme prestataires de emportant le salaire d'un ouvrier. À lui
service ! maintenant de travailler sans rémunération et
d'entrevoir les bienfaits du succès et du gain
Dans les pays anglo-saxons, ce monde même dans son cachot. […] Le travail forcé
terrifiant est déjà la réalité pour des millions doit l'éduquer au travail honnête comme action
d'hommes et de femmes, sans même parler du personnelle et librement choisie. »
Tiers-Monde et de l'Europe de l'Est ; et en Wilhelm Heinrich Riehl, le Travail allemand,
Euroland, on se montre décidé à vite rattraper 1861

III/ L'apartheid du néo-État


social.
Les fractions anti-néo-libérales du camp du menacées par la déchéance. Et c'est
travail, qui englobe toute la société, auront précisément parce qu'elle est sans espoir que
peut-être du mal à se faire à cette perspective, la pratique qui en résulte se révèle tout sauf
mais ce sont justement elles les plus ferventes émancipatrice.
adeptes de l'idée qu'un homme ou une femme
sans travail n'est pas un homme, ni une La transformation idéologique du « travail
femme. Nostalgiques, obnubilées par le travail devenu rare » en premier droit du citoyen et de
de masse fordiste de l'après-guerre, elles n'ont la citoyenne exclut toutes celles et tous ceux
à l'esprit que de ranimer cette époque révolue qui n'ont pas le bon passeport. La logique de la
de la société de travail. Que l'État se charge sélection sociale n'est pas mise en cause, mais
une fois de plus de ce que le marché n'est plus simplement définie d'une autre manière : les
à même de garantir ! Les « programmes pour critères ethniques et nationalistes sont censés
la création d'emplois », le travail obligatoire désamorcer la lutte pour la survie individuelle.
dans les communes pour les demandeurs « Les turbins nationaux aux nationaux », crie la
d'aides sociales, les subventions régionales, vox populi qui, dans l'amour pervers du travail,
l'endettement public et autres mesures retrouve encore une fois le chemin de la
politiques doivent simuler encore et toujours la Nation. C'est l'option du populisme de droite, et
« normalité » de la société de travail. Cet il ne s'en cache pas. Sa critique de la société de
étatisme du travail, ranimé sans grande concurrence ne vise qu'au nettoyage ethnique
conviction, n'a certes pas l'ombre d'une des zones de richesse capitaliste qui se
chance, mais il reste le point de repère réduisent comme peau de chagrin.
idéologique de larges couches de la population
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d'étranges « ateliers de formation » ou
Quant au nationalisme modéré, d'obédience « entreprises d'insertion » afin de garder la
social-démocrate ou écologiste, il veut bien forme pour des « emplois » qu'ils n'auront
accorder le statut de nationaux/nationales aux jamais. On invente toujours des « mesures »
immigré-e-s de longue date et même en faire nouvelles et encore plus stupides, simplement
des citoyen-ne-s s'illes ont donné des gages de pour maintenir l'illusion que la machine sociale,
leur caractère parfaitement inoffensif et de leur qui tourne à vide, peut continuer à fonctionner
absolue servilité. Mais, ce faisant, on pratique indéfiniment. Plus la contrainte du travail
encore davantage et de manière encore plus devient absurde, plus on doit nous bourrer le
discrète l'exclusion des réfugié-e-s de l'Est et crâne avec l'idée que la moindre demi-
du Sud et l'on donne à cette exclusion une baguette se paie.
légitimité - le tout, bien sûr, toujours sous un
flot de bonnes paroles pleines d’humanité et de À cet égard, le New Labour et ses imitateurs et
civilité. La chasse aux « clandestin-e-s », imitatrices, partout dans le monde, montrent
supposé-e-s vouloir mettre la main sur les qu'illes sont tout à fait en phase avec le modèle
emplois nationaux, doit être faite si possible néo-libéral de sélection sociale. En simulant
sans laisser de vilaines traces de feu et de sang « l’emploi » et en faisant miroiter un futur
sur le sol national. Pour cela, il y a la police des positif de la société de travail, on crée la
frontières, la gendarmerie et les pays tampons légitimation morale nécessaire pour sévir
de l'espace Schengen qui règlent tout en toute encore plus durement contre les chômeurs-
légalité, et de préférence loin des caméras de euses et ceux/celles qui refusent de travailler.
télévision. En même temps, la contrainte au travail
imposée par l'État, les subventions salariales et
Cette simulation étatique du travail est dès la fameuse « économie solidaire » abaissent
l'origine violente et répressive. Elle incarne la toujours plus le coût du travail. On encourage
volonté de maintenir coûte que coûte la ainsi massivement le secteur foisonnant des
domination de l'idole Travail même après sa bas salaires et du working poor.
mort. Ce fanatisme de la bureaucratie du
travail ne tolère pas que les exclu-e-s, les La « politique active de l'emploi » prônée par le
chômeurs-euses et les sans-avenir, ainsi que New Labour n'épargne personne, ni les
tous ceux et toutes celles qui ont de bonnes malades chroniques ni les mères célibataires
raisons de refuser le travail, se réfugient dans avec enfants en bas âge. Pour celles et ceux
les dernières niches, du reste terriblement qui perçoivent des aides publiques, l'étau des
étroites, de l'État social en lambeaux. Les autorités ne se desserre qu'au moment où leur
travailleurs sociaux et les secrétaires des cadavre repose à la morgue. Tant d'insistance
bureaux de placement les traînent sous les n'a qu'un sens : dissuader le maximum de gens
lampes d'interrogatoire de l'État et les forcent de réclamer à l'État le moindre subside et
à se prosterner publiquement devant le trône montrer aux exclu-e-s des instruments de
du cadavre dominant. torture tellement répugnants qu'en
comparaison le boulot le plus misérable doit
Alors qu'en principe, dans un tribunal, le doute leur paraître désirable.
bénéficie à l'accusé, ici c'est à lui de prouver
son innocence. Si, à l'avenir, les exclu-e-s ne Officiellement, l'État paternaliste ne brandit
veulent pas vivre de charité chrétienne et jamais son fouet que par amour et pour
d'eau fraîche, illes devront accepter n'importe éduquer sévèrement ses enfants, traités de
quel sale boulot, n'importe quel travail « feignant-e-s », au nom de leur
d'esclave, ou n'importe quel « contrat de développement personnel. En réalité, ces
réinsertion », si absurde soit-il, pour prouver mesures « pédagogiques » ont un seul et
leur inconditionnelle disponibilité au travail. unique but : chasser de la maison le
Que ce qu'ils doivent faire n'ait que très peu de quémandeur ou la quémandeuse à coups de
sens ou même en soit totalement privé, cela pied aux fesses. Quel autre sens pourrait avoir
n'a aucune importance, pourvu qu'illes restent le fait de forcer les chômeurs-euses à ramasser
perpétuellement en mouvement afin de ne des asperges ? Là, illes doivent chasser les
jamais oublier la loi selon laquelle doit se saisonnier-e-s polonais-es qui n'acceptent ces
dérouler leur existence. salaires de misère que parce que le taux de
change leur permet de les transformer en un
Autrefois, les hommes et les femmes revenu acceptable dans leur pays. Cette
travaillaient pour gagner de l'argent. mesure n'aide pas le/la travailleur-euse forcé-e,
Aujourd'hui, l'État ne regarde pas à la dépense ni ne lui ouvre aucune « perspective
pour que des centaines de milliers d'hommes d'emploi ». Et pour les cultivateurs/ices, les
et de femmes simulent le travail disparu dans diplômé-e-s et les ouvrier-e-s qualifié-e-s aigri-
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e-s qu'on a eu la bonté de leur envoyer ne sont
qu'une source de tracas. Mais quand, après « Il n'y a pas de boulot plus dur que de ne pas
douze heures de travail sur le sol de la patrie, en avoir du tout. »
l'idée imbécile d'ouvrir, faute de mieux, une Slogan d'une affiche d'exposition de l'Office du
pizzeria ambulante paraît nimbée d'une pacte de coordination des initiatives de
lumière plus agréable, alors « l’aide à la chômeur-euses en Allemagne, 1998
flexibilisation » a atteint le résultat néo-
britannique escompté. « L'engagement civique doit être récompensé
et non pas rémunéré. […] Celui qui pratique
l'engagement civique perd aussi la souillure
« N'importe quel travail vaut mieux que pas de d'être chômeur et de toucher une aide
travail du tout. » sociale. »
Bill Clinton, 1998 Ulrich Beck, l'Âme de la démocratie, 1997

IV/ Aggravation et démenti de


la religion du travail
Le nouveau fanatisme du travail, avec lequel toutes les forces porteuses de la modernisation
cette société réagit à la mort de son idole, est occidentale ont prêché la sainteté du travail.
la conséquence logique et le stade terminal Surtout au cours des cent cinquante dernières
d'une longue histoire. Depuis la Réforme, années, toutes les théories sociales et tous les

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courants politiques ont été obsédés par l'idée l'autosuggestion, à l'autopromotion et à la
du travail. Socialistes et conservateurs/ices, simulation de la compétence prennent place
démocrates et fascistes se combattaient aujourd'hui parmi les vertus les plus
férocement, mais en dépit de la haine mortelle importantes des managers et des ouvrier-e-s
qu'illes se vouaient les un-e-s aux autres, illes qualifié-e-s, des vedettes médiatiques et des
ont toujours sacrifié tou-te-s ensemble à l'idole comptables, des professeurs-euses et des
Travail. « L'oisif ira loger ailleurs », ce vers de gardiens de parking.
l'hymne ouvrier international a trouvé un écho
macabre dans l'inscription Arbeit macht frei (le Par ailleurs, la crise de la société de travail a
travail rend libre) sur le portail d'Auschwitz. Les totalement ridiculisé l'idée selon laquelle le
démocraties pluralistes de l'après-guerre ne travail serait une nécessité éternelle imposée à
juraient que par la dictature perpétuelle du l'humanité par la nature. Depuis des siècles, on
travail. Et même la constitution de la Bavière prêche que l'idole Travail mérite nos louanges
archi-catholique instruit les citoyen-ne-s dans le pour la bonne et simple raison que les besoins
sens de la tradition protestante qui remonte à ne peuvent se satisfaire tout seuls, sans
Luther : « Le travail est la source du bien-être l'activité et la sueur de l'homme et de la
du peuple et jouit de la protection particulière femme. Et le but de toute l'organisation du
de l'État. » À la fin du XXe siècle, alors que travail est, nous dit-on, la satisfaction des
presque toutes les oppositions idéologiques se besoins. Si cela était vrai, une critique du
sont évanouies, il ne reste plus que travail aurait autant de signification qu'une
l'impitoyable dogme commun qui veut que le critique de la pesanteur. Mais comment une
travail soit la vocation naturelle de l'humanité. véritable « loi naturelle » pourrait-elle connaître
une crise, voire disparaître ? Cette fausse
Aujourd'hui, c'est la réalité de la société de conception du travail comme nature, les porte-
travail même qui vient démentir ce dogme. Les parole sociaux du camp du travail, depuis les
prêtres-ses de la religion du travail ont toujours bouffeurs et bouffeuses de caviar néo-libéraux
prêché que la « nature de l'homme » était celle et néo-libérales, fous et folles de rendement,
d'un animal laborans. Et que l’humain-e ne jusqu'aux brutes épaisses des syndicats,
deviendrait vraiment humain-e qu'en n'arrivent plus à la justifier. Ou bien comment
soumettant, à l'instar de Prométhée, la matière expliqueraient-illes qu'aujourd'hui les trois
à sa volonté pour se réaliser dans ses produits. quarts de l'humanité sombrent dans la misère
Si ce mythe du conquérant du monde, du précisément parce que la société de travail n'a
démiurge censé avoir une vocation, a toujours plus besoin de leur travail ?
été dérisoire face au caractère pris par le
procès de travail moderne, il pouvait encore Ce n'est plus la malédiction biblique : « Tu
avoir un fondement réel au siècle des mangeras ton pain à la sueur de ton front » qui
capitalistes-découvreurs de la trempe d'un pèse sur les exclus, mais un nouveau jugement
Siemens, d'un Edison et de leurs personnels de damnation encore plus impitoyable : « Tu ne
composés d'ouvrier-e-s qualifié-e-s. Mais mangeras pas, parce que ta sueur est superflue
depuis, cette attitude est devenue et invendable. » Drôle de loi naturelle ! C'est
complètement absurde. seulement un principe social irrationnel qui
prend l'apparence d'une contrainte naturelle
Aujourd'hui, qui s'interroge encore sur le parce qu'il a détruit ou soumis depuis des
contenu, le sens et le but de son travail devient siècles toutes les autres formes de rapports
folle ou fou - ou bien un élément perturbateur sociaux et s'est lui-même posé en absolu. C'est
pour le fonctionnement de cette machine la « loi naturelle » d'une société qui se trouve
sociale qui n'a d'autre finalité qu'elle-même. très « rationnelle », mais qui ne suit, en réalité,
L'homo faber de jadis, qui était fier de son que la rationalité des fins de son idole Travail,
travail et prenait encore au sérieux ce qu'il aux « impératifs » de laquelle elle est prête à
faisait avec la manière bornée qui était la sacrifier les derniers restes de son humanité.
sienne, est aussi démodé qu'une machine à
écrire. La machine doit continuer à tourner à
tout prix, un point c'est tout. Et c'est la tâche « Qu'il soit bas, qu'il ne vise que l'argent, le
des services marketing et de légions entières travail est toujours en rapport avec la nature.
d'animateurs, d’animatrices, de psychologues Déjà, le désir d'effectuer un travail mène
d'entreprise, de conseiller-e-s en image et de toujours plus à la vérité ainsi qu'aux lois et
dealers d'en fournir le sens. Là où motivation et règles de la nature qui, elles, sont vérité. »
créativité sont les maîtres mots, on peut être Thomas Carlyle, Travailler et non pas
sûr qu'il n'en reste rien - ou alors seulement en désespérer, 1843
tant qu'illusion. C'est pourquoi les capacités à

