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SUR LE RAPPORT DE LA THÉORIE ET DE LA PRATIQUE

Author(s): Jürgen Habermas and Pierre Aubenque


Source: Les Études philosophiques, No. 4, La métaphysique dans la culture (Octobre 2008), pp. 487
-498
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20849929
Accessed: 18-01-2016 20:53 UTC

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SUR LE RAPPORT DE LA THEORIE
ET DE LA PRATIQUE*

sur le sens et la
Les doutes legitimite de la philosophic sont partie inte
grante de la philosophic elle-meme; ils constituent lemilieu naturel d'une
non non canalisee. La
pensee arretee, question de savoir si la philosophic
peut devenir pratique est aussi ancienne que la philosophic. Quel role peut
elle jouer dans le contexte de la sphere publique et de la politique, de l'edu
cation et de la culture ? La tradition classique dispose ici de deux types de
reponses, qui ne sont plus tout a fait convaincants aujourd'hui et que je vou
drais d'abord rappeler. 1 / Sous les conditions de la pensee postmetaphy
sique, le droit rationnel et la philosophie de l'histoire ont ensuite conduit a
une autre conception de la relation entre la theorie et la
pratique. 2 / La
des attentes avaient ete liees a cette a
deception politiques qui conception
provoque des reactions opposees: d'un cote, le recours renouvele a une
ce que peut pro
comprehension, inspiree par lemodele de la religion, de
duire la philosophie; d'un autre cote, rautorelativisation d'une philosophie
revenue de ses sous la forme d'une division du travail dans des
preventions,
societes complexes. 3 / Cette comprehension plus modeste de soi se rat
tache a la specification de roles que, dans le cadre d'une culture penetree par
la science, la philosophie peut assumer dans la societe fonctionnellement
differenciee et face a la personne isolee, mais soumise a la pression de l'indi
vidualisation. 4 / Le role plus important des intellectuels, a qui incombe la
critique philosophique dans l'espace public, culturel et politique des societes
modernes, sera examine pour finir sur Pexemple du debat actuel concernant
l'interpretation des droits de l'homme.
1 / La reponse platonicienne a la question de l'efficacite pratique de la
est la suivante: rien n'est plus pratique que la theorie elle
philosophie
meme. Pour Platon, le fait de se une
plonger dans contemplation tournee
vers l'intuition du cosmos n'avait pas en dernier ressort une
signification

* Conference en a Aarhus 1997 sous le titre Theory


prononcee anglais le 25 septembre
and Praxis Revisited. Nous traduisons a partir de la version allemande comme cha
publiee
pitre VII de J. Habermas, Wahrheit und Rechtfertigung.Philosophische Aufsdt^e, Francfort/Main,
1999.

n" 4/2008
Les Etudesphilosophiques,

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une
scientifique, mais signification religieuse. La theorie promet un proces
de formation, la voie de la connaissance et celle du salut ne font qu'un. Elle
declenche une purification qui conduit a un changement d'orientation de
Tame, a une conversion salutaire de l'esprit. En effet, dans l'ascension vers
les Idees, Tame se purifie des interets et passions vulgaires; dans son elan
vers la saisie se detache de lamatiere et se libere de
noetique des Idees, elle
la prison du corps. De meme, dans la tradition aristotelicienne comme dans
la stoi'cienne, la forme de vie theorique jouit de la preeminence sur la vita
activa.

C'est la raison pour laquelle, dans l'Antiquite hellenistique, on honore


comme un modele le sage consacre sa vie a la a la
qui contemplation. Mais,
difference des figures du predicateur ambulant, de Termite et du moine, le
sage represente une voie de salut exclusive, qui ne peut done etre suivie que
par un petit nombre de gens cultives. Ne serait-ce que par cette tournure eli
taire, la philosophic ne peut faire concurrence aux religions du salut qui agis
sent sur des masses. A partir de rAntiquite tardive, la philosophic se prete a
une etroite symbiose avec le christianisme
d'Eglise, elle devient l'organe
et sa
scientifique de la theologie perd signification propre comme instru
ment du salut. Des livres portant le titreDe consolatione philosophiae devien
nent plus rares, cependant que la religion enleve a la ses fonc
philosophie
tions de consolation comme d'education morale. L'Eglise prete son aide
quand il s'agit de surmonter lamisere existentielle, la pauvrete, lamaladie et
lamort, et donne des instructions religieuses pour une vie dominee par la
crainte de Dieu. Parallelement, la philosophic comme representante de la
raison mondaine se replie de plus en plus sur ses taches
cognitives et, dans
un sens bien aristotelicien, congoit la theorie comme voie vers la
connaissance, non vers le salut.

