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DICCIONARIO DE
UNED-CURSO DE ACCESO HISTORIA DE LA FILOSOFÍA VOCABULARIO DE PSICOLOGÍA CONEXIONISMO
FILOSOFÍA
"Filosofía", "Introducción a Explicación de la filosofía de los Explicación de los principales Introducción a este nuevo
Definición de los conceptos
la Filosofía" e "Introducción a principales pensadores, conceptos, tesis y escuelas en el enfoque de psicología
filosóficos más importantes
la Psicología" resúmenes, ejercicios... área de la Psicología cognitiva
en la Historia de la Filosofía

Resumen del manual "Fundamentos de la Psicología"


Tema 1: Introducción a la psicología - Tema 2: Los antecedentes de la psicología científica - Tema 3: El objeto de la
psicología - Tema 4: El método científico de la psicología - Tema 5: La fundación de la psicología: estructuralismo y
funcionalismo -
Tema 6: El psicoanálisis - Tema 7: El conductismo - Tema 8: El cognitivismo - Tema 9: La psicología humanista -
Tema 10: El constructivismo - Tema 11: Los procesos psicológicos - Tema 12: La personalidad -
Tema 13: Los tratamientos psicológicos - Tema 14: La psicología en la organización, en la educación y en otros ámbitos

"INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA" - UNED - CURSO DE ACCESO


RESUMEN DEL MANUAL "FUNDAMENTOS DE LA PSICOLOGÍA"

José Luis Martorell y José Luis Prieto


Editorial Centro de Estudios Ramón Areces. Colección de Psicología

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CAPÍTULO 7. EL CONDUCTISMO

(Puedes ampliar este tema con la obra La filosofía contemporánea, de Vicente Viqueira)

Objetivos principales de la lección

Conceptos principales de la lección Web www.e -torre de ba be l.com


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A utores principales citados en el texto

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Índice del tema


1. ¿Cómo surge la psicología conductista?

2. El conductismo según sus características


definitorias

2.1. Del primer conductismo (Watson)


2.2. Del conductismo radical (Skinner)
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional
(Tolman)
2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark
Hull)
2.4. A prendizaje observacional

2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano


2.5.1. Cognición animal
2.5.2. A prendizaje humano

3. Puntos débiles del conductismo

3.1. Del primer conductismo (Watson)


3.2. Del conductismo radical (Skinner)
3.3. De los otros neoconductismos
3.4. De la ciencia de la conducta actual

Objetivos principales de la lección

1. C onoce r las principale s influe ncia s que tuvo e l conductism o: de la filosofía, de l


e volucionism o (ta nto dire ctas com o indire cta s), de la psicología anim a l y de las cie ncia s
na turale s.
2. C onoce r e l fundam e nto e piste m ológico de l conductism o y sus lim itacione s.
3. C om pre nde r e n qué se ntido surge com o re a cció n fre nte a la prim e ra psicología
e x pe rim e ntal.
4. R e conoce r e l obje to de e studio, m é todo y conce pción de l organism o de l prim e r conductism o
(W a tson) y de l conductism o radical (Sk inne r).
5. Distinguir los cuatro m ode los de condiciona m ie nto ope ra nte .
6. Distinguir los dife re nte s program a s de re fue rzo.
7. R e conoce r e l obje to de e studio, m é todo y conce pción de l organism o de l ne oconductism o,
tanto e l inte nciona l (Tom an) com o e l de ductivo (Hull).
8. R e conoce r e l obje to de e studio, m é todo y conce pción de l organism o de l lla m ado
Apre ndizaje C ognitivo Social.
9. Distinguir las se m e janzas y dife re ncia s e ntre lo s m ode los de apre ndiza je por
condicionam ie nto clásico, por condiciona m ie nto ope ra nte y por apre ndiza je obse rva cional.
10. R e conoce r e l obje to de e studio, m é todo y conce pció n de l organism o e n las a ctuale s
inve stigacione s e n e l apre ndizaje anim al y hum ano.
11. R e corda r las de ficie ncias te óricas de los distintos m ode los conductistas y las críticas que se
le s han he cho.
12. R e conoce r las apo rtacione s de l conductism o a la psicología cie ntífica actual.