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V/ Le travail, principe social
coercitif.
pipi est un tracas, chaque brin de causette un
Le travail n'a rien à voir avec le fait que les crime contre la finalité de la production
femmes et les hommes transforment la nature devenue autonome. Là où l'on travaille, seule
et sont en relation les un-e-s avec les autres de de l'énergie abstraite doit être dépensée. La
manière active. Aussi longtemps qu'il y aura vie est ailleurs - et encore, parce que la
des femmes et des hommes, illes construiront cadence du temps de travail s'immisce en tout.
des maisons, confectionneront des vêtements, Déjà les enfants sont dressé-e-s en fonction de
produiront de la nourriture et beaucoup la montre pour être « efficaces » un jour, les
d'autres choses ; illes élèveront des enfants, vacances servent à reconstituer la « force de
écriront des livres, discuteront, jardineront, travail », et même pendant les repas, les fêtes
joueront de la musique, etc. Ce fait est banal et ou l'amour, le tic-tac des secondes résonne
va de soi. Ce qui ne va pas de soi, c'est que dans nos têtes.
l'activité humaine tout court, la simple
« dépense de force de travail », sans aucun Dans la sphère du travail, ce qui compte n'est
souci de son contenu, tout à fait indépendante pas tant ce qui est fait, mais le fait que telle ou
des besoins et de la volonté des intéressé-e-s, telle chose soit faite en tant que telle, car le
soit érigée en principe abstrait qui régit les travail est une fin en soi dans la mesure même
rapports sociaux. où il sert de vecteur à la valorisation du capital-
argent, à l'augmentation infinie de l'argent
Dans les anciennes sociétés agraires, il existait pour l'argent. Le travail est la forme d'activité
toutes sortes de domination et de rapports de de cette fin en soi absurde. C'est uniquement
dépendance personnelle, mais pas de dictature pour cela, et non pour des raisons objectives,
de l'abstraction travail. Certes, les activités de que tous les produits sont produits en tant que
transformation de la nature et les rapports marchandises. Car ils ne représentent
sociaux n'étaient pas autodéterminés. Mais ils l'abstraction argent, dont le contenu est
n'étaient pas non plus soumis à une « dépense l'abstraction travail, que sous cette forme. Tel
abstraite de force de travail », ils s'intégraient est le mécanisme de la machine sociale
dans un ensemble de règles complexes autonomisée qui tient l'humanité moderne
constituées de préceptes religieux, de enchaînée.
traditions culturelles et sociales incluant des
obligations mutuelles. Chaque activité se faisait Et c'est bien pourquoi le contenu de la
en un temps et en un lieu précis : il n'existait production importe aussi peu que l'usage des
pas de forme d'activité abstraitement choses produites et leurs conséquences sur la
universelle. nature et la société. Construire des maisons ou
fabriquer des mines antipersonnel, imprimer
Ce n'est que le système de production des livres ou cultiver des tomates
marchande moderne, fondé sur la transgéniques qui rendent les hommes et les
transformation incessante d'énergie humaine femmes malades, empoisonner l'air ou
en argent érigée en fin en soi, qui a engendré « seulement » faire disparaître le goût : tout
une sphère particulière, dite du travail, isolée cela importe peu, tant que, d'une manière ou
de toutes les autres relations et faisant d'une autre, la marchandise se transforme en
abstraction de tout contenu - une sphère argent et l'argent de nouveau en travail. Que la
caractérisée par une activité subordonnée, marchandise demande à être utilisée
inconditionnelle, séparée, robotisée, coupée du concrètement, fût-ce de manière destructrice,
reste de la société et obéissant à une est une question qui n'intéresse absolument
rationalité des fins abstraite, régie par la pas la rationalité d'entreprise, car pour elle le
« logique d'entreprise », au-delà de tout produit n'a de valeur que s'il est porteur de
besoin. Dans cette sphère séparée de la vie, le travail passé, de « travail mort ».
temps cesse d'être vécu de façon active et
passive ; il devient une simple matière L'accumulation de « travail mort » en tant que
première qu'il faut exploiter de manière capital, représenté sous la forme-argent, est la
optimale : « Le temps, c'est de l'argent. » seule « signification » que le système de
Chaque seconde est comptée, chaque pause- production marchande moderne connaisse.
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« Travail mort » ? Folie métaphysique ! Oui, travail, il se sent extérieur à soi-même. Il est
mais une métaphysique devenue réalité lui-même quand il ne travaille pas et, quand il
tangible, une folie « objectivée » qui tient cette travaille, il ne se sent pas dans son propre
société dans sa poigne de fer. Dans l'acte élément. Son travail n'est pas volontaire, mais
sempiternel de la vente et de l'achat, les contraint, travail forcé. Il n'est donc pas la
hommes et les femmes ne s'échangent pas satisfaction d'un besoin, mais seulement un
comme des êtres sociaux conscients d'eux- moyen de satisfaire des besoins en dehors du
mêmes, illes ne font qu'exécuter comme des travail. Le caractère étranger du travail
automates sociaux la fin en soi qui leur est apparaît nettement dans le fait que, dès qu'il
imposée. n'existe pas de contrainte physique ou autre, le
travail est fui comme la peste. » Karl Marx,
« L'ouvrier se sent auprès de soi-même Manuscrits de 1844
seulement en dehors du travail ; dans le

VI/ Travail et capital : les deux


faces de la même médaille.
d'autre finalité qu'elle-même, ainsi que
La gauche politique a toujours vénéré le travail l'asservissement de celles et ceux qui y
avec un zèle particulier. Non seulement elle a participent.
élevé le travail en essence de l'humanité, mais
aussi elle l'a mythifié en l'érigeant en « contre- Que produire, pourquoi et avec quelles
principe » du capital. Pour elle, ce n'était pas le conséquences ? Le vendeur ou la vendeuse de
travail qui était scandaleux, mais seulement la marchandise force de travail s'en moque
son exploitation par le capital. C'est pourquoi le aussi éperdument que l'acheteur ou
programme de tous les « partis ouvriers » a l’acheteuse. Les ouvrier-e-s du nucléaire et des
toujours été celui de « libérer le travail », non usines chimiques poussent les hauts cris quand
de se libérer du travail. Mais l'antagonisme on veut désamorcer leurs bombes à
social du capital et du travail n'est que celui de retardement. Et les « employé-e-s » de
deux intérêts différents (quoique différemment Volkswagen, Ford ou Toyota sont les adeptes
puissants) à l'intérieur de la fin en soi les plus fanatiques du programme suicidaire de
capitaliste. La lutte de classes fut la forme sous l'automobile. Non seulement parce qu'illes sont
laquelle ces intérêts contraires s'affrontèrent contraint-e-s de se vendre pour avoir le
sur le terrain social commun du système de « droit » de vivre, mais aussi parce qu'illes
production marchande. Elle fit partie de la s'identifient réellement avec cette existence
dynamique inhérente au mouvement de bornée. Sociologues, syndicats, curés et
valorisation du capital. Que la lutte ait été théologien-ne-s professionnel-les de la
menée pour des salaires, des droits, de « question sociale » y voient la preuve de la
meilleures conditions de travail ou la création valeur éthico-morale du travail. Le travail forme
d'emplois, son présupposé sous-jacent fut la personnalité, disent-illes. Pour sûr : la
toujours la machine dominante avec ses personnalité de zombies de la production
principes irrationnels. marchande, qui n'arrivent même plus à
concevoir une vie en dehors de leur cher turbin
Le contenu qualitatif de la production compte aux exigences duquel illes se plient tous les
aussi peu du point de vue du travail que du jours.
point de vue du capital. Ce qui compte, c'est
uniquement la possibilité de vendre la force de Mais si la classe ouvrière en tant que classe
travail au meilleur prix. Il ne s'agit pas de ouvrière n'a jamais été l'antagonisme du
déterminer ensemble quelle signification et capital et le sujet de l'émancipation humaine,
quel but donner à chaque activité. Si pareil réciproquement les capitalistes et les
espoir de réaliser l'autodétermination de la managers ne dirigent pas la société selon la
production dans le cadre du système de malignité d'une volonté subjective d'exploiteurs
production marchande a jamais existé, les ou d’exploiteuses. Aucune caste dominante
« ouvrier-e-s » ont depuis longtemps fait leur dans l'histoire n'a mené une vie aussi peu libre
deuil de cette illusion. Il ne s'agit plus pour eux et misérable que les managers surmené-e-s de
que « d’emplois », de « places » - ces notions Microsoft, Daimler-Chrysler ou Sony. N'importe
prouvent déjà que toute cette opération n'a quel seigneur du Moyen Age aurait
8
profondément méprisé ces gens. Car, tandis d'exploiteurs et d’exploiteuses. Illes ont moins
que celui-ci pouvait s'adonner au loisir et le droit que tout autre de s'interroger sur le
gaspiller sa richesse de manière plus ou moins sens et les conséquences de leur activité
orgiaque, les élites de la société de travail ininterrompue, de même qu'illes ne peuvent se
n'ont droit à aucun répit. En dehors du turbin, permettre ni sentiment ni état d'âme. C'est
elles ne savent pas quoi faire, sauf retomber en pourquoi illes prétendent être réalistes quand
enfance : l'oisiveté, le plaisir de la illes ravagent le monde, enlaidissent les villes
connaissance et la jouissance sensuelle leur et laissent les femmes et les hommes
sont aussi étrangers qu'à leur matériel humain. s'appauvrir au milieu de la richesse.
Elles ne sont elles-mêmes que les esclaves de
l'idole Travail, de simples élites de fonction au
service de la fin en soi irrationnelle qui régit la « Le travail est désormais assuré d'avoir toute
société. la bonne conscience de son côté : la
propension à la joie se nomme déjà « besoin de
L'idole dominante sait imposer sa volonté repos » et commence à se ressentir comme un
impersonnelle par la « contrainte muette » de sujet de honte. « Il faut bien songer à sa
la concurrence à laquelle doivent se soumettre santé » - ainsi s'excuse-t-on lorsqu'on est pris
aussi les puissant-e-s, même lorsqu'illes en flagrant délit de partie de campagne. Oui, il
dirigent des centaines d'usines et déplacent se pourrait bien qu'on en vînt à ne point céder
des milliards d'un point du globe à l'autre. à un penchant pour la vita contemplativa
S'illes ne s'y soumettent pas, illes sont mis au (c'est-à-dire pour aller se promener avec ses
rebut avec aussi peu de ménagement que les pensées et ses amis) sans mauvaise
« forces de travail » superflues. Et c'est leur conscience et mépris de soi-même. »
absence même d'autonomie qui rend les Friedrich Nietzsche, « Loisir et
fonctionnaires du capital aussi infiniment désœuvrement », le Gai savoir
dangereux-ses, non leur volonté subjective

VII/ Le travail, domination


patriarcale.
qui chouchoute son travailleur de mari, lessivé
Le travail, par sa logique et son broyage en par le travail, pour qu'il puisse « faire le plein
matière-argent, a beau y tendre, tous les de sentiments ». C'est pourquoi la sphère de
domaines sociaux et les activités nécessaires l'intimité, en tant que revers du travail, se
ne se laissent pas enfermer dans la sphère du trouve transfigurée par l'idéologie de la famille
temps abstrait. C'est pourquoi, en même temps bourgeoise en domaine de la « vraie vie » -
que la sphère du travail érigée en sphère même si, en réalité, dans la plupart des cas,
autonome, est née, comme son revers, la elle ressemble à un enfer intime. C'est qu'il ne
sphère du foyer, de la famille et de l'intimité. s'agit pas d'une sphère où la vie serait
meilleure et vraie, mais d'une forme
Ce domaine défini comme « féminin » demeure d'existence aussi bornée et réduite dont on a
le refuge des nombreuses activités répétitives seulement inversé le signe. Cette sphère est
de la vie quotidienne qui ne sont pas elle-même un produit du travail ; séparée de
transformables en argent, ou seulement de lui, certes, mais n'existant que par rapport à
manière exceptionnelle : depuis le nettoyage et lui. Sans l'espace social séparé que constituent
la cuisine, jusqu'à l'éducation des enfants et les les formes d'activités « féminines », la société
soins aux personnes âgées, en passant par le de travail n'aurait jamais pu fonctionner. Cet
« travail affectif » de la femme au foyer idéale
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espace est à la fois sa condition tacite et son restent reléguées principalement dans des
résultat spécifique. positions subalternes et moins payées.

