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Les manuscrits saussuriens de Harvard

Author(s): Herman Parret


Source: Cahiers Ferdinand de Saussure, No. 47 (1993), pp. 179-234
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27758487
Accessed: 14-07-2018 22:31 UTC

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CFS 47 (1993 [1994]), pp. 179-234

Herman Parret

LES MANUSCRITS SAUSSURIENS DE HARVARD

Houghton Library, la section des manuscrits et des livres pr?cieux de la Widener


Library, biblioth?que de l'Universit? de Harvard (Cambridge, Massachusetts, Etats
Unis), a achet? en 1967, pour la somme de deux mille dollars, un ensemble de ma
nuscrits de Ferdinand de Saussure au docteur Raymond de Saussure, Tertasse 2,
1204 Gen?ve (Suisse). Cet achat a ?t? rendu possible gr?ce ? l'intervention de
Roman Jakobson, professeur ? Harvard et au M.I.T. ? ce moment.1 Ces manuscrits
ont ?t? re?us ? Houghton Library le 15 janvier 1968. Ils sont contenus dans un coffret
contenant neuf chemises de volume tr?s in?gal. L'ensemble comprend 638 feuillets
ou 995 pages.2 Le premier classement a ?t? effectu? par Jakobson, et les feuillets
portent maintenant en bas de page une num?rotation au crayon ajout?e au cours des
ann?es quatre-vingts.
1 R. Jakobson parle d'un don plut?t que d'un achat: ?Raymond and Jacques de Saussure ge
nerously endowed the Houghton Library of Harvard University with a collection of their father's
manuscripts ? (R. Jakobson, ?Saussure's Unpublished Reflections on Phon?mes?, in Cahiers
Ferdinand de Saussure 26,1969,5-14). L'administration de la Houghton Library r?fute cette affir
mation.
2 Voici le d?tail selon les chemises (pour le contenu, voir plus loin): lere: 99 p; 2e: 41 p; 3e:
4 p; 4e: 24 p; 5e: 12 p; 6e: 614 p; 7e: 2 p; 8e: 177 p; 9e: 2 p. Seuls 624 feuillets sur les 638 sont
remplis (14 blancs), ou 915 pages sur les 995 (80 blanches).

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180 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

I. DESCRIPTION, SUPPORT MAT?RIEL ET DATATION DES MANUSCRITS


a) Description des documents
[Boyd Davis a propos? une description pour le catalogue de Houghton Library, surtout des con
tenus de la chemise 6. Cette description est amend?e, corrig?e et compl?t?e consid?rablement
dans ce qui suit.]

Chemise I
Du g?nitif absolu sanscrit.
Gen?ve, janvier 1880.
55 ff (99 p).
Cahier ? couverture cartonn?e dure

(Notes pour la) Th?se de doctorat en philosophie ? l'Universit? de Leipzig.


Publi? ? Gen?ve en 1881 (Nouvelle publication dans Recueil des publications scientifiques de
Ferdinand de Saussure, Gen?ve 1922 [Slatkine Reprints 1970, pagination l?g?rement diff?ren
te]).
Ce cahier est incomplet: plusieurs pages ont ?t? coup?es et sans doute r?utilis?es dans des pu
blications ult?rieures ; il se peut bien que certaines des pages manquantes se retrouvent dans les
soi-disant CAHIERS DE RECHERCHE POUR LA TH?SE DE LEIPZIG, ? partir de la section 2 de
la chemise VI. Horaire de cours et calendrier sur les couvertures internes.

Chemise II
Essai pour r?duire les mots du grec, du latin et de l'allemand ? un petit nombre de racines.
12 ff (41p.), s.d., s.n.
Sur la couverture: ?M?moire compos? par Ferdinand ? l'?ge de 17 ans?, donc en 1874.
Publication par Boyd Davis (University of North Carolina) dans CFS 32 (1978) 73-101. Dis
cussion de ce texte dans CFS 17(19) 12-25 et CFS 29 (1974-75) 7-12.

Chemise III
[Lexiques sanscrits; infinitif sanscrit.]
4 ff (4 p.), s.d., s.n.
Une enveloppe de l'Universit? de Gen?ve est ins?r?e.

Chemise IV
[R?sum?/commentaire du ?M?moire sur le syst?me primitif des voyelles dans les langues
indo-europ?ennes? par G. Guieysse.]
Londres-Manchester, avril/mai 1889.

Dix ans apr?s la publication du M?moire, ou s'agit-il d'une erreur: 1879 au lieu de 1889?

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21 ff (24 p.), 2 cahiers.


Pr?sentation peu originale de l'ouvrage de Saussure publi? en 1879.

Chemise V
[Notes sur l'arm?nien -kh final.]
Plus ou moins 12 p., s.d., s.n.
Note d'Antoine Meillet proposant une hypoth?se ? laquelle Saussure r?pond.

Chemise VI
[Notes linguistiques.]
377 ff (614 p.), s.d., s.n.
Divis? par Houghton Library en neuf sections, de valeur et de longueur in?gales :
Section 1
Essentiellement des notes sur des formes sanscrites, except?: les consid?rations concernant la
?d?couverte? de l'Inde par les Occidentaux (f 18-19, f 27, f 30) et des remarques concernant
le V?da (f 1) et les mythes de Valmiki et de Cuna?epa (de f 6 ? f 17 except? f 14).
f 1 Fiche de classement (orn?e du symbole omega). Note sur l'?ternit? du V?da.
ff 2-3 Longue note linguistico-historique sur le zend, ancienne forme de Viranien.
f 4 Tr?s br?ve note sur hadi-s perse (sur une enveloppe de lettre de d?c?s).
f 5 Traduction de Soma Pavaniana, IX, 104.
ff 6, 6a, 7 Trois versions d'un texte sur Valmiki: ?La fin de Valmiki est-elle seulement une
fiction inspir?e par le nom du po?te??.
f 8 Sur la l?gende de Cuna?epa ? La question rituelle concernant le sacrifice humain. Notes
concernant Leconte de Lisle.

ff 9-10 Critique de Leconte: ?ses po?mes ne contiennent pas un morceau relatif ? l'antiquit?
hindoue?.
fil Cuna?epa, sur la forme Canta.
f 12 ? Je suis tr?s peu vers? dans la litt?rature hindoue?; encore des commentaires sur Leconte
de Lisle.
fl3 Nouvelle version de 12.

ff 14-17 Longue note de cinq pages, d'abord sur des formes sanscrites (r?gles du sandh?) [6:14
14v], suivi du brouillon d'un texte vulgarisant sur l'absence de sens historique en Inde.
ff 18-19 Note, en deux versions, sur la d?couverte de l'Inde par l'Occident.
f 20 Note sur des formes sanscrites (e.a. sur le parfait irr?gulier de bhavi).

f 21 Sujets de travail en grammaire compar?e pour ?tudiants.


f 22 Note sur la forme sanscrite Nasya tvam.

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f 23 Note sur la pluti en grammaire sanscrite.


ff 24-25 Liste de traductions de textes sanscrits, concernant la vente des esclaves et autres su
jets de mythographie sanscrite.
f 26 Citation et commentaire d'un texte de Scherer en grammaire compar?e (en allemand).
f 27 Tr?s br?ve note sur l'absence de sens historique chez l'Hindou.
f 28 Note sur l'indo-europ?en ? devant la voyelle.
f 29 Sur esmi qui nous m?ne dans la ?cit? primitive des Indo-europ?ens?.
f 30 Les deux faits sur l'Inde (sujet de conf?rence) (voir ?galement 12-13, 18-19, 27).
ff 31-33 Note sur des formes sanscrites (le pronom, leur genre et leur nombre) et sur certaines
constructions grammaticales du sanscrit (d?pouill?es de la litt?rature).
f 34 Liste de racines en ? et de racines dissyllabiques.
f 35 Comparaison des -H et -S finales en sanscrit.
ff 36-37 Sur Y aoriste en sanscrit classique.

ff 38-47 Cahier de brouillon du M?moire, employ? dans les deux sens. Concerne le syst?me
des voyelles en indo-europ?en.

Section 2

Sur des formes sanscrites: f89-92, 93-94, 96, 98; sur la th?osophie et la pens?e hindoues: ff
48-51 (commentaire du livre de P. Oltramare), ff 76-88, f97 ; la lettre de E. Peschier concernant
l'interpr?tation de Leconte de Lisle: ff 99-101 ; et les deux premiers Cahiers de Recherche pour
la th?se de Leipzig, ff 102-105 et ff 106-125.

ff 48-75 Chemise bleue, 7" sur 9", 56 p. dont 27 vides. R?dig? apr?s 1890 puisque le dossier
contient des mat?riaux d'un compte-rendu du livre de P. Oltramare sur l'Inde; encore: la page
[6:51] fait allusion au ?XXe si?cle naissant?.

La Chemise bleue contient des mat?riaux bien h?t?rog?nes : 48-51 : ? propos du livre de Paul
Oltramare, dans la collection Guimart; S. y parle de ?la science genevoise, notre Universit??
(except? f49v: l'axiomatique de la th?osophie hindoue); 53: sur karman; 56 et suite: sur la
pens?e hindoue en g?n?ral, et surtout sur la ?substance? et le ?Moi?.

ff 76-88 Ensemble de 13 cartes et demi-pages, num?rot?es de 21 ? 26, et de 30 ? 36 (les autres


manquent) contenant un Expos? assez vulgarisant sur la pens?e v?dique, surtout leur oralit? et
l'absence de variantes. Comparaison avec la pens?e occidentale. Accompagnent probablement
le dossier Bleu.

ff 89-92 Ensemble de huit pages num?rot?es (r?plique dans une pol?mique, voir [91v]), sur le
-k affixe ? partir de l'indo-europ?en, allusion au lituanien, le grec et le latin; exemples d'?ty
mologie.
ff 93-94 Quatre petites pages sur la racine indo-europ?enne wet et la d?rivation en grec.
f 95 Petite enveloppe A trave(r)s Buisson.
f 96 Br?ve note sur la forme sanskrite ragnasittat.

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f 97 Note (sous forme d'une Table des Mati?res) sur l'absence d'histoire authentique et de gen
re historique chez les Hindous (en rapport avec f 126).
f 98 Esquisse de la phonologie de -R final et -S en sanscit (sur une fiche de classement).
ff 99-101 Lettre de l'?tudiant E. Peschier, dat?e du 9 d?cembre 1894, ? S. concernant Leconte
de Lisle et son interpr?tation du V?da et des mythes hindous.
ff 102-105 Cahier de recherche (pour la th?se de Leipzig) I.
ff 106-125 Cahier de recherche IL

Section 3
Suite de la discussion avec Leconte de Lisle (f 126); notes sur des formes sanscrites (ff 127
129, 130), des illustrations (ff 131-132); trois Cahiers de recherche de la th?se de Leipzig (III,
IV, V).
f 126 Note comportant des remarques sur Leconte de Lisle (Po?mes tragiques et Po?mes anti
ques).
ff 127-129 Note sur les formes sanscrites karsman et parsnis (racines),
f 130 Courte liste de formes sanscrites.
ff 131-132 Deux illustrations de textes sanscrits retir?es de livres.
ff 133-142 Cahier de recherche III.
ff 143-155 Cahier de recherche IV.
ff 156-171 Cahier de recherche V (m?trique et sandhi).

Section 4
Un Cahier de Recherche de la th?se de Leipzig (VI).
ff 172-189 Cahier de recherche VI.

Section 5
Trois Cahiers de Recherche de la th?se de Leipzig (VII, VIII, IX).
ff 190-193 Cahier de recherche VIL
ff 194-197 Cahier de recherche VIII.
ff 198-215 Cahier de recherche IX.

Section 6
Trois Cahiers de Recherche de la th?se de Leipzig (X, XI, XII).
ff 216-221 Cahier de recherche X.
ff 222-231 Cahier de recherche XL
ff 232-251 Cahier de recherche XII.

Section 7
Cinq Cahiers de Recherche de la th?se de Leipzig (XIII, XIV, XV, XVI, XVII); texte de
Rouen (f277).

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184 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

ff 252-263 Cahier de recherche XIII.


ff 264-276 Cahier de recherche XIV.

f277 Citation d'un texte publi? ? Rouen, Journal d'un voyage fait aux Indes Orientales.
ff 278-285 Cahier de recherche XV.
ff 286-287 Cahier de recherche XVI.
ff 288-294 Cahier de recherche XVII.

Section 8
Trois Cahiers de Recherche de la th?se de Leipzig (XVIII, XIX, XX); liste de formes sanscrites
(f303).
ff 295-302 Cahier de recherche XVIII.
f 303 Courte liste de formes sanscrites,
ff 304-311 Cahier de recherche XIX.
ff 312-315 Cahier de recherche XX.

Section 9
Pour la plupart, des notes concernant des formes sanscrites, except? : sur le V?da [Surya en par
ticulier, et consid?rations g?n?rales) (ff 327, ff 328-329, et partiellement ff 346-363); et l'?nig
matique enveloppe Mirmica (ff 363-365)].
f 316 Note sur la forme sanscrite archati.
f 317 ?Question de manad?.
ff 318-322 Vue historique des sandhis -R, -S et -S.
f 323 Tableau de sandhi en -A.

f 324 Note sur la forme sanscrite karsman (voir ?galement ff 127-129).


f 325 ?Question de dulabha?.
f 326 Remarques sur la lexicographie sanscrite.
f 327 Note sur Surya, le Soleil: s'agit-il d'une divinit? personnelle?
ff 328-329 Consid?rations g?n?rales concernant le V?da.
ff 330-331 1 feuille s?par?e (I) des Cahiers de recherche, sur pa?yati.
ff 332-337 3 feuilles s?par?es (II) des Cahiers de recherche, liste de formes verbales et de g?
nitifs absolus.

f 338 Courte liste de formes sanscrites (datation: 1880).


ff 339-340 Note, en allemand, sur arcika.
f 341 Courte note sur parsnis.
ff 342-343 ?Question ch ou cch (deux fois)?.
f 344 Courte liste de formes sanscrites.

f 345 Carton comportant la traduction du Rigv?da I, 103.

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ff 346-363 (358-360 vide) Cahier d'?cole comportant des traductions des V?das, des r?flexions
concernant le sens de certaines formes v?diques, des remarques concernant le Dictionnaire de
Grassman et d'autres ouvrages sur les V?das (entre autres, Bergaigne), ?galement des notes
mentionnant des formes grecques et latines, ?galement des notes sur l'intonation.
ff 364-365 Mimica.
f 366 Texte sanscrit transcrit (seule la p.2).
ff 367-375 Long texte sanscrit transcrit (p.5 manque).
ff 376-377 1 feuille s?par?e (III) des Cahiers de recherche, sur k?tayati, g?hati, kathayati.

Chemise VII
[Paragraphe sur l'infinitif et sa valeur pour le sanscrit.]
1 f (2 p.), s.d., s.n.
Ins?r? est ?galement une enveloppe de l'Universit? de Gen?ve.

Chemise VIII
[Phon?tique.]
153 ff (177 p.), s.d., s.n.
Cinq cahiers dans la classification de Houghton Library.
Section 1
ff 1-7 ?Chapitre 1 : Quelle est la distribution des r?les qu'on trouve ?tablie entre les diff?rents
phon?mes ario-europ?ennes?? Ressemble ? une Introduction avec la d?limitation du domaine
de recherche.

ff 8-15 (12-15 vide) Table des Mati?res (avec une nouvelle esquisse du contenu en deux par
ties).

Section 2
ff 17-24 Notes de lecture (entre autres, sur Sievers), Expos? plus ou moins syst?matique sur les
conditions suffisantes et n?cessaires du vocalisme.

ff 25-46 (37-46 vide) Entre autres, la phon?tique des yamas.

Section 3
ff 47-98 (62-64 et 89-97 vide) Entre autres, les conditions physiologiques n?cessaires pour la
production du son. Les diff?rents temps du son.

Section 4
ff 99-100 La valeur sonantique et consonantique.
ff 101-102 (102 vide) La syllabe.

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ff 103-104 (104 vide) Chap. IV, Par. 7. Discussion de phon?tique g?n?rale.


ff 105-108 (107-108 vide) Fixation et quiescence buccales. Fait acoustique et fait m?canique.
ff 109-110 (110 vide), ff 11-112 (112 vide), ff 113-114 (114 vide), 115-116(116 vide).

Section 5
ff 117-142 (132-134, 136, 140 et 142 vide) Par. 9. La d?gradation vocalique ario-europ?enne
(nombreuses suppressions); notes de lecture de Osthoff et Brugman; Chap. II, Par. 8 sur la
syllabation; d'autres t?tes de chapitres.
ff 143-144 (144 vide) ?Empirisme in?vitable des formules?.
ff 145-153 (145, 150-152, 153 vide) El?ments de linguistique g?n?rale. La pr?occupation his
torique.

Chemise IX
[Lettre de M. de Candolle ? Saussure.]
n.d.
lf(2p.).

b) Support mat?riel des manuscrits

Cahier ? couverture cartonn?e

Grand cahier gris, couverture cartonn?e tr?s dure, quatre petits dessins ? l'ext?rieur, com
portant essentiellement les mat?riaux de la th?se de doctorat de Leipzig. ?DU G?NITIF ABSO
LU EN SANSCRIT. Th?se pr?sent?e ? la Facult? de Philosophie de l'Universit? de Leipzig pour
obtenir le grade de docteur / par Ferdinand de Saussure / de Gen?ve. / Janvier 1880? [1:3]. Le
cahier comporte aujourd'hui 55 feuilles (ou 99 pages); certaines pages ont ?t? totalement cou
p?es (les pages 1-13 et 22-39, pagination de S., par exemple), certaines autres en partie, comme
si elles ont ?t? utilis?es dans une nouvelle version (finale?) de la th?se.
La premi?re page du cahier (avant m?me la page du titre) comporte un horaire (de Lundi
? Jeudi) de cours (de Caro, Br?al, Reville, Paris, Desjardins, Navet, Darmesteter, Bergaigne).
La couverture de derri?re comporte ? l'int?rieur un calendrier, du 14 novembre au 28 mai, des
sin? ? la main, et ? des distances irr?guli?res des dates pr?c?d?es d'une croix ou d'un c ur.

Enveloppes
? Enveloppe grise, Canton de Gen?ve, Affaire officielle, Universit? (estampe barr?e par S.),
?crit ? la main: ?Grammaire sanscrite: Paragraphe sur l'Infinitif (et sa valeur propre pour le
sanscrit) r?duit ? forme exacte. ? [7].

? Enveloppe grise (ibidem, estampe non barr?e), ?crit ? la main: ?Lexiques sanscrits. Infinitif
sanscrit Voir deuxi?me enveloppe pour l'Infinitif? [3].
? Enveloppe blanche, avec: ?Arm?n. -kh final? [5].

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 187

? Enveloppe de carte de visite, avec: ?A trave(r)s buissons? [6:95].

Papier
Bouts de papier p?le-m?le [6: 2-3,72-75,126, 338, 341, 342, 343, 344] ; moiti? d'une an
nonce de fian?ailles 'Monsieur et Madame Henri Brocher de la Fl?ch?re ont l'honneur de vous
faire part des fian?ailles de leur fille Mademoiselle... ' (le reste manque) [6:88v] ; moiti? d'une
annonce de d?c?s [6:4]; autres bouts de papier avec de br?ves notes [6:21, 22, 30].
S?rie de treize fiches moyennes de classement [6:76-88]; petite fiche de classement [6:1
et 98]; grande fiche de classement [6:345].
Feuilles de cahier [3], [6:366 et 367-375], [7], d?chir?es dans toutes les formes [3];
feuilles in quarto simple [6:127-129, 316], pli?es en deux [5, 6:36] et en partie d?chir?es
[6:328-329]; feuilles in octavo [6:6-11] et tr?s d?t?rior?es [6:130]; feuilles in octavo pli?es
en deux [1:48, ins?r? dans le cahier de la th?se de Leipzig; ?galement le ?Cahier bleu?, 6:48
75, les pages sur l'affixe -k, 6:89-92 et la note 6:93-94] ou ? part [6:332-337 et 376-377].
Cahier d'?cole avec couverture mentionnant ?ECOLE PRIMAIRE DU D?PARTEMENT DE
L'AIN? comportant des notes en crayon [6:346-365].
Deux cahiers d'?cole sans couverture mais reli? [6:38-47] et [6:252-263].
Vingt cahiers de feuilles, la plupart in octavo, formant des dossiers d'exemples utilis?s
pour la th?se de Leipzig [6:102-315] ; doubles feuilles in octavo s?par?es appartenant au m?me
ensemble [6:330-331, 332-337, 376-377].
Cahiers dont les feuilles in octavo pli?es en deux sont rassembl?es d'avance: la seconde
partie reste souvent blanche: c'est le cas pour presque tous les cahiers sur la phon?tique [8; le
cahier 25-46 n'est rempli que jusqu'? 36].
Deux illustrations retir?es d'un livre, repr?sentant un manuscrit de la K?nigliche Biblio
thek zu Berlin [6:131] et le Codex Stein [6.132].

