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Écrire un paragraphe

Introduction

En écrivant un paragraphe, il faut se demander au départ quelle technique sera la plus


: efficace pour le lecteur. Plusieurs cas sont possibles
; annoncer d’avance ce que l’on veut dire ou prouver —
; placer les arguments d’abord, et la proposition ensuite —
; procéder par opposition avec une opinion adverse —
.procéder par analogie avec une opinion ou une idée déjà connue —

Avant le Moyen-Âge, le paragraphe n’existait pas : l’unité de composition se situait au


niveau de la phrase. le signe § apparaît dans les parchemins, qu’il faut économiser,
.» comme un super signe de ponctuation qui signifie « écrit à côté

Un paragraphe doit avoir une idée-clef, une idée dominante, qui peut être soit un résumé
.de la pensée de l’auteur soit un message au lecteur

: Les défauts courants des paragraphes sont les suivants


; on annonce une proposition et on en démontre une autre, par glissements successifs —
on annonce une idée mais on ne la démontre pas suffisamment : on passe d’un cas —
; particulier sans préparation à une loi générale
; on annonce, on démontre, mais on ne conclut pas —
; on écrit une suite d’exemples sans idée générale —
; l’exemple est mal adapté à l’idée, ce n’est qu’une anecdote —
; il y a une confusion d’ensemble sans idée générale nette —
.on a écrit un long bloc de texte sans alinéa —

Les maîtres du paragraphe au XIXe siècle sont Renan, Taine, Brunetière. Le critique
Gustave Lanson recommande l’enseignement des règles du paragraphe dès la classe de
Troisième. Pour lui, le paragraphe est une mini dissertation, un maillon solide dans une
chaîne de raisonnement. L’enseignement du paragraphe s’est longuement perdu, mais
nous avons trouvé indispensable de l’expliquer de nouveau aux élèves, qui apprécient ces
.règles qui structurent leur pensée

LEÇON

Observation

L’Égypte exerce une fascination sur les publics de tout âge et de toute condition. .1
D’abord, elle nous a laissé un héritage d’une grande richesse. Ensuite, ses réalisations ont
des dimensions monumentales et imposantes. Enfin, l’aspect somptueux de ses trésors
.archéologiques incite puissamment au rêve

D’abord, l’Égypte nous a légué un héritage d’une grande richesse. Ensuite, ses .2
réalisations ont des dimensions monumentales et imposantes. Enfin, l’aspect somptueux
de ses trésors archéologiques incite puissamment au rêve. Pour ces trois raisons, l’Égypte
.exerce une fascination sur les publics de tout âge et de toute condition
Alors que, dans la bande dessinée contemporaine les civilisations de l’Antiquité sont .3
peu ou mal représentées, l’Égypte exerce une fascination sur les publics de tout âge et de
.toute condition
D’abord, l’Égypte nous a laissé un héritage d’une grande richesse. Ensuite, ses
réalisations ont des dimensions monumentales et imposantes. Enfin, l’aspect somptueux
.de ses trésors archéologiques incite puissamment au rêve

La bande dessinée contemporaine puise souvent son inspiration dans la science-fiction. .4


De même, l’Égypte exerce une fascination sur les publics de tout âge et de toute
condition. D’une part, l’Égypte nous a laissé un héritage d’une grande richesse. Ensuite,
ses réalisations ont des dimensions monumentales et imposantes. Enfin, l’aspect
.somptueux de ses trésors archéologiques incite puissamment au rêve

Questions

? Observez la place de la phrase clef dans chaque paragraphe : que constatez-vous .1


Dans chaque paragraphe, repérez les mots qui relient les phrases entre elles : sont-ce .2
? toujours les mêmes
? Quels paragraphes sont exactement l’inverse l’un de l’autre .3
Lequel de ces paragraphes vous paraît le plus facile à lire et à comprendre ? Justifiez .4
.votre réponse