Ce qui précède vaut également pour les Aucune lutte pour les quotas de femmes et les
stéréotypes sexuels qui se sont généralisés à chances de carrière féminine n'y changera rien,
mesure que le système de production car ce type de lutte reste dans la logique du
marchande se développait. Ce n'est pas un système. La misérable vision bourgeoise d'une
hasard si l'image de la femme gouvernée par « compatibilité entre vie professionnelle et vie
l'émotion et l'irrationnel, la nature et les familiale » laisse pleinement intacte la
pulsions ne s'est figée, sous la forme de séparation des sphères propre au système de
préjugé de masse, qu'en même temps que production marchande, et par là la structure de
celle de l'homme travailleur et créateur de la « scission » sexuelle. Pour la majorité des
culture, rationnel et maître de soi. Et ce n'est femmes, cette perspective est invivable, et
pas un hasard non plus si l'auto-dressage de pour une minorité de femmes « mieux
l'homme blanc en fonction des exigences payées » il en résulte une position perfide de
insolentes du travail et de la gestion étatique gagnantes au sein de l'apartheid social, qui leur
des hommes et des femmes que le travail permet de déléguer le ménage et la garde des
imposé est allé de pair avec des siècles de enfants à des employées mal payées (et
féroce « chasse aux sorcières ». De même, « naturellement » féminines).
l'appropriation du monde au moyen des
sciences naturelles, qui a commencé En vérité, dans la société en général, la sphère,
simultanément, a été dès le départ contaminée sanctifiée par l'idéologie bourgeoise, de la « vie
par la fin en soi de la société de travail et les privée » et de la famille se dégrade et se vide
assignations sexuelles de celle-ci. Ainsi, pour toujours davantage de sa substance parce que,
pouvoir fonctionner sans accroc, l'homme blanc dans sa toute-puissance, la société de travail
a-t-il chassé de lui tous les besoins émotionnels exige l'individu entier, son sacrifice complet, sa
et tous les états d'âme dans lesquels le règne mobilité dans l'espace et sa flexibilité dans le
du travail ne voit que des facteurs de trouble. temps. Le patriarcat n'est pas aboli, il ne fait
que se barbariser dans la crise inavouée de la
Au XXe siècle, surtout dans les démocraties société de travail. À mesure que le système de
fordistes de l'après-guerre, les femmes ont été production marchande s'effondre, on rend les
de plus en plus intégrées au système du femmes responsables de la survie sur tous les
travail. Mais il n'en est résulté qu'une plans, tandis que le monde « masculin »
conscience féminine schizophrène. Car, d'une prolonge par la simulation les catégories de la
part, la progression des femmes dans la sphère société de travail.
du travail ne pouvait leur apporter aucune
libération, mais seulement le même dressage à
l'idole Travail que celui des hommes. D'autre « L'humanité dut se soumettre à des épreuves
part, la structure de la « scission » restait terribles avant que le moi, nature identique,
inchangée et avec elle la sphère des activités tenace, virile de l'homme fût élaborée et
dites « féminines » en dehors du travail officiel. chaque enfance est encore un peu la répétition
Les femmes ont ainsi été soumises à une de ces épreuves. »
double charge et, du même coup, exposées à Max Horkheimer, Theodor Adorno, la
des impératifs sociaux complètement opposés. Dialectique de la raison
Jusqu'à présent, dans la sphère du travail, elles

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VIII/ Le travail, activité des
hommes et des femmes
asservi-e-s.
Que le travail et l'asservissement soient sociale malheureuse. C'est l'activité de celles
identiques, voilà ce qui se laisse démontrer et ceux qui ont perdu leur liberté. L'extension
non seulement empiriquement, mais aussi du travail à tous les membres de la société
conceptuellement. Il y a encore quelques n'est par conséquent que la généralisation de
siècles, les femmes et les hommes étaient la dépendance servile, de même que
conscient-e-s du lien entre travail et contrainte l'adoration moderne du travail ne représente
sociale. Dans la plupart des langues que l'exaltation quasi religieuse de cette
européennes, le concept de « travail » ne se situation.
réfère à l'origine qu'à l'activité des hommes et
des femmes asservi-e-s, dépendant-e-s : les Ce lien a pu être refoulé avec succès et
serfs ou les esclaves. Dans les langues l'exigence sociale qu'il représente a pu être
germaniques, le mot désigne la corvée d'un-e intériorisée, parce que la généralisation du
enfant devenu serf parce qu'il/elle est travail est allée de pair avec son
orphelin-e. Laborare signifie en latin quelque « objectivation » par le système de production
chose comme « chanceler sous le poids d'un marchande moderne : la plupart des femmes
fardeau », et désigne plus communément la et des hommes ne sont plus sous le knout d'un
souffrance et le labeur harassant des esclaves. seigneur incarné dans un individu. La
Dans les langues romanes, des mots tels que dépendance sociale est devenue une structure
travail, trabajo, etc., viennent du latin systémique abstraite - et justement par là
tripalium, une sorte de joug utilisé pour totale. On la ressent partout, et c'est pour
torturer et punir les esclaves et les autres cette raison même qu'elle est à peine
hommes non libres. On trouve un écho de saisissable. Là où chacun-e est esclave,
cette signification dans l'expression « joug du chacun-e est en même temps son propre
travail ». maître ou sa propre maîtresse – son/sa propre
négrier-e et son/sa propre surveillant-e. Et
Même par son étymologie, le « travail » n'est chacun-e d'obéir à l'idole invisible du système,
donc pas synonyme d'activité humaine au « grand frère » de la valorisation du capital
autodéterminée, mais renvoie à une destinée qui l'a envoyé-e sous le tripalium.

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IX/ L'histoire sanglante de
l'instauration du travail.
L'histoire de la modernité est l'histoire de sociale ayant pour but la transformation du
l'instauration du travail qui a tracé un large travail en argent. Les modes de vie et
sillon de désolation et d'effroi sur toute la d'existence traditionnels de la population
surface de la terre. Car l'exigence démesurée furent détruits, non parce que la population
de gaspiller la plus grande partie de son aurait « évolué » de son plein gré et de façon
énergie pour une fin en soi déterminée de autonome, mais parce qu'elle devait servir de
l'extérieur n'a pas toujours été aussi matériel humain pour la machine de la
intériorisée qu'aujourd'hui. Il aura fallu des valorisation récemment mise en route. Les
siècles de violence ouverte pratiquée à grande hommes et les femmes furent chassés de leurs
échelle pour soumettre les femmes et les champs manu militari pour que paissent les
hommes au service inconditionnel de l'idole moutons des manufactures de laine. On abolit
Travail, et ce littéralement par la torture. des droits anciens comme ceux de chasser
librement, de pêcher et de couper du bois dans
Au départ, il y a eu non pas l'extension des les forêts. Et quand ensuite les masses
conditions du marché - extension censée appauvries battaient la campagne en mendiant
accroître le bien-être général -, mais les et en volant, elles étaient enfermées dans des
insatiables besoins d'argent des appareils work-houses (maisons de travail) et des
d'État à l'époque de l'absolutisme, pour manufactures. Là on les brutalisait avec les
lesquels il s'agissait de financer la machine de instruments de torture du travail, tout en leur
guerre de la modernité naissante. C'est inculquant à force de coups une conscience
seulement à cause de l'intérêt de ces appareils soumise de bête de somme.
qui, pour la première fois dans l'histoire, ont
enserré dans un étau bureaucratique Mais cette transformation - qui s'est effectuée
l'ensemble de la société que s'est accélérée par poussées - de leurs sujet-te-s en matière
l'évolution du capital financier et marchand des première de l'idole Travail génératrice d'argent
villes au-delà des échanges commerciaux était loin de suffire aux États monstrueux de
traditionnels. Ce n'est que de cette façon que l'absolutisme. Ils étendirent leurs prétentions à
l'argent est devenu la motivation sociale d'autres continents. La colonisation intérieure
centrale et l'abstraction travail une exigence de l'Europe alla de pair avec une colonisation
sociale centrale qui ne tient pas compte des extérieure, d'abord dans les deux Amériques
besoins. puis dans certaines régions de l'Afrique. Là, les
propagandistes fanatiques du travail laissèrent
Si la plupart des femmes et des hommes sont tomber définitivement toutes leurs inhibitions.
passé-e-s à la production pour des marchés Ils se ruèrent sur les mondes que l'on venait de
anonymes, et ainsi à l'économie monétaire « découvrir » et se livrèrent à des campagnes
généralisée, illes ne l'ont pas fait de leur plein d'extermination, de destruction et de pillage
gré, mais parce que le besoin d'argent de jusque-là sans précédent - d'autant que les
l'absolutisme avait monétarisé les impôts tout victimes n'y étaient même pas considérées
en les augmentant de façon exorbitante. Ce comme des êtres humains. Les puissances
n'est pas pour eux/elles-mêmes qu'illes cannibales européennes de la société de travail
devaient « gagner de l'argent », mais pour naissante définirent les cultures étrangères
l'État militarisé de la modernité naissante qu'elles avaient soumises comme « sauvages »
fondée sur la puissance des armes à feu, sa et cannibales.
logistique et sa bureaucratie. C'est ainsi et pas
autrement qu'est née l'absurde fin en soi de la C'est ainsi que l'extermination des populations
valorisation du capital, et par là celle du travail. de ces régions ou la réduction en esclavage de
millions de femmes et d'hommes furent
Très vite, impôts monétaires et taxes ne légitimées. L'esclavage pur et simple pratiqué
suffirent plus. Les bureaucrates de dans l'économie coloniale des plantations et
l'absolutisme et les administrateurs du des matières premières (qui, par ses
capitalisme financier se sont mis à organiser dimensions, dépassa de loin d'esclavage
les femmes et les hommes directement et par antique) fait partie des crimes fondateurs du
la force pour en faire le matériel d'une machine système de production marchande. Alors, on
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pratiqua pour la première fois « l’extermination bourgeoise sans s'y intégrer. Bien longtemps
par le travail » à grande échelle. Ce fut la avant, il y avait eu des formes originales de
deuxième fondation de la société de travail. résistance et de refus devant lesquelles
L'homme blanc, déjà marqué par l'historiographie officielle de la société de
l'autodressage, put ainsi, face aux travail et de la modernisation ne peut que
« sauvages », donner libre cours à sa haine de rester muette. Les producteurs et productrices
soi refoulée et à son complexe d'infériorité. À des anciennes sociétés agraires qui, eux/elles
ses yeux, les « sauvages » étaient, un peu à aussi, ne s'étaient jamais résigné-e-s sans
l'image de « la femme », des sortes d'hybrides heurt aux rapports de domination féodaux,
primitif-ve-s, proches de la nature et à mi- voulaient encore moins se résigner à devenir la
chemin entre l'animal et l'humain-e. Emmanuel " classe ouvrière " d'un système extérieur à
Kant conjecturait avec perspicacité que les eux. Depuis la Guerre des Paysan-ne-s des XVe
babouin-e-s pourraient parler s'illes le et XVIe siècles jusqu'aux insurrections anglaises
voulaient, mais qu'illes ne le faisaient pas du luddisme et au soulèvement des tisserand-
parce qu'illes craignaient d'être mis au travail. e-s silésien-ne-s de 1844, c'est une seule
chaîne ininterrompue d'âpres luttes de
Ce raisonnement grotesque jette une lumière résistance contre le travail. Pendant des
révélatrice sur les Lumières. À l'époque de la siècles, l'instauration de la société de travail fut
modernité, l'éthique répressive du travail (se synonyme d'une guerre civile tantôt ouverte,
réclamant, dans sa version protestante tantôt larvée.
originelle, de la grâce de Dieu et, depuis les
Lumières, de la loi naturelle) fut travestie en Les anciennes sociétés agraires étaient tout
« mission civilisatrice ». La culture, comprise en sauf paradisiaques. Mais la majorité des
ce sens, est la soumission volontaire au hommes et des femmes ne vécurent la
travail ; et le travail est masculin, blanc et contrainte monstrueuse de la société de travail
« occidental ». Son contraire, la nature non naissante que comme une détérioration de leur
humaine, informe et dépourvue de culture est existence et une « époque de désespoir ». De
féminine, de couleur et « exotique », et doit fait, les hommes et les femmes avaient encore
donc être soumise à la contrainte. En un mot, quelque chose à perdre malgré l'étroitesse de
« l'universalisme » de la société de travail est, leurs conditions. Ce qui, dans la fausse
à la racine, profondément raciste. L'abstraction conscience du monde moderne, apparaît
universelle du travail ne peut jamais se définir comme les ténèbres et les tourments d'un
qu'en se démarquant de tout ce qui ne Moyen Age imaginaire, c'est en réalité les
s'intègre pas en elle. affres de sa propre histoire. Dans les cultures
non ou pré-capitalistes, à l'intérieur comme à
La bourgeoisie moderne, qui finit par hériter de l'extérieur de l'Europe, le temps de l'activité de
l'absolutisme, n'est pas issue des paisibles production, aussi bien quotidiennement
marchand-e-s des anciennes routes qu'annuellement, était bien moindre que ce
commerciales, mais plutôt des condottieri, des n'est le cas même pour les « employé-e-s »
bandes mercenaires de la modernité naissante, modernes des usines et des bureaux. Et cette
des administrateurs des work-houses et des production, loin d'être densifiée comme dans la
pénitenciers, des fermiers généraux, des société de travail, était entremêlée d'une
gardiens d'esclaves et autres requins qui ont culture sophistiquée de loisir et de « lenteur »
constitué le terreau social du " patronat " relative. Sauf catastrophes naturelles, la
moderne. Les révolutions bourgeoises des plupart des besoins matériels de base ont été
XVIIIe et XIXe siècles n'avaient rien à voir avec bien mieux assurés que pendant de longues
l'émancipation sociale ; elles n'ont fait que périodes de l'histoire de la modernisation - et
remanier les rapports de pouvoir à l'intérieur aussi bien mieux que dans les bidonvilles
du nouveau système coercitif, libérer les terrifiants du monde en crise d'aujourd'hui. Il
institutions de la société de travail des intérêts en va de même de la domination qui, à
dynastiques surannés et accélérer leur l'époque, ne régentait pas toute l'existence
chosification et leur dépersonnalisation. C'est à comme dans la société de travail
la glorieuse Révolution française qu'il revint, bureaucratisée.
avec un pathos particulier, de proclamer un
devoir de travail et d'instituer de nouvelles C'est pourquoi la résistance contre le travail ne
maisons de travail forcé par une « loi pouvait être brisée que militairement. Jusqu'à
d'abolition de la mendicité ». présent, les idéologues de la société de travail
ferment hypocritement les yeux sur le fait que
C'était exactement le contraire de ce à quoi la culture des productrices et producteurs pré-
aspiraient les mouvements de révolte sociale modernes n'a pas été « développée » mais au
qui éclataient en marge de la révolution contraire étouffée dans leur sang. Aujourd'hui,
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les démocrates pondéré-e-s du travail préfèrent sur l'économie des pays de la périphérie déjà
mettre toutes ces monstruosités sur le compte ruinés en série. Après la mort de son idole, la
des « conditions pré-démocratiques » d'un société de travail se rappelle dans tous les
passé avec lequel illes n'auraient plus rien à domaines les méthodes de ses crimes
voir. Illes ne veulent pas admettre que les fondateurs, lesquelles ne peuvent pourtant plus
origines terroristes de la modernité jettent une la sauver.
lumière crue sur l'essence de la société de
travail actuelle. À aucun moment, la gestion
bureaucratique du travail et le fichage étatique « Le barbare est paresseux et se distingue de
des femmes et des hommes dans les l'homme civilisé en ceci qu'il reste plongé dans
démocraties industrielles n'ont pu nier leurs son abrutissement, car la formation pratique
origines absolutistes et coloniales. Objectivée consiste dans l'habitude et dans le besoin
en un système impersonnel, la gestion d'agir. »
répressive des hommes et des femmes au nom Hegel, Principes fondamentaux de la
de l'idole Travail s'est même encore accrue, en philosophie du droit, 1821
pénétrant tous les secteurs de la vie.
« On se rend maintenant très bien compte, à
C'est justement maintenant, à l'heure de l'aspect du travail […], que c'est là la meilleure
l'agonie du travail, que la poigne de fer police, qu'elle tient chacun en bride et qu'elle
bureaucratique redevient aussi sensible qu'à s'entend à entraver vigoureusement le
l'aube de la société de travail. Au moment où développement de la raison, des convoitises,
elle organise l'apartheid social et tente des envies d'indépendance. Car le travail use
vainement de bannir la crise au moyen de la force nerveuse dans des proportions
l'esclavage tel que le pratique l'État extraordinaires, il retire cette force à la
démocratique, la direction du travail se révèle réflexion, à la méditation, aux rêves, aux
le système coercitif qu'elle a toujours été. De soucis, à l'amour et à la haine. »
même, la stupidité coloniale est de retour dans Friedrich Nietzsche, " Les apologistes du travail
l'administration coercitive qu'exerce le F.M.I. ", Aurore, 1881