Conceptos principales de la lección

conductism o - filosofía e m pirista - a sociacionism o - positivism o - e volucio nism o biológico -


principio de continuidad biológica de las e spe cie s - se le cción natural - psicología funciona lista -
psicología anim al - ide ología pragm atista - psicología e structuralista - introspe cción - a pre ndiza je
por e nsa yo y e rror -“cajas proble m a” - Le y de l e fe cto - fisiología ale m a na - Le y de Mülle r -

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fisiología rusa - re fle jos fisiológicos - fe nóm e no de la inhibición - condicionam ie nto - asociación
por contigüidad - e stím ulo ne utro - e stím ulo incondicionado - prim e ra psicología e x pe rim e ntal -
“psicólogos de Le ipzig” - Prim e r conductism o (W atson) - e piste m ología po sitivista - he chos
positivos - he chos fe nom é nicos - he chos obse rva ble s - he chos ve rificable s - le nguaje subvo cal -
re fle jo condicionado - Mode lo E-R -há bitos glandulare s y visce rale s - condicionam ie nto clásico -
conducta re spondie nte - re fle jo condiciona do - contra co ndicionam ie nto - C onductism o radica l -
conducta ope rante - am bie ntalism o - a nálisis e x pe rim e nta l de la conducta - re gistro acum ula tivo
- “ca ja de Sk inne r” - análisis funciona l de la conducta - e stím ulos a pe titivo s - e stím ulos a ve rsivos
- re forza dor - re fo rzam ie nto o re fue rzo - R e fue rzo positivo - R e fue rzo ne gativo - Evita ción -
Escape - C astigo - C astigo positivo - C a stigo ne gativo u om isión - dise ño s e x pe rim e ntal de ca so
único - líne a base - e x tinción de la re spue sta - Le y de l re fue rzo - continge ncias - re la ción
continge ncial - pro gram as de re fue rzo - re fue rzo continuo - re fue rzo parcial - progra m as de
re fue rzo de razón - program a de re fue rzo de razón fija - progra m a de re fue rzo de razón va riable
- program as de re fue rzo de inte rvalo - progra m a de re fue rzo de inte rvalo fijo - program a de
re fue rzo de inte rva lo variable - am bie nta lism o - va ria ble s a m bie nta le s - Ne oconductism o -
Ne oconductism o inte ncional - Te oría de la Ge stalt - conducta propositiva - C ognitivism o - m a pas
cognitivos - te oría re pre se ntacional - conductas m e dio-fin - re spue stas im plícitas - e stím ulos
im plícitos - m e canicism o - m e ntalism o - continge ncias e x te rnas - conducta inte nciona l - va ria ble s
inte rm e dias - prue bas de labe rinto - va ria ble s inte rvinie nte s - va riable s inobse rvable s -
Ne oconductism o de ductivo - postulados - corolarios - te ore m as - “te oría siste m á tica de la
conducta” e n Hull - hábito - fue rza de l hábito - im pulso (drive ) - positivism o lógico -
ne opositivism o - siste m a lógico de ductivo - té rm inos te óricos - de finición ope racional - cie ncias
form a le s - principios prim arios - principios se cunda rios - te oría re pre se ntaciona l - constructos
hipoté ticos - sím bolos m ate m áticos con una función sintá ctica - te oría de l re fue rzo - m é todo
hipoté tico-de ductivo - ax iom as - apre ndiza je obse rvacio na l - Apre ndiza je C ognitivo Socia l -
apre ndiza je vicario - m ode lado - a pre ndiza je por obse rvación - apre ndiza je y e je cución -
asociacione s E-R - re pre se ntacione s m e ntale s - Proce sos e n la adquisició n de l apre ndiza je :
ate nción, discrim inación, re te nción y e laboración de una construcción m e ntal - Proce sos e n la
e je cución de l apre ndizaje : re producción m otora, proce sos m otivacionale s y re fue rzo - conducta
social - a pre ndizaje vicario -conducta dife rida - C ognició n anim a l - proce so s cognitivos -
cate goriza ción de los e stím ulos - apre ndizaje e x plícito - apre ndizaje im plícito - apre ndizaje
proce dim e ntal - apre ndizaje de clarativo - e tología - filo gé ne sis - ontogé ne sis - continge ncia s de
re fue rzo - control discrim inativo de la conducta - ne opo sitivism o - conducta dife rida - conce pción
de l organism o vacío (“caja ne gra”) - a pre ndizaje asociativo - conductism o m e todológico

A utores principales citados en el texto

E. L. Thorndik e - B. F. Sk inne r - Mülle r - He lm holtz - Se che nov - Pavlov


W atson - Sk inne r - Tolm a n - C lark Hull - Albe rt Ba ndura - Ma ch

1. ¿Cómo surge la psicología conductista?

Influencias de la filosofía

1. La filosofía empirista: e l asociacionism o com o principio de te rm inante de l com porta m ie nto.


2. Fundamentación epistemológica: se acom oda a lo que e x ige e l positivism o.

Influencias del evolucionismo biológico

Directas:

1. Principio de continuidad biológica de las especies: lo que im plica que las le ye s que
rige n e l com porta m ie nto hum a no son la m ism as que las que gobie rna n la s
conductas de otras e spe cie s infe riore s.
2. La selección natural: aplicado a l com porta m ie nto hum ano im plica que las
conductas son se le ccionada s por e l a m bie nte , e n la m e dida que su
re forzam ie nto las m antie ne .