Encres/crayons
Gros crayon rouge et surtout bleu utilis? pour marquer le num?ro des cahiers ou leur ?tat
d'utilisation (voir Epuis?) (voir 0.1.4. Utilisation). Le gros crayon rouge marque souvent a pos
teriori des passages importants [8:22v]; S. utilise les deux couleurs du gros crayon en m?me
temps pour les passages extra-importants [8:74]. S. utilise ?galement un gros crayon pourpre
dans [1]. Un cahier est rempli de notes en simple crayon [6:346-363].
Encre bleu-noir; exceptionnellement, encre pourpre [voir 6:102-105, 133-142, 143-155,
216-221, 285v, 326, 342, 343]. Taches d'encre [encre pourpre, 1:33; encre bleue, 1: 162,
251v, 257V-258, 259; 8:17, 18v, 34, 34v, 83].

c) Datation
Une courte note contenant une liste de formes sanscrites sur une feuille qui originairement
?tait utilis?e pour faire une lettre, mentionne : Genthod bei Genf / den 26. August 1880 / Lieber
Herr Ziegler, [6:338].

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188 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

Au cours de ses consid?rations concernant la ?d?couverte de l'Inde?, S. fait allusion au


?Congr?s des Orientalistes ? Gen?ve de 1983?: voir texte 75]
S. cite le livre d'Abel Bergaigne, La religion v?dique d'apr?s les hymnes du Rid-V?da,
Paris, chez Vieweg, 1978-1883, 3 volumes, dans le texte 108.
La lettre de E, Peschier concernant l'interpr?tation par Leconte de Lisle des textes v?di
ques et des mythes hindoues est envoy?e de ?Lahr, le 9 d?cembre 1894?; voir 6. Peschier.
Le Cahier bleu 6:48-51 est constitu? d'un compte-rendu du livre de Paul Oltramare repr?
sentant de ?la science genevoise, notre Universit??, publi? en 1906; le compte-rendu lui
m?me a ?t? publi? par S, en 1907 (voir ci-dessous). Ce m?me cahier mentionne encore ?notre
XXe si?cle naissant?: 6:65.

*1872 (14.5 ans) Essaipour r?duire les mots du grec, du latin et de l'allemand ? un petit nom
bre de racines (Chemise 2)3.

1875 (18 ans) Inscription ? l'Universit? de Gen?ve (physique et chimie, cours de philosophie
et de philologie classique).
13 mai 1876 Membre de la Soci?t? Linguistique de Paris.

P?riode allemande (1876-1880)


Automne 1876 (19 ans) S?jour ? l'Universit? de Leipzig (professeurs: G. Curtius,
M. H?bschmann, H. Osthoff, E. Windich, A. Lesbien, W. Brann).

*1877 ?Notes sur l'indo-europ?en a? (Chemise 6, S.l, ff 38-47), publi? dans MSL, 3 (1878),
359-370.

*1877-1880 ?Cahiers de recherche de la Th?se de Leipzig? (Chemise 6, S.2 ? 8, ff 102-315


avec quelques insertions d'autres documents; ?galement la plupart des notes sur les formes
sanscrites, passim, e.a. f338, dat? 1880).

Juillet 1878/fin 1879 (21 ans) S?jour ? l'Universit? de Berlin (professeurs: H. Oldenberg,
H. Zimmer).
1879 (22 ans) M?moire sur le syst?me primitif des voyelles dans les langues indo-europ?ennes.

^F?vrier 1880 (23 ans) Th?se de doctorat ? Leipzig: De l'emploi du g?nitif absolu en sanscrit
(Chemise 1) (publi? en 1881).
Septembre 1880, d?part pour Paris.

P?riode parisienne (1880-1891)


Octobre 1881 (24 ans) Ma?tre de conf?rences pour le gothique et le vieux-haut-alemand
(E.P.H.S.).

3 J'ai coordonn? mes propositions avec celles de R. Engler dans ?European Structuralism:
Saussure?, in Current Trends in Linguistics, Volume 13 (2), 1975 (pour la question de la datation
des manuscrits de Saussure, voir surtout 836ss.).

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 189

1882 Secr?taire de la Soci?t? Linguistique de Paris. Contacts avec Br?al, Havet, G. Paris;
?l?ves : A. Meillet, M. Grammont, F. Lot).
Enseignement de langues germaniques, du lituanien, de la grammaire compar?e du latin et du
grec.
* A partir del881(?) ? suite aux critiques de Leipzig du M?moire ? pendant toute la p?riode
parisienne: El?ments d'un trait? de phon?tique (Chemise 8, toutes les sections).
1891 (34 ans) S. quitte Paris pour Gen?ve.

P?riode genevoise (1891-1913)


A partir de 1891, S. enseigne: 1891-1896, Histoire et comparaison des langues indo
europ?ennes; autres sph?res d'int?r?t. 1897, Th?orie de la syllabe. 1901-02, Lituanien. 1902
03, G?ographie linguistique. 1904 Niebelungenlied. 1906-09, Po?sie hom?rique, germanique,
latine. 1906: S. reprend le cours de linguistique g?n?rale (qu'il enseigne en 1906-07, 1908-09
et 1910-11).
*A partir de 1891 et jusqu'en 1898, suite aux critiques de Leipzig, particuli?rement de Osthoff,
? l'?gard du M?moire, El?ments d'un trait? de phon?tique (Chemise 8, toutes les sections).
* 1893-4 (autour du Congr?s des Orientalistes ? Gen?ve en 1894): Ecrits sur la mythographie
hindoue (Mythes et l?gendes, entre autres V?lm?ki et Cuna?epa; discussion concernant l'inter
pr?tation de Leconte de Lisle, avec la r?ponse de Peschier en 1894; Conf?rence sur l'Inde).
1906: Saussure reprend le cours de linguistique g?n?rale (qu'il enseigne ?galement en 1906
07, 1908-09 et 1910-11).
* 1906-07 ?Notes pour le compte-rendu du livre de Paul Oltramare, Histoire des id?es th?oso
phiques en Inde (publi? dans le Journal de Gen?ve, 29 juillet 1907) (Chemise VI, Section 2,
les int?r?ts de Saussure pour la th?osophie, la pens?e hindoue et les divinit?s mythologiques).
1913(56 ans) mort de S.

II. EXTRAITS

Seuls les fragments importants pour la conception globale du langage et du my


the ont ?t? retenus. Tout ce qui concerne le d?tail en phon?tique, en grammaire com
par?e ou en grammaire du sanscrit, n'a pas ?t? d?pouill? et devrait faire l'objet d'une
?tude s?par?e.

Table des mati?res


0. Introduction. Caract?ristiques formelles et stylistiques du texte saussurien
0.1. la mise en forme
0.1.1. Structuration

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190 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

0.1.2. Enum?rations
0.1.3. Corrections
0.1.4. Uilisation
0.1.5. Particularit?s de la r?daction
0.1.6. Renvoi ? des ?crits ant?rieurs ou projet?s
0.1.7. Citations
0.1.8. Dessins
0.1.9. Enigmes
0.2. Rh?torique et style
0.2.1. Formules r?ussies
0.2.2. Personnalisation
0.2.3. Eloquence
0.2.4. H?sitations, reprises et justifications
0.2.5. Raisonnement d?ductif abstrait
0.2.6. Humour
0. 3. Genres
1. Linguistique g?n?rale
1.1. Concepts linguistiques
1.2. r?alit? du fait linguistique
2. Phon?tique
2.1. D?limitation m?thodologique du domaine de la phon?tique
2.2. Vers une th?orie du phon?me
2.2.1. Le son, sa forme et sa substance
2.2.2. La combinaison des phon?mes dans la parole
2.2.3. Physiologie et physique du son
2.2.4. Importance de la voix
2.2.5. Intention et volont?
2.2.6. Le temps du son
2.2.7. Th?orie de la syllabe
2.3. Ph?nom?nes sp?cifiques en langues particuli?res
2.3.1. Sanscrit
2.3.2. Arm?nien
3. Grammaire
3.1. le point de vue comparatif
3.2. Le sanscrit
3.2.1. Formations sanscrites
3.2.2. Syntaxe/s?mantique du ?g?nitif absolu?
3.2.3. Lexique sanscrit

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 191

3.3. Ph?nom?nes grammaticaux sp?cifiques ? D'autres langues


3.3.1. Lituanien
3.3.2. Grec et latin
4. Mythographie
4.1. Connaissance de lTnde
4.1.1. L'Inde et l'Occident
4.1.2. Histoire et chronologie de l'Inde
4.2. LA pensee hindoue
4.2.1. La th?osophie
4.2.2. Essence de la pens?e hindoue
4.2.3. La substance et les formes
4.2.4. La karma
4.2.5. Le Moi
4.3. Le V?da
4.3.1. El?ments g?n?raux
4.3.2. Acteurs et personnages
4.3.3. Questions linguistiques
4.4. Mythes et l?gendes
4.4.1. V?lm?ki
4.4.2. Cuna?epa
4.4.3. Le ?dossier? Leconte de Lisle
5. Lexigraphie de jeunesse
[6. Ecrits d'autres auteurs]

0. Introduction
Caract?ristiques formelles et stylistiques du texte saussurien

0.1. LA mise en forme


0.1.1. Structuration
[Table des Mati?res pour la Phon?tique [8:8], constamment alt?r?e au cours des
cahiers suivants. Il n'est pas ?vident que les cahiers sont class?s par ordre chonolo
gique. Par exemple: S. fait commencer (? premi?re vue arbitrairement) le Chap.IV,
Par. 7 ? 8:103. Il semble que S. reprend d'anciennes notes pour les ins?rer dans des
r?dactions plus r?centes, de l? l'anomalie de la num?rotation des chapitres. Autre
Table des Mati?res: 68:47v].
[?Expos? de la question. Nous entrevoyions 3 solutions/voies/issues ? la ques
tion de la sonante?; suit un r?sum?, en trois points, de la th?orie de la voyelle:
8:70v].

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192 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

[Nouvelle classification de th?mes de r?flexion: 8:21v, ensuite 8:30v et enfin


8:55].
[Annonce d'un ?ESSAI sur les (quelques) distinctions/termes fondamentales de
la phon?tique: Phon?me. Consonne. Voyelle. Syllabe?: 8:74].

0.1.2. Enum?rations
[? de concepts [8:48v].
? de termes techniques: ?Epiph?nom?ne, abouchement, s?quence explosive, an
nexe, intercurrent, communication, indissoluble, ins?parable, solidaire, cons?quen
ce, indivis (sic), liaison, osculation, jonction, it?ration, opposable, symphyse (sic),
?conomie. L'index des termes techniques sera ainsi con?u: articulation. Evolution
(de l'articulation). D?finition; rapport avec le mode du phon?me. Phon?me.
D?finition. Oppos? ? cha?non. Rapport avec la syllabe. Pharyngo-v?laire (explo
sion), v. yama? [8:70].
? de diff?rents faits contitutifs de l'objet phon?tique [8:81v].
? de proc?dure d'analyse [8:149v]].

0.1.3. Corrections
[Dans le texte avec ajouts dans la marge: 8:3ss et ailleurs].
[Dans les cahiers de recherche de la th?se de Leipzig, parfois des ?valuations
dans la marge. Exemple [6:106-125]: point d'interrogation [106], ??quivoque?
[110], ?revoir? [112, 121, 122v], ?douteux? [112], ?incertain? [2 fois, 113], ?un
peu incertain? [115]].

0.1.4. Utilisation
[S. fait lui-m?me le compte de ses exemples de g?nitifs absolus dans ses cahiers
de recherche: on trouve les chiffres 1146 ? 1909] [6:276].
[D?pouillement des cahiers de recherche: en raturant avec le crayon rouge, bleu
ou pourpre [voir, par exemple, 6:172 ? 294] ; ou bien, en mettant une croix sur le tex
te d?pouill? [exemple, 6:203] ; ou bien, par un grand 8 en bleu ou en rouge avant le
paragraphe [6:236]; ou bien, en notant sur la page avec le crayon rouge ou bleu:
Epuis? [voir, entre autres, 6:194, o? Epuis? semble concerner le cahier dans son
enti?ret? ; encore 6:216,6:269, 6:288] ; ou bien en mettant en crayon bleu ou rouge
un E devant le paragraphe d?pouill? [voir, pour un bon exemple, 6:110-1 lOv, 226].
[6:143-155] mentionne ?Epuis? sauf un exemple de l'avant-derni?re page?].

0.1.5. Particularit?s de la r?daction

[Pour les ?tudes sanscrites, tr?s peu de textes en ?criture sanscrite; exception
6:191, 191v, quelques signes 6:339-340. Texte en allemand (note de quatre petites

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 193

pages sur des formes sanscrites): 6:339-340; ?galement en allemand, un petit com
mentaire de Scherer sur quelques points en grammaire compar?e: 6:26-26v].
[L'?criture, dans le Trait? de phon?tique, est tr?s nerveuse et irr?guli?re. Plus
tard, ? l'?poque genevoise, les notes sur la mythographe, une ?criture bien soign?e
et plus lisible. Changement de l'?criture standard vers une ?criture plus soign?e (en
g?n?ral, plus grande), et ensuite vers des capitales, pour marquer l'importance des
th?mes trait?s: 8:74 et 74v].
[Certaines pages portent des textes dans les deux directions: 8:123v; le cahier
comportant le brouillon du M?moire est utilis? dans les deux sens: 6:38-47].

0.1.6. Renvoi ? des ?crits ant?rieurs ou projet?s


1 Mais on ne pourra arriver ? cette conception tant qu'on continuera ?... (illisi
ble) la question de la syllabe a une importance pour la d?gradation, comme dans les
langues romanes ; et c'est ce dernier point que je me propose de traiter subs?quement
en d?veloppant M?moire 232 sq. [8:119] Pour le cas o? deux phon?mes de la classe
i-m se succ?dent, je constatais dans mon M?m. sur le syst, des voy., p. 43,44 note, ne
fait que confirmer (sic), et en outre la r?daction de la r?gle re?oit la pleine justifica
tion par le pr?sent examen. [8:120].

0.1.7. Citations
[Pour la phon?tique et pour la grammaire indo-europ?enne S. cite Burnouf [1:6,
1:23], Bopp [1:6], Mueller [1:30], Schlegel [6:269], Delbr?ck [6:36, 315],
Brockhaus [6:315v], Grassmann [6:348v-350]. Dans le cahier contenant le
brouillon d'une partie du M?moire, sont cit?s Bopp [6:40], Fick [6:40v], Amelung
[6:40v], Meyer [6:41]. M. Whitney [? W. appelle le g?nitif absolu le g?nitif de la cir
constance ou du fait concomitant?, 6:312, ?galement parmi d'autres sp?cialistes du
sanscrit, 6:313v] [sur une s?rie vocalique: d?but d'une phrase en anglais: ?We may
possibly ?, 8:29]. Sweet, Phonetics, int?r?t sp?cial de S. pour la notion de glide
vowels qu'il veut traduire par une glisse ! [8:55]. Utopie de Br?cke, erreur de Beau
nis (sur le pape Boniface) [8:65]. Merkel: 'note excellente contre Br?cke sur Artiku
la-tionsstelle' ; ?galement la notion de Spielraum ('n'est qu'en apparence concordant
avec notre trajef) [8:68v]. Proposition de Winkeler pour la question de la yama
[8:71]. Sieversiana, note de lecture: S. mentionne que Eduard Sievers cite Sweet
[8:93]. Encore Sievers cit? fr?quement pour sa Phonologie [voir, par exemple,
8:128] ; S. parle ?galement du ?syst?me Sievers? [8:153v]. Schmidt [8:120], Brug
man(N) [6:355,8:120], Osthoff [8:120, passim dans les consid?rations sur la d?gra
dation vocalique des langues ario-europ?ennes]. Havet, entre autres [8:135v].
Darmesteter est mentionn? en rapport avec le zend [6:2-3] et des formes sanscrites
[par exemple, 6:4]].

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194 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

[En ce qui concerne la mythographie, S. cite au moins deux fois Max M?ller, A
History of Ancient Sanskrit Literature, sur les mythes hindous [6:8 et 6:11-1 lv];
Paul Oltramare, Histoire des id?es th?osophiques dans l'Inde (dont le premier volu
me a paru ? Paris en 1906) est constamment ?voqu? dans les ?tudes sur l'Inde [6:48
51 et 63, entre autres]; M. Barth, Les religions de L'Inde, 1879 [6:50]; Alain Ber
gaigne, La religion V?dique d'apr?s les langues du Rig-V?da, Paris, chez Vieweg,
1878-1883, 3 volumes (voir texte 108); et J. Muir, Original Sanskrit Texts, Londres,
Tr?bner, s.d. (voir texte 117)].

0.1.8. Dessin
[Diagrammes ou tableaux organisant le syst?me des voyelles: 8:71, 72, 73, des
cha?nes phon?tiques : 8:17v, illustrant la d?composition de sons : 8:47 ou les axes de
param?tres constituant un phon?me: 8:48, voir FC; 8:50v. Effort explicite:
?Question de la pr?sentation du phon?me (de la base d'articulation)? avec des
diagrammes : 8:60].
[Dessins g?om?triques comme repr?sentations de ph?nom?nes phon?tiques,
mais avec une d?rive fantaisiste: 8:10].
[Dessins amusants 'de distraction' : femme sanscrite (?), 1:14v; figure masculi
ne, moustache espagnole, 1:45v; trois figures, une f?minine, deux masculines, 1:52;
homme moustachu, 1:250; figurine, 8:18; 'turc moustachu', 8:33 et 8.79v; 'homme
lunaire', 8:36; W. Favre, 8:49v; figures f?minines et homme moustachu, 8:56v;
femme assise, 8:74; petit bonhomme, 8:75; sc?ne de l'arm?e romaine avec soldat
tuant une victime, 8:109; romain en promenade, 8:111 ; t?te de femme, 8:153v].
[Colophon bien particulier ? S.: 1:43v, 8:49, 8:49v, 3 fois ? 8:50, 8:53v, 8:75,
3 fois ? 8:80, 8:131].

0.1.9. Enigmes
[Une feuille lourde in octavo pli?e en deux de couleur grise porte un ?titre?
mirmica sans aucun autre texte, comme si S. pr?parait un album ou un cahier ? ce
propos, 6:364].
[Toute petite enveloppe de carte de visite avec mention ? trave(r)s Buissons,
6:95 ; ? mettre en rapport avec le texte 6:75 qui porte le m?me titre : voir texte 100].

0.2. Rh?torique et style


0.2.1. Formules r?ussies
2 Aussi rien de plus d?courageant que de chercher une formule rationnelle
[8:103v].
3 Le temps est pour l'oreille ce que l'espace est pour la vue [8:81].

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H. Parrei: Les manuscrits saussuriens de Harvard 195

0.2.2. Personnalisation

4 Un excellent phon?tiste me disait ?on devra prendre garde, ? l'?gard des nasa
les que les mouvements buccaux... ? Je cite cet exemple parce qu'il est ?minemment
propre ? faire sentir le mal auquel il est si urgent de... (illisible) et la n?cessit? de la
notion que nous d?signons par aire de d?ploiement... [8:111 v].
5 [A propos de certaines fautes (les vers de textes hindous qui ne se suivent pas
convenablement dans l'une ou l'autre ?dition)] Le Livre V offre la m?me b?vue...
Ces farces recommencent (mais passag?rement)... [6:172v].
6 Parfaitement convaincu qu'il devait y avoir quelque part une cause (ratur?: in
visible, cach?e, myst?rieuse) d'erreur, en constatant que dans aucun cas le bilan final
d ' une intonation ne pr?sentait rien de satisfaisant ? 1 ' esprit, j ' ose avouer que j ' ai pas
s? jusqu'? des semaines et des mois du plus pers?v?rant travail, avant de d?couvrir
o? ?tait enfin le m?compte fondamental. Si simple qu'il en est absurde. Je cite ce d?
tail pour deux raisons, d'abord la tendance g?n?rale (S. interrompt la phrase)... en
suite pour constater que... (fin) [6:353v].
7 Personnellement, si un document ?crit plac? au-del? de toute esp?rance possi
ble dans les si?cles pass?es, nous transportait au propre moment de l'unit? indo-euro
p?enne, dans une aire g?ographique, d'ailleurs grand ou petite, je n'aurais aucune
esp?ce d'h?sitation ? dire que certainement le le Pr?sent du verbe ?tre sera trouv?e
comme esmi, en ajoutant avec une ?gale certitude inductive... (S. commence une
nouvelle version: )... on me transportait d'un moment ? l'autre dans la cit? primitive
ou (dans) la horde primitive des Indo-Europ?ens, l'id?e que le mot esmi ne serait pas
compris dans cette horde, n'aborde pas ma pens?e; j'avoue ressentir ? en dehors du
raisonnement ? ici l'impression d'une photographique (sic) / frappantes certitudes
que nous procure... (interruption) J'ajoute, autre faiblesse, que... (interrompu)
[6:29].