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X/ Le mouvement ouvrier : un
mouvement pour le travail.
société de travail telle qu'elle existait depuis
Le mouvement ouvrier classique, qui n'a connu l'absolutisme.
son apogée que longtemps après le déclin des
anciennes révoltes sociales, ne luttait plus Mais l'idéologie d'une généralisation sociale du
contre le travail et ses scandaleuses exigences, travail nécessitait également un nouveau
mais développait presque une sur-identification rapport politique. Dans la société de travail qui
avec ce qui paraissait inévitable. Il n'aspirait ne s'était encore imposée qu'à moitié, il fallait
plus qu'à des « droits » et à des améliorations remplacer l'ordre corporatiste et ses différents
dans le cadre de la société de travail, dont il « droits » politiques (le droit de vote censitaire,
avait déjà largement intériorisé les contraintes. par exemple) par l'égalité démocratique
Au lieu de critiquer radicalement la générale de « l’État de travail » achevé. Par
transformation de l'énergie humaine en argent ailleurs, il fallait réguler, selon les préceptes de
en tant que fin en soi irrationnelle, il a lui- « l’État social », les différences de régime dans
même adopté le « point de vue du travail » et a le fonctionnement de la machine de
conçu la valorisation comme un fait positif. valorisation, puisque celle-ci déterminait
maintenant la totalité de la vie sociale. Là
Ainsi le mouvement ouvrier a-t-il hérité à sa aussi, c'est au mouvement ouvrier qu'il revint
façon de l'absolutisme, du protestantisme et d'en fournir le paradigme. Sous le nom de
des Lumières. Le malheur du travail s'est mué « social-démocratie », il devint le plus grand
en fausse fierté du travail, qui redéfinit la « mouvement citoyen » de l'histoire,
domestication de l'individu en matériel humain mouvement qui ne pouvait cependant être
de l'idole moderne pour en faire un « droit de qu'un piège tendu à celui-là même qui l'avait
l'homme ». Les ilotes domestiqué-e-s du travail posé. Car, en démocratie, tout est matière à
ont inversé pour ainsi dire les rôles négociation, sauf les contraintes de la société
idéologiques et ont fait preuve d'un zèle de de travail qui, elles, sont posées en tant que
missionnaires d'une part en exigeant le « droit postulats. Ne sont discutables que les
au travail » et d'autre part en invoquant le modalités et les formes de développement de
« devoir de travail pour tous ». La bourgeoisie ces contraintes. Nous n'avons le choix qu'entre
n'était pas combattue en tant que Omo et Persil, la peste et le choléra,
« fonctionnaire » de la société de travail, elle l'effronterie et la bêtise, Jospin et Chirac.
était au contraire traitée de « parasite » au
nom même du travail. Tou-te-s les membres de La démocratie de la société de travail est le
la société, sans exception, devaient être système de domination le plus pervers de
enrôlé-e-s de force dans les « armées du l'histoire : c'est un système d'auto-oppression.
travail ». Voilà pourquoi cette démocratie n'organise
jamais la libre détermination des membres de
Le mouvement ouvrier est ainsi lui-même la société à propos des ressources communes,
devenu un accélérateur de la société de travail mais uniquement la forme juridique des
capitaliste. Dans l'évolution du travail, c'est lui monades du travail, socialement séparées les
qui imposa, contre les « fonctionnaires » unes des autres, qui ont à rivaliser pour vendre
bourgeois bornés du XIXe et du début du XXe leur peau sur le marché du travail. La
siècle, les dernières étapes de l'objectivation ; démocratie est le contraire de la liberté. C'est
presque comme, un siècle plus tôt, la ainsi que les femmes et les hommes du travail
bourgeoisie avait pris la succession de démocratiques se divisent nécessairement en
l'absolutisme. La chose fut possible administrateurs/ices et administré-e-s, en
uniquement parce que, au cours de la patron-ne-s et commandé-e-s, en élites de
déification du travail, les partis ouvriers et les fonction et matériel humain. Les partis
syndicats se sont référés de façon positive à politiques, notamment les partis ouvriers,
l'appareil d'État et aux institutions de reflètent fidèlement ce rapport dans leur
l'administration répressive du travail qu'ils ne structure. Le fait qu'il y ait des chef-fe-s et des
voulaient pas supprimer mais investir dans une troupes, des personnalités et des militant-e-s,
sorte de « marche à travers les institutions ». des clans et des godillots témoigne d'un
Ainsi, ils poursuivirent, comme avant eux la rapport qui n'a rien à voir avec un débat ouvert
bourgeoisie, la tradition bureaucratique de la et un processus de décision commune. Que les
gestion des femmes et des hommes dans la élites elles-mêmes ne puissent être que des
15
fonctionnaires assujetti-e-s à l'idole Travail et à dépérit, les classes se révèlent les catégories
ses décrets aveugles fait partie intégrante de la socio-fonctionnelles d'un système fétichiste
logique de ce système. commun. Quand la social-démocratie, les Verts
et les anciens communistes se signalent dans
Au plus tard depuis le nazisme, tous les partis la gestion de la crise en mettant au point des
sont devenus à la fois des partis ouvriers et des programmes de répression particulièrement
partis du capital. Dans les « sociétés en voie de abjects, ils montrent qu'ils sont les dignes
développement » de l'Est et du Sud, le héritiers d'un mouvement ouvrier qui n'a
mouvement ouvrier s'est mué en parti-État jamais voulu que le travail à tout prix.
chargé de réaliser, par la terreur, la
modernisation tardive du pays ; à l'Ouest, en
un système de « partis populaires » dotés de " Le travail doit tout régenter,
programmes interchangeables et de figures Seul l'oisif sera esclave,
représentatives médiatiques. La lutte des Le travail doit régner sur ce monde,
classes est terminée parce que la société de Car le monde n'existe que par lui. "
travail l'est elle aussi. À mesure que le système Friedrich Stampfer, l'Honneur du travail, 1903

XI/ La crise du travail.


Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, caractère insupportable de cette fin en soi
pendant un bref instant historique, on a pu coercitive qu'est le travail pourrait être
croire qu'avec les industries fordistes la société durablement pacifié. Hormis le fait que cette
de travail s'était consolidée en un système de idée a toujours été celle d'ilotes
« prospérité perpétuelle ». Et du fait de ce démocratiques, valable seulement pour une
système on a pu croire que, grâce à la petite
consommation de masse et à l'État social, le
16
fraction de la population mondiale, elle devait industrielle (le « fordisme »), la soif insatiable
également se ridiculiser dans les pays d'énergie humaine de l'idole Travail a pu être
hautement développés. Car avec la troisième satisfaite à un niveau supérieur malgré la
révolution industrielle de la micro-informatique, fabrication « rationalisée » (le travail à la
la société de travail se heurte à sa limite chaîne). En même temps, l'automobile est un
historique absolue. exemple central du caractère destructeur des
modes de production et de consommation
Que nous devions atteindre tôt ou tard cette propres à la société de travail hautement
limite était prévisible, car le système de développée. Dans l'intérêt de la production
production marchande souffre depuis sa automobile et de la circulation individuelle
naissance d'une contradiction interne massives, on a bétonné et enlaidi la campagne,
incurable. D'une part, il vit de l'absorption empoisonné l'environnement et accepté sans
massive d'énergie humaine à travers la trop rechigner que sur les routes, bon an mal
dépense de la force de travail ; et plus il en an, la troisième guerre mondiale non déclarée
consomme, mieux c'est. Mais d'autre part, la loi fasse rage avec ses millions de mort-e-s et de
de la concurrence exige des entreprises une mutilé-e-s.
augmentation permanente de la productivité à
travers laquelle la force de travail se trouve Avec la troisième révolution industrielle, celle
remplacée par le capital fixe scientificisé. de la micro-informatique, l'ancien mécanisme
de compensation par expansion s'arrête peu à
Cette contradiction interne était déjà la cause peu. Certes, la micro-informatique rend elle
profonde de toutes les crises précédentes, y aussi de nombreux produits moins chers tout
compris la crise économique mondiale de en en créant de nouveaux (surtout dans le
1929-1933 aux effets dévastateurs. Mais un domaine des médias). Mais, pour la première
mécanisme de compensation permettait fois, l'innovation de processus va plus vite que
toujours de surmonter ces crises : à un niveau l'innovation de produit. Pour la première fois,
de productivité chaque fois plus élevé et après on supprime davantage de travail qu'on peut
un certain temps d'incubation, l'extension des en réabsorber par l'extension des marchés.
marchés à de nouvelles couches de Conséquences logiques de la rationalisation : la
consommateurs et de consommatrices robotique remplace l'énergie humaine, les
réabsorbait - globalement parlant - davantage nouvelles techniques de communication
de travail qu'il n'en avait été supprimé rendent le travail superflu. Des pans entiers de
auparavant. Certes, la dépense de force de la construction, de la production, du marketing,
travail par produit diminuait, mais dans l'absolu du stockage, de la vente et même du
la production augmentait dans des proportions management disparaissent. Pour la première
telles que l'on réussissait à compenser cette fois, l'idole Travail se met involontairement à
diminution, et même davantage. Par un régime draconien durable, causant ainsi sa
conséquent, aussi longtemps que les propre mort.
innovations de produits dépassaient les
innovations de processus, la contradiction Comme la société démocratique de travail
interne du système pouvait être transposée constitue un système de dépense de la force
dans un mouvement d'expansion. de travail très élaboré, fonctionnant en boucle
et sans autre finalité que lui-même, le passage
L'automobile est l'exemple historique le plus à une baisse généralisée du temps de travail se
marquant de ce phénomène : grâce à la chaîne révèle impossible dans le cadre de cette
de montage et à d'autres techniques de société. La rationalité d'entreprise exige que,
rationalisation issues de « l’organisation d'une part, des masses toujours plus
scientifique du travail » (d'abord dans l'usine nombreuses soient mises au « chômage » de
automobile Henry Ford de Detroit), on put longue durée et par là coupées de la
réduire le temps de travail par automobile à reproduction de leurs conditions d'existence
une fraction du temps de travail nécessaire telles que le système les définit, tandis que,
auparavant. Parallèlement, le travail était d'autre part, les « actifs et actives », en
intensifié de façon extraordinaire, de sorte que, nombre toujours plus restreint, sont contraint-
dans le même laps de temps, l'exploitation du e-s à travailler plus durement et avec une
matériel humain s'en trouvait accrue d'autant. productivité toujours plus élevée. Au beau
Et surtout, grâce à la baisse des prix qui en milieu de la richesse reviennent la pauvreté et
découlait, l'automobile, jusqu'alors produit de la faim, même dans les pays capitalistes les
luxe pour la haute société, a pu être intégrée plus développés, alors que des moyens de
dans la consommation de masse. production intacts et des terres cultivables
restent massivement en friche ; d'innombrables
C'est ainsi que, pendant la seconde révolution logements et bâtiments publics restent vides,
17
alors que le nombre de sans-abris augmente
irrésistiblement.