Mais, deja chez Aristote, la question de l'efficace pratique de la philo


a :
sophie avait conduit une autre reponse la philosophic ne gagne encore une
signification pratique que sous la forme de la philosophic pratique. Cette
partie de la philosophic deliee au sens strict de la theorie se specialise dans
des questions relatives a une conduite prudente de la vie. Elle renonce a
trois pretentions classiques. A la place d'une promesse religieuse de salut
intervient la preparation profane a la vie bonne. Mais cette orientation de vie
doit renoncer a la certitude du savoir theorique. Finalement, rintuition
ethique perd la force formatrice d'un processus d'education; elle doit deja
presupposer chez son destinataire une education caracterielle reussie.
Sous les conditions modernes de la pensee postmetaphysique, la philo
sophic ethique abandonne encore aussi ses contenus substantiels. Au vu
d'un pluralisme ideologique devenu legitime, elle n'est plus en effet en
mesure de
distinguer des modeles determines de vie reussie et de les recom
mander a limitation. Si, dans les societes liberates, chacun a le droit de deve
lopper et de suivre sa propre conception de la vie bonne ou reussie, l'ethique
doit se borner a des points de vue formels.En tant que philosophic de l'exis
tence, elle se contente encore d'eclairer les conditions et modalites d'une

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conduite de la vie consciente ou authentique ; en tant qu'hermeneutique, elle


fait porter ses recherches sur le rapport comprehensif avec soi qui court a
travers l'appropriation de traditions et, comme theorie du discours, elle
sont necessaires pour jeter une
envisage les processus argumentatifs qui
clarte sur notre identite propre. Depuis Kant et Kierkegaard, les ethiques
modernes ne recommandent plus de modeles publiquement reconnus de
vie exemplaire ; elles adressent a l'individu prive le conseil de s'engager, avec
le but d'une conduite de vie authentique, dans une forme determinee de
reflexion.
2 / Autrement qu'avec la tradition aristotelicienne, il en va aujourd'hui
des rapports avec les figures proprement modernes de la philosophic pra
comme le droit rationnel et une theorie morale deontologique dans le
tique,
ce
style de Kant. Ces figures remplacent la question existentielle de savoir
sa totalite, est bon pour moi, par la question ethico
qui, considere dans
en commun,
politique des regies d'une juste vie qui sont egalement bonnes
normes meme interet
pour tous. Sont tenues pour justes les qui sont d'un
chacun et par compter sur l'adhesion unanime
pour qui peuvent consequent
des sujets raisonnables.
Par la, le concept de la raison objective incarnee dans la nature ou dans
l'histoire universelle s'est transmue en une capacite subjective appartenant a
des acteurs. Les acteurs d'emblee egaux veulent regler de fagon autonome
leur vie commune. Kant et Rousseau congoivent l'autonomie comme la
faculte de lier la volonte propre a des lois qui peuvent etre adoptees par tous
en consideration de ce qu'il y a d'egalement bon pour chacun. Avec cet uni
versalisme egalitaire, la philosophic puise ?de la seule raison ? des idees
d'une grande force explosive. La Revolution frangaise, comme le pensait
est?issue de la ?. Avec le droit rationnel elle a eleve
deja Hegel, philosophie
se en bas, c'est-a-dire se
la prevention inouie que ?l'homme place la tete
fonde sur l'idee et construise d'apres elle la realite ?1.La liaison intime entre
le droit naturel et la Revolution franchise2 autorise une troisieme reponse a
notre question initiale: la societe juste, que la philosophie en
anticipe
pensee, est realisee par le chemin politique d'une praxis ? revolutionnaire ?.
Mais entre-temps cette relation de la theorie et de la pratique est devenue
elle-meme problematique.
D'abord, la pensee nee au XVIIP siecle de la philosophie de l'histoire
devait venir a l'aide du normativisme du droit rationnel. Certes, il ne faut
pas sous-estimer la fonction critique des idees, fondees sur la raison, d'une
communaute politique juste ou de la societe correctement instituee; a la
lumiere de cette idee a pu etre denonce le non-droit existant et ont pu etre
promues des conditions de vie plus justes. Mais la theorie normative, qui
fonde le devoir-etre, ne disait rien sur lamaniere dont doit etre realise prati

1. 529.
Hegel, Werke, vol. 12, Suhrkamp, p.
2. J. Habermas, Theorie und Praxis, 1963,19712 [Theorie etpratique, Paris, Payot, 1975].