Leçon

Le paragraphe est une étape du texte, signalée par la mise en page ; il contient •
généralement une idée principale (une seule de préférence), autour de laquelle s’organise
.une unité de récit, une micro-explication ou une micro-argumentation
.Nous nous intéresserons ici au paragraphe d’idées

A. Les quatre formes de paragraphe

Selon la place de la phrase clef, qui exprime l’idée principale, on distingue quatre types
.principaux de paragraphe

Le paragraphe a priori : le message en tête — .1

Il est déductif et va de l’abstrait au concret, de l’idée générale aux exemples. Le message


essentiel est placé dans la première phrase. La suite du paragraphe développe, explique,
justifie ce message. L’auteur affirme d’abord et justifie ensuite. Il peut arriver qu’il
reformule l’idée principale à la fin, pour insister, en une formule bien frappante qui résume
.le tout

Ex. : La pratique d’une activité physique régulière est bénéfique pour tout le monde. En
effet, les jeunes qui pratiquent régulièrement un sport sont moins souvent malades et plus
vigoureux que les autres. De même, les personnes âgées peuvent combattre le
vieillissement par la pratique d’exercices adaptés. Enfin, la pratique régulière d’une activité
physique permet l’élimination plus rapide des toxines et stimule le fonctionnement des
.organes vitaux tels le cœur et les poumons

Le paragraphe a posteriori : le message à la fin — .2


Il est inductif et va du concret à l’abstrait : il va des faits aux idées. La phrase clef, la plus
.générale, vient à la fin du paragraphe

Ex. : Les gens actifs physiquement sont moins malades que chez les gens passifs. Les
adeptes de la danse aérobique comptent parmi les employés les plus détendus et les plus
efficaces. Les personnes handicapées qui sont sportives restent plus alertes que les
autres. Tous ces faits nous amènent à penser que la pratique d’une activité physique
.régulière est bénéfique pour tout le monde

Le paragraphe a contrario : le message au centre — .3

Le raisonnement a contrario consiste à affirmer son idée en l’opposant à l’idée inverse, ou


du moins à une idée différente. La tactique consiste d’abord à énoncer l’idée adverse et
ensuite à la critiquer, et enfin à affirmer sa propre idée. La phrase clef sert de charnière
.entre la première thèse et son adverse : elle est donc située en milieu de paragraphe

Ex. : De nombreux accidents cardio-vasculaires sont provoqués par une pratique trop
intensive d’activités mal encadrées. Et on ne parle pas de la kyrielle de blessures aux
membres et aux articulations que les médecins sportifs doivent traiter annuellement.
Cependant, la pratique d’une activité sportive régulière est bénéfique. On constate que les
jeunes, les adultes et les personnes âgées qui pratiquent régulièrement une activité
physique adéquate en tirent d’immenses profits sur le plan de leur santé et de leur
.équilibre mental

Le paragraphe a simile ou en parallèle : le message au centre ou à la fin — .4

Le raisonnement en parallèle, ou par analogie (a simile) est l’inverse du raisonnement a


contrario. Au lieu de montrer que les choses s’opposent, on montre qu’elles se
.ressemblent. La phrase clef peut se trouver au milieu ou à la fin du paragraphe

Ex. : Certaines activités sportives peuvent être dangereuses, telles les arts martiaux, le
hockey, la plongée sous-marine, le ski alpin, qui occasionnent de nombreuses blessures
et même des morts chaque année. De même, des gens mal entraînés et mal encadrés
voient leur condition physique se détériorer après un entraînement trop vigoureux. Donc,
en principe, si une activité physique régulière est bénéfique, n’importe quelle activité ne
.convient pas à n’importe qui