Globalement, le capitalisme finit par ne « Le principe moral fondamental est le droit


concerner qu'une minorité. Dans sa détresse, qu'a l'homme à son travail. […] À mon sens, il
l'idole Travail moribonde se dévore elle-même. n'est rien de plus atroce qu'une vie oisive.
Le capital, en quête des dernières miettes de Personne n'y a droit. La civilisation n'a pas de
travail, brise les frontières de l'économie place pour les oisifs »
nationale et se globalise dans une concurrence Henry Ford
nomade qui vise l'élimination du concurrent ou
de la concurrente. Des régions entières du « Le capital est une contradiction en procès :
monde sont coupées des flux globaux de d'une part, il pousse à la réduction du temps
marchandises et de capital. Avec une vague de travail à un minimum, et d'autre part, il
sans précédent dans l'histoire de fusions et pose le temps de travail comme la seule source
« d’O.P.A. hostiles », les grands groupes et la seule mesure de la richesse […] D'une
industriels se préparent à la lutte finale de part, il éveille toutes les forces de la science et
l'économie d'entreprise. Désorganisés, les de la nature ainsi que celles de la coopération
États et les nations implosent ; les populations et de la circulation sociales, afin de rendre la
rendues folles par la concurrence pour la survie création de la richesse indépendante
s'entre-déchirent dans des guerres de bande (relativement) du temps de travail. D'autre
ethniques. part, il prétend mesurer les gigantesques
forces sociales ainsi créées d'après l'étalon du
temps de travail, et les enserrer dans des
limites étroites, nécessaires au maintien, en
tant que valeur, de la valeur déjà produite »"
Karl Marx, Grundrisse, 1857-58

18
XII/ La fin de la politique.
La crise du travail entraîne nécessairement la être nourris, dans le cadre du capitalisme, que
crise de l'État et par là celle de la politique. par la redistribution d'autres revenus financiers
Fondamentalement, l'État moderne doit son -, le système de protection sociale vole en
rôle au fait que le système de production éclats. Avec le processus accéléré de
marchande a besoin d'une instance supérieure concentration du capital enclenché par la crise,
qui garantisse le cadre de la concurrence, les processus qui transcende les frontières des
fondements juridiques généraux et les économies nationales, se perdent aussi les
conditions nécessaires à la valorisation - y rentrées fiscales réalisées grâce aux bénéfices
compris les appareils répressifs au cas où le des entreprises. Les États qui se battent pour
matériel humain voudrait mettre en cause le que les groupes transnationaux investissent
système. Au XXe siècle, sous sa forme achevée chez eux sont alors contraints au dumping
de démocratie de masse, l'État a dû assumer fiscal, social et écologique par ces mêmes
également de plus en plus de tâches socio- grands groupes.
économiques : en font partie non seulement la
protection sociale, mais aussi les secteurs de C'est cette évolution même qui fait muter l'État
l'éducation et de la santé, les réseaux de démocratique en simple gestionnaire de la
transport et de communication et toutes sortes crise. Plus l'État se rapproche de l'état
d'infrastructures. Ces infrastructures sont d'urgence financier, plus il se réduit à son
devenues indispensables au fonctionnement de noyau répressif. Les infrastructures sont
la société de travail industriellement ramenées aux besoins du capital transnational.
développée, mais il est impossible de les Comme jadis dans les colonies, la logistique
organiser comme un processus de valorisation sociale se réduit progressivement à quelques
d'entreprise. Car c'est durablement, à l'échelle places fortes économiques pendant que le
de toute la société et sur l'ensemble du reste sombre dans la désolation. Ce qui est
territoire qu'elles doivent être disponibles : privatisable est privatisé, même si par là de
elles ne peuvent donc pas être soumises aux plus en plus d'individus sont exclus des
aléas de l'offre et de la demande imposées par prestations sociales les plus élémentaires.
le marché. Quand la valorisation du capital se réduit à un
nombre toujours plus restreint d'îlots sur le
Mais comme l'État ne constitue pas une unité marché mondial, l'approvisionnement de la
de valorisation autonome, il ne peut pas population sur l'ensemble du territoire national
transformer lui-même du travail en argent. Il n'a plus d'importance.
doit puiser l'argent dans le processus réel de
valorisation pour financer ses tâches. Quand la Tant que des secteurs à l'importance
valorisation se tarit, les finances de l'État se économique immédiate ne sont pas en jeu, il
tarissent elles aussi. Le souverain social - ou est indifférent que les trains circulent ou que le
prétendu tel - se révèle alors pleinement courrier soit acheminé. L'éducation devient le
dépendant de l'économie fétichisée et aveugle privilège des gagnant-e-s de la globalisation. La
de la société de travail. Il peut bien édicter culture intellectuelle et artistique se voit
toutes les lois qu'il veut : quand les forces ramenée au critère de sa valeur marchande et
productives ont grandi jusqu'à briser les cadres dépérit. Le secteur de la santé devient
du système du travail, le droit positif de l'État, infinançable et se désintègre dans un système
qui ne peut jamais se rapporter qu'à des sujets à deux vitesses. C'est la loi de l'euthanasie
de travail, perd tout fondement. sociale qui prévaut alors, d'abord en douce,
ensuite au vu et au su de tou-te-s : qui est
Avec un chômage de masse en augmentation pauvre et « superflu-e » doit aussi mourir plus
constante, les recettes publiques provenant de tôt.
la fiscalisation des revenus du travail se
tarissent. Dès qu'est atteinte une masse Alors que les infrastructures d'intérêt général
critique de gens « superflus » - qui ne peuvent pourraient bénéficier de toutes les
19
connaissances, capacités et moyens de la guerre mafieuses, la police en bandits de grand
médecine, de l'éducation et de la culture, chemin.
disponibles en surabondance, la loi irrationnelle
de la société de travail - loi objectivée en Aucune politique au monde ne peut bloquer
« condition de financiabilité » - veut que ces cette évolution, voire en inverser le cours. Car,
ressources soient mises sous séquestre, dans son essence, la politique est une action
démobilisées et envoyées à la casse tout qui est liée à l'État et qui, dans les conditions
comme les moyens de production industriels et de la désétatisation, devient sans objet.
agricoles supposés ne plus être « rentables ». « L’aménagement politique » des rapports
En dehors de la simulation répressive du travail sociaux, ce mot d'ordre des démocrates de
par des formes de travail forcé et de travail bon gauche, se ridiculise chaque jour davantage.
marché et du démantèlement de toutes les Hormis la répression sans fin, le
prestations sociales, l'État démocratique démantèlement de la civilisation et le soutien
transformé en système d'apartheid n'a plus actif à « l’horreur économique », il n'y a plus
rien à offrir à ses ancien-ne-s citoyen-ne-s du rien à « aménager ». Comme la fin en soi de la
travail. À un stade plus avancé, l'administration société de travail est le postulat de la
de l'État finit tout simplement par s'effondrer, démocratie politique, il ne peut y avoir de
les appareils d'État se barbarisent en régulation démocratico-politique pour la crise
cleptocratie corrompue, l'armée en bandes de du travail. La fin du travail entraîne celle de la
politique.

20
XIII/ La simulation de la
société de travail par le
capitalisme de casino.
La conscience sociale dominante se ment La consomption de travail présent est
systématiquement à elle-même sur la véritable remplacée par la consomption du travail futur,
situation de la société de travail. On laquelle n'aura plus jamais lieu. Il s'agit en
excommunie idéologiquement les régions qui quelque sorte d'une accumulation de capital
s'effondrent, on falsifie sans vergogne les dans un « futur antérieur » fictif. Le capital-
statistiques du marché de l'emploi, on fait argent qui ne peut plus être réinvesti de
disparaître à coups de baguette médiatique les manière rentable dans l'économie réelle et ne
formes de la paupérisation. De façon générale, peut donc plus absorber de travail doit
la simulation est la caractéristique centrale du progressivement se rabattre sur les marchés
capitalisme de crise. Cela vaut aussi pour financiers.
l'économie elle-même. Si jusqu'à présent, du
moins dans les pays occidentaux centraux, il À l'époque du « miracle économique », après la
semble que le capital puisse accumuler même Seconde Guerre mondiale, la poussée fordiste
sans travail et que la forme pure de l'argent de la valorisation ne reposait déjà plus tout à
puisse continuer de garantir sans substance et fait sur ses propres ressources. Avec une
par elle-même la valorisation de la valeur, c'est ampleur inconnue jusque-là, l'État se mit à
au processus de simulation des marchés lancer des emprunts qui dépassaient de loin
financiers qu'est due cette apparence. ses recettes fiscales, parce qu'il ne pouvait plus
Symétriquement à la simulation du travail par financer autrement les conditions de base de la
les mesures coercitives de la gestion société de travail. L'État hypothéquait donc ses
démocratique du travail, s'est développée une revenus réels futurs. C'est ainsi que, d'un côté,
simulation de la valorisation du capital par le le capital-argent « excédentaire » se vit offrir
décrochage spéculatif du système de crédits et une possibilité d'investissement en capital
des marchés boursiers vis-à-vis de l'économie financier : on prêta de l'argent à l'État
réelle. moyennant intérêts. Celui-ci acquittait ces
intérêts à l'aide de nouveaux emprunts et
21
réinjectait aussitôt l'argent emprunté dans le mais de la participation assidue de
circuit économique. D'un autre côté, il finançait l'administration financière aux marchés
ainsi les dépenses sociales et les spéculatifs. Par ailleurs, certains ménages dont
investissements d'infrastructure, créant une les revenus réels provenant de salaires
demande artificielle (au sens capitaliste) parce baissent de façon dramatique continuent de se
que non couverte par une quelconque dépense permettre un niveau de consommation élevé
de travail productif. La société de travail en misant sur des bénéfices boursiers. Ainsi
anticipant sur son propre avenir, le boom naît une nouvelle forme de demande artificielle
fordiste fut prolongé au-delà de sa portée qui, à son tour, entraîne une production réelle
originelle. et, pour l'État, des rentrées fiscales réelles
« sans fondement réel ».
Ce moment - déjà simulateur - du processus de
valorisation apparemment encore intact De cette manière, le processus spéculatif
trouvait ses limites en même temps que ajourne la crise de l'économie mondiale. Mais
l'endettement public. Les « crises comme la hausse de la plus-value fictive des
d'endettement » des États, non seulement valeurs boursières ne peut être que
dans le « Tiers-Monde » mais aussi dans les l'anticipation de la consomption de travail réel
métropoles, rendaient impossible une nouvelle futur (dans une mesure astronomique
expansion de ce type. Ce fut le fondement proportionnelle) qui ne viendra jamais,
objectif du triomphe de la dérégulation néo- l'imposture objectivée, après un certain temps
libérale qui devait, selon sa propre idéologie, d'incubation, ne manquera pas d'éclater au
s'accompagner d'une réduction draconienne grand jour. L'effondrement des marchés
des quotas prélevés par l'État sur le produit émergents en Asie, en Amérique latine et en
national. Mais en réalité la dérégulation et le Europe de l'Est en a donné un avant-goût. Que
démantèlement des tâches de l'État sont les marchés financiers des centres capitalistes
réduites à néant par les coûts de la crise, ne aux États-Unis, en Europe et au Japon
serait-ce que ceux engendrés par la répression s'écroulent aussi n'est qu'une question de
et la simulation étatiques. Dans nombre de temps !
pays, la quote-part de l'État se trouve ainsi
encore augmentée. Ce rapport est perçu de manière complètement
déformée dans la conscience fétichisée de la
Mais une nouvelle accumulation de capital ne société de travail, et même jusque chez les
peut plus être simulée par l'endettement de « critiques du capitalisme » traditionnel-le-s, de
l'État. C'est pourquoi, depuis les années 80, la droite comme de gauche. Fixé-e-s sur le
création supplémentaire de capital fictif s'est fantôme du travail anobli en condition
déplacée vers les marchés financiers. Là, il ne d'existence positive et transhistorique,
s'agit plus depuis longtemps de dividendes (la ceux/celles-ci confondent systématiquement
part de bénéfice sur la production réelle), mais cause et effet. Le fait que l'expansion
seulement de gains sur les cours, de la plus- spéculative des marchés financiers ajourne
value spéculative des titres jusqu'à des provisoirement la crise passe alors pour la
proportions astronomiques. Le rapport entre cause de la crise. Les « méchant-e-s
l'économie réelle et le mouvement du marché spéculateurs/ices », affirme-t-on avec plus ou
financier spéculatif s'est inversé. La hausse des moins d'affolement, seraient en train de
cours spéculatifs n'anticipe plus l'expansion détruire toute cette merveilleuse société de
économique réelle, mais, à l'inverse, la hausse travail parce que, pour le plaisir, illes
survenue dans la création de plus-value fictive jetteraient par la fenêtre tout ce « bon
simule une accumulation réelle, qui n'existe argent », dont il y aurait « bien assez », au lieu
déjà plus. de l'investir sagement et solidement dans de
magnifiques « emplois » afin qu'une humanité
L'idole Travail est cliniquement morte, mais ilote, obsédée de travail, puisse continuer à
l'expansion apparemment autonomisée des jouir du « plein-emploi ».
marchés financiers la maintient en survie
artificielle. Les entreprises industrielles Ces gens-là ne veulent pas comprendre que ce
réalisent des bénéfices qui ne proviennent plus n'est pas la spéculation qui a causé l'arrêt des
de la vente et de la production de biens réels investissements réels, mais que ceux-ci étaient
(depuis longtemps opération à perte), mais qui déjà devenus non rentables à cause de la
sont dus à la participation d'un département troisième révolution industrielle et que
financier « futé » à la spéculation sur les l'envolée spéculative n'en est qu'un symptôme.
marchés financiers et monétaires. Les budgets Depuis bien longtemps, l'argent, qui circule en
publics affichent des revenus qui ne quantité apparemment inépuisable, n'est plus
proviennent plus des impôts ou des crédits, « bon », même au sens capitaliste ; il n'est plus
22
que « l’air » chaud avec lequel on a gonflé la antisémite, il n'y a qu'un pas : invoquer le
bulle spéculative. Toute tentative de dégonfler capital réel « créateur » et d'extraction
cette bulle par un quelconque projet nationale contre le capital financier
d'imposition (« taxe Tobin », etc.) afin « accapareur », « juif » et international risque
d'orienter à nouveau le capital-argent vers les de devenir le dernier mot de la Gauche de
moulins de la société de travail, « bons » et l'Emploi intellectuellement aux abois. De toute
bien « réels », aboutira seulement à faire façon, c'est déjà le dernier mot de la Droite de
crever la bulle encore plus vite. l'Emploi par nature raciste, antisémite et anti-
américaine.
On préfère diaboliser « les spéculateurs/ices »
au lieu de comprendre qu'inexorablement nous
devenons tou-te-s non rentables et que c'est le « Dès que le travail, sous sa forme immédiate,
critère de la rentabilité même ainsi que ses a cessé d'être la source principale de la
bases, qui sont celles de la société de travail, richesse, le temps de travail cesse et doit
qu'il faut attaquer comme obsolètes. Cette cesser d'être sa mesure, et la valeur d'échange
image de l'ennemi à bon marché, tou-te-s la cesse donc aussi d'être la mesure de la valeur
cultivent : les extrémistes de droite et les d'usage.
autonomes, les braves syndicalistes et les […] La production basée sur la valeur
nostalgiques du keynésianisme, les théologien- d'échange s'effondre de ce fait, et le procès de
ne-s sociaux/ales et les animateurs/ices de production matériel immédiat se voit lui-même
télévision, bref tous les apôtres du " travail dépouillé de sa forme mesquine et
honnête ". Très rares sont celles et ceux qui contradictoire. »
comprennent que, de là à remobiliser la folie Karl Marx, Grundrisse, 1857-58