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quement ce qui doit etre. Hegel parlait sarcastiquement de ?1'impuissance


du devoir ?. II devenait des lors tentant de rechercher dans l'histoire, dans
cette sphere qui par suite d'une conscience
historique transformee avait
de toute une
acquis fagon importance nouvelle, des tendances qui soient en
meme temps naturellement accueillantes aux idees normatives. Ce theme de
la realisation de la raison dans l'histoire a ete repris par Kant et c'est lui a
qui
finalement conduit Hegel a transposer les activites d'une raison qui, chez
Kant, operait encore a partir d'un au-dela de l'histoire, dans les concepts
processuels d'une genese rationnelle traversantla nature et l'histoire.
Avec sa philosophic dialectique de l'histoire, ce fosse
Hegel comble
entre norme rationnelle et realite irrationnelle chez Kant, etait aban
qui,
donne a Faction morale d'individus tout au plus encourages par des conside
rations de philosophic de l'histoire. Du fatalisme d'une telle histoire,
logi
quement fixee par avance, les jeunes Hegeliens devront, a vrai dire, se liberer
de nouveau pour faire place a une praxis qui puisse etremise sur le compte
des individus eux-memes qui agissent dans l'histoire. A la fois fascines et
repousses par le systeme philosophique de leurmaitre, Feuerbach etMarx
critiquent la forme idealiste de la philosophic, mais veulent conserver son
contenu rationnel. Parce que Hegel, dans le contexte de Pidee
philosophique
de reconciliation, a seulement transfigure la realite sociale qui demeure irre
conciliee, le ? parti de Faction ? veut desormais supprimer(aufheben) la philo
sophic pour la realiser.Par la, la relation de la theorie et de la pratique se ren
verse en son contraire. La theorie
apparait maintenant sous une double
comme conscience fausse et comme
forme, critique. Mais, dans les deux
cas, elle est enrobee dans la praxis d'un contexte de relations sociales et reste
dependante d'elle. En tant que critique, elle demasque certes sa dependance a
l'egard d'un contexte auquel etait restee inconsciemment attachee la theorie
se
qui croyait independante. La theorie devenue critique, qui reconnait ses
racines sociales, devient reflexive d'une double fagon :dans lemiroir de son
propre acte historique de naissance, la theorie decouvre en meme temps le
destinataire qu'il s'agit, par les vues critiques qu'elle comporte, d'inciter a la
praxis liberatrice1.
C'est ainsi que Marx traduit la theorie de Hegel en une econo
critique
mique qui doit declencher un renversement des fondements
pratique
sociaux. Cette praxis est comprise par Marx comme a la fois suppression et
realisation de la philosophic. Ce n'est pas seulement Fechec monstrueux de
l'experience devastatrice faite par la Russie sovietique qui a dementi cette
idee insensee. Cette fagon de rendre pratique la philosophic a deja ete cri
a Finterieur du marxisme occidental. Sur ce :
tiquee point, trois indications
La critique se tourne en premier lieu contre les presuppositions venues
de la philosophic de l'histoire qui en forment Farriere-plan. La
philosophic
de l'histoire n'avait nullement rompu avec la pensee metaphysique de la

1. Cf. Introduction a 1971, p. 9, 47.


J. Habermas,

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totalite,mais s'etait contentee de transposer de la nature au tout de l'histoire


universelle les schemes de pensee teleologiques. La conscience faillibiliste
des sciences a neanmoins entre-temps penetre dans la philosophic et a purge
de ses restes metaphysiques la pensee historique.
Ce qui se manifeste dans les destinees et les transformations structu
relles de l'histoire, ce ne sont plus des intentions cachees. Dans ce contexte,
la critique se porte en second lieu contre la projection d'acteurs surdimen
sionnes sur l'ecran de l'histoire universelle. Des concepts classificatoires
comme ? classe sociale ?,? culture ?,? ? ou ? ? sugge
peuple esprit du peuple
rent quelque chose comme des sujets en
grand format.Mais les intentions
des sujets individuels se combinent dans le meilleur des cas en processus
intersubjectifsde formation d'opinions et de volontes dans le but d'intervenir
consciemment dans les developpements critiques de la societe. Finalement,
le projet de renversement des rapports sociaux laisse apparaitre une pre
misse qui fait porter la mefiance de la critique vers les preventions de la
raison critique elle-meme. On prend conscience du fait que l'interet que l'on
a a dominer une histoire sociale
contingente et indisponible a remplace la
tendance bien comprehensible a se liberer des contraintes iteratives d'une
histoire refoulee de la souffrance. Cette conception croit pouvoir se mettre
au-dessus de la structure finie de l'esprit humain et meconnait la structure
d'une est portee par le ? oui? et le ? non ? de
pluraliste praxis, qui sujets agis
sant de fagon communicationnelle. Elle confond lapraxis exercee intersub
jectivement par des sujets socialises et les interventions techniquesd'un sujet
s'affirmant lui-meme collectivement.
3 / C'est encore Adorno qui a decouvert, dans la tendance a
hegelienne
rendre pratique la theorie, le noyau totalitaire d'une raison qui reste encore
seulement instrumentale. Est-ce alors que la question de savoir si la philo
sophic peut d'une facon generale devenir pratique est une question mal
posee ? Je tiens cette consequence pour native. En considerant une philo
sophic qui est encoreseulementune science et qui se ferme au besoin d'une
orientation vers l'espace public, nous avons le sentiment irritantde l'absence
d'un moment essentiel. On peut difficilement se defaire de l'impression que
la philosophic redevenue une discipline academique n'est plus une philo
sophic Et ce que nous eprouvons comme manque, ce n'est pas tellement
l'absence d'une pensee totalisante, d'une speculation sur l'etant dans sa tota
lite. Une donation de sens metaphysique a realiser a
partir de la raison
semble irremediablement perdue dans la modernite, ne serait-ce qu'au
regard des catastrophes de notre siecle. Ce qui manque aux formes acade
miques etiolees de la philosophic devenue une discipline specialisee, c'est
autre chose: c'est la perspective a partir seulement de
laquelle se leve la
force d'orienter l'homme dans la vie.
Apres le fiasco d'un faux devenir-pratique de la theorie, apparait sous
une nouvelle forme la vieille
opposition, deja soulignee par Kant, entre phi
losophic scolaire et philosophic mondaine. De la discipline scolaire asce
se les directions de pensee, qui ont l'avantage
tique distinguent exoteriques