0.2.3. Eloquence
8 Le point sur lequel j'invoque un instant l'attention est un point principalement
pratique, qui n'est pas d?pourvu d'autre part, comme je le crois, d'un certain int?r?t
th?orique.Il s'agit de savoir sous quelle forme il vaudrait mieux parler, en lexicogra
phie sanscrite, et en grammaire sanscrite, des diff?rentes racines que l'on trouve en
ouvrant un dictionnaire. Je ne fais pas la guerre aux racines. Il me sera permis de dire
que je me suis toujours rang? parmi ceux qui voient un ?l?ment de v?rit? tr?s consi
d?rable soit dans la distinction soit dans la d?limitation exacte qui aboutit ? d?tacher
un groupe phonique, non d'un mot, mais d'une famille de mots, comme sa commune
base tout ? fait pr?cise ? un moment donn?. Il n'y aurait point, comme je l'ajoute,
d'inconv?nient majeur, ? ce que pour une langue comme le sanscrit... [3].

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196 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

9 La linguistique indo-europ?enne ne peut plus, d?cid?ment, continuer d'op?rer


avec l'inconnu comme elle le fait depuis 60 ans. [6:47].
10 Nous sommes forc?s de prier le lecteur de passer sur cette difficult? qui n'est
pas dirimante, mais qui obligerait de reprendre la question de beaucoup plus haut /
loin que l'objet pr?sent ne le comporte. [8:137].
11 Ce premier volume d'un ouvrage qui aura prochainement sa suite va contenter
le v u de bien des indianistes. Il n'est pas d?fendu d'?tre impeccable comme M.
Paul Oltramare... (ratures confuses) il n'est pas d?fendu non plus de dire qu'un cer
tain public scientifique europ?en connaissait avant tout notre concitoyen comme un
des meilleurs connaisseurs sp?cialement de l'Inde et de l'ensemble de la litt?rature
th?ologique, sanscrite et p?li, qui peut donner acc?s / C'est pourquoi quand un ouvra
ge para?t sous cette plume d'avance autoris?e, il semble juste de ne pas le saluer uni
quement d'apr?s son int?r?t intrins?que, mais (rat?: de constater combien il honore
la science genevoise, et notre Universit?...) (illisible) / C'est, d'ailleurs, le contraire
d'une uvre sp?ciale ou r?serv? (sic) ? ceux qui auraient un connaissance pr?alable
de l'Inde qu'a entendu faire M. Oltramare, et c'est l? qu'est ? la fois l'originalit? et
l'utilit? extr?me du livre qui para?t dans la collection Guimart (?). Qu'il ait d? en
co?ter ? l'auteur de supprimer, en d'innombrables cas, la justification compl?te de
ses vues par une exposition ou une pol?mique c'est ?vident; mais c'est l? le sacrifice
qui est fait d'un bout ? l'autre en vue de la commodit? du lecteur, qui fait un de ses
m?rites. L'ensemble vise le public et le vise d?j? par son titre: L' (interrompu) /
Qu'est-ce que la ?th?osophie indoue (sic)? [6:48].
[Passage repris dans une autre version:] Ce premier volume d'un ouvrage qui
aura prochainement sa suite va contenter le v u de bien des indianistes. Il n'est pas
d?fendu d'?tre ? la fois comme (?) M. Paul Oltramare que l'homme qui s'occupe de
l'histoire des id?es et des religions; mais il n'y a aucune r?v?lation ? la plus grande
partie du public scientifique europ?en... notre concitoyen ?tait avant tout un connais
seur de l'Inde [6:52v] Rien de consistant sous la forme d'un texte ou m?me d'une
doctrine. Mais quelques chose d'extraordinairement consistant, quand on consid?re
quelques id?es reparaissant et refleurissant ? travers tous les syst?mes religieux et
philosophiques, sans ?tre proprement le fait d'aucun. On est arriv? presque fatale
ment pour l'Inde ? ce terme de th?osophie, m?me lorsqu'on n'entendait pas en faire
un emploi cat?gorique. M. Barth, dans son ouvrage classique sur les religions de l'In
de [mentionn? ailleurs: Les religions de Finde, 1879], arrive involontairement ?, au
moins trois ou quatre fois en 1879, ? une date o? il n'?tait pas question encore de
th?osophe, au sens occidental (interrompu) [6:50].
12 Le plus difficile ? ?crire des ouvrages de science, est celui qui, ?loign? de ce
qu'il a (sic) de vulgaire dans l'id?e et le mot de vulgarisation, fait du public cultiv?
le t?moin de la pens?e scientifique, en cherche m?me le contr?le sans en changer la

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 197

m?thode, et renonce ainsi ? tous les avantages d'une exposition autrement facile,
autrement... (interruption) sans cesser de repr?senter un effort scientifique. / Il n'y a
pas de peine qu'un auteur ne doive prendre pour en ?pargner ? son lecteur, ce pr?
cepte de F?nelon n'est certes pas de ceux dont... (interruption) dans la litt?rature
scientifique, (depuis) le XXe si?cle naissant semble s'inspirer primordialement /
semble d?termin? ? faire abus... et le flot des publications h?tives et indigestes sem
ble mettre avant tout la... (interruption) de dire, en le plus grand nombre de pages
possible (sic), le r?sultat souvent banal de choses apprises en courant par le premier
venu. [6:65].

0.2.4. H?sitations, reprises et justifications

[S. r??crit sept fois de suite le m?me texte en ne changeant que la pr?sentation
(sa critique de Osthoff sur la d?gradation vocalique des langues ario-europ?ennes),
voir ? partir de 8:122 ; un autre bon exemple d'une double version : sur la 'd?couver
te' de l'Inde, 6:16-17].
13 Le pr?sent article n'?tait primitivement qu'une note explicative destin?e ? une
?tude sur la syllabe indo-europ?enne. L'introduction, devenue plus consid?rable que
le (travail) lui-m?me a d? prendre... (illisible). Cette circonstance n'est pas inutile ?
faire conna?tre; elle est toute notre excuse (beaucoup de ratures) pour oser aborder
une question fondamentale de ce qui, ? la fois si vaste et si difficile,... (illisible) la
confiance en nos forces [8:18, renvers?].

[S. ajoute ne.. .pas dans une phrase pourtant bien strat?gique: La sonorit? (n') est
(pas) un facteur n?cessaire pour qu'il y ait (interruption) [8:19v renvers?]. Il h?site
dans tout ce passage: par exemple, de ratures fr?quentes, ?limination de demi-pages.
C'est ?videmment la th?se centrale sur la fonction de la sonorit?. M?me les lignes
qui font la rature semblent h?siter. Dans un r?sum? interm?diaire, on trouve:]
?Emission: uniforme et n?cessaire; articulation: n?cessaire et uniforme, ces deux-l?
?tant toujours suffisantes; sonorit?: uniforme et facultative pour chaque articu
lation? (la n?cessit? n'est plus mentionn?e) [8:20 renvers?].
[Pour introduire un rapport sur une th?orie de Sievers, il biffe cinq fois de suite
la premi?re phrase:] En regard de Sievers avec / Ce Sievers consacre 1 page 1/2 ?
cette question des phon?mes qu peuvent se suivre dans la syllabe / La question du
pr?sent travail, le genre de connexit? (remplace 'relation, rapport, connexit?') qui
existe entre la syllabe et la nature de divers ph?nom?nes, est trait?e en une page 1/2
par M. Sievers / M. Sievers a r?ussi ? traiter en une page 1/2 la question que nous ne
faisons... (interrompu) / En moins d'une page 1/2 M. Sievers s'acquitte de la t?che...
/ Il n'y a pas une page 1/2 dans Sievers sur la question... [8:67v].
14 Articulation est encore un terme dangereux... [8:83].

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198 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

[Les pages consacr?es aux 'valeurs' sonantique et consonantique [8:99 et 100]


sont presqu'enti?rement rat?es ? plusieurs reprises. S. para?t avoir h?sit? longtemps
et profond?ment pour mettre en cause la distinction entre sonante (voyelle) et conso
nante (consonne)].
15 Nous leur donnons volontairement une formulation qui n'est pas tr?s correcte
jug?e au point de vue de la th?orie, parce que les formules rigoureuses exigeraient
d'amples expos?s justificatifs [8:147v].

0.2.5. Raisonnement d?ductif abstrait

16 [Syst?maticit? de l'expos? : ] Je pr?senterai d'abord sans commentaire la r?gle


qui se d?gage et j'ajouterai ensuite des observations sur la valeur qu'on peut attacher
? des r?gles de ce genre [8:130].
17 Les alternatives qu'on pose = possibilit?s voisines qu'on juge ?quivalents par
ce qu'elles respectent ce qui a ?t? arbitrairement stipul? comme essentiel / d?clara
tion qu'aucune des possbilit?s voisines n'est ?quivalente parce qu'aucune ne
respecterait ce qui a ?t? arbitraire pris (sic) pour base. C.?.d. que si l'on d?finit com
pl?tement chacun des termes mis en pr?sence il n'y a que la question entre possible
et impossible (remplace 'possible et impossible')... La proposition sur ce qui est n?
cessaire I cons?quence / condition n'est occasionne / d?pend exactement du degr? de
pr?cision que par la latitude / g?n?ralit? laiss?e par les termes choisis (c.?.d. la vo
lont? suppos?e). Si l'on dfinit compl?tement les termes (la volont?), il n'y a que la
question de possible et impossible, et aucune proposition n'a lieu d'?tre ?mis...
[8:115v].

0.2.6. Humour

18... (Note:) Prescription grammaticalement ridicule, et parfaitement raisonna


ble en fait. Nous n'avons pas de caste et personne ne dit sur le m?me ton: ?Bonjour,
mon oncle ! ? ou ? Bonjour, mon cher Philippe ? et ? Bonjour Baptiste !? [6:23 v].

0.3. Genres
[Notes de conf?rences: ?Il y a deux principes / affirmations ? retenir dans l'ex
pos? de M. Havet...? [8:23v]; plus loin, S. remarque: ?C'est pr?cis?ment l'ensei
gnement ? tirer du bel expos? de M. Havet? [8:24]; revient souvent ? la th?orie de
Havet [8:28]. La petite note [6:30] mentionne explicitement que les consid?rations
g?n?rales que S. d?veloppe ? propos de l'Inde (seront) ?le sujet de nos conf?
rences?.]
[Simple traduction, sans commentaires, de textes v?diques ou mythiques (par
exemple, six strophes du IX 104 de la Soma Pavaniana, 6:5)].

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H. Parrei: Les manuscrits saussuriens de Harvard 199

[Liste de sujets de travail pour ?tudiants: en grammaire compar?e] [6:621-21v].


[D?pouillement exhaustif de toute une litt?rature pour en extraire les ?g?nitifs
absolus? [les vingt cahiers et feuilles s?par?es qui ont servi ? la pr?paration de la th?
se de Leipzig: 6-102 ? 315]]. Livres d?pouill?s, voir 4.43. Le V?da.
[Notes de lecture suivie: ?Sievers note: ? et ensuite notes et commentaires p. 32,
38, 118, 119, 112, etc. ?Id?es confuses. Vrai pour ?mission, sonorit?, mais quant ?
l'articulation, c'est la d?finition m?me des phon?mes qui doit intervenir? [8:17];
encore: ?Br?cke pr?tendant que la sensation ne joue pas le moindre r?le dans son
syst?me (d'abord contre le but de la phon?tique et ensuite faux parce que impos
sible? [8:17]].
[Critique d'autres auteurs. (Concernant la th?orie de la syllabe: ) ?Les recherches
historiqus flottent dans le vide. Les phon?tistes que j'ai pu consulter m'ont tous dit
qu'ils n'avaient pas de d?finition de la syllabe. L'auteur qui suit avec pr?dilection
l'?cole nouvelle, M. Sievers, ne semble ?prouver aucun embarras de ce genre, il est
curieux de voir ses adeptes faire introduire (sic) la syllabe et la sonante... en s'ima
ginant de bonne fois op?rer avec des id?es claires?. [8:18, retourn?]. ?La notation
de M. Sievers qui coincide partiellement, et ext?rieurement, avec la n?tre part d'un
principe enti?rement diff?rent... dont nous aurons ? combattre express?ment la
l?gitimit?? [8:27v] M?me ton dans sa critique pour la th?orie de Sievers concernant
la d?gradation vocalique des langues ario-europ?ennes [vers 8:125]. Parfois une cri
tiqe g?n?rale sans nommer d'auteurs: ?Ce qui rend r?butante la lecture des r?cents
travaux sur le vocalisme ario-europ?en, c'est que les deux termes auxquels on a le
plus souvent affaire, ceux de syllabe et de sonante, forment entre eux un cercle vi
cieux dont par surcro?t la plupart des auteurs ne s'expliquent pas au lecteur?
[8:147]].
[La longue note sur l'affixe -k en indo-europ?en et les d?riv?s en lating, grec
(?galement grec dorique) et lituanien, semble une r?plique dans une discussion:]
Aussi n'est-ce que par inadvertance que je n'ai pas oppos? comme premi?re objec
tion ? votre hypoth?se le fait du digamma qui vous a d'ailleurs pr?occup?. [6:91v]

1. Linguistique g?n?rale

1.1. concepts linguistiques


Diff?rence
19 Diff?rence terme incommode! parce que cela admet des degr?s. [8:49].
En uvre / en travail
20 D'apr?s ce qui est en uvre et non d'apr?s ce qui est en travail. [8:51].

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1.2. r?alit? du fait linguistique


21 Une formation existe qui, si elle avait ?t? r?v?e par le linguiste, n'aurait pu ?tre
plus parfaite, ? qui, si elle avait ?t? cach?e quelque part, aurait re?u triomphe en
?tant amen?e un jour -, mais qui malheureusement, au lieu de cela, s'offre d?s le pre
mier moment et cr?ve les yeux pour ainsi dire: c'est pourquoi elle semble mise en
modeste estime, et cette formation n'est autre que l'Infinitif de chacun des verbes que
nous voyons figurer sous des aventureurs (sic).
.../... Sans doute, d?s qu'il s'agit d'une chose comme la racine, on peut dire:
qu'appelez-vous r?el? Mais la r?ponse ne peut ?tre... (interrompu; une autre feuille
commen?e avec : ? Suite d'id?es ? : ) Il n'y a qu'un cinqui?me de r?el dans les racines
de lexiques. Mais on pourrait dire: qu'appelez-vous r?el? Quiconque propose une
forme de racine veut faire uvre rationnelle, puisque ce n'est pas la langue elle
m?me qui ajam?is d?sign?... (interrompu) [3].
22 Toutefois tout ce qui dans le langage est un fait de conscience, c.?.d. le rapport
entre le son et l'id?e, la valeur s?miologique du phon?me, peut et doit s'?tudier aussi
en dehors de la pr?occupation historique: l'?tude sur le m?me plan d'un ?tat de lan
gue est parfaitement justifi?e (et m?me n?cessaire quoique n?glig?e et m?connue)
quand il s'agit de faits s?miologiques:... [8:145v] La r?gle de syllabification ne se
rait juste que si elle ?tait historique. Nous ne pouvons la prendre que dans son r?sul
tat. [8:146].

2. Phon?tique
[Pas de technicit?s sous ce chapitre, m?me pas concernant de nouvelles notions
introduites en phon?tique par S. comme celle de y ama, ph?nom?ne phon?tique (ex
plosion pharyngo-v?laire) observ?e dans la langue hindoue (? partir de [8:26], enco
re [8:54]); autre ph?nom?ne tr?s ?tudi?, celui de la d?gradation vocalique ario
europ?enne, ? partir de [8:117]. Int?ressant est que S. emploie une notion toute tech
nique de abduction ('abduction couverte', par exemple, toujours en relation avec
Varticulation; voir 8:78v). Seules des observations ? caract?re g?n?rale, ayant une
certaine importance pour la conception globale du langage, ont ?t? retenues].

2.1. d?limitation m?thodologique du domaine de la phon?tique


23 Phon?tique = acoustico-physico-physiologique. [8:66].
24 [Enum?ration des diff?rentes ?tapes de la m?thode] 1. Dans la cha?ne acous
tique nous d?terminons (discernons, d?composons) les moments (membres, divi
sions) simples, les unit?s homog?nes (dur?e indiff?rente) /p /a /p /a (pa serait
divisible). 2. Abstrayant les moments acoustiques simples obtenus et les comparant
entre eux, nous les d?nombrons d'apr?s leur qualit?. La cha?ne acoustique prise pour
exemple nous offrira dans ses 4 moments les 2 qualit?s p et a. En prenant une mul

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H. Parrei : Les manuscrits saussuriens de Harvard 201

titude de cha?nes diff?rentes et cela non seulement dans la langue, nous obtenons
l'effectif de toutes les unit?s simples de qualit? acoustique diff?rente qui peuvent
exister dans la parole. 3. Jusqu'ici on se meut dans la sph?re acoustique. Nous d?ter
minons maintenant dans quelles conditions physiologiques se produit chaque unit?
acoustique diff?rente ;... But originaire : Pour pouvoir p?n?trer l'essence de certaines
transformations phon?tiques se produisant au cours de l'histoire d'une langue. (Pho
n?tique appliqu?e) Mais dans la phon?tique g?n?rale (pure), le v?ritable objet est:
1? avoir un moyen de d?finir... (phrase non compl?t?e) 2? Pouvoir juger de la soli
darit? (remplace ?la possibilit? ou l'impossibilit? m?canique de d?pendance ou de
l'ind?pendance naturelle?) des diff?rentes unit?s entre elles en raison de la possibi
lit? m?canique qu'il y a de les prononcer successivement ou ind?pendemment / 3? De
mani?re g?n?rale contr?ler et rectifier (remplace 'perfeetioner', sic) des distinctions
acoustiques peut-?tre imparfaites. Ainsi par exp?rience, nous r?digeons la formule
physiologique repr?sentant la cause efficiente de chaque unit? acoustique de qualit?
diff?rente. Unit? phon?tique = unit? acoustique de sensation / de ph?nom?ne physio
logique consid?r?e conjointement avec le fait physiologique qui y donne naissance.
4. Op?ration (de) synth?se de la cha?ne acoustique. Nous savons que chaque unit?
acoustique et qualit? autre que la pr?c?dente fera un cha?non distinct, puisque c'est
en analysant d'apr?s la qualit? que nous avons obtenu / isol? nos unit?s. Mais nous
ne pouvons faire la synth?se de la cha?ne qu'en partant du c?t? physiologique du
ph?nom?ne; l? en effet sont les barri?res... Il ne peut donc ?tre question de la syn
th?se de la cha?ne phon?tique. [Le texte est interrompu et ne reprend pas ? la page
suivante] [8:67] .
25 Quelle est la distibution de r?les qu'on trouve ?tablie entre les diff?rents pho
n?mes ario-europ?ens ? l'?gard de l'opposition entre consonne et sonante? Nous
voulons ici enregistrer les faits historiques et rien que les faits historiques. Les trois
groupes qu'on va distinguer ne doivent rien pr?juger sur le plus ou moins de facult?
naturelle des phon?mes ? remplir un (?) r?le, ni sur la n?cessit? naturelle ? tels ph?
nom?nes de remplir toujours le m?me r?le d?termin?. Ils ne repr?sentent provisoire
ment pour nous que l'?tat des faits dans l'ario-europ?en, et nous ?vitons ? dessein
d'examiner ici si un tel goupement aurait une raison d'?tre au point de vue de la pho
n?tique g?n?rale. [8:2].
26 II est (seulement) possible d'assigner ? chaque phon?me ario-europ?en sa va
leur de consonne ou de sonante sans approfondir autrement le principe du ph?nom?
ne... L'essentiel est de ne faire intervenir d'aucune fa?on la question de la coupure
syllabique qui a toujours jet? une irr?m?diable confusion dans la question de la so
nante. Ainsi, pour ne mentionner que ce point, on parle la plupart du temps non des
consonnes et des sonantes du mot, mais de la sonante de chaque syllabe, les autres
phon?mes de la syllabe ?tant consonnes. C'est d?terminer d'avance la moiti? de ce
qu'on cherche ? d?terminer. [8:4].