XIV/ Le travail ne se laisse pas


redéfinir.
Après des siècles de dressage, l'homme et la
femme modernes sont tout simplement Si le roi Midas vivait encore comme une
devenu-e-s incapables de concevoir une vie au- malédiction le fait que tout ce qu'il touchait se
delà du travail. En tant que principe tout transformait en or, son compagnon d'infortune
puissant, le travail domine non seulement la moderne, lui, a dépassé ce stade. L'être du
sphère de l'économie au sens étroit du terme, travail ne se rend même plus compte qu'en
mais pénètre l'existence sociale jusque dans assimilant toutes les activités au modèle du
les pores de la vie quotidienne et de l'existence travail, celles-ci perdent leurs qualités
privée. Le « temps libre » (l'expression évoque sensibles particulières et deviennent
déjà la prison) sert lui-même depuis longtemps indifférenciées. Bien au contraire : seule cette
à consommer des marchandises pour créer assimilation à l'indifférenciation qui règne dans
ainsi les débouchés nécessaires. le monde marchand lui fait attribuer à ces
activités un sens, une justification et une
Mais par-delà même le devoir de signification sociale. Par exemple, face à un
consommation marchande intériorisé et érigé sentiment tel que le deuil, l’être de travail se
en fin en soi, l'ombre du travail s'abat sur trouve désemparé, mais la transformation du
l'individu moderne en dehors du bureau et de deuil en « travail du deuil » fait de ce « corps
l'usine. Dès qu'il quitte son fauteuil télé pour étranger émotionnel » une donnée connue dont
devenir actif, tout ce qu'il fait prend aussitôt on peut parler avec autrui. Même les rêves sont
l'allure du travail. La jogger remplace la déréalisés et indifférenciés en « travail du
pointeuse par le chronomètre, le turbin connaît rêve », la dispute avec un être aimé en
sa renaissance post-moderne dans les clubs de « travail relationnel » et le contact avec les
gym rutilants et, au volant de leurs voitures, les enfants en « travail éducatif ». Chaque fois que
vacancier-e-s avalent du kilomètre comme s'il l'homme ou la femme moderne veut insister
s'agissait d'accomplir la performance annuelle sur le sérieux de son activité, il/elle a le mot
d'un-e routier-e. Même le sexe suit les normes « travail » à la bouche.
industrielles de la sexologie et obéit à la
logique concurrentielle des vantardises de talk- L'impérialisme du travail se traduit ainsi dans la
shows. langue de tous les jours. Nous sommes

23
habitué-e-s à employer le mot « travail » non
seulement à tout va, mais aussi à deux niveaux À l'inverse d'une critique radicale du concept
de signification différents. Depuis longtemps, le de travail, l'extension moralisatrice de ce
« travail » ne désigne plus seulement (comme concept ne voile pas seulement l'impérialisme
ce serait plus juste) la forme d'activité social réel de l'économie marchande, mais
capitaliste dans le turbin devenu sa propre fin, s'intègre également à merveille dans les
il est devenu synonyme de tout effort dirigé stratégies autoritaires de la gestion de la crise
vers un but, faisant ainsi disparaître ses traces. par l'État. Donner une « reconnaissance »
Ce flou conceptuel prépare le terrain à une sociale également au « travail ménager » et
critique aussi douteuse que courante de la aux activités du « tiers-secteur »* en en faisant
société de travail, critique qui opère à l'envers, du travail à part entière, cette revendication,
c'est-à-dire en considérant l'impérialisme du apparue dans les années 70, spéculait d'abord
travail de façon positive. On va même jusqu'à sur des transferts d'argent public. Mais l'État, à
accuser la société de travail de ne pas encore l'époque de la crise, inverse les rôles en
assez dominer la vie avec sa forme d'activité mobilisant l'élan moral de cette revendication
propre, parce qu'elle donnerait au concept de dans le sens du fameux « principe de
travail un sens « trop restreint » qui subsidiarité »**, et contre les espoirs matériels
excommunie moralement le « travail mêmes que cette revendication véhiculait.
individuel » ou « l’auto-assistance » non
rémunérée (le travail à la maison, l'aide entre
voisin-e-s, etc.) et qui n'admet comme « vrai » Ce n'est pas l'autorisation de pouvoir racler les
travail que le travail salarié et marmites déjà quasi vides des finances
commercialisable. Une réévaluation et une publiques qui se trouve au centre des louanges
extension du concept de travail sont censées du « bénévolat » et du « service citoyen ». Ces
faire disparaître cette fixation sur un aspect louanges vont plutôt servir de prétexte au repli
particulier et les hiérarchisations qui en social de l'État, au programme de travail forcé
découlent. en cours et à la lamentable tentative de faire
supporter le poids de la crise en priorité aux
Cette pensée ne vise donc pas l'émancipation femmes. Les institutions sociales officielles
des contraintes dominantes, mais un simple abandonnent leurs engagements sociaux et les
rafistolage sémantique. La conscience sociale remplacent par un appel à la mobilisation aussi
est supposée conférer « réellement » les lettres aimable que peu coûteux : il appartient
de noblesse du travail à des formes d'activité désormais à chacun-e de combattre la misère -
extérieures à la sphère de production la sienne et celle des autres - par sa propre
capitaliste et restées jusque-là inférieures : initiative et bien sûr en oubliant les
voilà comment on compte résoudre la crise revendications matérielles. C'est ainsi
manifeste de la société de travail. Mais qu'interprété faussement comme programme
l'infériorité de ces activités n'est pas seulement émancipateur, le fait de jongler avec la
due à une certaine conception idéologique. Elle définition de la toujours sacro-sainte notion du
appartient à la structure fondamentale du travail favorise grandement l'État dans sa
système de production marchande ; et ce ne tentative de réaliser le dépassement du travail
sont pas de gentilles redéfinitions morales qui salarié en liquidant le salaire et en conservant
pourront l'abolir. le travail sur la terre brûlée de l'économie de
marché. Cela prouve involontairement
Dans une société régie par la production qu'aujourd'hui l'émancipation sociale ne peut
marchande comme fin en soi, seul ce qui est pas avoir pour contenu la revalorisation du
représentable sous une forme monétaire peut travail, mais seulement sa dévalorisation
passer pour une richesse réelle. Le concept de consciente.
travail ainsi déterminé irradie certes
souverainement sur toutes les autres sphères,
mais seulement de manière négative, en
montrant qu'elles dépendent de lui. Les
sphères extérieures à la production marchande
restent ainsi nécessairement dans l'ombre de * Désigne la part de l'économie qui ne relève
la sphère de production capitaliste parce pas directement de l'économie de marché
qu'elles ne s'intègrent pas à la logique officielle ou de l'État, à savoir le travail
abstraite d'entreprise qui vise l'économie de personnel, l'économie souterraine, l'économie
temps - aussi et surtout lorsqu'elles sont alternative (NdT).
essentielles à la vie, comme le secteur
d'activité séparé (défini comme « féminin ») du ** Terme emprunté au jargon des eurocrates.
foyer, de l'affection, etc. Désigne le principe selon lequel toute décision
24
doit être prise à l'échelon national le plus de rester au chômage. »
proche du citoyen, à moins qu'elle ne relève Rapport de la Commission sur les questions
des instances européennes (NdT). d'avenir des États libres de Saxe et de Bavière,
1997
« Des services simples et personnalisés
peuvent, outre la prospérité matérielle, faire « Tiens-toi fermement au savoir-faire qui fait
croître également la prospérité immatérielle. ses preuves dans le travail ; car la nature elle-
Ainsi le bien-être d'un client peut-il être même le confirme et y donne son
augmenté lorsque des prestataires de services consentement. Au fond, tu n'as guère d'autre
effectuent à sa place un travail pénible qu'il savoir-faire que celui qui est acquis par le
aurait dû faire lui-même. En même temps le travail, le reste n'est qu'une hypothèse du
bien-être des prestataires augmente quand Savoir. »
leur amour-propre croît à la suite de quelque Thomas Carlyle, Travailler et non pas
activité. Rendre un service simple et désespérer, 1843
personnalisé vaut mieux pour le psychisme que