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de ne pas repondre seulement a des problemes autodefinis, nes de la discus


sion scientifique elle-meme; ces courants s'attaquent aussi aux problemes
a ou de la vie
qui surgissent pour la philosophie partir de la vie personnelle
sociale. De telles approches reagissent au besoin qu'a une modernite
avec ses propres forces une autocompre
depourvue de modeles de former
hension normative. Au discours philosophique de lamodernite participent
aussi bien ses defenseurs que ses critiques postmodernes - Hans Blumen
ou
berg etKarl-Otto Apel aussi bien que Michel Foucault, Jacques Derrida
Richard Rorty. Je ne peux entrer ici dans le detail de la controverse sur la
question de savoir qui accomplit de fagon correcte rautocritique de la
raison. Au regard de ce que la philosophie peut encore pretendre produire
me parait interessante la tension qui a eclate dans cette contro
aujourd'hui,
verse entre une comprehension eschatologique et une comprehension
pragmatique de la philosophie par elle-meme.
A la suite de Nietzsche, Heidegger comprend l'histoire des cultures et
des societ.es occidentales comme une histoire du platonisme et du christia
nisme hellenise. II deconstruit l'histoire de lametaphysique dans le but de
surmonter l'autocomprehension humaniste de lamodernite; le laisser-etre
doit la d'une subjectivite qui se donne a elle
(Gelassenheit) prendre place
meme la En meme temps, il attribue a cette de
puissance. entreprise critique
de lametaphysique une signification qui evoque le sens originellement reli
? ?
gieux de la contemplation. A vrai dire, la rememoration philosophique de
l'etre doit moins servir au salut personnel qu'au ? surmontement? d'un mal
heur epoqual. Le Heidegger tardif s'approprie l'attitude du penseur elu, qui
a l'evenement de la verite. II attribue a une
dispose d'un acces privilegie
pensee a tonalite mystique laforce magique desesperee de hater le salut, qui
reste a faire, de l'Occident. En tout cas, Heidegger fait confiance au ? pen
seur ? pour agir intellectuellement sur le destin d'une modernite abandonnee
par les dieux. C'est par la praxis revolutionnaire que la philosophie dialec
avec l'liistoire universelle. Heidegger
tique avait voulu s'assurer le lien
conserve a la philosophie une ambition egalement destinale grace a la
valorisation pseudo-reUgieuse de la force de pensee de la philosophie elle
meme.

Dans cette interpretation apocalyptique, la philosophie continue de


porter sur ses epaules le destin de l'univers, justement par le fait qu'elle eleve
lamodernite au concept qui lui est adequat. En cela se perpetue un traitde la
tradition platonicienne, qui est incompatible avec le tournant moderne vers
un universalisme un pied dans
egalitaire. La philosophie, qui veut garder
et ne peut se soustraire a la conscience
l'exploitation scientifique organisee
de la faillibilite des sciences, doit renoncer a l'attitude du gardien du temple
et se preoccuper d'une fagon moins dramatique de l'orientation du monde
de la vie. La philosophie y gagne une conscience de soi plus modeste et plus
realiste, par le fait qu'elle s'ordonne,sans perdre sa relation a elle-meme, dans
les ordres differencies du monde moderne. Plutot que de se poser en force
enface de la totalite du monde moderne, une philosophie
pretentieuse