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202 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

27 Les phon?mes du groupe i-m figurent tant?t comme subissant un effet, tant?t
comme en produisant un. R?p?tons que ces r?gles ont une valeur purement empiri
que, que par cons?quent le mot d'effet doit ?tre pris m?taphoriquement. La v?ritable
cause des faits n'est pas enjeu. [8:6].
28 La r?gle est pratiquement infaillible, th?oriquement sans valeur. Avant de pas
ser ? une base rationnelle pour rendre compte des faits de sonantisme, notons seule
ment que la r?gle sur les sonantes une fois appliqu?e on peut y joindre une seconde
r?gle empirique concernant la coupe syllabique, en prenant chaque sonante pour
noyau d'une syllabe: une consonne suivi d'une sonante appartient ? la syllabe de cet
te sonante. [8:7].
29 Lorsqu'on dit d'une combinaison de sons qu'elle est impossible, cela signifie
qu'en essayant de la produire, on produit autre chose. Or si l'on ne d?crit pas cet
'autre chose', on ne peut juger des causes et des limites de cette impossibilit?, ni par
cons?quent de la possibilit? contraire. Il faut fixer quelle combinaison se produit dans
cet essai infructueux ? la place de la combinaison voulue. Mais ici surgit une ?norme
difficult?, parce qu'on touche au domaine des changements phon?tiques et aux ques
tions qui d?pendent de la prononciation propre ? chaque langue, tandis que le sujet
qui nous occupe porte uniquement sur les lois g?n?rales et absolues de l'organe hu
main. Plusieurs combinaisons diff?rentes peuvent naturellement toujours remplacer
celle qui est impossible, et, pour ne pas sortir de notre ordre d'id?es, il faudrait d?
terminer laquelle est la plus ind?pendante de toute volont?. [8:27].
30 La d?finition physiologique d'une chose comme le phon?me est une d?finition
th?orique tir?e de V observation compar?e du fait acoustique avec le fait physiologi
que obtenue par la voie empirique, notre connaissance du fait acoustique ?tant em
pirique. [8:47v].
31 J'ai acquis depuis longtemps la conviction que de cette distinction d?pend la
clart? ou la confusion: comprendre que l'acte phonatoire (illisible) doit reposer sur
une d?finition de nom et non sur une d?finition de choses. [8:55v].
32 L'oreille ne peut naturellement d?cider que les ressemblances, identit?s et dif
f?rences des perceptions, mais leurs causes qui sont dans la d?pendance mutuelle ou
peut (sic) ?tre suppos?es y ?tre... (illisible). [8:56].
33 M?thode qui consiste partant de l'impression acoustique ? fixer / recueillir les
temps physiologiques ayant un int?r?t direct pour la phon?tique. Puis ? chercher les
caract?res intrins?ques de ces temps physiologiques afin de pouvoir les d?finir direc
tement et de s'affranchir de temps en temps de l'?l?ment empirique que... (interrom
pu) [8:80v].
34 On classe d'apr?s l'observation et le t?tonnement, non d'apr?s le calcul, les
causes d?terminantes et suffisantes d'un effet (illisible) et on cherche toutes leurs
combinaisons possibles. [8:82; continuation ? 8:82v et 8:83].

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 203

35 Empirisme in?vitable des formules. La d?limitation des syllabes et la d?termi


nation des r?les de sonante et de consonne se ram?nent, on l'a vu, ? d?terminer les
r?gles sur le mode des phon?mes. / Mais ces r?gles elles-m?mes, il faut bien s'en ren
dre compte, ne peuvent ?tre que l'enregistrement / constatation d'un ou de plusieurs
r?sultats; le principe m?me, ce serait une illusion de croire le poss?der; la perspecti
ve du d?veloppement historique qui a conduit ? r?gler de cette fa?on le mode des
phon?mes qui nous ?chappe. Pour que nos r?gles furent (?) l'expression du principe,
il faut que les mots furent (?) une composition de phon?mes venant s'ajuster les uns
aux autres... Or tout ordre phon?tique nouveau s'?tablit sur un ordre ancien; il ne
peut ?tre rationnellement compris que si l'on conna?t le rapport de ce qui est et ce qui
pourrait ?tre, en adoptant certaines limites plus ou moins justifi?es comme ?quiva
lence s?miologique... Les 'habitudes de prononciation' quand m?me elles se ram?
nent ? une formule tr?s satisfaisante et tr?s simple, ne peuvent jamais ?tre
consid?r?es d'une mani?re absolue: elles ne peuvent l'?tre qu'en regard du fonds lin
guistique particulier sur lequel elles s'exercent, dont elles sont la modification, et en
pr?sence duquel elles devront le plus souvent recevoir une autre formule. Dans
l'ignorance de ce fonds ant?rieur / mati?re premi?re, tout flotte en l'air ; il n'y a plus
que des r?gles empiriques. [8:143].

2.2. Vers une th?orie du phon?me

2.2.1. Le son, sa forme et sa substance

36 La bonne partie des objets de la phon?tique sont des ?tres de raison, n'existent
que par leur d?finition. Il n'est pas loisible ? qui s'en occupe de parler comme si ces
objets tombaient sous les sens; il doit s'entourer d'un appareil de d?finitions extr?
mement serr?. [8:82].
37 Phon?me: soit le jeu simultan? / soit la r?sultante acoustique de tous les fac
teurs requis pour une esp?ce phon?tique et avec les variantes que comportent les es
p?ces par opposition aux diff?rents facteurs consid?r?s isol?ment. Par opposition au
silence? [8:47].
38 Phon?me oppos? ? silence / phon?mes individuels oppos?s entre eux / pho
n?me par opposition ? esp?ce phon?tique / phon?me par opposition ? audition, ?
synchronie physiologique / phon?me par opposition ? cha?non [8:49v] (ce sch?
ma se pr?sente comme un r?sum? de diverses suggestions ? la m?me page. D'autres
classifications semblables, comme:) D?limitation au nom de la s?miologie du pho
n?me (n?gative seulement) / D?limitation acoustique du phon?me (par opposition au
silence) / D?limitation des causes physiologiques du phon?me. [8:53].
39 Les int?grantes de chaque acte phonatoire: les unit?s d'activit? musculaire,
les unit?s de fonction acoustique, le p?le-m?le des unit?s d'ordres diff?rents... Il faut

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204 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

donc distinguer ces points de vue en tant que principe de division ou en tant que prin
cipe d'analyse, apr?s division. [8:56v, et suite 8:57].
40 La sonante et la syllabe qui repr?sentent des effets acoustiques ne sauraient
?tre la cause de fixation et d'explosion, m?canique. La syllabe et la sonante peuvent
se traduire en engagements et d?gagements m?caniques. La seconde question est de
savoir, dans l'ordre m?canique, en quoi ces d?gagements d?pendent les uns des
autres: mais c'est ici qu'il faut bien remarquer que ce n'est une question m?canique
que lorsque une seule possibilit? est laiss?e. D?s qu'il y a un choix possible, le factum
qui d?termine ne peut ?tre cherch? que dans le choix d'un certain type acoustique. Il
faut donc se demander dans quels cas un seul type acoustique ?tait possible par le fait
d'une seule possibilit? m?canique ? et dans les autres cas, quel a ?t? le type acous
tique dirigeant. [8:9].
41 Nous sommes for??s de poser la question entre ce qui est et ce qui pourrait
?tre au lieu que nos formules (et toutes celles qu'on pourrait inventer) n'auraient une
valeur que si elles exprimaient le rapport entre ce qui est et ce qui a ?t?... En sp?cu
lant sur ce qui pourrait ?tre, c.?.d. en mesurant la latitude que laissent dans chaque
cas particulier les conditions m?caniques de l'encha?nement des phon?mes, nous
sommes encore forc? de nous fixer ? nous-m?mes une limite factice. En effet tout d?
pend de ce qui plaira de regarder comme phon?tiquement ?quivalent ou comme pho
n?tiquement distinct. [8:11].

42 En phon?tique, possible et impossible n'ont jamais de sens que par rapport


aux unit?s librement d?finies qu'on adopte... Mais de plus nos unit?s: phon?mes etc.
ne comptent pas pour la langue. [8:11].
43 La diff?rence entre phon?mes repose en partie sur des facteurs n?gatifs et
comme la diff?rence entre phon?me et silence est fond?e sur le m?me principe, on
peut dire que le phon?me non seulement comme esp?ce mais comme substance / en
tit? est form? partiellement par des faits n?gatifs... N?gatifs ?tant soit = non actifs
physiologiquement, soit = sans influence sur le ph?nom?ne acoustique. [8:51].
44 Un acte phonatoire est un ensemble de faits physiologiques correspondant ?
un fait phon?tique d?termin?e. Le fait phon?tique nous ?tant ? son tour donn? par la
sensation auditive, c'est d'apr?s cette derni?re seule que nous fixons les actes phona
toires. [8:55v].
45 Quand on parle de cha?ne phon?tique on a toujours en vue une chose concr?te.
Qund on parle d'un phon?me isol?, on peut l'entendre d'une mani?re concr?te ou
d'une mani?re abstraite. Concr?te s'il est con?u comme occupant un espace / une
portion de temps. Abstraite si l'on ne parle que des caract?res distinctifs, et si l'on
classe. L? ni d?but, ni fin, ni phase: cela se traduirait imm?diatement en sous-esp?ce.
Le phon?me dans la classification est une id?e abstrait. Le phon?me dans la cha?ne

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 205

phon?tique est une id?e concr?te. (La cha?ne peut se r?duire ? un seul phon?me)...
[8:81].

2.2.2. La combinaison des phon?mes dans la parole


46 Ce chapitre de la phon?tique g?n?rale s'occupe de la combinaison des phon?
mes dans la parole... est encore compl?tement ? faire, d'abord parce que le soi-disant
fait des fixations et des explosions n'a pas ?t? reconnu dans toute son ?tendue et outre
qu'on n'a pas vu la valeur pour cette th?orie (sic). Mais cela n'est encore que les em
p?chements les plus mat?riels parce que dans les essais pr?cipit?s qui ont ?t? faits,
on ne s'est pas bien rendu compte de la nature de la question, et qu'on s'est engag?
sur ce terain ? peu pr?s comme si on abordait la g?om?trie avec la m?thode des zoo
logistes. / La th?orie des combinaisons de phon?mes ne peut ?tre autre chose qu'une
discussion de possibilit? ou impossibilit?; la constatation et la description des com
binaisons existantes ne donne qu'une vue born?e. / Pour que l'esprit soit satisfait, il
faut qu'il voie dans chaque cas la limite o? certaines combinaisons sont possibles...
(illisible) et ce qui arriverait si cette limite ?tait franchie. Autant le principe des faits
reste cach?. Or dans une discussion de ce genre, le probl?me et la solution d?pend
dans chaque cas de termes librement d?finis et d'une donn?e librement choisie. C'est
par l? que la question ?chappe ? la m?thode d'observation et... (interrompu) [8:103].

2.2.3. Physiologie et physique du son


[Voir le ?circuit? dans le dessin ? double direction, 8:54v].
47 On s'est rendu compte depuis longtemps que la distinction entre consonne et
voyelle servent deux fois, font partie de deux terminologies diff?rentes appartenant
? deux divisions de la phon?tique dont les objets sont distincts. Ce sont 1. des termes
de classification physiologique des sons variants, 2. des termes d?signant cer
tains ?l?ments de la cha?ne phon?tique. Si, dans ces deux ordres d'id?es / domaines
diff?rents, les 2 classes coincident, la confusion d'id?es qu'ils risquent d'engendrer
n'en est que plus profonde. [8:20v].
48 Diff?rence entre consonne et voyelle est ?quantitative?. C'est ainsi qu'on fait
les d?finitions sans s'inqui?ter de la sph?re dont on entend parler. Physiologique
ment quantitatif, physique qualitatif (sic). [8:17].
49 Le point de d?part de ce travail, c'est que, sauf quelques exceptions ? indiquer
ult?rieurement, tous les phon?mes sont divisibles. (Dans la marge: Mais cette divi
sibilit? n'est pas le fait des occlusives seules) [8:18v, renvers?].
50 Tant qu'il s'agit de faits partiels (d?gag?s par l'analyse), s'abstenir d'?tablir
aucun lien entre l'ordre physiologique et l'ordre acoustique. Seuls l'ensemble du
ph?nom?ne physiologique et l'ensemble du ph?nom?ne acoustique sont pour nous
en relation. [8:58v].

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206 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

51 Tout cela est conforme ? l'image de ce dont la personne qui parle a conscien
ce. Le souvenir des sensations acoustiques est ce qui appelle les diff?rents actes, et
il n'y a pas de lien ?tabli entre une fraction de (l'aspect?) acoustique et une part de
l'acte. [8:58].
52 La repr?sentation graphique du renouvellement / d?placement physiologi
que des positions m?caniques devient embrouillant par le voisinage de la repr?sen
tation concurrente des faits acoustiques parce que l'analogie de chacune de ces
repr?sentations avec l'objet repr?sent? est in?gale... Les sensations s'enregistrent.
Le temps est pour l'oreille ce que l'espace est pour la vue. [8:81].
53 Quand on s'est rendu compte du but de l'?tude physiologique de la part des
linguistes, on voit que : Tout consiste ? d?terminer la pr?cise corr?lation entre les dif
f?rentes sensations acoustiques et l'acte m?canique, et non dans l'explication de cet
te corr?lation / des ph?nom?nes interm?diaires qui font na?tre la sensation... [8:97v].

2.2.4. Importance de la voix


54 La place donn?e dans cette vue th?orique ? la... (illisible) des phon?mes con
traste avec le r?le indispensable de la voix dans la parole humaine. Aussi est-ce en
r?alit? la forme sonore de chaque phon?me que nous (consid?rons) comme sa forme
normale, et la forme sourde comme une r?duction. Ainsi p, r?duction de b. (Les oc
clusives et fricatives sourdes p,/,etc. ont seuls obtenu un large usage que parce qu'el
les renfermaient un bruit assez sensible pour pouvoir se passer facilement de la
sonorit?)... Il suffit de substituer / remplacer partout sonorit? par retranchement de
la sonorit?, en posant la sonorit? comme le fond uniforme / commun ? tous les pho
n?mes. [8:19 renvers?] .

2.2.5. Intention et volont?

55 En pr?sence du yama, etc. il est ?vident qu'il y a l? des liens de cause ? effet,
des phon?mes devant son existence ? l'autre (?); cet encha?nement doit n?cessaire
ment ?tre ?tudi?, formul?, et on ne le peut sans faire intervenir l'Intention. /Pronon
ciation semble le mot juste quand il s'agit de reproduire, de r?aliser un effet connu.
/ Si tous les bruits (? - remplace 'actes') phon?tiques d?pendaient ? un ?gal degr? de
la volont?, on pourrait en faire abstraction et envisager les fonctions (?) de l'appareil
comme ceux (sic) d'une machine. Ce sont les faits plus ou moins volontaires, pr?ci
s?ment ceux qu'on pourrait taxer de m?caniques, qui obligent de la mettre au nombre
des termes en pr?sence. L'?tude des faits involontaires est le chapitre o? il devient
n?cessaire de mettre en compte la volont?, parce qu'il faut qu'on voie (sic) de chaque
acte particulier s'il est volontaire ou non, et dans ce dernier cas de quelle volont?
(acte volontaire) il est l'indirecte cons?quence (indirecte avant, pour la logique, non

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pour l'oreille). / Il n'y a pas d'actes purement m?caniques, seulement des actes indi
rectement volontaires, puisque chaque fait involontaire en lui-m?me est la cons?
quence d'un fait voulu ou la condition ? un fait voulu... Dites-vous d'un effet qu'il
est voulu, cela signifie pr?sent / pr?vu dans l'image ? reproduire. Dites-vous d'un
mouvement qu'il est voulu, cela signifie command? par la pr?sence d'un certain ?l?
ment dans l'image. Et l'antinomie, c'est que un (sic) mouvement voulu, c.?.d. solli
cit? par telle partie de l'image, peut amener un ?l?ment acoustique qui n'est pas
voulu. / Trois choses si intimement unies qu'on pourrait les dire synonymes, et dont
cependant l'encha?nement dans la pratique font (?) h?siter. Io Degr? de Nettet? de la
sensation par rapport ? celle qui pr?c?de ou suit / 2? Individualit? de la sensation /
Individualit?s composantes, qui fait qu'elle constitue l'unit? (exigeant dans l'?criture
une lettre) ou qu'elle ne constitue pas d'unit? propre (on est tent? de rapporter au
temps qu'elle occupe son individualit?). D'o? il r?sulte que le nombre des ?l?ments
? distinguer d'un mot est en raison contenu dans les qualit?s successives du son.
3? Composition de l'image int?rieure qu'on reproduit en parlant, ou nombre et nature
des ?l?ments voulus. La d?limitation de l'?l?ment ?quivaut ? l'appr?ciation de leurs
natures distinctes, et d'autre part on ne veut... (interruption) Si la qualit? d'un temps
de sensation ne le d?signe pas pour faire unit?, pour ?tre une composante propre, cet
te qualit? ne figure pas dans l'image voulue. L'image voulue ne contient que des op
positions. ?Les unit?s sont voulues dans la mesure o? elles sont distinctes / aper?us
/ reconnues ? la sensation?. 1. Le degr? de nettet? de la sensation par rapport ? celle
qui pr?c?de et qui suit fait qu'il n'y a pas opposition entre les sensations. 2. Quand il
y a opposition, on doit naturellement compter deux ?l?ments, deux comosantes, l?
o? on n'en aurait compt? qu'une dans le cas contraire. Les unit?(s) de la cha?ne sont
donc fond?es sur le caract?re propre de la sensation pendant le temps aff?rent. Le fait
de ne pas constituer d'unit? s?par?e r?sulte pour un temps de sensation de sa diff?
rence trop peu sensible avec celui qui pr?c?de ou qui suit, et non pas de la courte
dur?e de ce temps, comme on est continuellement enclin ? se le repr?senter (sons fur
tifs, fugitifs, transitoires appliqu? (sic) au temps et non ? la qualit?). 3. L'image vou
lue est form?e des composantes / correspondances ainsi ?tablies. Ce mod?le ?
reproduire ne contient que les oppositions. (Les nuances se reproduisent n?anmoins
dans la prononciation, parce qu'elles r?sultent m?caniquement du jeu des organes
dans l'ex?cution des sons voulus, c.?.d. oppos?s. Mais elles ne sont pas dict?es). El
les repr?sentent la part ind?pend... (interrompu) C'est ansi que la part des faits invo
lontaires dans la prononciation se trouve circonscrite aux effets distincts, parce que
s'ils ?taient distincts il deviendraient aussit?t volontaires se trouvant enregistr?s dans
la sensation. [8:78-79].

2.2.6. Le temps du son


56 Temps d'identit? ('identit?' remplace 'homog?n?it?' biff?e) de la sensation
acoustique; temps d'identit? (idem) du ph?nom?ne physique; temps (idem) du nom

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bre et de la qualit? des facteurs (remplace 'du jeu des organes, par la constance...')
[8:66].
57 Ce qui ?quivaut ? z?ro n'est sa courte dur?e mais son identit? avec le temps
qui pr?c?de ou suit. De m?me ce qui fera que l'espace de son (ne) comprend plus
d'unit?s, n'est pas sa longue dur?e mais la non-identit?. [8:52v].
58 Cha?non: espace de son, ou un silence, ou un son que l'oreille ne juge pas
identique avec lui... Il n'est pas m?me besoin de fixer un minimum de dur?e, car
puisque nous ne parlons que des sensations per?us, il est clair que ce qui n'a pas pu
se traduire ? la sensation ? cause de son infime dur?e est exclu d'embl?e. [8:52v).
59 Peut-on consid?rer le phon?me hors du temps?... Localisation dans le temps.
Mais on ne localise que par rapport ? la sonorit?, pas par rapport ? un phon?me.
[8:53].

2.2.7. Th?orie de la syllabe


60 Si l'on repr?sente la coupe syllabique comme voulue, c.?.d. comme cause
finale, c'est le mode qui en d?pend, en ce sens qu'il est la condition n?cessaire pour
le but. Si l'on se repr?sente la liaison mat?rielle des faits, c'est le mode qui fixe la
r?gle. [8:10].
61 Tout silence est une limite infranchissable ? la syllabe. Il n'y a pas de syllabe
qui puisse enjamber le silence. Si c'?tait l? l'unique cause possible de division syl
labique de la parole, la question de la syllabe n'existait pas. [8:33] Silence par inter
ception de l'?mission. [8:33v].
62 Le ph?nom?ne de la syllabe est un fait d'ordre acoustique. Les phon?tistes de
vraient donc cesser de chercher ? d?finir la syllabe sur des caract?res m?caniques;
l'effet acoustique en question peut reposer (et repose, pensons-nous) sur des facteurs
m?caniques qui ne sont pas toujours les m?mes, et n?anmoins cet effet acoustique
sera toujours la syllabe. Qu'on s?pare compl?tement l'explication de la d?finition.
[8:101].
63.. .(le principe de la formation des syllabes) Celle-ci restant ind?termin?e, tout
est ind?termin?, et la r?gle n'en est pas une, quoiqu'elle soit d?cor?e du nom de
?unsere constitutive Lautregel?. Il fait s'entendre. Il ne s'agit pas ici de savoir quel
a ?t?... le principe sup?rieur pour la langue, et quel a ?t? le fait subordonn? produit
par contre-coup. Que la langue ait librement r?gl? la division des syllabes, dirig?e
par un type consacr? et voulu, et que la consonne et la sonante soient la cons?quence
de ce choix, c'est fort possible, l? n'est pas la question... [8:123] .

2.3. Ph?nom?nes sp?cifiques aux langues particuli?res


2.3.1. Sanscrit
[Vue historique des sandhis de -R, -S et -S, en relation avec le vieux perse, l'ira
nien et le zend; expos? syst?matique et achev? de neuf pages esquissant le d?velop

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pement de la 'p?riode pr?-historique' ? l'?tat historique v?dique. Semble la


pr?paration d'un expos?, 6:318-322; une feuille recto-verso qui suit, dit ?le tableau
du sandhi de -A final, donn? au cours, renferme une lacune que je comble ici?,
6:323-323v].
[Seconde page d'une s?rie de consid?rations consacr?es ? l'allongement du s
dans marstum, karsman, donc de la sifflante en sanscrit, 6:324-324v] [Voir ?gale
ment sur karsman, 6:127-129].
[Autre fragment de ?phon?tique v?dique?: la ?question de dulabha? o? il y
aurait une d?viation ? l'?gard du sandhi classique, 6:325-325vJ.