25
XV/ La crise de la lutte
d'intérêts.
On a beau refouler la crise fondamentale du mobile-là. C'est seulement tant que la société
travail et en faire un tabou, elle n'en marque de travail était en expansion que ses
pas moins tous les conflits sociaux actuels. Le catégories socio-fonctionnelles ont pu mener
passage d'une société d'intégration de masse à leurs luttes d'intérêts à grande échelle. Mais, à
un ordre de sélection et d'apartheid n'a pas mesure que la base commune tombe en ruine,
conduit à un nouveau round de la vieille lutte les intérêts qui restent enfermés dans la
des classes entre capital et travail, mais à une logique du système ne peuvent plus être
crise idéologique de la lutte d'intérêts agrégés au niveau de toute la société.
catégoriels qui reste enfermée dans la logique Commence alors une désolidarisation générale.
du système. Déjà, à l'époque de la prospérité, Les travailleurs/euses salarié-e-s désertent les
après la Seconde Guerre mondiale, le vieux syndicats, et les managers les organisations
pathos de la lutte des classes avait perdu de patronales. Chacun pour soi et le Dieu du
son éclat. Non pas parce que le sujet système capitaliste contre tou-te-s :
révolutionnaire « en soi » aurait été « intégré » l'individualisation tant invoquée n'est qu'un
par des menées manipulatrices ou corrompu autre symptôme de la crise dans laquelle se
par une prospérité douteuse, mais à l'inverse trouve la société de travail.
parce que le niveau de développement fordiste
a fait apparaître l'identité logique du capital et Pour autant que des intérêts puissent encore
du travail en tant que catégories socio- être agrégés, cela ne se produit qu'à l'échelle
fonctionnelles d'une même formation sociale micro-économique. Car, de même que faire
fétichiste. Enfermé dans la logique du système, broyer sa vie pour l'entreprise - au mépris de
le désir de vendre le plus cher possible la toute tentative de libération sociale - est
marchandise force de travail cessa d'apparaître presque devenu un privilège, de même la
pour ce qu'il n'était pas - au-delà du système - représentation des intérêts de la marchandise
et se révéla pour ce qu'il était - un élément à force de travail dégénère en un lobbying
l'intérieur du système. impitoyable pratiqué par des segments sociaux
toujours plus petits. Qui accepte la logique du
Si, jusque dans les années 70, il s'agissait travail, doit maintenant accepter aussi la
encore de conquérir, pour le plus grand logique de l'apartheid. Garantir à sa propre
nombre, une participation aux fruits vénéneux clientèle étroitement délimitée qu'elle puisse
de la société de travail, les nouvelles conditions vendre sa peau aux dépens de toutes les
de crise engendrées par la troisième révolution autres, c'est désormais le seul enjeu. Il y a
industrielle ont même fait disparaître ce belle lurette que salarié-e-s et délégué-e-s du
26
personnel ne voient plus leur véritable logique de la crise en un simple projet politique
adversaire dans le management de leur des " dominant-e-s ". La nostalgie social-
entreprise, mais dans les salarié-e-s des démocrate et keynésienne se substitue à la
entreprises et des « sites » concurrents, peu rupture avec les catégories du travail. Au lieu
importe que ce soit dans la localité voisine ou de viser une nouvelle universalité concrète de
en Extrême-Orient. Et quand se pose la formation sociale située au-delà du travail
question de savoir qui sera liquidé-e lors de la abstrait et de la forme-argent, la gauche essaie
prochaine poussée de rationalisation désespérément de s'accrocher à la vieille
d'entreprise, alors même le département voisin universalité abstraite de l'intérêt enfermé dans
et le/la collègue immédiat-e deviennent des la logique du système. Mais ces tentatives
ennemi-e-s. restent elles-mêmes abstraites et ne peuvent
plus intégrer aucun mouvement social de
La désolidarisation radicale ne concerne pas les masse, parce qu'elles feignent d'ignorer les
seuls conflits économiques et syndicaux. conditions réelles de la crise.
Comme, dans la crise même de la société de
travail, toutes les catégories fonctionnelles Cela vaut surtout pour la revendication d'un
s'accrochent avec un acharnement accru à la salaire social ou d'un revenu minimum garanti.
logique de la société de travail - laquelle veut Au lieu d'associer les luttes concrètes de
que tout bien-être humain ne soit que le sous- résistance sociale contre certaines mesures du
produit d'une valorisation rentable - le principe régime d'apartheid à un programme général
« Après moi le déluge » régit toutes les luttes contre le travail, ce type de revendication crée
d'intérêts. Tous les lobbies connaissent la règle une fausse universalité de la critique sociale.
du jeu et agissent en conséquence. Chaque Mais cette critique reste totalement abstraite,
franc perçu par la clientèle de l'un est perdu dans la logique du système et impuissante.
pour la clientèle de l'autre. Chaque coupe claire Quant à la concurrence engendrée par la crise
à l'autre bout du réseau social augmente la sociale, on ne la dépassera pas de la sorte. Par
chance d'obtenir un petit délai de grâce ignorance, on suppose que la société de travail
supplémentaire. Le/la retraité-e devient globalisée continuera de se perpétuer
l'adversaire naturel-le de tou-te-s les cotisant- éternellement, car d'où viendrait l'argent pour
e-s, le/la malade l'ennemi-e de tou-te-s les financer ce revenu minimum garanti par l'État,
assuré-e-s sociaux/ales et l'immigré-e l'objet de sinon de procès de valorisation réussis ? Qui
haine de tou-te-s les nationaux/ales pris de mise sur un tel « dividende social »
panique. (l'expression en dit long) mise aussi
subrepticement sur la position privilégiée de
C'est ainsi que le projet d'utiliser cette lutte « son » pays au sein de la concurrence globale.
d'intérêts qui reste prisonnière de la logique du Car seule la victoire dans la guerre mondiale
système en tant que levier de l'émancipation des marchés permettrait provisoirement de
sociale perd inéluctablement tout contenu. nourrir chez soi quelques millions de bouches
C'est alors que sonne le glas de la gauche « inutiles » (au sens capitaliste du terme) - à
classique. La renaissance d'une critique l'exclusion de toutes celles et tous ceux qui
radicale du capitalisme suppose la rupture n'ont pas le bon passeport, cela va sans dire.
catégorielle avec le travail. Aussi seul
l'établissement d'un nouveau but Les bricoleurs/euses réformistes de la
d'émancipation sociale au-delà du travail et de revendication du salaire social veulent ignorer
ses catégories-fétiches dérivées (valeur, la nature capitaliste de la forme-argent. En
marchandise, argent, État, forme juridique, définitive, il ne s'agit pour elles/eux que de
nation, démocratie, etc.) rendra possible une sauver entre le sujet de travail capitaliste et le
resolidarisation à un niveau supérieur et à sujet consommateur de marchandises, ce
l'échelle de toute la société. Et ce n'est que dernier. Plutôt que de mettre en cause le mode
dans cette perspective que des luttes de vie capitaliste tout court, il faut que le
défensives et menées dans le cadre du monde continue, malgré la crise du travail,
système contre la logique de la lobbysation et d'être enseveli sous des avalanches de
de l'individualisation pourront être réagrégées ; carcasses d'automobiles puantes, d'ignobles
mais désormais en se référant aux catégories tours de béton et de camelote marchande, et
dominantes, non plus de façon positive, mais ce, pour la seule liberté que les hommes et les
de façon négatrice et stratégique. femmes sont encore à même d'imaginer : la
liberté de choix devant les rayons des
Jusqu'à présent, la gauche s'est efforcée supermarchés.
d'esquiver la rupture avec les catégories de la
société de travail. Elle banalise les contraintes Mais même cette perspective triste et bornée
du système en une simple idéologie et la demeure illusoire. Ses partisan-e-s à gauche et
27
les théoricien-ne-s analphabètes qui la C'est en ce sens que le maître à penser du néo-
défendent ont oublié que, dans le capitalisme, libéralisme, Milton Friedman, a inventé le
la consommation marchande ne sert jamais concept de salaire social, avant qu'une gauche
simplement à satisfaire les besoins, mais désarmée n'y découvre une « planche de
qu'elle est toujours une fonction du salut ». Et c'est avec ce contenu qu'il deviendra
mouvement de valorisation. Quand la force de réalité - ou pas du tout.
travail est invendable, même les besoins
élémentaires sont considérés comme
d'éhontées prétentions luxueuses qu'il convient « Il s'avère que, selon les inéluctables lois de
de réduire au minimum. Et c'est justement à notre monde, certains êtres humains doivent
cela que le programme du salaire social servira être dans le besoin. Ce sont les malheureux
de vecteur : il sera l'instrument de la baisse qui, à la grande loterie de la vie, ont tiré un
des dépenses publiques et la version misérable numéro perdant. »
de l'aide sociale, qui remplace les systèmes de Thomas Robert Malthus
protection sociale en pleine décomposition.

28
XVI/ Le dépassement du
travail.
Contrairement à la lutte d'intérêts catégoriels
qui reste prisonnière de la logique du système, Il s'agit donc d'esquisser les objectifs qui sont
la rupture avec les catégories du travail ne possibles pour un monde qui aille au-delà du
peut pas compter sur un camp social tout fait travail. Le programme contre le travail ne se
et objectivement déterminé. Elle rompt avec nourrit pas d'un corpus de principes positifs,
les faux impératifs d'une « seconde nature » : mais de la force de la négation. Si, pour les
son exécution ne sera donc pas quasi femmes et les hommes, l'instauration du travail
automatique, mais une « conscience » est allée de pair avec une vaste expropriation
négatrice - un refus et une révolte sans l'appui des conditions de leur propre vie, alors la
d'une quelconque « loi de l'histoire ». Le point négation de la société de travail ne peut
de départ de cette rupture ne peut pas être un reposer que sur la réappropriation par les
nouveau principe abstraitement universel, mais femmes et les hommes de leur lien social à un
seulement le dégoût qu'éprouve l'individu face niveau historique plus élevé. Les ennemi-e-s du
à sa propre existence en tant que sujet de travail aspireront donc à la formation de
travail et face à la concurrence, ainsi que le fédérations mondiales d'individus librement
refus catégorique de devoir continuer à associés qui arracheront à la machine du
survivre ainsi à un niveau toujours plus travail et de la valorisation tournant à vide les
misérable. moyens d'existence et de production et en
prendront les commandes. Seule la lutte contre
Malgré sa suprématie absolue, le travail n'est la monopolisation de toutes les ressources
jamais parvenu à effacer tout à fait la répulsion sociales et des potentiels de richesse par les
à l'égard des contraintes qu'il impose. À côté puissances aliénantes du marché et de l'État
de tous les fondamentalismes régressifs et de permet de conquérir les espaces sociaux de
toute la folie concurrentielle engendrée par la l'émancipation.
sélection sociale, il existe aussi un potentiel de
protestation et de résistance. Le malaise dans Cela implique aussi de combattre la propriété
le capitalisme existe massivement, mais il est privée d'une manière nouvelle. Jusqu'à présent,
refoulé dans la clandestinité socio-psychique, la gauche ne considérait pas la propriété privée
où il n'est pas sollicité. C'est pourquoi il faut comme la forme juridique du système de
créer un nouvel espace intellectuel libre où l'on production marchande, mais uniquement
puisse penser l'impensable. Il faut briser le comme le mystérieux pouvoir subjectif que les
monopole de l'interprétation du monde détenu capitalistes auraient de " disposer " des
par le camp du travail. La critique théorique du ressources. Ainsi a pu naître l'idée absurde de
travail joue ici le rôle d'un catalyseur. Elle doit vouloir dépasser la propriété privée sur le
combattre de manière frontale les interdits de terrain même de la production marchande. En
pensée dominants et énoncer aussi général, la propriété d'État (« nationalisation »)
ouvertement que clairement ce que personne apparaissait donc comme le contraire de la
n'ose savoir, mais que beaucoup ressentent : la propriété privée. Mais l'État n'est que la
société de travail est arrivée à sa fin ultime. Et communauté coercitive extérieure ou
il n'y a aucune raison de regretter son trépas. l'universalité abstraite des producteurs de
marchandises socialement atomisés. Et par
Seule une critique du travail, nettement conséquent la propriété d'État n'est qu'une
formulée et accompagnée du débat théorique forme dérivée de propriété privée - peu
nécessaire, peut créer ce nouveau contre- importe qu'elle soit affublée ou non de l'adjectif
espace public, condition indispensable pour « socialiste ».
que se constitue un mouvement social pratique
contre le travail. Les querelles internes du Avec la crise de la société de travail, la
camp du travail se sont épuisées et deviennent propriété privée devient aussi obsolète que la
toujours plus absurdes. Il est d'autant plus propriété d'État, car ces deux formes de
urgent de redéfinir les lignes de conflit social propriété présupposent le procès de
sur lesquelles peut se sceller un pacte contre le valorisation. Voilà pourquoi les moyens
travail. matériels qui leur correspondent sont en friche
et mis sous séquestre. Et les employés de
29
l'État, des entreprises ou de l'appareil judiciaire création d'espaces « protégés », de niches,
veillent jalousement à ce que cela reste ainsi et coexistant pacifiquement avec l'ordre existant
que les moyens de production pourrissent et ses contraintes. Le mot d'ordre de
plutôt que de servir à un autre but. La l'émancipation sociale ne peut être que :
conquête des moyens de production par les Prenons ce dont nous avons besoin ! Ne
associations libres contre la gestion coercitive courbons plus l'échine sous le joug des
de l'État et de l'appareil judiciaire ne peut donc marchés de l'emploi et de la gestion
avoir qu'une signification : les moyens de démocratique de la crise ! La condition en est
production ne seront plus mobilisés dans le que de nouvelles formes d'organisations
cadre de la production marchande pour sociales (associations libres, conseils)
approvisionner des marchés anonymes. contrôlent les conditions de la reproduction à
l'échelle de toute la société. Cette
La discussion directe, l'accord et la décision revendication distingue radicalement les
commune des membres de la société sur ennemi-e-s du travail de tou-te-s les politicien-
l'utilisation judicieuse des ressources ne-s aménageurs de niches et de tou-te-s les
remplaceront la production marchande, tandis esprits bornés qui visent un socialisme
que se réalisera l'identité socio-institutionnelle alternatif à la sauce rouge-verte.
entre producteurs/ices et consommateurs/ices
(impensable sous le joug de la fin en soi La domination du travail divise l'individu. Elle
capitaliste). Les institutions aliénées du marché sépare le sujet économique du/de la citoyen-
et de l'État seront remplacées par un réseau de ne, l'être du travail de l'être du temps libre, ce
conseils dans lequel, du quartier au monde qui est abstraitement public de ce qui est
entier, les associations libres détermineront le abstraitement privé, la masculinité socialement
flux des ressources en fonction d'une raison instituée de la féminité socialement instituée,
sensible, sociale et écologique. et elle place les individus isolés devant leur
propre lien social comme devant quelque chose
Ce ne sera plus la fin en soi du travail et de d'étranger qui les domine. Les ennemi-e-s du
« l’emploi » qui déterminera la vie, mais travail aspirent au dépassement de cette
l'organisation de l'utilisation judicieuse de schizophrénie grâce à l'appropriation concrète
possibilités communes, contrôlée par l'action du lien social par des femmes et des hommes
sociale consciente et non par quelque « main agissant de manière consciente et
invisible » automate. On s'appropriera la autoréflexive.
richesse produite directement en fonction des
besoins et non de la « solvabilité ». En même
temps que le travail disparaîtront ces « Le " travail " est par nature l'activité
universalités abstraites que sont l'argent et asservie, inhumaine, asociale, déterminée par
l'État. Les nations séparées seront remplacées la propriété privée et créatrice de la propriété
par une société mondiale qui n'aura plus besoin privée. Par conséquent l'abolition de la
de frontières : chaque homme et chaque propriété privée ne devient une réalité que si
femme pourra y circuler librement et solliciter on la conçoit comme abolition du " travail »
partout l'hospitalité. Karl Marx, À propos de Friedrich List, « le
Système national de l'économie politique »,
La critique du travail est une déclaration de 1845
guerre à l'ordre existant, elle ne vise pas à la