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devenue pragmatique essaie de se localiser dans ce monde, qui est en meme


temps interprete par elle, de tellemaniere qu'elle puisse assumer divers roles
fonctionnellement differencies et produire des contributions specifiques.
4 / Les fonctions exoteriques de la philosophie, que je voudrais main te
nant esquisser, sont le resultat d'une comprehension determinee des societes
modernes que j'ai justifiee ailleurs1. D'apres elle, le monde vecu (Lebenswelt)
constitue l'horizon d'une praxis de comprehension mutuelle, dans laquelle
des sujets agissant communicationnellement essaient de venir a bout de leurs
Les mondes vecus modernes se differencient les uns
problemes quotidiens.
des autres a travers les domaines de la culture, de la societe et de la personne.
La culturese divise, selon la valeur accordee aux questions de verite, de
et de la technique, du droit
justice et de gout, dans les spheres de la science
et de lamorale, de l'art et de la critique d'art. A partir des institutions de base
de la societe (comme famille, Eglise et ordre juridique) se sont constitues
des systemes fonctionnels (comme l'economie et l'administration d'Etat
modernes), qui developpent une certaine vie propre par le biais de moyens
de communication propres (argent et pouvoir administratif). Finalement, les
structures depersonnalite naissent de processus de socialisation qui pourvoient
les generations montantes de la capacite de s'orienter de facon autonome
dans la complexite d'un telmonde.
La culture, la societe et la personne, comme aussi la sphere privee et
se presentent comme des
publique du monde vecu, grandeurs de reference
pour des fonctions que la philosophie peut remplir dans les societes
une tension subsiste entre les assignations
contemporaines. Naturellement,
de roles auxquelles les sciences sociales procedent de l'exterieur et la percep
tion qu'en ont les acteurs dans la perspective interne de la philosophie. La
relation a la totalite, inscrite dans la pensee philosophique, ne serait-ce que
par rapport au tout d'un arriere-plan diffus de relation au monde vecu, se
rebelle contre toute forme de specification fonctionnelle. La philosophie ne
peut s'absorber entierement dans l'un ou l'autre de ses roles ; elle ne peut
un role determine que dans la mesure ou, en meme temps, elle le
remplir
transcende. Une philosophie qui correspondrait entierement a l'image forte
ment dessinee que lui imposerait une operation de division du travail, serait
son meilleur trait hereditaire, le trait anarchiste - a savoir,
privee par la de
etre une non fixee.
pensee
Le fait que la science se soit differenciee du droit, de lamorale et de l'art
a modifie le lieu la philosophie dans le tout de la culture. La spe
qu'occupe
cialisation du savoir s'etait accomplie jusqu'a la fin du Moyen Age comme
differenciation dans le cadre de la philosophie entendue comme science
fondamentale. Meme en face de la physique procedant methodiquement des
encore sa competence pour la fondation de
Temps modernes, elle affirme
tout savoir. Mais apres Hegel une theorie de la connaissance qui se donnait

1. J. Habermas, Theorie des kommunikativen Handelns, Francfort/Main, 1981 [Theorie de


I'agir communicationnel,Paris, Fayard, 1987].

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encore comme fondation ultime se a


