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Trouver le Nord en regardant la course du soleil :

Chaque jour, depuis des milliards d’années, le soleil décrit la même


courbe au-dessus de nos têtes. Sous les latitudes françaises (de 43 à
50°), il se lève approximativement à l’Est et se couche
approximativement à l’Ouest.

 6 h du matin, le soleil est exactement à l'Est.


 9 h = Sud-est
 12 h = plein Sud
 15 h = Sud-ouest
 18 h = Ouest                                                                                      
 Je fait une rectification suite à un commentaire.
De n’importe que point du globe, le Soleil se lève dans la direction exacte
de l’Est géographique deux fois par an, aux équinoxes de printemps (20 mars) et d’automne
(21 septembre). Tous les autres jours, il se lève avec un décalage plus ou moins
grand par rapport à cette direction. La raison en est l’inclinaison de l’axe des pôles, toujours
orientée vers la même direction de l’espace, et qui provoque les saisons. Au fil du temps,
le Soleil passe de l’hémisphère nord du ciel à l’hémisphère sud, et cela joue sur la position de
son lever parrapport à l’horizon.

Ce n’est pas un effet de marge : le décalage, faible sous les tropiques, est assez important en
France pour que le Soleil se lèvecarrément au nord-est en été, au sud-est en hiver. Dans les
îles Britanniques ou au Danemark, il se lève au 21 juin nettement plus près du Nord que
de l’Est, et dans les régions proches des pôles, il se lève à quelques degrés à peine du Nord
géographique.

Il serait donc plus juste de dire que le Soleil se lève vers l’Est plutôt qu’à l’Est, mais ce n’est
pas trop grave tant que l’on n’est pas perdudans le désert de Gobi sans boussole.

 
  

Pour trouver le nord trouvez l’étoile polaire


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Par hasard, une étoile se trouve au nord, juste en prolongement de l'axe


de rotation de la terre, donc quand la terre tourne, on ne la voit pas
bouger ! Ceux de l'hémisphère sud, eux n'ont pas cette chance car ils
n'ont pas d'étoile dans l'axe de rotation de la terre au sud pour se repére r.
 
 
L'étoile polaire indique le nord, donc la nuit, il est très important de savoir la repérer . La méthode la
plus fiable est encore de rechercher l'étoile polaire. Malheureusement, c'est une étoile d'assez faible
magnitude (son éclat est faible) et pour peu qu'il y ait une source de lumière parasite, elle peut être
difficile à observer.
Pour la voir, il faut trouver la grande ourse (grande casserole). C'est une étoile brillante qui fait partie
du manche de la petite ourse (petite casserole). De l'étoile A et B, on trace une ligne imaginaire vers
la première étoile que l'on rencontre, l'étoile C qui est l'étoile polaire. De l’étoile polaire, on descend
vers l'horizon au plus court pour avoir la direction du nord.
 
 
Connaître la direction du sud grâce au soleil et une montre
 
La méthode la plus sûre est le soleil, qui se lève à l'Est et se couche à l'Ouest et se trouve au
Sud à midi, et qu'on ne le voit jamais au Nord... Sinon c'est que la Terre a changé de trajectoire
(!).

Pour s'orienter à l'aide d'une montre, il faut être à l'heure solaire, c'est-à-dire à l'heure normale de
l'Est (HNE) au Québec (hiver) et à l'heure d'hiver moins une heure en France.
(Donc 13h à l’heure d’hiver et 14h à l’heure d’été) .
 
 
Tout d'abord, ne pas se préoccuper de la grande aiguille.

Quand la montre est correctement réglée, il faut l'orienter de telle sorte que le soleil soit pointé
par la petite aiguille

Former ensuite un angle avec la position de la petite aiguille (orientée vers le soleil) et la position
12 de la montre.

Prendre la bissectrice de cet angle. L'axe nord-sud est ainsi obtenu, le Nord étant à l'opposé de
l'angle formé. Cela est vrai lorsqu'il est entre 6h et 18h. Plus tôt ou plus tard, c'est le contraire
(mais si tôt ou si tard, on se doute bien que le soleil est soit à l'Est, soit à l'Ouest...).

 
 
AVEC UN BATON ET DES CAILLOUX
 
 le plus simple et fiable, c'est la méthode suivante : 
-Il faut un bâton et deux cailloux
-plantez le bâton verticalement, au soleil.
-placez un des cailloux à l'extrémité de l'ombre du bâton
-attendre un peu
-placer le deuxième caillou à l'extrémité de l'ombre du bâton (qui aura
bougé entre temps)

Et voilà! on a une droite EST-OUEST! Le premier caillou est l'ouest, le


deuxième l'est. 
Le soleil va de l’est à l’ouest. L’ombre du bâton ira donc d’ouest en est
Ensuite, plutôt facile de trouver Nord et Sud.