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Présentation de La Chute (1956) d’Albert Camus (1913-1960)


 À propos de Camus
o Clamence n'est pas Camus. Mais il y a dans le récit des éléments
biographiques. Né en Algérie, il a été élevé par sa mère et il est issu d'un
milieu modeste. En 1957, il a reçu le prix Nobel de littérature pour « avoir
mis en lumière les problèmes se posant de nos jours à la conscience des
hommes ». Dès son adolescence, il est atteint de la tuberculose. Il fait des
études de philosophie et adhère au parti communiste. 1938 est l'année de
publication des Noces qui est un hymne à la Méditerranée. À cause de la
guerre, Camus vient s'installer à Paris et c'est pour lui un déchirement.
Atteint de la tuberculose, il ne peut s'engager dans la guerre mais il entre
dans le réseau "Combat" de la Résistance où il fut très actif. Il y poursuit
notamment son métier de journaliste. En 1954, c'est la guerre d'Algérie et
Camus milite en faveur de la paix. En 1960, il meurt dans un accident de
voiture.
o L'œuvre de Camus fonctionne par cycles et La Chute en est le cycle final.
Les Noces (1939) est son œuvre la plus positive, la plus heureuse. Dans
L'Étranger et Le Mythe de Sisyphe, l'homme est jugé pour ce qu'il est
(sentiment de l'absurde) ; La Peste (1947) symbolise une révolte collective
contre un mal qui touche tout le monde. C'est le point de rupture avec
Sartre. En 1951, c'est la publication de L'Homme révolté, un ouvrage
précurseur de La Chute. C'est la rupture définitive avec Sartre : Camus
serait un idéaliste alors que Sartre est pour l'action.
 À propos de La Chute
o 1956 est l'année de publication de La Chute. Camus avait pensé à d'autre
titres, notamment "Le Cri" (contre la société, les existentialistes). Le titre
"La Chute" a une dimension morale et sociale, physique, religieuse,
géographique et, bien sûr, littéraire. C'est d'abord une chute physique, celle
du suicide de la jeune femme (depuis le Pont Royal) —> ce suicide
déclenche la chute morale et sociale de Clamence : celui-ci se rend compte
qu'il est double. C'est aussi une chute sociale car il fait du recel au
Mexico-City. Il est "juge-pénitent" : il se châtie lui-même de ne pas avoir
sauvé la jeune femme ; il se punit en fait de ses crimes, c'est une maladie
de la conscience, c'est sa chute. C'est également une chute géographique :
Clamence s'installe à Amsterdam, lieu opposé à celui de lumières, de
hauteurs où il vivait auparavant. Ce nouveau lieu symbolise les enfers,
c'est un lieu plat, situé au-dessous du niveau de la mer. Le titre a aussi une
dimension religieuse : "Clamence" n'est pas sans rappeler clamans in
deserto ("criant dans le désert") // Jean-Baptiste, prophète ("celui qui parle
devant, qui annonce les choses avant qu'elles n'arrivent") qui a baptisé le
Christ dans les eaux du Jourdain et qui a passé sa vie dans le désert. La
chute, dans la Bible, c'est aussi la chute d'Adam et Ève. C'est également la
chute des anges rebelles (dont le chef est Lucifer ; "celui qui porte la
lumière") dans l'Apocalypse. Comme Lucifer, Clamence a chuté : c'est la
victoire de dieu sur les forces du mal. Enfin, c'est la chute dans l'Évangile
selon St Matthieu (XI, 6 : « Heureux celui pour qui je ne serai pas une
occasion de chute ! ») La chute du livre : ce sont les dernières lignes de
l'ouvrage —> le suicide est présent au début et à la fin de La Chute. Le
dernier mot en est "heureusement" : Clamence ne sauverait pas la jeune
femme s'il se retrouvait dans la situation initiale. Clamence semble
heureux d'avoir commis une faute et d'avoir chuté. Il transforme le
malheur en bonheur ; est-il sincère ? Pour clore cette présentation, cette
chute est aussi celle des autres car Clamence raconte son histoire aux
autres, lesquels doivent se rendre compte de leurs fautes et se confesser, à
l'instar de Clamence, et devenir, peut-être, juge-pénitent.

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