resigne n'etre plus qu'une theorie de la
science a posteriori, et la philosophic ne peut plus faire autre chose que de
reagira revolution singuUere de sciences devenues autonomes. Neanmoins
elle conserve sa place institutionnelle dans FUniversite, done a cote des
sciences, non seulement par habitude, mais pour des raisons systematiques.
La philosophic s'est exercee depuis Fepoque de Platon a la procedure reme
morative de Fanalyse conceptuelle. C'est ainsi qu'encore aujourd'hui, a Faide
d'une reconstruction du savoir pratique pretheorique, elle s'efforce
d'eclaircir les fondements rationnels de la connaissance, du langage et de
Faction. En faisant cela, elle s'engage, sans prevention fondamentaliste ni
conscience faillibiliste, dans une cooperation avec d'autres sciences. Souvent
elle n'est la que pour garder la place a des theories empiriques pourvues de
fortes mises en question universalistes1. La philosophie reste, comme les
sciences, orientee vers des questions de verite. Mais, a la difference des
sciences, elle entretient une liaison interne avec le droit, la morale et Fart;
elle examine a partir de sa propre perspective des questions de norme et
d'evaluation. En s'engageant dans la logique des questions de justice et de
gout, dans Fidiosyncrasie des sentiments moraux et des experiences esthe
tiques, elle preserve pour elle la capacite singuliere de passer d'un discours a
un autre et de traduire une
langue specialisee dans une autre.
Nous rencontrons ici ce trait particulier d'un
plurilangage qui place la
en situation de preserver une unite dans la
philosophie divergence de
moments rationnels, sans niveler pour autant les differences de modes de
validation. Cette unite formelle d'une raison pluralisee ne peut etre main
tenue par la philosophie grace a
quelque chose comme un concept entiere
ment determine de Fetant dans sa totalite ou du Bien en
general, mais grace
a sa capacite de les frontieres du langage et du
hermeneutique depasser
discours, tout en restant receptive pour des arriere-plans contextuels tota
lisants2. D'un autre cote, cela ne fait jamais du bien a la
philosophie de
denoncer sa collaboration avec les sciences et de se figer dans une sphere
situee au-dela des sciences, que ce soit une croyance philosophique, ?la
vie ?, la liberte existentielie ou F ? etre ? advenant. Sans le contact avec les
sciences et le travail fait sur des problemes internes nes de sa specialisation
comme
discipline, la philosophie perd les vues propres dont elle a besoin
pour pouvoir remplir ses roles exoteriques.
Permettez-moi, avant que j'aborde le role interessant de Fintellectuel
engage, de discuter: a) le role de l'expert scientifique et b) le role d'un media
teur therapeutique. Le savoir philosophique n'a, a vrai dire, aucun acces
exclusif a Fun de ces roles ;partout il est en concurrence avec des especes de
savoir d'une autre origine.

1. ? La comme et
philosophie suppleance interpretation ?, dans Moralbewuftsein und kom
munikatives Handeln, Francfort/Main, 1991, p. 34-48.
2. J.Habermas,? E. Husserl sur lemonde vecu, la et la science ?, dans Texte
philosophie
und Kontexte, Francfort/Main, 1991 [Textes et contextes,Paris, Cerf, 1994].

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Sur le rapportde la theorieet de la pratique 495

a) Les systemes fonctionnels de la societe sont renvoyes a un savoir


a l'aide de
specialise que, entre autres, ils regoivent d'experts. Les experts,
leur savoir professionnel, doivent donner des renseignements sur des ques
tions qui leur sont soumises dans la perspective de ceux qui les appliquent.
Pour de telles questions ?techniques ? est approprie en premiere ligne le
savoir, tourne vers l'application, des sciences de la nature ou des sciences
sociales competent. Dans ce contexte, le savoir est aussi
philosophique
rarement sollicite qu'en general le savoir historico-hermeneutique des
sciences de Fesprit. Neanmoins les philosophes sont entendus sur des
sur des et de critique de la
questions-charnieres, questions de methode
science, mais avant tout sur des questions normatives soulevees par l'eco
ou la sur les concer
logie technologie genetique, et generalement questions
nant les risques et les consequences de lamise en application de nouvelles
rares cas, il
technologies. Dans de s'agit aussi de questions de clarification
politico-ethique, par exemple lors de l'elaboration du traitement parlemen
taire de la criminalite politique d'un regime dechu. Si Ton pense a l'exemple
des commissions se sont entre-temps, par
d'ethique qui multipliees
exemple sur des problemes difficiles de decision dans des domaines a la
limite de lamedecine, on peut, a vrai dire, a peine se defendre de certaines
irritations.Entre la fagon de penser philosophiquement sans entraves et les
contraintes liees a rinstitutionnalisation d'un tel role d'expertise existent
manifestement des dissonances cognitives. Le philosophe ne pourra eviter
de se renier dans son role d'expert que si, en reaction contre 1'instrumenta
lisation de son savoir, il garde vivante la conscience des limites de toute
expertise.
b) En revanche, la philosophie parait bien armee pour repondre a la
- et soumises a une isolation
quete de sens privee de personnes isolees
croissante. Mais meme cette attente ne peut etre satisfaite par elle sans
reserve. A l'interieur d'un pluralisme ideologique legitime, les philosophes
ne peuvent plus sans un soutien universellement reconnu
metaphysique
ou contre la
prendre position pour substance de projets de vie individuels.
Sous les conditions d'une pensee postmetaphysique, les fils et les filles de la
modernite ne peuvent plus se contenter d'un substitut ideologique pour
remplacer des certitudes de foi religieuses ou des determinations cosmologi
ques de leur place dans l'univers. Ils doivent laisser aux theologiens le soin
de distribuer des consolations dans des situations existentielles extremes. La
ne peut sur une connaissance
philosophie s'appuyer ni theologique du salut
ni sur un savoir clinique specialise, et elle ne peut pour cette raison fournir
une ?aide pour la vi??. En tant
qu'ethique, elle peut sur des questions
d'identite ? qui est-on et qui voudrait-on etre ? ? inciter a une comprehen
sion de soi raisonnable. Mais le role ?therapeutique ? de l'ethique philoso
phique s'epuise aujourd'hui dans l'exhortation a une conduite consciente de la
vie. Une ? deliberation ? philosophique qui abandonne aux interesses eux
memes la reflexion sur le sens de leur vie se comporte, eu
personnelle egard
a une ?mediation ? de sens, de fagon
plutot ascetique.

