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Dossier pédagogique
Les contraintes subies par les ponts

Les ponts sont des ouvrages d’art comme - Les effets de la température
les autres grandes constructions de génie modifient la vitesse de corrosion,
civil (barrages, canaux, digues de les propriétés des matériaux et le
protection de ports…). Mais quelle que comportement structurel à cause
soit leur esthétique, tous ces édifices sont de tensions parasites et à cause
soumis à des contraintes. de la dilatation de certaines
parties du pont. Ces phénomènes
Les ponts sont particulièrement exposés sont de nos jours bien connus et
et doivent résister à de nombreux efforts : maîtrisés.

1. la flexion, qui a tendance à plier le - Le vent peut provoquer des


tablier du pont comme en pliant une règle. phénomènes aéro-élastiques (le
2. la compression, qui écrase la matière, tablier a tendance à se vriller
qui comprime les piles des ponts, comme légèrement) et si ces phénomènes
quand quelqu’un nous marche sur le pied. ne sont pas amortis par la
3. la traction, qui a tendance à écarter la structure, ils peuvent s’amplifier et
matière, comme en tirant sur un élastique. causer l’effondrement du pont.
4. le cisaillement, qui coupe la matière, L’exemple le plus connu est celui
comme s’il s’agissait d’une baguette de du pont de Tacoma, aux Etats-
pain tranchée avec un couteau. Unis, en 1940. Le pont a été
5. la torsion, qui a tendance à vriller la victime du phénomène de
structure, comme en essorant un torchon, résonance, l’amplification des
ou une serviette. oscillations est devenu si forte que
le pont s'est effondré.
http://www.koreus.com/modules/news/article7147.ht
Les dommages sur les ponts ont des ml.
causes diverses : Une autre vidéo illustre ce
phénomène d’oscillations. Il s’agit
Le trafic routier (voitures, bus, tramways, d’un pont à Volgograd dans le sud
trains) sollicite dynamiquement les ponts de la Russie http://www.wat.tv/video/pont-
et crée des vibrations qui augmentent le oscille-dangereusement-2sc3v_2ey61_.html.
poids statique du pont. Les fondations du
pont doivent donc être capables de - Les ondes générées par le sol lors
retransmettre toutes ces charges au sol des tremblements de terre
évitant ainsi au pont de s’enfoncer. transmettent une accélération
horizontale importante à la
Les intempéries structure. Même si ces
phénomènes sont souvent pris en
- L’eau peut être responsable de la compte dans les calculs, il n’est
corrosion des parties métalliques, pas rare de voir des ponts
et des armatures dans les basculer suite à un séisme,
ouvrages en béton. Autrefois, le comme à Kobé au Japon, en
courant dans les rivières pouvait 1995.
entraîner l’affouillement autour des
fondations des piles. Ce
phénomène est de nos jours Les chocs des navires contre les piles de
maîtrisé. ponts ne sont pas rares mais sont sans
conséquences.
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Les guerres
Les ponts, moyens de communication
privilégiés, ont toujours été des cibles de
choix en cas de guerre. Par exemple,
l’ancien pont de Castillon la Bataille
(Gironde) fut détruit par les alliés pour
empêcher l’avancement des troupes
allemandes pendant la 2nde Guerre
mondiale.

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