B. L’usage des paragraphes

Le paragraphe a priori représente environ entre 50 et 75 % des cas. On le rencontre •


souvent dans le corps des textes, alors que les autres formes sont plus utilisées dans les
.introductions et les conclusions
La structure a priori, qui permet de prévoir la suite, facilite continuellement la lecture. Il est
privilégié dans la presse, parce qu’il permet un circuit de lecture court : le lecteur peut
avoir une idée générale de l’article en ne lisant que la première phrase de chaque
.paragraphe
Il s’utilise aussi dans les textes scientifiques, lorsque l’on part d’une théorie connue et
.admise de tous

Les formes a priori et a contrario se rencontrent environ dans 20 % des cas. La forme •
.par analogie (a simile) est la moins fréquente : 10 % des cas
Ces fréquences s’expliquent par le genre du texte, le caractère de l’auteur, le type de
.public et surtout la place du paragraphe dans le texte
La forme a posteriori est fréquemment utilisée dans les exposés de recherche •
scientifique. Il faut d’abord accumuler un certain nombre d’expériences avant de conclure
.en énonçant la théorie
Dans la presse, c’est la forme du reportage qui décrit d’abord une ambiance, un cadre, les
; propos échangés, la complexité de l’ensemble

La forme a contrario est un type de raisonnement polémique : l’auteur s’affirme en •


attaquant une thèse adverse. La tactique est très efficace, surtout si une troisième voie
n’est pas possible. Un avocat démontrera ainsi que son client ne peut être le coupable,
.donc qu’il est innocent — et non partiellement responsable
.C’est une forme utilisée dans le domaine des idées, en particulier la philosophie

La forme par analogie s’emploie de façon privilégiée dans la vulgarisation scientifique et •


technique. Les comparaisons permettent de faire comprendre un principe au public sans
.avoir besoin de donner des explications techniques ou compliquées
…Ex. : Une centrale nucléaire à eau sous pression fonctionne comme une cocotte-minute

C. Les techniques du paragraphe

.La valeur d’un paragraphe dépend de son unité, de sa cohérence et de sa force

l’unité •

Pour réussir la rédaction d’un paragraphe, il faut vérifier son unité en lui donnant un titre
qui résume son idée clef. Si ce n’est pas possible, il faut le fractionner pour ne garder
qu’une idée par paragraphe. Si l’idée est trop mince, il faut la rattacher à un autre
.paragraphe

La cohérence •

Un paragraphe contient des connecteurs, c’est-à-dire des mots qui balisent les opérations
: logiques qui le structurent

La chronologie ou la succession —
…d’abord, ensuite, enfin
…le premier, le deuxième, le troisième
…hier, aujourd’hui, demain
…au premier plan, au second plan, à l’arrière-plan
: La cause —
…parce que, c’est pourquoi, car, en effet, puisque, en fait, de fait
: La conséquence —
…ainsi, aussi, donc, par conséquent, en conséquence, c’est pourquoi
: l’alternative —
…soit, soit ; ou bien, ou bien, d’une part, d’autre part
: l’opposition —
…au contraire, par contre, en revanche, a contrario
l’analogie —
…de même, semblablement, comme, de même que, de même
: l’adhésion —
…certes, bien entendu, bien sûr, sans doute, assurément
: l’opposition ou la restriction —
or, mais, toutefois, cependant, pourtant, néanmoins
: l’addition —
…de plus, encore, en supplément, à cela s’ajoute
: La synthèse —
…au total, en somme, en bref, en résumé
: La conclusion —
…pour terminer, pour conclure, en fin de compte, finalement, pour finir

la force •

La valeur d’un paragraphe dépend beaucoup de sa force : le paragraphe ne doit pas être
trop long, les exemples doivent être rapportés avec précision et sans bavardage, la
.construction doit être nette

Exercices

Identifiez le type de chacun des paragraphes suivant : trouvez-leur un titre, trouvez la .1


.phrase clef et dégagez la structure

Un peu de gomme arabique stabilise l’encre de Chine pour un an. Quelques gouttes de
shampoing engendrent un nuage de mousse. Des traces d’oxygène de l’air transforment
la sève de l’hévéa en caoutchouc. Une pile électrique minuscule change l’aspect du
.cadran de notre montre. Voilà, sur exemples, ce qu’est la matière molle
.Pierre-Gilles de Gennes, Lacques Badoz, Les objets fragiles, © Plon, 1994