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496 JiirgenHabermas

5 / Des possibilities d'intervention plus extensives etmieux fondees que


dans des roles d'experts et de mediateurs de sens, c'est ce que les philo
sophies trouvent dans le role d'intellectuels, qui participent aux processus
publics d'autocomprehension dans les societes modernes. Ici se recouvrent
plusieurs espaces publics spatialement differencies et interieurement speci
fies, qui convergent sur un plan national dans un espace public culturel et
politique mediatise par des medias de masse. Les espaces publics nationaux
se trouvent en meme temps croises et
completes par des courants de com
munication de portee mondiale. Cet espace public constitue le terrain de
resonance pour des problemes sociaux
globaux qui, dans la perspective de
fonctionnels enfermes en eux-memes, ne etre
systemes peuvent plus percus.
Le reseau diffus d'un espace public ancre dans la societe civile est done le
lieu ou des societes d'une grande complexite developpent encore une cons
cience d'elles-memes et peuvent traiter les problemes qui obligent a une
action politique sur elles. Certes, il y a beaucoup d'acteurs pour livrer des
themes et des contributions. Ce qui nous interesse est un groupe d'acteurs
se caracterisent par le fait ne sontpas
qui qu'ils delegues,mais que, sans qu'ils
soient sollicites,ils utilisent leurs competences professionnelles specifiques en
faveur de l'expression d'opinions fondees portant sur des themesgeneraux.
Ces intellectuels peuvent s'appuyer, dans lemeilleur des cas, sur une autorite
ou moins a la
qu'ils acquierent par le fait qu'ils satisfont plus prevention
ambitieuse de considerer impartialementtous les points de vue relatifs a la
question et, defacon egale, tous les interets.
Les philosophes sont mieux prepares pour certaines
questions que
d'autres intellectuels, qu'il s'agisse d'ecrivains, de professionnels ou de
savants. La philosophic peut premierement apporter une contribution speci
au
fique diagnostic historique que les societes modernes portent sur elles
memes. Car, depuis la fin du XVIIF siecle, le discours de la modernite est
conduit de facon privilegiee sous la forme philosophique d'une autocritique
de la raison. Deuxiemement, la philosophie peut rendre fructueuses pour
certaines interpretations sa relation a la totalite et a la pluralite de ses dis
cours. Comme elle entretient un rapport avec les sciences
egalement intime
comme avec le sens commun, et comme elle aussi bien les lan
comprend
gages specialises des cultures d'experts que la langue de tous les jours enra
cinee dans la praxis, elle peut par exemple critiquer la colonisation d'un
monde vecu qui est vide de sa substance par l'intervention de la science et
de la technique, du marche et du capital, du droit et de la bureaucratic Troi
siemement, la philosophie possede une competence naturelle pour les ques
tions fondamentales qui se posent a propos des formes normatives de la vie
en commun, en particulier
quand il s'agit de politique juste. La philosophie
et la democratic ne doivent pas seulement leur naissance a lameme constel
lation historique, c'est aussi structurellement qu'elles ont besoin l'une de
l'autre. L'action publique de la pensee philosophique a besoin tout par
ticulierement de la protection institutionnelle de la liberte de pensee et
un discours democratique
de communication, cependant qu'a l'inverse

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Sur le rapportde la theorieet de la pratique 497