Indirectas:

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A tra vé s de la influe ncia de l e vo lucionism o e n la psicología funcionalista a m e rica na y e n la


psicología anim al, las cuale s influye ron a su ve z e n e l conductism o.

Del funcionalismo americano:

1. Su ideología pragmatista: e l funcionalism o com e nzó sie ndo un e studio de la m e nte ,


pe ro pronto se co nvirtió e n un e studio de la a ctivida d de la m e nte , de la conducta
(que e s para lo que sirve la m e nte ). 2. Su oposición a la psicología estructuralista:

A la introspe cción com o m é todo.


Al inte nto de se pa rar la psicología de l re sto de cie ncia s na turale s.

3. Su valoración del medio ambiente.


4. La sustitución de la metodología introspeccionista por la que se utilizaba e n psicología
anim al.

De la psicología animal (que e n re alida d e s una e volución de l funcionalism o),


principalm e nte de E. L. Thorndike.

1. El apre ndizaje se produce por ensayo y error.


2. La conducta anim al se e studia m e diante la s “cajas problema”.
3. Ley del efecto: e l apre ndiza je e s conse cue ncia de l re fue rzo de una
cone x ión e stím ulo -re spue sta. Ante ce de nte de la le y de re fue rzo de B. F.
Sk inne r.

Influencia de las ciencias naturales

De la fisiología alemana

1. Ley de Müller: la se nsación no de pe nde de la e ne rgía e stim ula r, sino de l tipo de fibra
ne rviosa e x citada.
2. Helmholtz: la m odalidad de la pe rce pción de pe nde de la e spe cificida d o ca ra cte rística s de
los re ce ptore s fisio lógicos.

De la fisiología rusa

1. Sechenov: los reflejos fisiológicos e x plicaba n la co nducta involuntaria y e l fe nóm e no de la


inhibición la conducta voluntaria.
2. Pavlov; tras e studiar lo s tie m pos de late ncia de la se cre ción psíquica, concluyó que e l
apre ndizaje se produce por condicionamiento; se produce una asociación por contigüidad que
provoca una cone x ión e ntre un estímulo neutro (que tra s e l condiciona m ie nto re cibirá e l
nom bre de e stím ulo condicionado) y un estímulo incondicionado.

Reacción frente a la primera psicología experimental. Los psicólogos de Le ipzig (W undt).

Al objeto de la psicología: conside ra ron que e l obje to de la psicología de bía se r los e le m e ntos
de la concie ncia. Los conductistas re cha za n e sto por co nside ra r que no so n obse rvable s y su
e studio care ce de utilidad.
Al método: la introspe cción, por su subje tividad y sus fa llos m e todológicos.

2. EL CONDUCTISMO SEGÚN SUS CA RA CTERÍSTICA S DEFINITORIA S

2.1. Del primer conductismo (Watson)

Objeto de estudio de la psicología: los he chos de conducta (las re spue sta s) e n función de
e le m e ntos pre ce de nte s (e stím ulos).
En la re nuncia al e studio de la e x pe rie ncia conscie nte e stá la influe ncia de la e piste m olo gía
positivista que e x igía de los he cho s para que fue ra n obje to de la inve stigación cie ntífica lo
siguie nte :

Hechos positivos

1. Fenoménicos: se m ue stran a lo s se ntidos.

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2. Positivos: se dan o son pue stos por la na tura le za .


3. Observables: m e dible s.
4. Verificables: que la e x pe rie ncia e m pírica los pue da contra star.

Hechos que son explicables por otros hechos: se re cha za n po r ta nto los he cho s de
concie ncia, los proce sos m e ntale s. En re alidad no se nie ga la e x iste ncia de he chos
m e ntale s: se los re inte rpre ta com o no sie ndo otra cosa que conductas, así, por e je m plo, e l
pe nsa m ie nto se e nte nde rá com o lenguaje subvocal (principa lm e nte m ovim ie ntos de los
m úsculos de la laringe ).

W atson quie re hace r de la psico logía una ra m a de la cie ncia natura l, una cie ncia obje tiva y
e x pe rim e nta l, con e l propósito de pre de cir y controla r la conducta . Lo cua l, e n su siste m a no
im plica e l e studio de los e le m e nto s y e structura s fisiológicas que inte rvie ne n e n la conducta
(asunto de otra cie ncia: la fisiología).