Plusieurs scientifiques affirment qu’il faut s’occuper de la Terre avant de fuir dans
l’espace. Selon l’Organisation mondiale de la santé, la désertification et la famine affectent
une trentaine de pays. Ces populations fuient leur pays pour se retrouver dans des camps
de réfugiés. Sans parler des problèmes politiques, on doit tout de même admettre qu’il faut
.trouver des solutions à ces problèmes terrestres

Soit à démontrer que le triangle ABC est rectangle. D’abord je sais que l’angle A vaut 30°.
Je sais d’autre part que l’angle B vaut 60°. Et je sais enfin que la somme des angles d’un
.triangle vaut 90°. Le triangle ABC est donc rectangle en C. C.Q.F.D

Samedi dernier, je voulais sortir en boîte. Or tu as refusé en disant que la musique techno
te fatiguait. Aujourd’hui, c’est la même chose. Tu voudrais que nous allions au cinéma et
.moi, je ne veux pas sortir parce que je pense que le film est nul

Identifiez le type de chacun des paragraphes suivants en faisant un schéma, puis .2


: récrivez-le selon un autre modèle

Shakespeare n’est pas au-dessus de Dante, Molière n’est pas au-dessus d’Aristophane,
Calderon n’est pas au-dessus d’Euripide, la Divine Comédie n’est pas au-dessus de la
Genèse, le Romancero n’est pas au-dessus de l’Odyssée, Sirius n’est pas au-dessus
d’Arcturus. Sublimité, c’est égalité. Victor Hugo, William Shakespeare

Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé, des mesures urgentes doivent


être prises pour améliorer la qualité de l’air dans les grandes villes. D’abord, la circulation
des véhicules doit impérativement être contrôlée. Ensuite, le plomb doit être éliminé des
carburants. Enfin, il faut introduire des techniques propres dans le domaine du brûlage des
.ordures
Mais où sont nos berges d’antan ? Que sont devenues nos campagnes, nos villes, nos
océans ? Avons-nous tous perdu la tête pour en faire des poubelles, des dépotoirs, des
déversoirs ? Car la planète nous est seulement prêtée. Nous sommes tous responsables
face aux générations futures de la terre que nous leur laisserons. Il est impératif de mettre
en œuvre des moyens spécifiques pour sauvegarder et restaurer notre cadre de vie et
.celui de nos enfants

D’après un modèle que vous choisirez, écrivez un paragraphe sur l’un des sujets .3
: suivants
Lara Croft, héroïne du jeu vidéo Tomb Raider et de la bande dessinée de Fréon et Alex •
Alice (ed. Glénat)
les jeux vidéo : avantages et inconvénients •
.la coupe de France de football ou du Tournoi des cinq nations •
une expérience de physique •
votre opinion personnelle sur la lecture •
.votre opinion personnelle sur les études longues, ou courtes •
les transports en communs dans votre ville •
les différentes habitudes télévisuelles dans votre famille •

Fiche d’auto-évaluation

.Mon paragraphe peut être résumé par un titre •


.Mon paragraphe contient une phrase clef très identifiable •
.J’ai respecté un modèle de paragraphe adapté au type de texte que je veux produire •
.J’ai marqué la construction par des connecteurs chronologiques ou logiques •
.J’ai isolé mon paragraphe par un alinéa et des blancs •

: Pour pouvoir s’évaluer


vérifier la présence d’une idée directrice —
vérifier l’unité du paragraphe en lui donnant un titre ; si vus n’y arrivez pas, c’est qu’il —
contient trop d’idées
supprimer les phrases parasites —

vérifier l’enchaînement des phrases, la présence de mots organisateurs —

.Étude publiée dans Textes et méthodes 3e NATHAN, 1999

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