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Ptolémée II

roi d'Égypte

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Ptolémée II Philadelphe
Πτολεμαίος Φιλάδελφος

Buste de Ptolémée II
Fonctions
Roi d'Égypte
283 – 28 ou 29 janvier 246 av. J.-C. (37
ans)
Prédécesseur Ptolémée Ier
Successeur Ptolémée III Évergète
Ier
Biographie
Dynastie Dynastie lagide
Date de naissance v. 309-308
Lieu de naissance île de Cos
Date de décès 28 ou 29 janvier 246
Père Ptolémée Ier Sôter
Mère Bérénice Ire
Grand-père paternel Lagos
Grand-mère
Arsinoé
paternelle
Fratrie ♂ Ptolémée Kéraunos
♂ Ptolémaïs
♀ Lysandra
♂ Argées
♀ Arsinoé II
♀ Philatéra
Conjoint Arsinoé Ire
Enfants ♂ Ptolémée III
Évergète Ier
♂ Lysimaque
♀ Bérénice Syra
Deuxième conjoint Arsinoé II
Troisième conjoint Bilistiche
Enfants avec le 3e ♂ Ptolémée
conjoint Andromaque
Pharaons par ordre chronologique
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Ptolémée II Philadelphe (en grec ancien


Πτολεμαίος Φιλάδελφος / Ptolemaios
Philadelphos : « Qui aime son frère / sa
sœur »), né vers 309-308 av. J.-C. à
Cos[1], mort le 28 ou 29 janvier 246, est
un roi pharaon de la dynastie lagide (ou
ptolémaïque), fils de Ptolémée Ier. Il a
concouru à réaliser un certain
syncrétisme entre la civilisation grecque
et la civilisation égyptienne et a œuvré à
faire de son royaume le foyer principal de
la culture hellénistique. Il peut être
considéré comme l'un des principaux
Épigones, les héritiers des Diadoques.
Règne

Roi divinisé …

Monnaie à l'effigie de
Ptolémée II et Arsinoé II.

Fils de Ptolémée Ier et de Bérénice (sa


quatrième épouse), il est associé au
trône vers 285 av. J.-C., entraînant l'exil
de Ptolémée Kéraunos, l'héritier
présomptif. À la mort de son père en 283,
il lui succède comme roi d'Égypte et
reçoit les honneurs divins. Ptolémée et
sa veuve constituent déjà les « Dieux
Sauveurs » (Theoi Sôtères), première
étape vers la divinisation des souverains
ptolémaïques. Ce culte, rattaché à celui
d'Alexandre le Grand, est purement grec
à l'origine ; il vise d'abord à consolider la
dynastie et à recueillir la piété des sujets
grecs de l'empire.

De sa première épouse, Arsinoé Ire, fille


de Lysimaque, il aurait eu trois enfants
dont Ptolémée III, son successeur. Son
épithète, Philadelphe, lui vient de l'amour
qu'il aurait porté à sa sœur Arsinoé II qu'il
épouse en secondes noces et qu'il
divinise à sa mort en 270 en lui donnant
le nom cultuel de Philadelphos (« Qui
aime son frère »). Il exige qu'Arsinoé soit
l'objet d'un culte dans les sanctuaires
indigènes au titre de synnaos theos
(« divinité qui partage le temple »). Étant
désormais le veuf d'une déesse, il devient
aisé pour Ptolémée II de devenir lui-
même un dieu ; il forme avec sa sœur-
épouse la dyade des Theoi Adelphoi
(« Dieux Frères »). À sa suite, les
souverains lagides sont l'objet d'un culte
officiel en tant que divinité royale, cela en
vue de considérations politiques
évidentes.

Ptolémée II est apparemment le premier


souverain lagide à se faire couronner
comme pharaon par les prêtres
égyptiens. Une inscription du temple
d’Edfou indique qu’Horus lui a livré la
terre d’Égypte avec ses titres de propriété
rédigés par le greffier divin Thot.
Successeur des pharaons, dieu vivant,
c’est de lui que tous les prêtres tiennent
leur ministère. Il administre directement
et perçoit les revenus de la terre sacrée
qui comporte toujours d’immenses
domaines fonciers et des ateliers (de
tissage par exemple).