Método de la psicología: e l m ode lo de a pre ndizaje de nom inado reflejo condicionado (m ode lo
E-R ). Pe rm ite e l e studio de la conducta a pa rtir de las asociacio ne s e ntre e stím ulos y
re spue stas. C on e ste m é todo se e studiará tanto la conducta anim al com o la hum ana, incluida e n
e l últim o caso las e m ocione s (m ás bie n la conducta e m ocional). W a tson re dujo las e m ocione s a
há bitos glandulare s y visce rale s y co ncluyó que la m ayoría de los m ie dos hum anos se apre nde n
por condicionamiento clásico (ve r 2.3.1. El condicionamiento clásico, pp. 198-199).

Concepción del organismo: e l organism o e s algo m e ram e nte re a ctivo, pasivo (conducta
re spondie nte ), som e tido al re fle jo condiciona do.
Contracondicionamiento: m é todo basa do e n e l condicionam ie nto clá sico para la e lim inación de
las fobias: pre se ntación de m odo poco a m e na za nte de l obje to que de se nca de na la fobia,
se guido de un e stím ulo m uy positivo .

2.2. Del conductismo radical (Skinner)

Objeto de estudio de la psicología: la conducta operante (a que lla con la que e l anim al inte rvie ne
e n e l m e dio y tras la que alcanza situa cione s que le influye n, positiva o ne gativam e nte ), con e l
propósito de ide ntificar sus causas. La conducta ope rante e s función de los elementos que siguen al
comportamiento y no de e le m e ntos pre ce de nte s (com o sin e m bargo ocurría e n e l
condicionam ie nto clásico).

El objetivo de la psicología: pre de cir y contro lar la conducta .

Conductismo radical: inte rpre tación filosófica de los da tos que re sultan de aplica r e l a ná lisis
e x pe rim e nta l de la conducta. El conductism o ra dica l conside ra que para e nte nde r la conducta no
hay que re fe rirse a actividade s m e nta le s o fisiológicas, ni a constructos hipoté ticos re fe ridos a la s
m ism a s.

La conducta es función del contexto en el que ocurre, de l m undo físico y socia l e n e l que tie ne
lugar. Ha brá que e studiar las re lacione s funciona le s e ntre la situación e stim ular de e se conte x to
y la conducta m ism a. Por e llo e l nive l e x plicativo e stá e n té rm inos am bie nta le s, y no e n lo que
supue stam e nte pue da ocurrir e n e l inte rior de l orga nism o.

Método: análisis experimental de la conducta: de scripción rigurosa y pre cisa de las re lacione s
e ntre varia ble s am bie ntale s y conductua le s. R e chazo de toda e ntida d m e nta l. La conducta no e s
otra cosa que e l producto de la historia de re forzam ie ntos (registro acumulativo) y de la
susce ptibilidad ge né tica al re forzam ie nto, con lo que se re chaza la inte rve nción de voluntade s,
inte ncione s o e ve ntos m e ntale s com o posible s causas de la s conductas. El aná lisis e x pe rim e nta l
de la conducta utiliza un fue rte control e x pe rim e ntal e n la inve stigación, e m ple ando la fa m osa
“caja de Skinner”.

El aná lisis funciona l de la conducta se ba sa e n los e le m e ntos siguie nte s:

Un e ve nto ante ce de nte : la ocasión para que la conducta ocurra.


La conducta m ism a.
La s conse cue ncias de la conducta : que influirán e n la proba bilida d de que e sta ocurra de
nue vo.

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La conducta o pe rante de pe nde de sus conse cue ncias (ape titivas o a ve rsivas). A priori no e s
posible e stable ce r que e stím ulos o conse cue ncias se rá n ape titivos o a ve rsivos, únicam e nte la
com probación e m pírica lo pue de de cidir. Un e stím ulo e s un reforzador si su pre se ncia a um e nta
la probabilidad de que una re spue sta ocurra.

Modelos de condicionamiento operante

1) Reforzamiento o refuerzo:
Concepto: ha ce que aum e nte la probabilida d de e m isión de la re spue sta.
Tipos:

1.1. Reforzamiento positivo: cua ndo la aparición continge nte apetitivo de un e ve nto o
suce so aum e nta la probabilidad de la re spue sta; e sto quie re de cir: si la conducta A
(por e je m plo, e n una C aja de Sk inne r la rata le da a una pa la nca), vie ne se guida de l
e stím ulo B (re cibe com ida) y A que da forta le cida, de cim os que se da un re forza m ie nto
positivo; B se rá la e stim ulación o refuerzo positivo, la conse cue ncia apetitiva; la rata
ha apre ndido a da rle a la palanca .
1.2. Reforzamiento negativo: cuando e l orga nism o utiliza una conducta que e vita o
e sca pa de un e ve nto; aquí te ne m os que la ausencia de una estimulación negativa
(aversiva) incre m e nta la probabilida d de que ocurra una re spue sta ; dicho e stím ulo e s
e n e ste conte x to un refuerzo negativo. A su ve z e ste m ode lo pue de dividirse e n dos
subtipos:

a) Evitación: cuando e l suje to e m ite una conducta que pe rm ite que no


apa re zca un e stím ulo ave rsivo (coge r e l para guas y de e se m odo e vitar la
lluvia).
b) Escape: cuando e l suje to da una re spue sta que pe rm ite la de sa parición
de un e stím ulo a ve rsivo ya pre se nte (salir corrie ndo hacia un porta l para
prote ge rse de la lluvia).