2.3.2. Arm?nien

-kh final [voir F. sous Billet A. : formulation d'une hypoth?se ? laquelle S. r?


pond dans une note, n.p., n.d., de huit petites pages, en multipliant le nombre de don
n?es phonologiques; distinction entre le vieil et le nouvel arm?nien; mention de
Pedersen] [5].

3. Grammaire

3.1. Le point de vue comparatif

64 Le peu d'importance que les grammairiens hindous donn?rent ? la forme


d'infinitif s'explique notamment par le fait que dans les trois quarts des cas, cette for
me se trouvait en d?saccord avec la forme qu'ils assignaient fort peu justent (sic) ?
leurs racines. Il est plus difficile de comprendre comment ce compartiment du verbe
peut rester dans l'obscurit? pour la grammaire europ?enne quand, presque sans d?
faut nulle part il livre, telle quelle, la forme qu'il faut reconna?tre ? la racine, mais en
outre poss?de toutes les qualit?s possibles qui peuvent le recommander ? l'expos?
didactique: 1. d'?tre une des formes les plus vraiment pratiqu?es dans la langue, une
des seuls qu'on ne sait presque jamais v?rifier sur les textes; 2. d'?taler, morpholo
giquement, une puret? merveilleuse dans sa s?rie enti?re [note: sur l'origine de l'infi
nitf en sanscrit, mention de Panini]; 3. de correspondre fort heureusement, quoique
par hasard, ? la forme choisie, au nom de son sens, pour ?tre en g?n?ral repr?sentative
du verbe, ? mais qui dans la plupart des idiomes serait loin de pouvoir... (interrom
pu) [7].

3.2. Le sanscrit
65 La page [1:3v] mentionne ?Abr?viations. Les ouvrages dont le titre est pr?
c?d? d'un ast?risque ont ?t? d?pouill?s en entier.

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210 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

R.V. Rig-V?da.
MBh. Mah?bh?rata de Calcutta.
Hariv. Harinvam?a.
R?m. *R?m?yana. Les deux premiers livres sur l'?dition de Schlegel, les quatre der
niers sur celle de Garresio. UUttarak?nda a ?t? laiss? de c?t?.
R?m.Calc. R?m?yana ?dit? par H?macandra-Bhatta. Calcutta.
M?rk.Pur. *M?rkand?ya-Purana, ?dit? par Banerjea.
Bh?g.Pur. Bh?gavata-Purana, ?dit? par Burnouf.
Kath. *Kath?-Sarit-S?garade S?mad?va, ?dit? par H. Brockhaus.
Pttr.Calc. *Pancatantra, Calcutta 1872.
Pttr.Kos. Pancatantra, ?dition Kosegarten.
Hit. *Hit?pad??a, ?dition de Schlegel et Lassen.
Chrest.Beuf. Sanskrit Chrestomathie von Th. Benfey.
Chrest.B?ht. Sanskrit Chrest. von O. B?htlingk, 2e ?dition.
Ind.Spr. Indische Spr?che de O. B?htlingk, 2e ?dition.
P?nini. Da?akum?racarita. Ksiti?avam?aval?carita. Bhattik?vya. Pancadandachattra
pradbandha. Cakuntal?. Vikramorvagi. ?
[Cette liste nous renseigne sans doute sur les lectures sanscrites de S. employ?es
?galement pour ses ?tudes de mythologie [voir 4. Mythographie] et de phon?tique
des voyelles].

3.2.1. Formations sanscrites

[Morphologie du verbe archati, 6:316-316v]; [morpho-s?mantique du verbe


manat?, en relation avec le lituanien menu et le grec sphidoo, 6:317-317v].

3.2.2. Syntaxe / s?mantique du ?g?nitif absolu?


[S. a effectu? une ?norme recherche empirique sur le ?g?nitif absolu?. Le Cahier
de la th?se de Leipzig a ?t? d?pouill?, r?utilis? et en partie renum?rot? par S. en fonc
tion, sans doute, de la publication de 1881. Sont rest?s dans le Cahier, encore 495
exemples, en moyenne de cinq lignes (pagination de S.: de 47 ? 92 [1:20-53]). Le
d?pouillement s'est fait en raturant les exemples par le crayon rouge ou bleu. Cer
taines listes sont pr?c?d?es par ?A examiner? [l:2v]. Certains exemples sont tra
duits [1:4v] mais la plupart n'est que simplement cit? et class? sous le nom d'un ver
be. La partie th?orique reste concentr?e dans la premi?re partie du Cahier [de 1:1 ?
45]. Certaines pages comportant ont ?t? compl?tement ratur?es [voir 1:18]. Des pe
tits papiers comportant des notes suppl?mentaires ont ?t? coll?s dans le cahier
[1 :couverture int?rieure, 37v]].

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H. Parrei: Les manuscrits saussuriens de Harvard 211

[Le Cahier de la th?se de Leipzig comporte quelques mat?riaux de grammaire


comparative: le sanscrit et le grec sont compar?s [1:couverture int?rieure, 5, 252
256v, 301-302], et le sanscrit et le latin [1:8]; un exemple du fran?ais est analys?
(concernant Vanalogie, voir texte 68)].
66 Si nous faisons une classification autant vaut indiquer en quoi elle est motiv?e
th?oriquement. La proposition-participe ?nonce une circonstance concomitante dont
le rapport avec l'action principale reste inexprim?, mais qui est habituellement de tel
le ou telle nature. Avec le g?nitif absolu hindou il est tr?s sp?cialement celui que rend
la conjonction quoique. / Cette propri?t? que nous ?tudions dans le g?nitif absolu
aura l'occasion de se manifester avec plus ou moins de force selon que les termes de
la phrase entra?neront avec plus ou moins de n?cessit? l'id?e de quoique. Si le verbe
du g?nitif absolu contient l'id?e de r?sistance l obstacle, l'id?e de malgr? s'impose
imm?diatement et la fonction logique de la tournure se r?duit ? z?ro... [1: 7v].
67 II y a encore conflit manifeste entre les deux actions, ou hostilit? entre les
agents, mais elle doit percer ? peine dans l'expression et reste ? l'?tat latent dans la
pens?e... Dans les cas pr?cit?s, l'impassibilit?, r?elle ou simul?e, du premier acteur
s'exer?ait dans ses actions qui touchaient directement le second. D'autres g?nitifs
absolus servent simplement ? faire ressortir la s?r?nit? / assurance ou l'aplomb de la
personne principale dans une action quelconque. [1:8-9].
68 Dans le m?me ordre, il faut prendre bonne note de certains abus de la langue
qui consiste (sic) ? ?tendre la construction d'un certain verbe ? ses synonymes. Ce
fait d'analogie syntactique n'est ?tranger ? aucun idiome. Il suffit de mentionner le
fran?ais populaire se rappeler de, provoqu? par le synonyme se souvenir de, le bas
(?) parisianisme partir en Angleterre I ? Marseille, calqu? sur aller en Angleterre I
? Marseille (n'est-ce pas adopt? par l'Ac?) [1:18].
69 R?capitulation g?n?rale. 1. Le sujet du g?nitif absolu est toujours une person
ne. / 2. Cette construction se trouve ordinairement dans des formules faites. Le nom
bre des verbes est limit?. / 3. Le participe du g?nitif absolu est toujours un participe
pr?sent, exprim? ou suppl??. En d'autres termes: l'action du g?nitif absolu est con
comitante dans le temps de l'action principale ou du moins ne la pr?c?de jamais de
fa?on ? ?tre close quand l'autre commence. / 4. La nuance qu'indique Panini peut se
reconna?tre dans un grand nombre de cas, nullement dans tous. [Principes plus
englobants:] A. Le g?nitif absolu donne une situation au sein de laquelle l'action
principale se d?roule (conjonction tandis que, pendant que, comme) mais ?trang?re
en elle-m?me ? l'action principale. Verbes: demeurer, aller, penser, causer, tapa
syati, etc. B. Le g?nitif absolu vient de modifier l'action principale dans un de ses
?l?ments (son action n'a sa raison d'?tre que dans l'action principale)... ou une
condition / circonstance d?favorable / contraire / contrariante ?cart?e... ou une
condition / circonstance tr?s essentielle pour juger l'action... ou une condition / cir

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212 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

constance indispensable / essentielle pour l'accomplissement de l'action (passage


presque illisible)... En principe (et on put dire en fait) le g?nitif absolu ne doit jamais
exprimer la raison, le pourquoi, la circonstance d?terminante de l'action principale.
Pourquoi? Remarque qui serait un point C, car cela ne rentrerait ni dans A ni dans B.
Non plus par exemple la condition (si...) Si et parce que s'approchent de gr?ce ? ce
que mais avec ce dernier l'action principale est pos?e comme existante et on ne fait
qu'?piloguer. [6:229v].
70 Remarques. Le g?nitif para?t n'entrer en contact avec le datif que pour la per
sonne jamais pour la chose. Le sujet du g?nitif absolu est aussi toujours une person
ne. C'est ce qui appuie ma th?orie sur son origine. Il y a sans doute lieu d'accorder.
[6:230].
71... quelque valeur ? la distinction du g?nitif absolu qui ouvre l'action, et qui
pose une situation sur laquelle vient trancher un fait nouveau ? et d'autre part le g?
nitif absolu concomitant, ajoutant un ?l?ment ? l'action. Dans le premier cas le g?ni
tif absolu a sur lui le minimum d'int?r?t (m?me peut-?tre dans des phrases comme:
au moment o? il disait cela le fait qu'il pr?voyait arriva). Vu l'ensemble de la phrase:
c'est le ?point du plus faible int?r?t?. Dans l'autre, c'est au contraire le point du plus
fort int?r?t. Dans le premier cas, c'est un second plan destin? ? ?tre oubli?, dans le
second cas c'est le d?tail topique / piquant du premier plan. Ier emploi: dire, parler
(presque partou), marcher, voyager, penser, m?diter, habiter... 2e emploi: voir, en
tendre, pleurer, crier, vivre, mis, vouloir, trouver bon, rire?, s'efforcer... Conjonc
tion ?gale: quoique, et cela, ou bien = aux cris de..., ? la vue de..., etc. [6:230; une
s?rie semblable des m?mes verbes, 6:313].
72... qui int?ressent la personne mise en sc?ne. 1 ? Ph?nom?nes naturels : coucher
ou lever du soleil, arriv?e d'une saison, vent ou temp?te qui se l?ve, nuit qui arrive
ou se dissipe / 2? Faits naturels (ou plut?t surnaturels) qui se produisent ? l'intention
de cette personne (la mer devient solide..., il pleut des fleurs en l'honneur de..., une
voix c?leste se fait entendre ? la gloire de... Ici rentrent les pr?sages et prodiges pr?
curseurs). / 3? Ecoulement du temps dans l'existence de cette personne: Dix ans pas
s?rent pour..., le jour s'?coule pour lui ?... [6:314].
73 Le g?nitif et le datif ?taient de la sorte deux cas parents de signification. Dif
f?rence de degr? seulement. Le datif est plus indirect. Lorsque dans les langues euro
p?ennes le g?nitif devint le g?nitif classique s'accordant avec le substantif, cette
?volution entra?na tr?s naturellement une atrophie du g?nitif datival qu'on ne pour
rait plus comprendre et le datif h?rita de plus en plus de fonctions que le g?nitif ne
pourrait plus remplir. [6:315].

3.2.3. Lexique sanscrit


[Racines dans le lexique, quatre petites pages de notes tr?s fragmentaires avec
beaucoup de biffures] [3],

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 213

[Remarques sur la lexicographie sanscrite, au point de vue pratique : ] Elle est res
t?e domin?e, sans qu'on veuille se l'avouer, par ce d?tail accidentel: que les gram
mairiens hindous ?taient arriv?s ? la notion de racine, laquelle n'a m?me pas ?t?
infus?e ? la linguistique moderne que parce que celle-ci est sortie du sanscrit et que
le sanscrit avait ?t? pr?alablement et par hasard ramen? ? des racines par les gram
mairiens de l'Inde... [Application sur la racine dha, 6:326].

3.3. Ph?nom?nes sp?cifiques ? d'autres langues


3.3.1. Lituanien
[analyse 'en passant' de paskui ? partir de l'indo-europ?en, 6:89; analyse de
menu, penser, dans son rapport avec minu, mentionner, 6:317; esmi en lituanien est
tr?s proche de Y esmi indo-europ?en, 6:29v].

3.3.2. Latin et grec


[analyse des formes d?riv?es, ?galement en grec dorique, ? partir de l'affixe indo
europ?en -k, 6:90].

4. Mythographie
74 Journal d'un Voyage / fait aux Indes Orientales par une escadre de six vais
seaux commandez par M.Du Quesne en 1690. Cela s'appelle-t-il des moineaux?
Vartigu? (sic) ! y sont pu gros que des Maries ! Ho Dame, je sommes queuque fouas
si galans, quoul nous en cuit. (Voyage ?crit par M. de Challes 1650-1724, d'apr?s
une note sur l'exemplaire de la Soci?t? de Lecture) [6:277, texte publi? en 1731 ?
Rouen, feuille ins?r?e].

4.1. Connaissance de l'Inde


[S. s'est int?ress? ?galement ? l'histoire du persan et de ses deux formes ancien
nes, le zend et le vieux-persan, ? leur relation avec le turc et l'arabe, et ? leurs
?monuments litt?raires? dans les livres de la Loi. Le document date sans doute de la
p?riode de l'int?r?t pour le Niebelungenlied (1906 environ) explicitement mention
n?] [6:2-3].

4.1.1. L'Inde et l'Occident


75 [D'abord, tout un passage ratur? mais repris ensuite dans une nouvelle ver
sion] / Il est un fait que nous sommes toujours tr?s facilement enclins d'oublier
quand nous parlons de l'Inde, et qui a cependant son importance, c'est que l'Inde est
un pays comprenant environ 240 millions d'individus, par cons?quent le m?me chif
fre de population que toute l'Europe occi- [6:15v] dentale, si ce n'est m?me... Sur

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214 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

cette Inde, qui repr?sente ? elle seule un v?ritable continent, nous trouvons naturel
qu'il... (interruption) ?tre donn? quelque formule indiquant en 2 ou 3 traits ce qui
s'est fait, dit, pens? chez elle depuis 3000 ans. Transportons pour un instant la ques
tion dans l'Occident: Supposons qu'un Asiatique nous demande comment nous r?
sumons depuis Hom?re la vie et les id?es et les nouveaux produits litt?raires de nos
nations d'Europe : la question de cet Asiatique n'aurait ni beaucoup plus ni beaucoup
moins de sens que la pr?tention d'enfermer l'Inde dans une certaine expression par
ticuli?re, lui servant de limite, et marquant ce que fut son essence ? travers les ?ges.
Nous ne croyons pas, je ne crois par personnellement, ? la possibilit? de s'acquitter
sommairement avec l'Inde... (interrompu) [6:16] On savait que la caste des Brah
manes tenait en d?p?t... (illisible) des livres entour?s de respect remontant de (sic)
la tr?s haute antiquit?; et non seulement quelques livres isol?s, mais une immense
litt?rature. On pouvait sans t?m?rit?... (illisible) s'attendre ? voir s'ouvrir d'un seul
coup devant soi les sources du pass? de l'Inde, d'apr?s la relation individuelle (?), et
? voir se d?rouler sous la plume d'?crivains indig?nes les ?v?nements si int?ressants
pour l'Occident lui-m?me, dont l'Inde avait ?t? le th??tre s?culairement. / Tel aurait
?t?, tel serait incontestablement actuellement le butin du philologue ou de l'historien
dans l'Inde si la race avait ?t? dou?e, m?me dans une mesure faible, du sens histori
que. Car les documents ?crits de l'Inde remontent sans aucune contestation mainte
nant jusqu'au 10e si?cle avant l'?re, et la tendance actuelle (contrairement ? ce qui
s'est pass? dans d'autres domaines), est de croire que l'antiquit?... (illisible) admise
pour ces moments reste fort au-dessous dezs chiffres exacts qu'en rel?guant le V?da
largement au-del? de 2000 avant l'?re. On est all? encore au Congr?s des Orientalis
tes de Gen?ve de 1893 jusqu'? indiquer le chiffre extr?me de 4.000 qui me laisse
pour ma part compl?tement incr?dule. Quoiqu'il en soit de ces ?valutions, en prenant
m?me le contrepied, et en nous contentant de 8 ou 900 ans avant l'?re, quelle inesti
mable tr?sor ne serait pas une chronique, une cha?ne de textes historiques comme
nous l'offre en partie l'Ancien Testament pour les H?breux. Ici est le vice de l'esprit
hindou, dont nous restons victime. [6:17] Une telle antiquit? de monuments, de do
cuments ?crites, prise chez les Egyptiens, chez les Babyloniens, m?me chez les
H?breux ou les Grecs, enferme comme une chose allant de soi, des documents his
toriques. Mais non chez les Hindous, lesquels sont rest?s ferm?s au sens de l'histoire.
Il faut mettre en directe opposition comme deux extr?mes... (interrompu) [6:15-17].
76 (...) En somme le sort de l'Inde a ?t? d'?tre sans cesse visit?e /d?couverte et
red?couverte depuis Alexandre le Grand, par la double voie de la mer et du continent,
sans qu'on la d?couvr?t r?ellement, sans qu'on e?t jamais avec elle aucun contact as
sez s?rieux pour la conna?tre. On n'a pas cesse, m?me aux ann?es du haut moyen
?ge, de se rappeler le chemin de l'Inde et d'aller frapper par curiosit? de temps en
temps ? sa porte mais sans qu'on f?t encore jamais entr? dans la maison lorsque les
Anglais y p?n?tr?rent le si?cle dernier. [6:18] (Nouvelle version:) En somme s'il

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 215

pouvait s'agir d'une d?couverte de l'Inde, il faudrait dire que ce pays a ?t? sans cesse
visit?, depuis Alexandre de Mac?doine jusqu'? Vasco de Gama, par la double route
de la mer et du continent, sans avoir cependant jamais ?t? formellement d?couvert
avant le si?cle dernier. On avait jusqu'alors frapp? vaguement ? la porte, on est entr?
alors dans la maison, et pour la le fois on en a fait l'inventaire. / L'inventaire d'une
maison comme l'Inde, c'?tait de quoi all?cher tous les arch?ologues, tous les philo
logues, tous les critiques, tous les curieux de l'univers en g?n?ral. Le festin pouvait
?tre ind?fini. Il se trouve en effet ind?fini, et nous sommes bien loin d'avoir ?puis?
l'Inde ? l'heure qu'il est, m?me au point de vue des d?couvertes mat?rielles... (in
terrompu) [6:19] [Variations sur le m?me th?me, 6:30-30v: ?... chaque fois qu'il
peut s'agir du pays qui sera le sujet de nos conf?rences sur l'Inde?].

4.1.2. Histoire et chronologie de l'Inde


77 Tandis que les textes de la le esp?ce sont report?s par tout le monde ? un mil
lier d'ann?es, par quelques-uns jusqu'? 3 ou 4000 ans avant l'?re chr?tien, les autres
peuvent... (interruption) / et enfin les trait?s philosophiques sont en grande partie da
t?s comme ne d?passant pas le Ville si?cle apr?s J. Christ; ils sont contemporains de
ce qu'?crivait Alcuin ? la cour de Charlemagne, ou... (interruption) dans son couvent
d'Assise. L'ascension ? travers les si?cles serait formidable, si, dans l'Inde, tout texte
ne reposait explicitement ou implicitement sur un texte pr?c?dent dont il devient le
commentaire ou qu'il invoque ? un degr? quelconque. C'est par l? qu'on retrouve
dans l'Inde litt?raire une histoire. Celle-ci serait terriblement pr?caire s'il fallait user
de la (illisible) / faire correspondre les ouvrages, et chaque s?rie, ? une date de la
chronologie g?n?rale, mais reste claire sans chronologie par la succession des ouvra
ges en une suite int?rieure ininterrompu. / C'est ce divorce de l'histoire avec toute
chronologie positive dans l'Inde (? part une ou deux dates centrales) qui fait que, tr?s
naturelement, l'ouvrage entier de M. Oltramare ne se trouvera pas divis? chronolo
giquement. Je suppose, sans le savoir moi-m?me, que le 2e volume nous apportera
l'?volution des id?es th?osophiques dans le bouddhisme et dans quelques unes de ses
sectes les plus importantes, et il est certain que cette division, qui n'est pas chrono
logique, est r?ellement la seule possible. [6:74].
78 Absence d'histoire authentique, et g?n?ralement du genre historique, chez les
Hindous. ? O? sont les documents sur l'histoire de l'Inde? ? La conqu?te arienne
comme premier fait historique. ? Caract?re, date, preuves, souvenirs de la conqu?te.
? L'Inde non-arienne. / Abr?g? syst?matique de l'Inde antique. 1. Une litt?rature
antique sans histoire. ? Dans quelle mesure nous reconstruisons l'histoire de l'Inde.
-Signification de la conqu?te ariene. L'Inde non-arienne. L'Inde arienne et le monde
m?do-perse. / 2. Les premiers tribus du Pendjab et les chantres v?diques; valeur du
V?da. ? D?veloppements secondaires de la litt?rature v?dique. / 3. La litt?rature
?classique? ou profane dans son opposition au V?da. ? Points de comparaison avec

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216 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

nos litt?ratures (?pop?e, drame, po?sie lyrique, fables, contes, trait?s). / 4. A quels
changements de l'organisation sociale, ou des m urs, et de la religion, des id?es r?
pondent de mani?re g?n?rale, les p?riodes ?classique? et ?v?dique?. / 5. Exemples
des deux litt?ratures. Vues g?n?rales. [6:97].

