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Sortir Arts & Expositions

L’art en format carte


postale : “Tir, séance 26
juin 1961”, de Niki de
Saint Phalle
5 minutes à lire

Olivier Cena
Publié le 22/07/20

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La pandémie nous maintient à l’écart des musées et des
œuvres. De leur absence ne demeure que l’image imprimée
dans les livres et sur les cartes postales, à laquelle s’attache
un endroit, un voyage. Aujourd’hui, notre journaliste se
souvient d’une œuvre de Niki de Saint Phalle formée de tôle,
de ferraille et de dégoulinures multicolores. Un “Tir”
monumental, conservé au musée d’Art moderne de Nice, qui
stupéfia le monde de l’art du début des années soixante.

Il faut imaginer la scène. Elle a lieu à Paris le 12 février 1961, impasse Ronsin, dans le 15e
arrondissement, où quelques artistes ont leurs ateliers. Une jeune femme armée d’une carabine
vise une planche de bois où sont accrochés des objets, le tout recouvert de plâtre blanc. Son
amant, le sculpteur suisse Jean Tinguely, l’a aidée à préparer la performance. À ses côtés, un
peu en retrait, le critique d’art Pierre Restany, qui l’année précédente a participé à la fondation
des Nouveaux Réalistes, observe. Il est accompagné de Daniel Spoerri, un artiste de ce groupe,
qui trouve que la planche de bois couverte d’objets ordinaires ressemble beaucoup aux
Tableaux-pièges qu’il a inventés en 1960 ‒ à part la couleur blanche, bien sûr. Un autre homme
est présent. Il est photographe. Il est allemand. Il s’appelle Harry Shunk.

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Débats & Reportages
Lorraine Rossignol
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La première détonation résonne dans la rue de Vaugirard où débouche l’impasse. Elle est
suivie par une rafale de tirs. La jeune femme appuie sans cesse sur la gâchette de sa carabine à

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répétition 22 long rifle. Les balles s’encastrent dans la planche de bois, le plâtre éclate, les
objets se brisent et des trous dégouline de la peinture parfois mêlée à des aliments : riz, pâtes,
œufs, tomates… Plus tard, dans un texte d’une rare violence, Niki de Saint Phalle appellera
cette performance, qu’elle répétera une douzaine de fois entre 1961 et 1963, une « guerre sans
victime ». Des amis y participent. Ainsi, le 26 février a lieu la deuxième séance avec entre
autres les artistes Raymond Hains, Hugh Weiss, Shirley Goldfarb, Eva Aeppli et le poète
américain John Ashbery. Certains tirent à la carabine, les autres regardent.

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Derniers jours

Presque soixante ans plus tard, on peut sourire de la naïveté de l’acte et de sa mise en scène,
mais à l’époque leur violence sidère. Le 21 avril 1961, le journal télévisé de 13 heures consacre
un petit sujet à la performance de Niki de Saint Phalle. Malheureusement, dès le lendemain, le
putsch des généraux à Alger en annule la portée, du moins en France. Car la carrière de l’artiste
à l’étranger a démarré en trombe. La jeune femme, âgée de 30 ans, née d’un père français et
d'une mère américaine, a déjà effectué une séance de tirs au Moderna Museet de Stockholm,
dirigé par Pontus Hulten, et ses œuvres ont été exposées à Amsterdam au Stedelijk Museum.
Ce n’est pas une débutante. En février 1961, elle montre ce qu’elle appelle un « relief-
assemblage » au musée d’Art moderne de la Ville de Paris, lors d’une exposition de groupe («
Comparaisons : peintures-sculptures »). L’œuvre s’intitule Saint Sébastien (Portrait of My
Lover / Portrait of My Beloved / Martyr nécessaire). Elle est à l’origine des Tirs. Il s’agit d’une
chemise de Jean Tinguely collée-clouée sur une toile, sous une cible (la tête) sur laquelle les
visiteurs lancent des fléchettes. Quelques jours plus tard, Niki commence à tirer.

Le tir devient show

Catherine Marie-Agnès Fal de Saint Phalle, qui débuta comme mannequin pour Vogue ou
Harper’s Bazaar, est belle. Elle vient d’un milieu aisé. Alors elle « passe » bien à la télévision.
Elle soigne sa présentation. Le tir devient un show. Elle revêt une tenue blanche et s’exhibe
devant un parterre de curieux en manque de sensations fortes assis sur des chaises comme au
théâtre. Tout est calculé. On la filme, on la photographie. À ceux qui rigolent, elle répond par
un discours exalté. Mais d’où vient cette rage ?

Puis Niki de Saint Phalle a vieilli. Elle est devenue la Niki des Nanas, ces grosses bonnes
femmes multicolores qui ressemblent à des poupées. Elle a arrêté de tirer. En 1994, âgée de 63
ans, elle publie, aux éditions de La Différence, Mon secret. C’est un livre terrible. Elle y révèle
le viol commis par son père lorsqu’elle avait 11 ans. Elle y dit l’angoisse, la solitude,
l’incompréhension des autres, la haine pour son père et pour tous les hommes, la dépression,
l’hôpital psychiatrique, l’envie de mort qui longtemps la taraude. Cela n’explique pas tout, bien

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sûr, mais on voit l’origine de son engagement politique et féministe, du sentiment d’injustice
qui l’habite et l’amène à militer contre la guerre d’Algérie, contre la guerre froide, contre le
racisme, pour les plus démunis et, à la fin de sa vie, contre le sida. On y voit l’origine de son
inépuisable énergie de vie.

Niki de Saint Phalle est morte le 21 mai 2002 aux États-Unis des suites d’une maladie
respiratoire. Quelques mois auparavant, le 11 octobre 2001, elle a offert au musée d’Art
moderne et d’Art contemporain de Nice 190 œuvres, à condition qu’il en assure le
rayonnement. Aussi, à son deuxième étage sont réunies, dans une salle permanente, certaines
d’entre elles accompagnées de celles de son amour, Jean Tinguely. La donation comporte une
douzaine de Tirs. Parmi eux figure celui du 26 juin 1961. La planche est monumentale (322 ×
210 cm). Des plaques de tôle, une lampe-tempête, une hache et un tas d’objets en ferraille sont
collés dessus et recouverts d’impacts de balle et de dégoulinures multicolores de peinture
acrylique. Une photographie prise durant la performance montre les tireurs. Ils sont trois :
Jean Tinguely, accroupi, et Niki de Saint Phalle, debout, tirent à la carabine quand le troisième,
un homme, tire au pistolet automatique. On le voit de dos. On ignore son identité.

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Olivier Cena

6 minutes à lire

À vo i r
Tir, séance 26 juin 1961, de Niki de Saint Phalle, musée d’Art moderne de Nice, tous les
jours de 10h à 18h sauf le lundi.

L’art en format carte postale art contemporain

Niki de Saint Phalle

Olivier Cena

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