2) Castigo:
Concepto: ha ce que dism inuya la probabilidad de e m isión de una conducta .
Tipos:

2.1. Castigo positivo: si tras la presencia de un estímulo aversivo dism inuye la


proba bilidad de una re spue sta (la infa m e práctica de l tortazo de los m ae stros a l
alum no díscolo y a lborotador).
2.2. Castigo negativo u omisión: si la retirada de un estímulo positivo cua ndo a pare ce
una conducta trae consigo la dism inución de dicha conducta (los niños e stán vie ndo la
te le visión y e m pie zan a pe le arse , se la apaga m os y, e s de e spe ra r, te nde rán a no
pe le a rse cuando e n e l futuro ve an la te le visión).

A nálisis experimental de la conducta

La m ás im portante contribución de Sk inne r a l de sa rrollo de la psicología cie ntífica e stá


pre cisa m e nte e n la m e todología. Ele m e ntos principa le s de dicha a portación:

El instrum e nto de inve stigación: la “caja de Skinner”; pe rm ite la e x pe rim e ntación e n


condicione s e x tre m adam e nte controla das.
El registro acumulativo: pe rm ite re gistrar la historia de re fo rzam ie ntos que e x pe rim e nta e l
suje to e x pe rim e ntal m e diante e l re gistro continuo de la conducta de l anim al.

Tipo de “diseño experimental”: diseños de caso único, e s de cir e x pe rim e ntos e n los que e l
inve stigador atie nde a la conducta de un solo suje to.

Procedimiento del análisis experimental:

e stable ce r la re spue sta que se quie re e studia r;


e stable ce r la línea base (núm e ro de ve ce s que la re spue sta e s e je cuta da por e l
anim al);
aplicación de un re fue rzo o un ca stigo pa ra com probar si se incre m e nta o
dism inuye la proba bilidad de la re spue sta , re spe ctivam e nte .

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Extinción de la respuesta: de jam os de pre se nta r e l e stím ulo re forzador pa ra ve r


si e l anim al va pe rdie ndo poco a po co la conducta a dquirida; e n ta l caso pare ce
ra zonable supone r que dicha conducta se de bió a l progra m a de re fue rzo.

Sk inne r form ula la ley del refuerzo: “si la ocurre ncia de una ope ra nte e s se guida por la
pre se ntación de un e stím ulo re forza dor, la fue rza de la ope rante e s a um e ntada ”. Esto quie re
de cir que si una conducta de un a nim a l vie ne se guida por un re fue rzo, e s m ás proba ble que
dicha conducta se vue lva a re alizar. R e spe cto de e sta le y, se ofre ce n e n e l m anua l las siguie nte s
pre cisione s:

Es una re form ulación de la le y de l e fe cto de Thorndik e .


Dife re ncia fundam e ntal e ntre am bas le ye s: la de Thorndik e e stable cía que se producía un
re fue rzo de la cone x ión e ntre e l e stím ulo y la re spue sta. Sk inne r, sim ple m e nte se ñala que
lo reforzado es la respuesta misma. Lo que se m a ntie ne e s la ide a de que pa ra que se dé
condicionam ie nto ope rante debe existir una contigüidad temporal entre la respuesta y el
reforzador (e l e stím ulo re fo rzador). Sk inne r e vita la inte rpre tación te órica de po r qué e l
re forzador re fue rza (por e je m plo no ace pta la inte rpre ta ción de Hull se gún la cual lo s
re forzadore s re duce n im pulsos). Si e n una C aja de Sk inne r una rata le da a una palanca y
tra s e llo re cibe co m ida, la conducta de da rle a la pala nca que da re forza da. En la form a de
e nte nde r e ste he cho propia de Sk inne r, no habría que inte rpre ta r por qué e l pre se ntarle
com ida favore ce e l incre m e nto de darle a la palanca , sim ple m e nte habría que tom ar nota
de l he cho de que ocurre , sin se ñalar que la com ida pro voque e l darle a la palanca ni m ucho
m e nos e stable ce r hipóte sis sobre las razone s que e llo pue de te ne r.