4.2. La pens?e hindoue

4.2.1. La th?osophie

[Voir sous 02.3. Eloquence, l'esquisse pour le compte-rendu de l'ouvrage de


P. Oltramare sur les religions de l'Inde, 6:48-51].
79 Aucun th?osophe n'a renouvel? la m?thode ce qui e?t ?quivalu (sic) ? faire la
critique des bases sous-entendues ; cette masse tacite est ? la fois patrimoine commun
et conditionnant le reste. (Tout ce que nous savons du moins de ceux est (sic) qu'ils
furent des n?gateurs, et il est probable que leurs... (interrompu) n'eurent jamais une
forme philosophique ni une partie positive) [6:57].
80 II a plu ? quelques communaut?s religieuses ou semi-religieuses de l'Europe
et de l'Am?rique de s'intituler ?th?osophiques? en se r?clamant pour la th?oso
phie. .. / La notori?t? la plus imm?diate qui s'attache au nom de th?osophie lui vient
comme on sait de ce que quelques groupes philosophico-religieux tr?s contempo
rains, qui en m?me temps qu'ils adoptaient ce nom, se sont r?clam?s constamment
de la ?pens?e hindoue?... Un ouvrage comme celui de 0[ltramare] n'a pas ? entrer
pr?alablement dans quelques exposition mais l'auteur accepte le nom d'id?es th?o
sophiques, comme assez convenable ? son propre but, repr?sentant assez bien une
suite de conceptions et d'id?es qu'il faut d?gager ? travers les phases de la pens?e
hindoue et qui ne sont proprement th?ologiques ni proprement philosophiques...
[6:66v].
81 La th?osophie du jour, celle qu'ont mise ? la mode les ?crits de Mme Bl. (sic)
s'est r?clam?e toujours, ? tort ou ? raison, de l'Inde. L'Inde ? son tour a le droit de
parler, ? dire quel est le fond de son pass? obscur / de sa ?pens?e th?osophique?...
Quelques personnes en Europe peuvent ?tre ici les interpr?tes de l'Inde avec autorit?.
Ce sont celles qui, famili?res avec quine ou vingt litt?ratures diff?rentes de l'Inde en
dehors des textes sacr?s de la lre ?poque, dominent cette mati?re par une parfaite
connaissance des questions de critique qui les concernent, et bien entendu, les domi
nent en outre personnellement, par l'intelligence des questions philosophiques. /
C'est pourquoi nous b?nirons malgr? tout les th?osophes. Ce sont eux qui... (illisi
ble) auront fait sortir de leurs retraites les indianistes: et peut-?tre leur auront donn?
le fil de communication avec le public pour ce qu'ils ont ? lui communiquer...
[6:67].

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 217

4.2.2. Essence de la pens?e hindoue


82 Les ?normes bases accept?es tacitement sont la croyance ? la m?tempsycose,
toujours prise comme r?alit? aussi de pure ?vidence, alors que les objets per?us par
les sens ne sont pas pris comme r?alit? certaine. Renverser: Alors / tandis que les ob
jets connus par les sens ne sont pris par aucun comme r?alit? pr?alablement certaine,
il n'existe pas de probl?me semblable pour un fait / chose comme la m?tempsycose,
et la chose ne prend pas m?me la forme d'un postulat: elle est... (interrompu)
2? D'o? pr?existent les V?das... Ce sont ces paralipomena, qui n'ont point de place,
entre les certitudes discut?es comme celle de la donn?e subjective, du monde etc. qui
dirigent secr?tement, qui actionnent par-dessous les choses qu'on laisse tomber dans
le domaine dialectique effective (sic)... [6:57].
83 M. Oltramare / si je ne vais pas ici au-del? de sa pens?e / consid?re presque
comme une phase insignifiante la phase ? la fois th?iste et polyth?iste qui est refl?t?e
par les plus anciens hymnes. Il est certain que le polyth?isme / se trouvent (pour:
trouvant) peu apr?s d?finitivement ?cart?s de tout ce qui aura une importance dans
l'Inde / ont (pour: a) aussit?t fait place ? la notion de sacrifice, consid?r?e comme
chose cosmique, sup?rieure aux Dieux puisque ceux-ci sacrifient eux-m?mes, et que
de l? d?rive tout un ensemble de notions qui devait aboutir ? ce double r?sultat:...
(interrompu) / n'apparaissent plus, lors m?me que l'Inde est remplie de temples,
comme v?ritablement li?s ? la foi. / Il se passe cette chose paradoxale que, lors m?me
que l'Inde est remplie de temples o? on adore tel ou tel Dieu, ce n'est ? aucun mo
ment ce qui cr?e un trouble ? la pens?e brahmanique, ni ce qui le fera entrer en dis
sension avec les bouddhistes. [6:63].
84 Rien en qui ressembl?t ? une Eglise [6:57].
85 Dans les choses dont la philosophie hindoue ne nous parle pas et qui sont
?normes il y a / nous semble-t-il / 2 parts bien distincts ? faire, si ?normes que soient
les lacunes. Elle n'est pas incons?quente avec elle-m?me si la totalit? de l'explication
physique de l'Univers ne la pr?occupe pas. A quoi bon s'inqui?ter de cet ensemble
de ph?nom?nes qui sont plus ou moins toujours assimilables ? une m?y? (on s'?ton
nerait plut?t ? ce propos qu'elle ait accord? des soins r?p?t?s au principe de Causalit?
si en r?alit? elle ne l'avait fait de la mani?re la plus abstraite et pour de tout autres
buts). Elle peut encore, et sans quitter son propre principe / terrain, consid?rer com
me tout naturels et plac?s hors du rayon de la philosophie, et le monde des dieux et
ses rapports avec l'homme, et m?me l'action de l'homme, hors des Dieux, sur le
monde au moyen de pratiques quelconques comme le sacrifice ou l'asc?tisme. Elle
le peut parce que, v?rifiables ou non, ces actions ou ces ?tres invisibles, ne sont qu'un
d?tail de m?me ordre dans l'univers que les pr?c?dents, et sur lesquels elle ne s'ap
puie pas plus dans sa base que sur les ph?nom?nes visibles comme le changement de
neige en eau. / Les choses se passent de d?monstration. / Or jamais aucun... n'a fait

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218 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

ce qui aurait renouvel? la m?thode c.?.d. ne s'est avis? que ces choses, supposant des
certitudes pr?existantes et non post-existantes ? son syst?me (?) m?ritaient d'?tre
examin?es. / Mais il y a une seconde part de pr?t?ritions autrement importante pour
caract?riser ces syst?mes. Ce sont celles qui concernent les bases sous-entendues de
la certitude, et non plus les choses qui peuvent exister ou ne pas exister sans la me
nacer. [6:58vj.
86 Rien n'appartient plus compl?tement ? l'Inde que la mani?re dont le probl?me
du monte ( ? ; doit ?tre : monde) a ?t? pos? et compris / con?u par la race arienne / ha
bitants / peuples de cette presqu'?le. C'est un peuple dont on ne pourra jamais dire
qu'il n'a pas perdu de temps ? r?ver sur la conditions des ?tres (S. note une variante:
les premiers r?veurs du monde sur la condition des ?tres). On n'aper?oit pas ici de
contact qui explique au moins partiellement la gen?se, qu'on regarde / se tourne vers
la Chine ou vers l'Iran, ou vers le monde s?mitique encore moins, et ces comparai
sons ne font que faire ressortir / ?clater davantage une originalit? qui semble ne de
voir rien... (illisible) Mais de quoi s'agit-il? De solutions religieuses? Non, puisque
souvent, (interrompu) Philosophiques? Pas / absolument non plus... (interrompu)
Du moins sacerdotales? ou de caste / / Quelque chose de mixte entre la croyance et
le produit de la pens?e r?fl?chie, sans que ni la croyance implique adh?sion ? un cre
do religieux ni la pens?e ind?pendante n'arrive ? ?tre une philosophie parfaitement
d?gag?e / C'est ce qu'a su voir M. 0[ltramare] / comme un r?seau d'id?es, dont un
vaste filet / les mailles se retrouvent toujours, comme l'enveloppe parfois invisible
de toute esp?ce de contenus divers / si divers que soit le contenu... (interrompu) Ol
tr[amare] en le d?gageant d?gage en m?me (temps) ce qu'il y a de permanent, d'in
destructible, de spontan?, de psychologique dirait-on dans la suite de la pens?e
hindoue... (interrompu) [6:59].
87 On ne peut pas parler de valeur axiomatique de ces choses pour le th?osophe
hindoue parce qu'un axiome (rature: implique au moins qu'on a fait l'effort de re
conna?tre une v?rit? / une r?flexion en r?alit? sup?... au moins un ?nonc?, et que cet
?nonc? est souvent la preuve de la...) ne peut avoir ce caract?re que lorsqu'on fait 3
ou 4 efforts dont le premier consiste ? l'?noncer, les autres ? fixer sa place dans le
syst?me de la certitude. Mais jamais ces choses ne furent axiomatis?es, et c'est par
quoi que l'on voit qu'une obscure mentalit? de race, qui n'est jamais parvenu ? se
reconna?tre elle-m?me est au fond de cette orgeuilleuse philosophie fond?e sur le
moi / La faible personnalit?. Au premier moment contraire ? ce qu'il semble, puisque
brahm?smi, ?je suis moi-m?me le brahm?n? [6:49v].
88 Curieuse Singuli?re (ratur?: contradiction) incons?quence! Il s'agit de con
na?tre, Conna?tre pour le Salut,... (interrompu) Or, plus on approfondit, plus on voit
que ?conna?tre?, c'est conna?tre le Brahman... ou un principe semblable tel que le
purusha / Or ?conna?tre?, c'est conna?tre et par d?finition le brahman, c'est-?-dire
conna?tre une substance ou un ?tre absolu o? il n'y a rien ? conna?tre, puisqu'on ne

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H. Parrei: Les manuscrits saussuriens de Harvard 219

peut d?clarer qu'on l'a saisie (en son propre soi ou ailleurs) qu'apr?s ?tre tout ? fait
s?r la maintenir pure de toute contingence, et de tout attribut quelconque (activit?,
[rature: moralit?], conscience, intelligence). La perfection qui r?side dans le brah
man est sa neutralit? absolue ne permettant de prononcer que le mot ?"??tre? comme
pour l'Espace, qui sert ? tout moment quoique involontairement, de comparaison (il
lisible), et il est donc supr?mement paradoxal, ou enfantin, comme on voudra, de voir
tant de pr?occupations ardentes dirig?es vers un objet de connaissance sans doute ab
solu mais aussi absolument indiff?rent qu'il est absolu. Nous / esprits occidentaux
comprenons deux doctrines disant: Connaissez, ou n'essayez pas de conna?tre, Vin
connu I Inaccessible. Il n'y a rien de tel dans l'Inde (malgr? tels passages secondai
res, qui veulent seulement parler de la difficult? d'arriver ? l'objet final: on dit aux
adeptes: Connaissez l'objet final que vous pouvez conna?tre; en m?me temps le si
gne de cet objet est qu'il (rature du reste de la phrase: n'y a absolument plus rien ? y
conna?tre) [6:60v] .
89 L'habitude consiste de proc?der, dans l'?nonc? d'une doctrine, par (beaucoup
de ratures) propositions ind?pendantes (s?tras) suffirait (sic) ? rendre ingrates ou im
praticables de telles ?tudes pour quoi (sic) n'a pas d'avance tous les moyens de relier
entre eux tous les arvides (?) de ces codes (sic) laconiques. Un s?tra ne peut avoir
de meilleur suppl?ant (?) pour ainsi dire ? la tradition / explication orale qui est tou
jours suppos?e au fond (?) en faire le compl?ment et le ciment. Les plus grandes qua
lit?s du s?tra aux yeux d'un Hindou, sont pr?cis?ment ce que l'Occidental, d?s
l'antiquit? grecque, aurait d?clar? intol?rable ? son esprit. Un s?tra, qu'il soit de l'es
p?ce philosophique ou d'un autre, ne saurait avoir de plus grands m?rites que s'il est
d'abord laconique de style, ensuite con?u de telle fa?on qu'il d?pende le moins pos
sible d'une v?rit? collat?rale, mais se pr?sente comme une th?se ferm?e, incontesta
ble en soi, valable hors des adjacences. Il est plut?t signe mn?monique d'une v?rit?
qu'on d?clare vouloir d?fendre... (illisible). La cons?quence exacte des s?tras qui se
succ?dent... le lien entre les propositions est la chose dont la n?cessit? frappe le
moins un philosophe oriental. Naturellement ce sont les allures d'une pens?e qui n'a
jamais con?u autre chose que le dogme / et comme il n'y a eu au contraire jamais
aucun dogme religieux dans l'Inde... Le dogme est celui de le (sic) ?Lui-m?me l'a
dit? des disciples de Pythagore [6:61 et 62v].
90 Toutes les id?es de l'Inde ont ? la fois un c?t? profond et un c?t? pu?ril. La
race n'a jamais su distinguer la valeur comparative des choses qu'elle amenait ? sa
connaissance par son analyse tr?s fine, et les a en g?n?ral mises dans un bloc lamen
table [6:64v].
91... Incapacit? de distinguer le fait conventionnel du fait ?tabli par la nature : le
sacrifice a la m?me mat?rialit?, ou cent fois plus haute (sic), qu'un fait comme la
graine. / Toute chose a une vertu, ? la fois imp?rissable et d?pendante d'elle...
[6:65].

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220 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

92 S'il ?tait n?cessaire de justifier ? nouveau le ?th?osophique?, on trouverait


justifie [ation] dans la simple comparaison des deux syst?mes ennemis le V?danta et
le S?nkhya. Guerroyant sur des points plus... (interruption) ils se trouvent avec ?vi
dence, au moins pour le critique europ?en, reproduire une m?me conception fonda
mentale, servant de base, ? nullement th?ologique d'autre part ? et par cons?quent
ayant ses racines dans la psychologie de la race, tourn?e d'avance vers les m?mes...
(interruption) / Le fonds commun aux diff?rents syst?mes pourra passer vraiment
pour l'expression des conceptions latentes, instinctives / irr?primable(s) et caract?
ristiques de la pens?e hindoue. Et il faudra reconna?tre au moins comme originale en
tre toutes celles du globe. Seule, je ne crois pas m'avancer, elle donne le spectacle
d'une pens?e ing?nue o? le 1er mouvement soit d'?carter le ph?nom?ne; jusqu'?
?carter m?me la sensation. On est parti souvent ? croire que c'est l? le terme final des
r?flexions s?culaires. C'est au contraire sa base pour ainsi dire ex ovo, et l? aussi son
?norme originalit?, dont il n'y a pas d'exemple... (interrompu) [6:72].

4.2.3. La substance et les formes

93 Le fond ou le tr?fond de la r?flexion hindoue sur les choses r?side, ? ce que je


crois, dans l'id?e de substance qui a domin? enti?rement l'imagination de ces peu
ples, car une substance est ? la fois ce qui d?veloppe des effets et ce qui reste inalt?
rable ? travers les formes. [Note:] Toute substance est con?ue ? l'?gal d'une graine,
d'un sperme, d'une chose en puissance... r?ciproquement toute chose ou forme n'est
con?ue que comme identique ? son principe. D'o? insignifiance des formes, recher
che ardente de la substance supr?me (Brahman). Il n'importe pas que la substance
corresponde ? un ?tre mat?riel: le sacrifice avec ses rites, ou la parole, ou (sic) sont
des ?substances?, c'est ce que chaque page pour ainsi dire des... (interruption) met
en lumi?re. Mais plus tard encore, dans les syst?mes philosophiques, je crois qu'il ne
faudrait pas se m?prendre sur la port?e de propositions comme celle que la ?cause
est ?gale ? l'effet?, ? premi?re vue tr?s frappantes, comme impliquant une esp?ce
vue (sic) de la v?rit? physique ou philosophique (?), ? seconde inspection moins re
marquables, parce que signifiant seulement ce qui est donn? justement par un des
exemples : ?l'argile est la m?me chose que les pots? : toujours l'id?e de substance, et
sans calcul r?el de la cause comme d'un ensemble d'?l?ments conditionnants divers
et multiples. Il est vrai que cela entra?ne toujours pour l'effet un ati?aya (quantit? ir
r?ductible vis-?-vis de la cause), mais cela m?me est bien concordant avec ce que
nous disons, et confirme la grossi?ret? de l'?quation, indirectement reconnue. Je ne
crois pas qu'il y ait ? chercher aussi loin ici que le fait l'auteur en se rapportant ? la
diff?rence philosophique / m?taphysique subsistant entre effet et cause. [6:68v].

4.2.4. Le karman

94 Si le 2e volume [de l'ouvrage de P. Oltramare: texte 11, et 0.1.7.] apporte en


tre autres la th?osophie bouddhique, nous ne pourrons voir qu'une troisi?me r?solu

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H. Parrei: Les manuscrits saussuriens de Harvard 221

tion du moi consistant ? le nier, comme inexistant, et constitu? par une collection de
choses contingentes comme les roues ou le timon d'un char. Sans acceptation
d'ailleurs du monde d'o? peuvent provenir le char (plus exactement: les pi?ces du
char) mais toujours avec la double id?e et la transmigration (et) du Karman. [6:51].
95 Le Karman, fruit de l'action qu'on a commise et qui s'attache ? l'individu ?
travers ses existencs ult?rieures, est une notion morale ? presque la seule qui exste
en ces syst?mes tout ? fait intellectuels. Mais le Karman dans sa cause cosmologique,
dans sa raison d'?tre et dans la puissance qui le rend efficace reste exactement aussi
d?tach? de tous les syst?mes que le fait en soi de la m?tempsycose: on ignore pour
quoi un Karman (action, ou fruit d'action) exerce une influence sur l'essence qui
transmigre / aussi qu'on pourrait le montrer en constatant (sic) / Mais du moins on a
invent? ici les samsk?ras, scories emport?es par l'?n (sic). Ainsi la question est con
sid?r?e au moins dans son aspect m?canique et momentan?, mais la question ? qui
est la question morale elle-m?me ? des savoir quel principe ind?pendant de Y?tman
lui donne telle ou telle marque ? propos du Karman ? reste compl?tement sans r?
ponse d?s le principe (est une des plus grandes contradictions en g?n?ral de la pens?e
hindoue) puisque le principe n'est qu'entre Y?tman individuel sans qualit?s et Y?t
man ? universel ou brahman ? ?galement sans qualit?s, qui cesserait d'?tre pour
entrer dans le monde inf?rieur des ph?nom?nes s'il pr?f?rait une action ?bonne? ?
un acte. [6:53].