Callixène de Rhodes décrit la procession


des somptueuses fêtes instituées au
début du règne de Ptolémée Philadelphe,
et mentionne ses participants, comme le
rapporte Athénée. Roi lettré, il a attiré à la
bibliothèque d'Alexandrie des poètes
comme Alexandre d'Étolie, Philiscos de
Corcyre, Homère le Jeune, Éantide,
Sosiphane, Lycophron, etc. comme nous
le rapporte la Souda, ainsi que
Callimaque de Cyrène ou encore
Théocrite. Il fit d'Alexandrie un phare
intellectuel de la période hellénistique.
Ptolémée et les guerres de Syrie …

Au moment de la plus grande expansion


de son royaume, Ptolémée II possède
notamment Chypre, la Pamphylie, la
Lycie, l'Ionie et la Cœlé-Syrie et exerce
son hégémonie sur la confédération des
Cyclades. Il a entrepris deux guerres de
Syrie contre les Séleucides qui cherchent
notamment à étendre leur domination sur
la Cœlé-Syrie alors que le lagide n'a pas
perdu ses ambitions en Asie Mineure.

La première guerre de Syrie débute en


274 av. J.-C. quand Antiochos Ier tente
d'étendre son empire à la Syrie.
Antiochos occupe la Cœlé-Syrie tandis
que Magas, demi-frère de Ptolémée II et
roi autoproclamé de Cyrénaïque, envahit
l'Égypte. Cependant Magas doit faire
demi-tour car une révolte de nomades
survient dans son royaume ; de son côté,
Ptolémée II est retenu par une mutinerie
provoquée par ses 4 000 mercenaires
galates stationnés à Memphis qui
voulaient s'emparer du trésor royal et
conquérir la Basse-Égypte[2]. Une
réconciliation entre les demi-frères se
produit à une date inconnue ; Ptolémée II
se fiance à la fille de Magas, Bérénice II,
qui par la suite se marie à Ptolémée III.
Dans le même temps, Ptolémée II fait la
reconquête des territoires perdus et il
conclut en 271 la première guerre de
Syrie en prenant la Cilicie orientale et la
Phénicie aux dépens d'Antiochos.

Il profite de l'avènement d'Antiochos II en


261 pour prendre Éphèse et Milet,
déclenchant la deuxième guerre de Syrie
qui s'achève sur une défaite. Antiochos II
réagit vigoureusement en s'alliant avec
Antigone II Gonatas ; assuré de la
domination sur la Grèce centrale, le roi de
Macédoine entend mener une politique
agressive dans les îles Égéennes et se
mêler aux guerres entre Séleucides et
Lagides, en allié fidèle des premiers. La
flotte de Ptolémée II est ainsi vaincue au
large de Cos vers -258 ; il semble avoir dû
abandonner ses possessions en Cilicie,
en Pamphylie et en Ionie, tandis
qu'Antiochos II recouvre Milet et Éphèse.
Mais la Macédoine doit se retirer du
conflit quand se déclarent une rébellion à
Corinthe et à Chalcis en 253, sans doute
à l'instigation de Ptolémée II. Vers 250, la
flotte ptolémaïque défait de façon
décisive les Macédoniens et remet en
cause leur influence dans les Cyclades.
Pour sceller la fin la deuxième guerre de
Syrie vers 253, Ptolémée II offre sa fille
richement dotée, Bérénice Syra, en
mariage à Antiochos II qui répudie pour
cela sa première épouse, Laodicé.