Contingencias: re lacione s proba bilística s e ntre la apa rición de la re spue sta y la s conse cue ncias
am bie ntale s.

Relación contingencial: re lación e ntre la conducta y las co nse cue ncias que e sa conducta tie ne
para e l organism o .

Programas de refuerzo

Concepto: modos de presentar el reforzador tras las respuestas o conductas del animal; cada tipo provoca patrones de respuesta
diferentes.

Tipos:

1. Refuerzo continuo: se re fue rza n todas y cada una de las re spue stas e m itida s.
2. Refuerzo parcial: sólo se re fue rzan a lgunas re spue sta s.

2.1. De razón: ate ndie ndo al número de respuestas que e l a nim al de be


e m itir ante s de adm inistrarle e l re fue rzo:

a) de razón fija: dam os e l re fue rzo ca da cie rto número fijo de


respuestas (tre s ve ce s que la ra ta le da a la palanca, p. e j.).
b) de razón variable: ca da cie rto número variable de respuestas (e n
un caso tre s, e n o tro cinco, e n otro cua tro,...)

2.2. De intervalo: ate ndie ndo al tiempo que debe pasar e ntre la conducta y
la a dm inistración de l re fue rzo:

a) de intervalo fijo: cada cie rto tiempo constante (darle la com ida
a los dos m inutos de habe rle da do a la palanca , y sie m pre a los
dos m inutos).
b) de intervalo variable: cada cie rto tiempo variable (darle la
com ida e n un caso a los dos m inutos, e n otro a los tre s, e n otro
al m inuto,...).

Concepción del organismo: e s dife re nte a otros m ode los psicológicos, pe ro tam bié n a otros
plante a m ie ntos co nductistas. Ide as principale s:

Se e ntie nde al organismo com o activo, e n e l se ntido de que e s capa z de inte rve nir e n e l
m e dio m odificando su conducta (a pre ndie ndo o pe rdie ndo conductas).

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Se inte nta com pre nde r y e x plicar la conducta conside rándola com o de pe ndie nte por
com ple to de l “contexto ambiental” e n e l que ocurre (ambientalismo), que e n e l ca so de
los se re s hum ano s e s e l m undo físico y social (e sto quie re de cir que , a dife re ncia de lo s
m ode los m e ntalistas o al de la psicología cognitiva, se e ntie nde la conducta e n función de l
m e dio, de variable s am bie ntale s, re nunciando a fa ctore s innatos o disposicione s y
m e canism os supue stam e nte e x iste nte s e n e l inte rior de l suje to).

2.3. Neoconductismos

2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)

Aunque algunos autore s sitúan a Tolm an e n e l grupo de las te oría s com o la Ge sta lt, la m a yoría
los e ncua dran e n e l neoconductismo ya que sus e studios se de sarrolla ron e n e l ca m po de l
apre ndiza je y la co nducta anim al.
De la conducta anim al, Tolm an de sta có los siguie nte s aspe ctos:

La conducta propositiva: pare ce te nde r ha cia m e tas.


La ne ce sidad de lo s anim ale s de inte ra ccionar con los o bje tos.
La te nde ncia anim al a de scubrir y pre fe rir solucione s fá cile s ante s que las difícile s.

Ahora se sue le indicar tam bié n que Tolm an e s e l primer cognitivista:

porque usa conce ptos m e ntalistas e n la e x plicación de la conducta;


porque con su te sis de la e x iste ncia de m apa s co gnitivos pa re ce de fe nde r una te oría
re pre se ntacional.

Ex plica la conducta e n función de lo que e l a nim al sabe : e x pe ctativa s, conducta s m e dio-fin,


mapas cognitivos. Una im portante dife re ncia re spe cto de las e x plicacio ne s de Hull: pare e ste
autor e l conocimiento aparente de l anim al que se re fle ja e n su conducta e ra fruto de la
conca te na ción inte rna de re spue stas im plícitas a e stím ulos im plícitos (no cione s m e ca nicista s, no
m e ntalista s), para Tolm an, sin e m bargo, dicho conocim ie nto apa re nte e s una conse cue ncia de
un conocim ie nto m ás profundo de las continge ncias e x te rnas que e l anim a l conse guía
(e x plicación m e nta lista: e l anim al adquie re re pre se nta cione s e spaciale s de l m e dio).

Objeto de estudio: la conducta obse rvable . Pe ro de fie nde un neoconductismo intencional: e sa


conducta e s conside rada de m odo propositivo (m a nte nim ie nto de la conducta e n una dire cción
de te rm inada ) e intencional. Ade m ás se e x plica la conducta e n té rm inos de variables
intermedias (llam adas así po rque se sitúan e ntre e l Estím ulo o va ria ble inde pe ndie nte , y la
R e spue sta o varia ble de pe ndie nte ): los m a pa s cognitivos (re pre se ntacio ne s de la situa ción y con
los que e l a nim al pue de de se nvolve rse e n e l m e dio).