4.2.5. Le Moi
96 Le proc?d? philosophique de l'esprit hindou est invariablement le m?me : 1 ? il
?carte le monde, et les sensations qui en proviennent / 2? il lui reste ?l'intime? et il
suppose que ce moi sans qualit?s ni affections possibles est identique ? la substance
universelle. Les diff?rences ne sont que des variations sur ces deux th?mes, m?me
quand elles aboutissent (beaucoup de ratures) ? modifier un des 2 centres fondamen
taux en niant absolument le moi, comme dans l'id?e bouddhique, ou en multipliant
les moi comme dans la philosophie s?nkhya. / Ce n'est que la mani?re dont on entend
? mener (?) chaque chose qui... (interrompu) [6:56v].
97 Si tel est le moi final ou Y Etre universel ? qui n'est jamais s?par?... du moi
final ? il se trouve par une singuli?re cons?quence de ces vues, cons?quence que
nous taxerions de corollaire physiologique / amusant / (biff?: fantaisiste); doit ?tre
que le parfait moi et le parfait principe universel, se trouve dans l'homme qui dort, ?
condition qu'il ne r?ve pas en dormant ? puisque nous avons l? l'image du moi sus
ceptible d'impressions mais n'en recevant aucune, en m?me temps sans conscience
de son propre moi. / Or justement en effet ce sommeil sans r?ve que nous imaginons
comme une sorte d'exemple ad absurdum, constitue une des bases fondamentales...
(illisible). C'est ici que se pr?sente un des points queje ne puis m'emp?cher de croire

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222 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

d'une grande importance. / Les textes abondamment r?unis par M. Oltramare ne lais
sent aucun doute qu'on puisse parler d'?coles, et m?me avant qu'on puisse parler
d'?coles, la pr?occupation des trois ?tats physiologiques: 1. veille, 2. someil (sic)
avec r?ve (svapna), 3. sommeil sans r?ve (nidr?) forment une de ces distinctions ma
t?rielles con?ues comme primordiales / d'o? peut s'expliquer, comme d'o? peut sur
gir, une ?volution incalculable de doctrine (?). De loin nous apercevons la chose
ext?rieurement, il s'agit d'?tats de choses qui ne troublent gu?re notre m?taphysique
et je n'aurai garde... (interruption). En voyant l'importance donn?e au svapna (so
meil (sic) sans r?ve) d?s la couche d'?crits qui porte le nom de Br?hmana, il me sem
ble probable que la... (interruption) ? d?s l'abord port?e ? partir du moi int?rieur ?
a cat?goris? ce moi sous 3 esp?ces: sommeil, r?ve, veille; et que la conception de
cette opposition a d? agir comme une circonstance peut-?tre d?cisive dans l'?volu
tion ult?rieure... (interruption) / On pourrait dire sans audace particuli?re: qu'est-ce
que la critique exerc?e par le moi ? / C'est la critique (compl?tement inconsciente
probablement sauf qu'elle ?tait p?n?tr?e des 3 ?tats) qui s'appuyait sur le moi-som
meil pour dire que ce que per?oit ou veut le moi-veille est insignifiant, et de l? rejette
comme une... (interruption) la critique du Moi-veille par rapport au moi-sommeil... :
C'est la critique du MOi-veille par rapport au MOi-sommeil, et aboutit ? ?carter fina
lement de l'univers tout ce qui ne fait pas partie de ce genre de moi [en marge, une
autre version de cette phrase: ? ?carter l'univers comme ne convenant pas ? l'un des
2 moi. Le 3e moi (le r?ve) sert d'argument ? l'appui comme quelque lanterne magi
que]. Il reste ainsi le fait d'?tre, et d'??tre? express?ment sans conscience comme
dans le sommeil v?ritable, non accompagn? de r?ve. C'est l? le brahman ? pour une
certaine mani?re, lepurusha pur... (interrompu) [70v].
98 [La page suivante commence par D?finitif et donne une nouvelle version du
texte pr?c?dent:]... Qu'est-ce que la critique exerc?e sur le moi par la philosophie
indoue (sic), de laquelle d?rive tout le reste? / C'est plus ou moins voulue la critique
du MOl-veille par rapport au MOi-sommeil, et aboutissant ? ?carter l'Univers comme
ne convenant pas ? l'un de ces deux moi. Le 3e moi (celui du r?ve) sert d'argument
? l'appui. L'?tre final qui reste n'est autre que la substance universelle immodifiable,
et ? cet instant le moi et le non-moi, d?gag?s du ph?nom?ne se confondent. La cons
cience du moi est class?e comme ph?nom?ne: express?ment dans la philosophie S?
nkhya, mais d'une mani?re g?n?rale dans ce qui sera la philosophie et dans ce qui
devait sortir des ?tats physiologiques. [6:71].
99 On pourrait caract?riser comme suit le conflit fondamental entre l'Inde et no
tre pens?e occidentale. Pour cette derni?re la question s'est pos?e s?culairement en
tre le moi, comprenant ses sensations, et le non-moi / et pour l'Inde, ?ternellement,
entre le non-moi et le moi en excluant du moi les sensations elles-m?mes, comme
non diff?rentes de l'objet, non... (interruption) C'est ce qui ?clate avec une clart?
toute particuli?re dans la doctrine S?nkhya, si parfaitement poursuivie d'un bout ?

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H. Parrei: Les manuscrits saussuriens de Harvard 223

l'autre: c'est l? qu'on voit mieux qu'ailleurs tout l'appareil des sens (antahkarana)
donn? comme une v?ritable bo?te optique ne concernant plus le moi, le purusa,... (il
lisible). Mais mieux encore, la conscience du moi, ?tant ? son tour ?cart?e, comme...
(interruption). Une des conclusions qu'on pourrait tirer de ces singuli?res pr?misses
sans le secours des textes est que par cons?quent l'?tat o? se trouve le moi dans l'?tat
psychique du sommeil sans r?ve doit repr?senter la puret? ou l'int?grit? du moi, puis
que c'est dans ce seul ?tat qu'il ne lui parvient rien de ?l'ext?rieur?. Or la meilleure
preuve que nous arrivons, malgr? nos entraves ? comprendre bien... (interruption)
est qu'en effet, et depuis la plus ancienne ?poque le sommeil sans r?ve (ni-dr?) est
donn? comme un ?tat psychique capital, ? dans sa valeur philosophique il est com
mun ? toutes les doctrines... (incoh?rent) Il est commun ? toutes les doctrines de
donner cet ?tat comme une v?ritable repr?sentation du moi, et r?ciproquement ce
point particulier suffit pour r?pandre la plus compl?te lumi?re ? la fois sur chaque...
(interruption) et sur leur immense diff?rence avec... (interruption) / Plus tard, et tout
naturellement, il en r?sultera aussi, pour les destin?es de l'?me, que celle-ci ne peut
souhaiter d'?tat plus parfait que... (interrompu) [6:73-73v].

100 [Consid?ration plus g?n?rale de S. concernant le moi et le monde] A travers


buissons I N'est-il pas ridicule et m?me intol?rable d'?tre constamment enferm? dans
son moi particulier et asujetti ? ce tout petit moil Je donnerais bien peu pour conna?
tre ?les sentiments d'Octave apr?s la bataille d'Actium? (remarquable sujet de com
position latine), mais tout, pour avoir ?t? pendant 3 minutes Octave lui-m?me soit
apr?s, soit m?me longtemps avant cette bataille, et m?me encore pour avoir ?t? un
instant ma cuisini?re, et avoir aper?u le monde ? travers ses yeux, sans perdre par
exemple la facult? de comparer ce queje vois avec les singuli?res images queje rap
porterais de cette excursion. / C'est bien s?r pour tout le monde; mais, n'est-ce pas
au fond le point de s?paration des esprits qui ne con?oivent un autre esprit qu'au tra
vers d'eux-m?mes, et qui font l'?ternelle et tranquille majorit?, et de ceux qui vaine
ment, mais ardemment ambitionnent de conna?tre le monde ? travers autre chose
qu'eux-m?mes. [6:75] [Il y a une petite enveloppe qui porte ?galement la mention A
trave(r)s buissons, voir 0.1.9. Enigmes].

4.3. LE V?DA

101 Je suis tr?s peu vers? dans la litt?rature sanscrite. Simplement occup? d'?tu
des linguistiques, je n'ai effleur? l'Inde qu'au point de vue de sa langue; et tout ce
que j'ai vu ? ce propos de sa litt?rature m'a paru si profond?ment ennuyeux que je
n'ai jamais ?t? tent? de sortir de mon ignorance. Je puis r?prendre d'un ou deux
points qui me sont par hasard familiers, et n'ai pas autrement de lumi?res dont je
puisse faire part r?guli?rement, comme si ces choses m'avaient occup?. [6:12].

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224 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

102 [Autre version de 101] N'ayant pas eu ? aborder les choses de l'Inde autre
ment qu'en ce qui concerne la langue, je suis tr?s peu vers? dans la litt?rature sans
crite, qui m'a toujours paru du reste si profond?ment ennuyeuse, que je n'ai pas
m?me ?t? tent?, je l'avoue, de sortir de mon ignorance. [6:13].

4.3.1. El?ments g?n?raux


103 Puisque nous avons fait allusion ? ces syst?mes de philosophie religieuse, il
peut ?tre int?ressant d'indiquer aussi bri?vement par quels raisonnements on soute
nait le dogme / l'?ternit? du V?da, ou combattait les objections. / Il est aussi object?
que les V?das ne peuvent pas ?tre ?ternels, parce que nous observons que des per
sonnes qui ne sont pas ?ternelles, mais sujettes ? na?tre et ? mourir, y sont mention
n?s. Ainsi il est dit dans le V?da: Babara Pr?vahani a d?sir?; et dans le texte: que
font tes vaches parmi les K?katas; nous voyons une nation de K?katas aussi bien que
plus loin une ville Naichas?kha et un roi Pramaganda. [6:1].
104 [Expos? sur les V?das] [p. 1-20 manquent] [21] Maintenant, pour continuer
la comparaison, il est ? remarquer qu'en Gr?ce les ?coles de rhapsodes eurent ? con
server le texte hom?rique sans le secours de l'?criture, tout au plus pendant 4 ou 5
si?cles, et cela, sans se piquer de fid?lit? absolue, au contraire en brodant elles
m?mes sur ce texte, en s'en inspirant plut?t qu'elles ne se croyaient tenues ? quelque
reproduction canonique et litt?rale. Pendant ce temps la reproduction ?galement ex
memoria, purement mn?monique, du V?da dans l'Inde, porte non sur une p?riode de
4 ou 5 si?cles, mais sur les 30 derniers si?cles comme toute plus basse apr?ciation,
ou sur les 40 derniers si?cles si on recule la date des hymnes jusqu'? 2000 avant notre
?re, chiffre qui ne para?t pas exag?r?, et qui reste m?me au-dessous des chiffres ac
tuellement en faveur pour le V?da. Jusqu'au pr?sent jour, quoique non dans la m?me
mesure qu'autrefois, on trouvera des brahmanes pr?ts / [22] ? r?citer d'un bout ?
l'autre un des V?das, en y ajoutant de plus plusieurs des ouvrages faisant suite au
V?da dont nous aurons l'occasion de parler, ayant eux-m?mes appris le tout orale
ment d'un ma?tre qui savait cela par c ur. Mais il n'y aurait encore ? tout cela rien
d'?tonnant, ou de vraiment ?tonnant, si ce n'?tait que le texte qui se trouve (? la suite
de cela) recueilli dans n'importe quelle partie de l'Inde est totalement identique et
sans variante / sans diff?rence. On ?ne sait pas ce que c'est qu'une variante au Rig
V?da?, c'est-?-dire ? un texte r?pandu depuis plus de 3000 ans dans un rayon com
prenant 200 millions d'habitants. Pour mesurer ce fait, il n'y a qu'? se rappeler qu'au
bout de deux si?cles on a 3 ou 4 versions des Pens?es de Pascal, et que ni Shakespea
re ni Moli?re n'ont pu ?tre ramen?s ? un texte absolument certain; mais que m?me
Victor Hugo, Renan, ou n'importe qui des modernes est dans ce cas, apr?s avoir subi
trois r?impressions; [23] que nous poss?dons encore moins un seul texte ancien, f?t
il texte sacr? comme celui des deux Testaments, qui ne soit cribl? de variantes d'un
bout ? l'autre d?s qu'il a ?t? recopi? ou transport? en plusieurs pays. La variante ?

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 225

c'est-?-dire l'impossibilit? d'?viter, si l'on r?p?te, recopie, ou r?imprime la m?me


chose, surtout en des lieux divers, qu'elle ne reste pas tout ? fait identique ? l'original
? est ? consid?rer comme chose humaine. C'est pourquoi il faut r?ciproquement
consid?rer comme chose ?presque surhumaine? l'absolue absence de variante qui
est un des caract?res du V?da. Si haut que nous prenions les citations du texte dans
le pass? de la litt?rature hindoue, et si loin que nous les cherchions aujourd'hui dans
les diff?rentes provinces [24] de l'Inde, toujours et partout chaque passage du V?da
repara?t sous la forme identique, vraiment comme l'?toile fixe qui regarde avec in
diff?rence le temps et l'espace d?filer sous ses yeux. Ce ne sont pas seulement les
mots, c'est jusqu'au dernier accent de ces mots qui est immuablement fix?, et plac?
comme hors de l'atteinte humaine. ? Eh bien, car c'est de cela seul que nous ?tions
partis, ce r?sultat fantastique a ?t? obtenu par la seule force de la m?moire. Du moins
s'il y a des discussions entre indianistes sur l'?poque exacte o? on a peut-?tre recouru
? l'?criture comme aide-m?moire pour le V?da, il est compl?tement reconnu de tous
que la plus grande s?rie de si?cles s'est ?coul?e sans qu'on f?t usage de ce moyen,
lorsqu'on en fit usage, ce fut par une sorte de contrebande d?sapprouv?e jusqu'? nos
jours, n'ayant jamais ?t? la voie r?guli?re de [25] transmission du V?da. ? Pour cela,
pour cette incroyable uvre de pr?servation du texte qui exigeait de chaque g?n?ra
tion nouvelle sa coop?ration active, et pas une simple adh?sion passive,... [26]...
?vident que devait exister un ?tat social purement hi?ratique, en d'autres termes, do
min? par une classe de pr?tres; mais 2? que cet ?tat hi?ratique l'?tait encore dix (?)
fois plus que tout ce que ce que nous avons pris l'habitude d'appeler hi?ratique.
L'Egypte hi?ratique commence par faire alliance avec l'?criture; l'Inde hi?ratique la
d?daigne comme... [p. 27 ? 29 manquent].
[30] Nous avons sur ce point des renseignements allant au-del? des plus anciens
txtes classiques comme le Mah?bh?rata, et nous donnant une image des ?coles qui
ont commenc? ? produire la caste brahmanique (si elle n'?tait pas d?j? constitu?e ?
cette ?poque, comme on peut ?tre port? ? la croire).
Chaque V?da est suivi de son Pr?t??khya, c'est-?-dire d'une r?vision grammati
cale du texte, destin? ? supprimer encore toute erreur possible sur la plus petite ques
tion de prononciation du texte, avec tr?s remarquable description ? ce propos de la
fonction des organes vocaux. Ces Pr?ti??khyas, malgr? leur caract?re grammatical,
sont quelque chose d'ant?rieur dans l'Inde ? l'?poque elle-m?me, tant il est vrai que
les V?das sont le centre d'hypnotisation de ce continent qui s'est endormi ? la fin
dans leur contemplation. (S. ajoute: Ici le Pr?ti?aka ABC.)
[31] Mais ne croyons pas qu'une fois sorti du stage ?ducatoire aupr?s du ma?tre,
du gourou, et install? chez lui, le brahmane soit d?livr? de l'obligation de r?p?ter le
V?da. Voici le quatri?me exercice quotidien auquel il doit se livrer chez lui d'apr?s
les Sm?rta-s?tra, r?gle traitant des devoirs domestiques; je passe sur les 3 premiers
qui consistent en diff?rents sacrifices; le quatri?me est ainsi d?crit:

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226 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

Il se rendra hors de sa maison dans la direction de l'est ou du nord, portant son


cordon de sacrificateur ? l'?paule; il commencera par se baigner, et apr?s s'?tre rinc?
la bouche, et s'?tre assis sur un gazon de ku?a dispos? de telle fa?on que les tiges
d'herbe soient dirig?es vers l'Orient, apr?s avoir en outre prononc? la syllabe sacr?e
?m ainsi que les 3 paroles sacr?es bhur bhuvas svar, et r?cit? la S?vitr? qui est l'hym
ne des hymnes, il se mettra ? r?p?ter aussi longtemps qu'il le croira convenable, des
portions du Rig-V?da, du Yajour-V?da, du S?ma-V?da, de l'Atharvarada, des Br?h
manas, des Kalpa, des G?thas, etc. (ouvrages rituels faisant suite au V?da).
[32] Nous nous ?tions pos? cette 2de question: Quelle id?e particuli?re se faisait
on de la nature du V?da pour en arriver, entre autres prescriptions ou d?fenses, ? la
d?fense de l'?crire? Car s'il tout naturel par le seul fait de sa date que le V?da ait d'a
bord d? se transmettre oralement ? faute de la connaissance de l'?criture ? on ne
comprend pas, une fois celle-ci mise en usage (? une ?poque d'ailleurs inconnue dans
l'Inde sauf qu'elle remonte assez haute avant l'?re chr?tienne), ce qui pouvait porter
? se priver r?glementairement d'un tel secours pour le texte sacr?. / C'est l? qu'il fau
drait pouvoir d?velopper, en toute libert?, et sans compter de trop pr?s avec les mi
nutes, l'ensemble d'id?es plus ?tonnantes les unes que les autres, formant la
conception hindoue du V?da. Je crois avoir d?j? indiqu? la principale, [33] qui est
que le V?da n'est pas un texte, mais une sorte de principe universel. Il n'a jamais eu
d'auteur ni divin, ni humain. S'il est r?v?l? par les dieux ? quelque ?tre priviligi?, ce
n'est pas que le r?v?lateur en soit l'auteur ou le cr?ateur, c'est que sa nature sup?
rieure et divine le mettait simplement ? m?me de conna?tre mieux que nous le V?da,
ou plut?t une partie jusqu'alors rest?e cach?e de ce V?da, qui est ?ternel, existant par
son propre principe. Le V?da ? car aux choses bizarres il faut des comparaisons bi
zarres ? fait aux esprits imbus du dogme hindou le m?me effet que nous fait par
exemple la Force ?lectrique. C'est une force de la nature, une essence ind?finissable,
en partie r?v?l?e ? l'homme et tomb?e en sa possession, en partie encore secr?te et
sup?rieure aux hommes et aux dieux; toujours myst?rieuse par son influence magi
que sur les choses. [34] La seule correction que je serais tent? de faire ? ce tableau
pour ?viter une interpr?tation erron?e, est qu'en m?me temps on ne d?couvre rien de
proprement f?tichiste dans cette id?e du V?da surnaturel, ou m?l? aux puissances de
la nature. C'est qu'en effet le V?da n'est pas seulement un principe agissant pour sa
part et dont l'homme peut se rendre ma?tre; (c'est l? le c?t? ?forme magique? des
vers du V?da), mais aussi une doctrine ou soi-disant doctrine, comme qui dirait une
philosophie et morale r?v?l?e; c'est l? le c?t? plus haut qui ne cesse d'?tre accentu?
? l'?gal de l'autre et qui fait que m?me les ?coles philosophiques, except les n?ga
teurs, ont accept? comme base l'autorit? g?n?rale du V?da. En r?alit? on ne trouve
rait dans les hymnes du V?da rien qui constitue un corps de doctrine, ni dans le [35]
sens philosophique, ni encore beacoup moins comme r?gle morale; le seul fait ? no
ter est que l'Hindou y a toujours vu (par un pouvoir d'imagination extraordinaire)

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 227

ces deux choses ? c?t? de la puissance intime du V?da, comme principe naturel; et
qu'ainsi cet esprit hindou n'a du moins jamais tent? de verser dans l'adoration du
V?da comme f?tiche pur et simple, ou formule magique.

[36] La th?ologie, ou plut?t la th?osophie post?rieure, sp?cialement les syst?mes


s'il faut les nommer par leur nom de la Mim?ms? et du Ved?nta, vont plus loin que
l'id?e commune, car pour eux non seulement le V?da est ?ternel, mais c'est des pa
roles du V?da qua ?t? cr?? le Monde, il n'est plus seulement une des forces de
l'Univers, mais la force g?n?ratrice d'o? l'Univers proc?de. Le V?da est le Verbe;
le Monde sort de ce Verbe. Et ici nous allons revenir insensiblement ? la raison pour
laquelle il ne faut pas ?crire le V?da, au moins dans la haute orthodoxie brahmani
que; car ? cette doctrine du V?da-Verbe est li?e une plus g?n?rale id?e, philosophi
quement d?duite, sur la pr?existence du mot, du son vocal, de la figure vocale
d?signant les objets ? ces objets eux ? (interruption, la suite manque) [6:76-88].

105... ou mentionnant (sic) tout au plus que la Ganj?, le Gange / un fleuve aussi
c?l?bre et par la suite aussi sacr? (seulement une fois dans le Rigv?da et dans le der
nier livre qui est universellement regard? comme plus jeune que le reste) / Il devenait
?vident pour nous que nous avions devant nous le V?da, non pas seulement les plus
anciens textes de l'Inde, mais quelque chose comme serait le livre des H?breux dans
le d?sert, compos? ? une ?poque o? la nation n'avait pas m?me encore pris posses
sion du pays o? nous le trouvons par la suite, (ratures) Les Hindous ? du moins le
peuple qui avait apport? dans l'Inde la civilisation brahmanique ? n'?taient pas ori
ginaires de l'Inde, ?tant un peuple conqu?rant venu du Nord de la vall?e de l'Indus;
tel ?tait le fait palpable / indubitable, qui ressortait de l'?tude du V?da. Il ?tait aussi
nouveau pour les historiens europ?ens que pour les brahmanes eux-m?mes: car...
(interrompu) [6:329].
106... pour appr?cier d?sormais toute l'?volution de l'Inde au triple point de vue
historique, litt?raire et religieux; mais encore le plus important monument que pos
s?de le monde indo-europen tout entier pour s'?clairer sur son pass?. Qu'?tait-ce ce
pendant que les V?das? Peut-?tre croirait(-on) une sorte de livre narratif comme l'est
par exemple une partie de l'Ancien Testament? H?las, non. L? encore il nous faut
faire notre deuil de toute esp?rance de r?cit, m?me dirai-je de toute compr?hension
concr?te des choses. Les V?das se trouvaient compos?s d'hymnes lyriques; for
maient une sorte de grand Livre des Psaumes. Mais ce livre des Psaumes offrait le
plus puissant int?r?t, m?me du point de vue historique. / D'abord par la simple forme
de sa langue il pr?sentait un sanscrit tellement archa?que que c'?tait la premi?re preu
ve que son antiquit? surpassait de beaucoup tout ce qu'on avait d?couvert jusqu'? ce
jour, qu'en particulier la grande ?poque du Mah?bh?rata qu'on avait consid?r?e le
plus v?n?rable monument de l'Inde, apparaissait comme d'une ?poque relativement
r?cente comparativement ? ces V?das. En r?alit?... (interrompu) [6:329v].