Roi bâtisseur …

Statue colossale de Ptolémée II provenant


d'Héliopolis, Musées du Vatican.
Ptolémée II entreprend de grand travaux
notamment à Alexandrie, Naucratis,
Philæ et Tanis. Il développe également la
région du Fayoum et enrichit la
bibliothèque d'Alexandrie en y faisant
venir Démétrios de Phalère. C'est sous
son règne que s'achèvent les travaux du
phare d'Alexandrie. Il apparaît finalement
être le plus cultivé des rois hellénistiques
de son temps. Il fonde en 279 av. J.-C.
les Ptolemaia sur le modèle des Jeux
olympiques antiques avec concours
hippique, athlétique et musical précédés
de sacrifices et d'une immense
procession ; il y invite tous les sujets de
son empire dans le cadre du culte voué à
ses parents, les « Dieux Sauveurs » (Theoi
Sôtères)[3]. Les fêtes se terminent par
d'immenses banquets.

Il envoie par ailleurs des ambassadeurs à


Rome et auprès de l'Empire maurya en
Inde comme l'atteste Pline l'Ancien[4]. Il
est aussi mentionné, avec notamment
Antigone II Gonatas et Antiochos II, dans
les édits d'Ashoka (Édit no 13 d'Ashoka)
comme l'un des bénéficiaires d'une
mission de prosélytisme bouddhiste
envoyée par l'empereur de la dynastie
Maurya[5].
Ptolémée et la Septante …

Selon la lettre d'Aristée ( e siècle avant


notre ère), la Septante serait due à
l'initiative du fondateur de la Bibliothèque
d'Alexandrie, Démétrios de Phalère. Celui-
ci aurait suggéré à Ptolémée II (au
pharaon selon Aristée) d'ordonner la
traduction en grec de tous les livres
israélites, textes sacrés et narrations
profanes. Très vite après la fondation
d'Alexandrie par Alexandre le Grand en
331, une population juive s'est en effet
développée fortement, en particulier
autour du Palais royal ; à tel point que
deux des cinq quartiers sont réservés
aux « descendants d'Abraham ». Ils
continuent à y parler la langue hébraïque
et à étudier les textes de l'Ancien
Testament. Déjà intéressé par le sort de
ses sujets israélites, le souverain
apparaît également soucieux de
connaître les règles des divers peuples
qui lui sont assujettis dans le cadre d'une
réorganisation de son royaume.

Les savants juifs au nombre de 72 (six de


chacune des douze tribus d'Israël) sont
chargés de cette traduction qui, en leur
honneur, porte le nom de Version des
Septante. La tradition prétend que le
souverain sacrificateur de Jérusalem,
Éléazar, n'accède à la demande de
Ptolémée II qu'à une condition :
l'affranchissement des Juifs de Judée
que son père, Ptolémée Ier, a fait
prisonniers et réduits à l'esclavage en
Égypte.

Titulature
Article détaillé : Titulature royale dans
l'Égypte antique.
Camée de la Maison de Gonzague
représentant Ptolémée II et Arsinoé II,
Musée de l'Ermitage

Ptolémée II, Cabinet des médailles de la


Ptolémée II, Cabinet des médailles de la
Bibliothèque nationale de France

Notes et références
1. Son anniversaire officiel est le 10
février 308.
2. Strabon, Les Galates.
3. Voir en ce sens la réponse de la
confédération des Cyclades à
l'invitation de Ptolémée II.
4. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, 21.
5. Édits d'Ashoka (en langue gandhari),
no 13, paragraphe 9. Il n'existe
aucune mention de cet événement
dans les sources occidentales.
Annexes

Bibliographie …

Pierre Cabanes, Le Monde hellénistique


de la mort d’Alexandre à la paix
d’Apamée, Seuil, coll. « Points Histoire /
Nouvelle histoire de l’Antiquité », 1995
(ISBN 2-02-013130-7) ;
Pierre Lévêque, Le Monde hellénistique,
Pocket, coll. « Agora », 2003
(4e édition) (ISBN 2-266-10140-4) ;
Édouard Will, Histoire politique du
monde hellénistique 323-30 av. J.-C.,
Paris, Seuil, coll. « Points Histoire »,
2003 (ISBN 2-02-060387-X).

Articles connexes …

Dynastie lagide
Généalogie des Lagides
Histoire d'Alexandrie à l'époque
hellénistique

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