Método: utiliza e l m é todo e x pe rim e nta l, con pruebas de laberinto. En e sta s prue ba s la solución
de l a nim al a l proble m a propue sto e ra e x plica da introducie ndo variables intervinientes (no
obse rvable s) de l tipo e x pe ctativas o m apa s cognitivos, lo cua l supone que e l apre ndizaje e s una
m odificación de l co nocim ie nto que e l anim al tie ne de la s re lacione s e ntre e ve ntos a m bie nta le s.

Concepción del organismo: e l organism o e s activo: los suje to s apre nde n no po r a socia cione s
E-R , sino e n funció n de las variable s inte rm e dia s citada s.

2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)

Hull quiso e stable ce r los principios básicos de una cie ncia de la conducta, con la ide a de que
tale s principios pudie se n e x plicar la conducta de anim ale s de distintas e spe cie s, así com o la
conducta individua l y la social. En sus obra s principale s “Principle s of Be haviour: An Introduction
to Be haviour The o rie ” (1943) y “A Be ha viour Syste m ” (1952) e stable ce una se rie de postulados
de los que de duce corolarios y te o re m as. Su “te oría siste m ática de la conducta” propone e l
“hábito” com o conce pto ce ntral. La “fuerza del hábito” de pe nde rá de que la se cue ncia e stím ulo-
re spue sta ve nga se guida de ce rca por e l re forzam ie nto y de su m agnitud. Por su pa rte , e l
re forzam ie nto de pe nde rá de la re ducción de l impulso (drive) asociado con una ne ce sidad
biológica (m otivacional, e m ocional, e tc.).
A dife re ncia de Tolm an, Hull no pre fie re las e x plica cione s m e ntalistas, para é l e l a pre ndiza je
no e s otra cosa que una se rie de re spue sta s de se nca de na das por los e stím ulos je rárquica m e nte

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dispue stos e n función de su fue rza a sociativa.

Hull de sa rrolló su trabajo bajo las ide as de l llam ado positivismo lógico (neopositivismo),
doctrina que quiso analizar la lógica de la cie ncia y que dio im porta ncia a los dos a spe ctos
siguie nte s:

La s te orías de bía se r cohe re nte s, y e n e l m e jor de los casos construirse al m odo de lo s


siste m a s lógicos de ductivos.
Los té rm inos te ó ricos de bían de finirse ope ra cionalm e nte a partir de re fe re ncias e n la
de finición a re alida de s obse rvable s.

El siste m a propue sto por Hull incide , y por analogía con la s cie ncias form ale s, e n los
principios de cohe re ncia inte rna. Esto no quie re de cir que se a le je de la e x pe rie ncia e m pírica
pue s Hull tam bié n e stable ció una norm a s de corre sponde ncia pa ra m e dia r e ntre los da tos
e m píricos y los po stulados y te ore m as de la te oría .
Ide a de te oría para Hull: las te oría s de be n partir de principios prim ario s y postulados; de e llos
se de be n de ducir principios se cunda rios que corre spondan a fe nóm e nos obse rva ble s; e l rigor e n
e sta concate nació n de ductiva de be se r a nálogo al que la ge om e tría obtie ne de riva ndo los
te ore m a s o principios se cundarios de los principios prim arios.
Dado que adm ite variable s inte rm e dia s no-obse rvable s e n la e x plicación de la conducta ,
algunos a utore s dice n que la te oría de Hull e s representacional, si bie n se a ñade e l m atiz de
que la s variable s inte rvinie nte s (inobse rva ble s) m ane jadas por é l no e ra n constructos
hipoté ticos, sino variable s con apoyo e m pírico y que re lacionan e stím ulos con re spue sta s, sin
hace r una inte rpre tación e n té rm ino s psicológicos o fisiológicos; pare cían se r m e ros sím bolos
m a te m á ticos con una función sintáctica.

Objeto de estudio: al e nte nde r la co nducta com o un m e ca nism o de supe rvive ncia de l organism o,
su pe rspe ctiva e s la funcionalista; a e lla se aña de la teoría del refuerzo, por influe ncia d e
Thorndik e , Pa vlov y Tolm an. La conducta e s e x plicada e n té rm inos de há bito, hábitos que e l
orga nism o adquie re con e l obje tivo de re ducir e l im pulso. Por su parte , e l impulso no e s otra
cosa que la e x pre sión de un e stado de ne ce sida d y e s una variable intermedia de na tura le za
fisiológica.