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228 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

4.3.2. Acteurs et personnages


107 Alors que les hymnes v?diques sont remplis du nom des dieux, ces m?mes
hymnes contiennent d?j? d'une (sic) conception qui ne sera ni polyth?iste, ni m?me
th?iste,... (interrompu) [6:68v].
108 Surya. Je suis oblig? de contester comme dans ma lettre pr?c?dente le ca
ract?re personnel de la divinit? S?rya dans le V?da. / Mais ne voulant pas m'en rap
porter ? mon impression personnelle qui p?serait peu, je prends le grand ouvrage
d'Abel Bergaigne (un des plus profonds connaisseurs du V?da, comme les Alle
mands eux-m?mes lui en d?cernent le titre), La Religion V?dique d'apr?s les hymnes
du Rig-V?da, Paris, chez Vieweg, 1878-1883, 3 volumes; et je cherche dans l'Index
g?n?ral le nom ?S?rya?. J'avoue que moi-m?me je croyais l'y trouver, sans l'ombre
d'un doute, vu que si S?rya n'est pas une divinit? ?personnelle?, il est bien s?r en
tous cas que c'est une divinit? jouant un r?le appr?ciable dans le Rig-V?da. Mais je
n'ai pas trouv? S?rya dans l'Index de Bergaignel J'ai seulement trouv? Soleil; de
m?me, ou encore plus significativement, que si je ne trouvais pas H?lios, et seule
ment soleil, dans un Index de la Mythologie grecque. / En Gr?ce, H?lios est assez
?personnel? pour qu'il soit dit de lui par exemple qu'il poss?de des troupeaux de
b ufs qu'il est interdit de tuer. Qui dira cependant que H?lios soit un personnage
jouissant d'une physionomie quelconque au milieu d'une assembl?e comme celle de
Zeus, d'Appolon, Ath?n?, Aphrodite, H?phaistos, etc. Or le r?le du Soleil v?dique
est peut-?tre encore plus effac?, en tant que divinit? personnelle ? alors m?me que
certains hymnes lui sont sp?cialement adress?s ? que le r?le de l'H?lios grec. / La
diff?rence est parfaitement marqu?e quand on voit que r?ciproquement dans l'Index
de Bergaigne on ne trouve pas Feu, mais seulement Agni. C'est que le Feu, ? la dif
f?rence du Soleil, a pris des caract?res personnels dans les id?es religieuses v?diques,
id?es et mythes bien connus de tout le monde. Je fais cette remarque parce que le mot
agni ne d?signe nullement en lui-m?me une divinit?, mais continue ? s'appliquer ?
n'importe quel feu m?me hors de l'id?e religieuse, dans la langue sanscrite courante
de tous les temps; de sorte que les conditions sont exactement les m?mes que pour
le nom commun surya, et qu'on peut le mieux juger d'apr?s cela du degr? de person
nification des deux choses. / S'il est dit du Soleil I, 115 (c'est-?-dire Rig-V?da, hym
ne 115e du 1er livre. Le nombre des livres est de dix), que le soleil court apr?s l'aurore
comme le fianc? apr?s la fianc?e, ? plus exactement peut-?tre, d'apr?s le texte, com
me un gar?on entreprenant apr?s la femme, cette comparaison ne conf?re pas au So
leil un r?le anthropomorphique. On pourrait user de la m?me comparaison dans vingt
autres cas [pas de suite, note s?par?e; 6:327].

4.3.3. Questions linguistiques


109... le sanscrit est assez distant de l'idiome employ? dans les V?das pour
qu'on ?vite (autrment que par d?sir d'abr?viation ou par licence du langage) d'?ten

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 229

dre la d?nomination de sanscrit (beaucoup de ratures) ? cet idiome. On s'est trouv?


dans la n?cessit? de cr?er une nouvelle d?signation g?n?rale ou g?n?rique, celle de
vieil... (interrompu, partie d?chir?e) [6: 328v].

4.4. Mythes et l?gendes


4.4.1. V?lm?ki

[Voir la lettre de l'?tudiant E. Peschier, de 1894, qui discute entre autres l'inter
pr?tation de Leconte de Lisle du mythe de Valmiki, voir 6. Peschier].
110 La fin de V?lm?ki est-elle une simple fiction inspir?e par le nom du po?te??
/ Pour r?pondre ? cette question, j'aurais tort de dire que c'est comme si on deman
dait s'il est exact qu'Hom?re ait ?t? aveugle ou non. Car au moins dans le pass? de
l'histoire litt?raire des Grecs, il y a quelques figures qui repr?sentent un objet saisis
sable, telle que Thucydide et Sophocle, Pindare ou Sappho, de sorte qu'une anecdote
racont?e ? propos d'eux aura au moins un sens. Dans le pass? litt?raire de l'Inde, la
pr?cision des figures ?gale ? peu pr?s celle de Th?ognis ou H?siode, au cas le plus
favorable; et sans cela, celle d'Hom?re, ou celle d'Orph?e. / Mais il serait faux de
croire que c'est parce que tous les monuments de la litt?rature hindoue remontent ?
une antiquit? ?norme que cette situation est cr??e. C'est simplement parce que le
sens de l'histoire est absent du cerveau hindou, repr?sente une case absolument vide
pour ce cerveau, que nous trouvons que tout renseignement donn? sur un individu est
simplement l?gendaire, jusqu'? nouvel ordre. / Les Hindous ont ?crits depuis quatre
mille ans, sans soup?onner un instant qu'il y e?t un int?r?t ? ?crire Vhistoire. La for
midable litt?rature dont ils nous gratifient ne contient pas trace d'un ouvrage d'his
toire. Ce qui a ?t? obtenu sur l'histoire de l'Inde est l' uvre laborieuse des savants
europ?ens, mais pour les Hindous m?mes, il n'y ajam?is aucun personnage histori
que; il n'y a que des individus mythiques plus ou moins v?n?rables qu'ils r?v?rent
dans le pass?. / Des noms, des noms, et encore des noms, voil? ce que nous livre ex
clusivement... (interruption) [6:6].
111 [Toute une page est ratur?e]... Il n'y a pas dans l'Inde certaines figures his
toriques, et d'autres qui sont mythiques; ni certains faits historiques, mais il y a uni
quement des figures et des faits fabuleux. La seule diff?rence est que le degr? de
fabulosit? diff?re, de m?me qu'en Gr?ce est sensiblement moins fabuleux qu'H?sio
de.../ Il y a en Gr?ce des r?cits historiques par opposition ? d'autres qui sont l?gen
daires (des noms historiques comme P?ricl?s...) (illisible et interrompu) [6:6b,
s'encha?ne avec : ]... Quelquefois on arrive ? conjecturer seulement que cette fable a
d? ?tre inspir?e par quelque ?v?nement r?el (par exemple l'exp?dition de R?ma re
pr?sente une guerre de conqu?te vers le Sud fait ? un certain moment par les tribus
aryennes de l'Inde. R?ma, il est vrai, est mythique; mais V?lm?ki l'est ? peine moins.

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230 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

Tout flotte dans le mythe dans cette malheureuse litt?rature)... [Suivent des remar
ques ? propos de Leconte de Lisle, voir les textes 114 ? 117] [6:7].

4.4.2. Cuna?epa
[E. Peschier discute ?galement la position de Leconte de Lisle en ce qui concerne
le mythe de Cuna?epa, voir 6. PESCHIER].
112 Cuna?epa. ? La l?gende de Cuna?epa (plus exactement ?unah??pa) est une
des plus c?l?bres de l'Inde, et on trouve la plus ancienne version traduite et commen
t?e dans l'Histoire de la litt?rature sanscrite de Max M?ller (A History of ancient
sanskrit literature, 2e ?dition) pages 408-416. La l?gende est c?l?bre pour contenir la
trace, autrement inconnue dans l'Inde, d'un sacrifice humain. / Il existe diff?rentes
versions post?rieures de la l?gende, entre autres celle que donne le R?m?yana. / Dans
aucune de ces versions ? malgr? ma grande ignorance de la litt?rature hindoue ?
je crois qu'il n'est question d'une fianci?e ou d'une amante de ?unah??pa, de C?nt?,
un des ?l?ments essentiels du po?me chez Leconte de Lisle. Dans tous les cas, et
m?me si quelque part ladite C?nt? ?tait mentionn?e, je n'h?siterais pas d'avance ?
dire qu'elle n'a nullement le r?le de premier rang que lui fait jouer le po?te fran?ais.
[Voir les textes 114 ? 117]. / Il ne faut pas ?tre tr?s initi? aux choses hindoues pour
comprendre que tout sens, et la gravit? du drame, aux yeux des Hindous, est ici la
question rituelle de savoir si l'odieux du sacrifice humain doit passer pour conforme
ou contraire aux exigences du culte, notamment aux exigences du culte du vieux dieu
Varuna, dont Leconte ne tient aucun compte. Quant aux sensations qui ont pu agiter
l'?me de ?unah??pa ou de sa bien-aim?e, et que Leconte se figure ?tre le [6:8v] cen
tre de l'action, elles n'ont aucune prise, en pareil cas, sur l'esprit des Hindous. / Le
conte a cru qu'il s'agissait de la situation humaine et dramatique d'une personne. Il
s'agit d'une question moins humaine, mais beaucoup plus dramatique pour les gens
de l'Inde, qui est celle du sacril?ge ou du non-sacril?ge, au point de vue th?orique,
ceci ?tant la chose supr?me pour leur esprit religieux et abstrait. Il est beaucoup plus
essentiel de savoir si le roi Hari?candra avait ou non le droit d'immoler son fils (ou
d'immoler ? sa place ?unah??pa) que de savoir quels sentiments ont pu agiter l'?me
de ces victimes. Le tout est une discussion th?ologique, sensiblement d?plac?e par
Leconte qui en fait le po?me tragique d'un individu. [6:8-8v].
113 Cuna?epa. La l?gende de Cuna?epa (plus exactement ?unah??pa) est une
des plus connues. Elle est c?l?bre entre autres pour contenir la trace de sacrifices hu
mains chez un peuple de qui le fait de tuer une vache a pass? plus tard pour un meur
tre et un sacril?ge abominable selon la m?me religion brahmanique. / La plus
ancienne version de la l?gende se trouve dans l'Aitar?ya-Brahmana (texte de l'?po
que v?dique). Elle est donn? par Max M?ller dans son Histoire de la litt?rature sans
crite (A History of ancient Sanskrit Literature, 2e ?dition, pages 408-416). L'auteur

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 231

fait ? ce propos la remarque suivante (p. 408): ?The story of Sunasepha ? lire sim
plement ?unah??pa ? which we find in the Aitareya-br?hmana and in the S?nkh?ya
na-S?tras ? lire C?nkh?yana-s?tras ? is interesting in many respects. It shows that,
at that early time, the Brahmans were familiar with the idea of human sacrifices, and
that men who were supposed to belong to the caste of the Brahmans were ready to
sell their sons for that purpose. ? / Parmi les versions post?rieures de la l?gende on
conna?t notamment celle que donne le R?m?yana. ? Sauf erreur, car il m'est impos
sible de v?rifier en ce moment, un autre r?cit se trouve dans le Harivam?a, ouvrage
po?tique annex? au Mah?bh?rata. / Il est assez probable, puisqu'on voit par une autre
pi?ce, que Leconte de Lisie a jet? les yeux sur le R?m?yana, que c'est de ce dernier
po?me qu'il aura p?ch? son Cunacepa. / Fort ignorant de la litt?rature hindoue, je ne
crois pas que dans aucune version il soit question de cette fianc?e ou de cette amante
de Cunah?epa qui devient, sous le doux nom de C?nt?, un des premiers personnages
du drame chez Leconte. / Dans tous les cas, et m?me si quelque part ladite C?nt? ?tait
mentionn?e, j'h?site peu ? dire qu'elle n'a jamais eu le r?le de premier rang dont la
gratifie le po?te fran?ais. / Et reprenant au reste la question de plus haut, il faut affir
mer que tout le sens et la gravit? du drame, tel qu'il appara?t aux yeux des Hindous,
reste ? cent lieues de ce que Leconte imagine, et se meut dans une tout autre sph?re.
Pendant que celui-ci croit avoir affaire ? un drame humain, pendant qu'il suppose
que c'est la situation d'une personne qui ?meut ici l'?me hindoue,... (interrompu)
[6:ll-llv].

4.4.3. Le ?dossier? Leconte de Lisle

[Voir ?galement les textes 111,112 et 113].


114 Quoiqu'il me soit arriv? ? horresco referens ? de lire le R?m?yana d'un
bout ? l'autre dans le texte original, j'avoue ne m'?tre pas occup? des diff?rentes ver
sions (s'il en existe) de l'histoire de R?ma. Je croirais volontiers que l'entr?e en sc?
ne de S?t? apr?s Vexil est en effet une simple invention de Leconte. / 5. Dans
Cunacepa (?unah??pa) l'?pisode des amours de C?nt? est en effet introduit par le
bon plaisir de Leconte, mais non celui de l'?talon venant remplacer la victime hu
maine [6:7].
115 Les Po?mes tragiques ne contiennent pas de morceau relatif ? l'antiquit?
hindoue. / Les Po?mes antiques contiennent entre autres: ?Bhagarat?. Ce nom
qu'on peut traduire par Beatus est une des ?pith?tes habituelles de Vishnou, quoique
appliqu?e aussi selon les cas et selon les sectes ? Civa et ? d'autres dieux. ? C'est
sans doute le Bh?gavata-Pur?na ?dit? et traduit par Burnouf qui aura servi de texte
ou de pr?texte ? la pi?ce de Leconte de Lisle, et le contenu est en tous cas relatif ?
Vishnou. Il serait du reste assez na?f de supposer que Leconte de Lisle ait m?me cher
ch? ? savoir s'il parlait de Civa ou de Vishnou, ou d'une autre figure quelconque du

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232 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

Panth?on hindou ? propos de son Bhagavat, vu qu'il est en g?n?ral inexact. Mais on
peut ajouter qu'il n'est facile ? personne de distinguer les traits qui caract?risent cer
tains dieux hindous quand ils deviennent pour leurs sectateurs l'Etre-supr?me. [6:9].
116 Y a-t-il dans les hymnes v?diques quelque mod?le que Leconte a imit? dans
S?ry?l ? Aucun. Le tout ressemble ? une pure farce de Leconte. Dans beaucoup
d'ouvrages du sanscrit post?rieur (par exemple dans la po?sie de K?lid?sa de 500
apr?s l'?re), Leconte a pu trouver la mention de ces palmiers et de ces nymph?as qui
lui servent de d?cor; / Et de m?me dans beaucoup d'ouvrages du sanscrit post?rieur
(notamment dans la litt?rature des sectes vou?es ? Civa et ? Vishnou), il a pu trouver
ces invocations ? la ?Source de l'Etre? et aux Pieds Mystiques du dieu (ou au moins
aux Pieds) du dieu; mais non dans le V?da. / En revanche, ? l'?poque des nymph?as
et de la source de l'Etre, il n'?tait plus question depuis longtemps du dieu S?rya, re
l?gu? au trente-sixi?me plan du Panth?on hindou. / Les bariolages de Leconte n'ont
ni une couleur v?dique, ni m?me une couleur hindoue. On ne sait pas ce qu'ils repr?
sentent. / Au reste, pourquoi, sur deux hymnes v?diques, choisir pr?cis?ment S?rya
(le Soleil), qui bien qu'invoqu? formellement comme dieu dans diff?rents hymnes,
est tr?s loin d'occuper dans le V?da une place ?minente, comparativement ? la plu
part des autres dieux ?je ne dis pas tels qu'Indra, Agni, Soma, qui dominent tout
? mais m?me tels que Varuna, Mitra, ou Parjanya, Rudra, Etc. Pourquoi? mais sim
plement parce que le Soleil n'a pr?cis?ment rien d'hindou, et... (interrompu) [6:12].
117 Les Po?mes tragiques ne contiennent rien de relatif ? l'antiquit? hindoue.
Les Po?mes antiques d?butent par deux pi?ces v?diques, qui n'ont de v?dique que le
nom. D'abord une hymne ? S?ry?, le Soleil. Lire S?ry? (S?ry? est une divinit? f?mi
nine, fort distincte de S?rya). Le Soleil n'a jamais ?t? chant? de cette mani?re par les
po?tes v?diques, m?me dans la traduction de Langlois qui aura servi ? Leconte de
Lisle, et qui repr?sente une fa?on tr?s surann?e de comprendre les textes de l'?ge v?
dique. ? La ?pri?re? qui suit aura ?t? inspir?e par l'hymne c?l?bre Rig-V?da X, 14
o? il est question des deux chiens (Cerb?res) d'Yama, ainsi que par l'hymne suivant
X, 15. Une bonne traduction de tous deux se trouve entre autres dans les Original
Sanskrit Texts de J.Muir (Londres, Tr?bner), vol. V, p. 292 et suivants. / Les id?es
et les expressions v?diques sont moins d?natur?es dans cette pi?ce fun?bre que dans
l'Hymne au Soleil. [6:126].
[L'?tudiant E. Peschier envoie une lettre ? S. pour contester l'interpr?tation de
Leconte de Lisle des mythes de Valmiki et de Cuna?epa, voir 6. peschier].

5. Lexicographie de jeunesse
Essaipour r?duire les mots du Grec, du Latin et de VAllemand ? un petit nombre
de racines, 12 s. (41 p.), sur la couverture: ?M?moire compos? par Ferdinand de
Saussure ? l'?ge de 17 ans?, donc en 1874, date mentionn? par Houghton Library

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H. Parret: Les manuscrits saussuriens de Harvard 233

(Jakobson parle de 1872, et de 15 ans, dans son article dans DFS). Publication de cet
essai dans CFS 32 (1978), 73-101.
Petite th?orie concernant l'origine du langage dans les premi?res pages de
l'essai, concernant le rapport phon?tique-s?mantique; essai comparatiste, vision glo
bale sur le langage. D?ductions os?es et inspir?es [2].

[6. Ecrits d'autres auteurs]

Candolle, Alphonse de, 1806-1893, lettre ? S., n.p., n.d., concernant une visite de
son oncle Auguste de Pontalis [9].
Guieysse, G., deux cahiers d'?cole. Le premier, vert-bleu, mentionne sur sa couver
ture: G. Guieysse / Londres-Manchester Avril-Mai 1889, F. d Saussure. M?moire
sur le syst?me primitif des voyelles dans les langues indo-europ?ennes / R?sum? ?
Table d?taill?e, No 1 ; le second, bleu, F. de Saussure ? Le syst?me primitif des
voyelles dans les langues indo-europ?ennes, N? 2 (Suite et fin). L'ensemble fait 21 f.
(24 p. ?crites).
La couverture du premier cahier mentionne: ?Pour faciliter l'intelligence de ce
qui suit, que l'on se souvienne bien que le signe n'a qu'une valeur absolument alg?
brique...?. Transcription de certaines phrases-cl?s du M?moire (de la p. 1, 5, 6, 79,
14, etc.) en suivant la table des mati?res de l' uvre comment?e point par point. Ce
r?sum? ne t?moigne pas d'une grande originalit?. Reproduction de certains tableaux
et sch?mas. Quelques petites remarques bien modestes, comme ?+C est omis par M.
de Saussure. Il semble qu'il faille le r?tablir???? (avant-derni?re page du N.l). La
lecture de la fin du livre semble devenir encore plus superficielle.
Le second cahier n'est pas enti?rement rempli. R?sum? ? partir de la p. 248 du
M?moire. Aucun commentaire int?ressant.
Il n'est pas clair qui peut ?tre ce monsieur Guieysse, et comment les deux cahiers
se trouvent dans les archives de S. [4].
Meillet, A., note recto/verso dans laquelle il formule une hypoth?se concernant -kh
en arm?nien. Sign? en petits caract?res : A. Meillet (deux fois, ?galement dans un
passage biff?); le catalogue de Houghton Library mentionne, de mani?re erron?e,
Ch. Bally comme auteur de cette note [5].
Peschier, E., ?tudiant respectueux qui envoie de Lahr le 9 d?cembre 1894 une lettre
de cinq pages ? Saussure, essentiellement sur la ?question Leconte de Lisie? (l'in
terpr?tation que cet auteur a fait du mythe hindoue de Valmik?). ?... Ce que vous [S.]
m'?crivez sur les ?tranges fantaisies de Leconte me confirme dans l'impression que
j'ai toujours eue, de voir que ce po?te fait danser les sujets qu'il trouve dans des sour
ces comme des fantoches?. Peschier discute ensuite trois cas: Valmiki, l'arc de Liva

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234 Cahiers Ferdinand de Saussure 47 (1993)

dans le Ramayana, et Cuna?epa, mentionn?s et 'transpos?s' par Leconte. Il analyse


aussi dans les Po?mes barbares et les Po?mes tragiques les allusions de Leconte aux
myths grecs et ? la po?sie de Leopardi. [6:99-101].

Fonds National belge de la Recherche Scientifique


(Universit?s de Louvain et d'Anvers)

Adresse de l'auteur:
Avenue des Ajoncs 12
B 1150 Bruxelles

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