XVII/ Contre les partisan-e-s


du travail : un programme
des abolitions.
On reprochera aux ennemi-e-s du travail de l'égoïsme individuel ne peut pas fonctionner.
n'être que des rêveurs/euses. L'histoire aurait Voulez-vous donc prétendre, vous qui faites
prouvé qu'une société qui ne se fonde pas sur l'apologie de l'état de choses existant, que la
les principes du travail, de la contrainte à la production marchande capitaliste a vraiment
performance, de la concurrence libérale et de donné à la majorité des hommes et des
30
femmes une vie à peu près acceptable ? travail fermeront d'abord, sans les remplacer,
Appelez-vous cela « fonctionner », quand c'est toutes les branches de la production qui ne
justement la croissance vertigineuse des forces servent qu'à maintenir impitoyablement la fin
productives qui rejette des milliards d'hommes en soi délirante du système de production
et de femmes en dehors de l'humanité et que marchande.
ceux/celles-ci doivent s'estimer heureux/ses de
survivre sur des décharges publiques ? Quand Nous ne parlons pas seulement des secteurs
des milliards d'autres hommes et femmes ne d'activité qui représentent manifestement un
peuvent supporter la vie harassante sous le danger public, comme les industries de
diktat du travail qu'en s'isolant des autres, l'automobile, de l'armement ou du nucléaire,
qu'en se mortifiant l'esprit et qu'en tombant mais aussi de la production de ces nombreuses
malades physiquement et mentalement ? prothèses de signification et de ces ineptes
Quand le monde est transformé en désert objets de divertissement supposés faire
simplement pour que l'argent engendre miroiter aux êtres de travail un ersatz
davantage d'argent ? Soit ! C'est effectivement d'existence pour leurs vies gâchées.
la façon dont " fonctionne " votre grandiose Disparaîtra aussi l'immense part de ces
système du travail. Eh bien, nous ne voulons activités qui n'existent que parce qu'il faut que
pas accomplir de tels exploits ! la production de masse passe dans le moule de
la forme-argent et du marché. Ou bien pensez-
Votre autosatisfaction se fonde sur votre vous que les comptables, les spécialistes en
ignorance et votre mauvaise mémoire. La seule marketing et les vendeurs/euses, les V.R.P. et
justification que vous trouvez à vos crimes les publicitaires resteront nécessaires quand
présents et futurs, c'est l'état du monde et les choses seront produites en fonction des
celui-ci n'est fondé que sur vos crimes passés. besoins et que tou-te-s prendront simplement
Vous avez oublié et refoulé les massacres ce dont illes ont besoin ? Et pourquoi faudrait-il
d'État nécessaires à l'intériorisation de votre encore des inspecteurs/ices des impôts et des
« loi naturelle », loi selon laquelle c'est presque policier-e-s, des travailleurs/euses sociaux/ales
une chance d'être « employé-e » à des et des administrateurs/ices de la misère s'il n'y
activités déterminées par d'autres et de se a plus de propriété privée à protéger, ni de
faire vampiriser toute son énergie pour la fin en misère sociale à administrer, et si personne n'a
soi abstraite de l'idole de votre système. plus à être dressé au respect des contraintes
aliénantes du système ?
Pour que l'humanité soit en état d'intérioriser la
domination du travail et de l'égoïsme, il a Nous entendons déjà votre cri : « Et tous ces
d'abord fallu extirper dans les anciennes emplois ! » Eh bien, parlons-en. Calculez donc
sociétés agraires toutes les institutions d'auto- un peu le temps dont l'humanité se prive
organisation et de coopération autodéterminée. chaque jour simplement pour accumuler du
Peut-être les jeux sont-ils faits. Nous ne « travail mort », administrer les hommes et les
sommes pas exagérément optimistes. Nous ne femmes et huiler les rouages du système
pouvons pas savoir si les hommes et les dominant. Du temps pendant lequel nous
femmes réussiront à se libérer de cette pourrions tou-te-s nous prélasser au soleil au
existence conditionnée. La chose est indécise : lieu de nous éreinter à des choses sur le
le déclin du travail peut conduire soit à la caractère destructeur, répressif et grotesque
victoire sur la folie du travail, soit à la fin de la duquel on a écrit des bibliothèques entières.
civilisation. Mais soyez sans crainte ! La disparition des
contraintes du travail n'entraînera nullement
Vous nous objecterez qu'avec l'abolition de la celle de toute activité. C'est l'activité qui
propriété privée et de la contrainte d'avoir à changera de nature dès lors qu'elle ne sera
gagner de l'argent, toute activité cessera et plus enfermée dans une sphère de temps
qu'une oisiveté générale s'installera. Vous uniformes et linéaires, désensualisés, et sans
avouez donc que l'ensemble de votre système autre fin qu'elle-même, mais qu'elle pourra
« naturel » ne repose que sur la contrainte ? Et suivre son propre rythme, variable selon les
que c'est pour cette raison que vous craignez individus et s'intégrant dans un projet de vie
la paresse comme un péché mortel contre personnel. Et quand, également, dans les
l'esprit de l'idole Travail ? Mais les ennemi-e-s grandes structures de production, les femmes
du travail n'ont rien contre la paresse. L'un de et les hommes détermineront elles/eux-mêmes
leurs buts prioritaires est de rétablir cette le rythme au lieu de se laisser dominer par le
culture de l'oisiveté que toutes les sociétés diktat de la valorisation d'entreprise. Pourquoi
antérieures ont connue et qui fut anéantie pour se laisser harceler par les exigences insolentes
que s'impose un productivisme effréné et privé d'une concurrence imposée ? Il faut redécouvrir
de sens. C'est pourquoi les ennemi-e-s du la lenteur.
31
des structures techniques doivent être
Bien sûr, les activités domestiques et de soins complètement transformées, car elles ont été
apportés aux hommes et aux femmes - élaborées d'après les normes bornées de la
activités qui, dans la société de travail, sont rentabilité abstraite, tout comme, pour la
rendues invisibles, séparées et définies comme même raison, bien des possibilités techniques
" féminines " - ne disparaîtront pas. Il est aussi n'ont pas du tout été développées. Quoique
peu question d'automatiser des activités telles l'électricité à base d'énergie solaire puisse être
que cuisiner ou changer les couches des produite partout, la société de travail a besoin
nouveaux-nés. Quand, en même temps que le de gigantesques centrales nucléaires qui
travail, on aura aboli la séparation des sphères constituent une menace pour la vie. Et quoique
sociales, alors ces activités nécessaires les méthodes d'une production agricole
pourront faire partie du domaine de respectueuse de l'environnement soient
l'organisation sociale consciente, au-delà des connues depuis longtemps, le calcul financier
assignations sexuelles. Elles perdront leur abstrait déverse des tonnes de poison dans
caractère répressif, dès lors qu'elles ne se l'eau, détruit les sols et empoisonne l'air. Et
subordonneront plus les individus mais qu'elles quoiqu'on puisse produire la plupart des choses
seront accomplies au gré des circonstances et facilement, sur place sans avoir à utiliser
des besoins aussi bien par les hommes que par beaucoup de moyens de transports, on envoie
les femmes. des pièces détachées et des vivres faire trois
fois le tour du globe pour des raisons relevant
Nous ne disons pas qu'ainsi toute activité uniquement de la gestion d'entreprise. Une
deviendra plaisante. Quelques-unes le seront part considérable de la technique capitaliste
plus, d'autres moins. Bien sûr, il y aura toujours est aussi insensée et superflue que la dépense
des activités qu'il sera nécessaire d'accomplir. d'énergie humaine qui lui est liée.
Mais pourquoi s'en faire, si la vie ne s'en trouve
plus dévorée ? Et puis les choses librement Par là, nous ne vous disons rien de nouveau. Et
accomplies seront toujours plus nombreuses. pourtant vous ne tirerez jamais aucune
Car l'activité constitue un besoin autant que le conséquence de ce que vous savez très bien
loisir. Même le travail n'a pas pu entièrement vous-mêmes. Car vous vous refusez à toute
effacer ce besoin, mais il l'a instrumentalisé et décision consciente : quels moyens de
vidé de son sang comme un vampire. production, de transport et de communication
est-il raisonnable d'utiliser ? Quels sont ceux
Les ennemi-e-s du travail ne sont les fanatiques qui sont nuisibles ou simplement superflus ?
ni d'un activisme aveugle, ni d'une inaction Plus vite vous ânonnez votre mantra de la
tout aussi aveugle. Le loisir, l'activité liberté démocratique, plus grand est votre
nécessaire et les activités librement choisies acharnement à refuser la liberté de décision
doivent être mis dans un rapport sensé, en sociale la plus élémentaire, parce que vous
conformité avec les besoins et les contextes de voulez continuer à servir le cadavre dominant
vie. Une fois soustraites aux impératifs du travail et ses pseudo-« lois naturelles ».
capitalistes du travail, les forces productives
modernes étendront massivement le temps
libre de tous et de toutes. Pourquoi passer des « Le travail lui-même est nuisible et funeste,
heures jour après jour dans les usines et les non seulement dans les conditions présentes,
bureaux quand des machines peuvent nous mais en général dans la mesure où son but est
dispenser de la plus grande part de ces le simple accroissement de la richesse ; voilà
activités ? Pourquoi faire suer des centaines de ce que démontrent les économistes, sans en
corps quand quelques moissonneuses- être conscients. »
batteuses suffisent ? Pourquoi laisser l'esprit se Karl Marx, Manuscrits de 1844
perdre dans une tâche routinière qu'un
ordinateur peut exécuter facilement ? « Notre vie, c'est d'être assassinés par le
travail. Nous gigotons au bout de la corde
Cependant, pour atteindre ces buts, on ne peut pendant soixante ans. Mais nous allons la
reprendre qu'une infime part de la technique couper à présent. À la lanterne ! »
dans sa forme capitaliste. La majeure partie Georg Büchner, la Mort de Danton, 1835

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XVIII/ La lutte contre le travail
est une lutte antipolitique.
Le dépassement du travail n'est pas une douce l'État et la politique, de même illes refuseront
utopie. Sous sa forme actuelle, la société de jouer le jeu de l'État et de la politique.
mondiale ne pourra pas durer encore cinquante
ou cent ans. Mais que les ennemi-e-s du travail
aient à faire à une idole Travail déjà Puisque la fin du travail est aussi la fin de la
cliniquement morte ne rend pas forcément leur politique, un mouvement politique pour le
tâche plus facile. Car plus la crise de la société dépassement du travail serait une
de travail s'aggrave et les tentatives de contradiction dans les termes. Les ennemi-e-s
rafistolage avortent, plus se creuse le fossé du travail font valoir des revendications face à
entre l'isolement des monades sociales l'État, mais illes ne constituent pas un parti
impuissantes et les exigences d'un mouvement politique et illes n'en constitueront jamais un.
d'appropriation qui englobe toute la société. La Le but de la politique ne peut être que la
barbarisation croissante des rapports sociaux conquête de l'appareil d'État pour perpétuer la
dans de vastes régions du monde montre que société de travail. Les ennemi-e-s du travail ne
la vieille conscience dominée par la veulent donc pas s'emparer des commandes
concurrence et le travail se maintient mais à un du pouvoir, mais les détruire. Leur lutte n'est
niveau toujours plus bas. Malgré tous les signes pas politique, elle est antipolitique.
d'un malaise dans le capitalisme, la crise paraît
spontanément prendre la forme d'une Puisque à l'époque moderne l'État et la
décivilisation qui s'effectue par poussées. politique se confondent avec le système
coercitif du travail, ils doivent disparaître avec
C'est justement face à des perspectives aussi lui. Tout le verbiage à propos d'une
négatives qu'il serait fatal de faire passer au renaissance de la politique n'est que la
second plan la critique pratique du travail tentative désespérée de ramener la critique de
comme programme social global, en se limitant l'horreur économique à une action étatique
à l'instauration d'une économie de survie positive. Mais l'auto-organisation et
précaire sur les ruines de la société de travail. l'autodétermination sont le contraire même de
La critique du travail n'a de chance que si elle l'État et de la politique. La conquête de libres
lutte contre le courant de la désocialisation, au espaces socio-économiques et culturels ne
lieu de se laisser emporter par lui. Cependant, s'effectue pas par les voies détournées de la
ce n'est plus par la politique démocratique qu'il politique, voies hiérarchiques ou fausses, mais
faut défendre ce qui fonde la civilisation, mais par la constitution d'une contre-société.
contre elle.
La liberté ne consiste pas à se faire broyer par
Qui aspire à l'appropriation émancipatrice de le marché ni régir par l'État, mais à organiser le
l'ensemble du système social et à sa lien social soi-même - sans l'entremise
transformation peut difficilement ignorer d'appareils aliénés. Par conséquent, les
l'instance qui, jusqu'à présent, en organise les ennemi-e-s du travail ont à trouver de
conditions générales. Il est impossible de se nouvelles formes de mouvement social et à
révolter contre l'expropriation des potentiels créer des têtes de pont pour reproduire la vie
sociaux sans se trouver confronté-e-s à l'État. au-delà du travail. Il s'agit de lier les formes
Car l'État ne gère pas seulement à peu près la d'une pratique de contre-société au refus
moitié de la richesse sociale : il garantit aussi la offensif du travail.
subordination de tous les potentiels sociaux
aux impératifs de la valorisation. De même que Les puissances dominantes peuvent bien nous
les ennemi-e-s du travail ne peuvent ignorer considérer comme des folles et des fous parce
33
que nous voulons rompre avec leur système laquelle ils nous conduisent. Au-delà du travail,
coercitif irrationnel ! Nous n'avons à y perdre nous avons un monde à gagner.
que la perspective d'une catastrophe vers
Prolétaires de tous les pays, finissez-en !

MANIFESTE CONTRE LE TRAVAIL

Groupe Krisis, juin 1999.

www.krisis.org

Le groupe Krisis existe depuis quinze ans et


publie – en dehors du monde universitaire et de
la gauche traditionnelle – la revue Krisis /
Contributions à la critique de la société
marchande (en langue allemande). Dans le
cadre de cette revue s’élabore une critique
actualisée du capitalisme avec, en son centre,
tout fce pan de la critique marxienne de la
marchandise, de la valeur, du travail et de
l’argent que le marxisme classique a délaissé.
De là sont nées les ébauches d’une critique
fondamentale du marché et de l’Etat, de la
politique et de la nation , de la subjectivité et
de l’idéologie bourgeoises… La confrontation
critique de ces positions a en outre permis une
approche nouvelle de la critique féministe du
« patriarcat producteur de marchandises ».

Traduit de l’allemand au français par Wolfgang


Kukulies
Edition pirate et féminisée, 2003
Photocopiez gaiement, diffusez !!

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