constamment menace a aussi besoin de la ce


vigilance et de l'intervention de
gardien public de la rationalite qu'est le philosophe.
Dans Fhistoire europeenne moderne, la philosophie politique, de Rous
seau a John Stuart Mill et Dewey en passant par Hegel etMarx, a deploye
une influence publique considerable. Un exemple actuel du besoin politique
d'une clarification philosophique estfourni par l'interpretation controversee
des droits de l'homme.
La communaute internationale en voie de constitution n'est
plus
aujourd'hui seulement engagee dans le reglement des relations internatio
nales ; en outre se dessine la necessite de transformer le droit des peuples en
un droit
cosmopolite auquel les personnes peuvent s'en remettre aussi dans
les relations intra-etatiques et dont elles peuvent eventuellement se reclamer
en face de leurs propres gouvernements. A cet effet s'offrent les droits de
l'homme codifies dans diverses declarations. Sur l'arriere-plan d'une poli
tique des droits de l'homme des Nations Unies, devenue active depuis 1989,
et sous l'impression produite par les initiatives mondialement repandues
non sur l'interpretation correcte
d'organisations gouvernementales, le debat
des droits de l'homme s'est radicalise. Depuis la chute de l'Union sovietique,
les differences de conception entre les systemes sociaux sont certes passees
au second a leur
plan. Mais, place, ont eclate des oppositions interculturelles,
en entre un Occident secularise et des courants fondamentalistes
particulier
de l'islam, d'un cote, et, de l'autre, entre un Occident individualiste et des
traditions asiatiques1.
ne peux non
Je plus ici entrer dans cette discussion2. Mais l'exemple
montre comment la philosophie peut devenir immediatement active dans le
domaine politique. Laissez-moi en conclusion nommer trois vue
points de
essentiels, dans lesquels je considere qu'une clarification philosophique est
aussi bien souhaitable que possible :
?
D'abord, je voudrais proposer de reflechir sur la situation herme
sur les droits de l'homme
neutique de depart, qui est celle d'une discussion
entre des participants de differente origine culturelle. Par la, notre attention
serait attiree sur des contenus normatifs qui sont deja contenus dans les pre
a une
suppositions tacites de /^/discours visant comprehension reciproque.
En effet, independamment de tout arriere-plan culturel, tous les participants
savent bien intuitivement qu'un consensus reposant sur la conviction n'est
pas possible s'il n'y a pas entre les participants a la communication des rela
tions symetriques - relations de reconnaissance mutuelle, de reprise reci
proque de perspectives, la disposition communement sous-jacente a consi

1. Cf. J. Habermas, ? Vom der Glaubensmachte ?


Kampf [?Du conflit des puissances
religieuses ?], dans id., Vom sinnlichenEindruck %um symbolischenAusdruck, Francfort/Main,
1997, p. 41-58.
2. Cf. J. Habermas, ? Zur ?
Legitimation durch Menschenrechte [?Sur la legitima
tion par les droits de l'homme?], in id.,Die postnationale Konstellation, Francfort/Main, 1998,
p. 170-192.

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498 JurgenHabermas

derer aussi ses propres traditions avec les yeux d'un etranger, a apprendre
Tun de l'autre, etc.
?
Ensuite, je tiendrais pour naturelle une reflexion sur le concept de
droits subjectifs utilise dans la conception des droits de rhomme. Sur cette
voie, la polemique entre individualistes et collectivistes pourrait mettre au
jour un double malentendu. L'individualisme possessif de provenance occi
en effet que des droits
dentale meconnait subjectifs ne peuvent qu'etre
derivesde normes d'urie communaute de droit reconnue anterieurement ? a

Certes, les droits subjectifs font partie des droits


savoir, defacon intersubjective.
dont sont pourvus les sujets de droits individuels mais
; le statut de sujets de
droit en tant que porteurs de droits individuels ne peut se constituer que
dans une communaute reposant sur la reconnaissance mutuelle. En meme
temps que la fausse these d'un individu existant avant toute socialisation et
pourvu de droits innes tombe aussi l'antithese selon laquelle les exigences de
la communaute sur les
juridique ont priorite exigences juridiques indivi
duelles. L'alternative entre ces deux strategies theoriques devient sans objet
si Ton examine Vunite,qui va contre cette alternative, des processus d'indivi
dualisation et de socialisation, et si Ton assume cette unite dans les concepts
fondamentaux d'une approche intersubjective: les personnes ne sont, de
fagon generate, individualisees que par la voie de la socialisation.
?-
Enfin, il serait important de clarifier les differents roles grammati
caux des
phrases normatives et des declarations axiologiques, des expres
sions normatives et des expressions evaluatives. Car les considerations
sur les droits et les devoirs ne peuvent pas etre assimilees a
deontologiques
des considerations axiologiques sur la preference a accorder a telle ou telle
valeur. Un accord entre les parties, qui ont constitue leur identite dans des
formes de vie et des traditions differentes, est toujours difficile lorsqu'il
s'agit de donner des orientations de vie existentiellement inconciliables, que
cet accord doive s'instituer, sur le plan international, entre des cultures diffe
rentes ou, a l'interieur du meme Etat, entre diverses formes de vie et collec
tivites subculturelles. D'autant plus utile sera la reconnaissance du fait qu'un
accord sur des normes astreignantes (pour des droits et des devoirs mutuels)
ne
depend pas de revaluation reciproque de performances culturelles et de
styles de vie, mais de la presupposition que toute personne en tant que
personne a lameme valeur.
Jurgen HABERMAS.
(Traduit de I'allemandpar PierreAubenque.)

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