Método: utilizó e l método hipotético-deductivo, a unque prim a ndo m á s los aspe ctos lógicos y
de ductivos de la te oría: quiso e stable ce r los postulado s o ax iom as a pa rtir de los cua le s de ducir
las le ye s y te ore m as que e x plicaban la conducta y que de bía n se r proba dos e m píricam e nte .

Concepción del organismo: organism o activo con capacidad de ada ptación y que apre nde por
re fue rzo (e l que se da com o re ducció n de l im pulso).

2.4. A prendizaje observacional

Aunque actua lm e nte se la conoce com o A prendizaje Cognitivo Social, se e studia de ntro de l
conductism o por o cuparse de l cam po de l apre ndizaje .

Objeto de estudio: e l apre ndizaje obse rvacional se lla m a ta m bié n aprendizaje vicario, modelado
y aprendizaje por observación. Las inve stigacione s se ce ntran tanto e n e l estudio del modelo como
del observador. Es pre ciso distinguir e ntre aprendizaje y ejecución. El apre ndiza je tie ne que ve r
con la ca pacidad, con dim e nsione s inte rna s, y la e je cución con los re sultados, con dim e nsione s
e x te rna s. Los te óricos de l Apre ndiza je C ognitivo Socia l, se guidore s de Albert Bandura, conside ra n
que se apre nde no por asociacione s E-R sino por re pre se ntacione s m e ntale s, lo cua l e x ige que
junto con la contigüidad te m poral (a sociacionism o) se te nga n e n cue nta los siguie nte s proce sos:

En la adquisición de l apre ndizaje : proce sos de a te nción, discrim inación (de los e stím ulos
re le vante s), re te nción (m e diante im áge ne s o sím bolo s ve rbale s, fa se claram e nte cognitiva)
y e labora ción de una construcción m e nta l de la conducta obse rva da.
En la ejecución de lo apre ndido: re producción m oto ra , proce sos m otivaciona le s y re fue rzo.

Método: aná lisis de la conducta social cua ndo e l suje to a pre nde m e dia nte la obse rva ción de l
com portam ie nto de otra pe rsona, ide ntificando la s conse cue ncias que dicho com porta m ie nto
tie ne para e l obse rvador (apre ndizaje vicario).

Concepción del organismo: organism o a ctivo que apre nde no a la m ane ra de l conductism o o

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ne oconductism o sino m e diante la a dquisición y e je cución. Ello im plica postular la e x iste ncia de
proce sos psicológicos; hipóte sis ne ce sa ria pa ra da r cue nta de l a pre ndiza je cuando e l m ode lo no
e s re forzado y cua ndo se da apre ndizaje aún de spué s de que haya tra nscurrido un la rgo pe riodo
de habe r sido obse rvado e l m ode lo (conducta diferida).

2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano

2.5.1. Cognición animal

Objeto de estudio: los proce sos co gnitivos que subyace n a la conducta anim a l. Utiliza n los
té rm inos de e stím ulos y re spue stas pe ro la e x plican re currie ndo a algún proce so cognitivo.

Método: aná lisis e x pe rim e ntal de la conducta.

Concepción del organismo: organism o activo, ca paz de alm a ce na r inform a ción e n form a de
re pre se nta cione s producto de la cate gorización de los e stím ulos.

2.5.2. A prendizaje humano

El e studio de l apre ndizaje hum ano de sde e l m arco te órico de l conductism o se ce ntra
actualm e nte e n lo s m e canism os conscie nte s (aprendizaje explícito) e inconscie nte s (aprendizaje
implícito) de l apre ndizaje . O tra cla sificación de los apre ndiza je s: a dquisición de re glas
(aprendizaje procedimental) y adquisición de conte nidos o cono cim ie ntos concre to s (aprendizaje
declarativo).

3. PUNTOS DÉBILES DEL CONDUCTISMO

3.1. Del primer conductismo (Watson)

Sus experimentos no han podido ser replicados: no se han obte nido los m ism os re sultados con
e x pe rim e ntos se m e jante s.
Es un modelo excesivamente reduccionista: la conducta hum ana no se re duce a a lgo ta n
sim ple com o e l m o de lo E-R .
Incapacidad para explicar la conducta activa: e ntie nde e l orga nism o com o m e ra m e nte re a ctivo
a la e stim ulación.
Concepción del organismo vacío: sin concie ncia y s in fisiología.

3.2. Del conductismo radical (Skinner)

Al principio de continuidad biológica de las especies: se han e ncontra do im portante s dife re ncias
e ntre la s e spe cie s e n la adquisición de conducta ope rante . La etología m ue stra que no se
de be n olvidar las conductas e spe cíficas de cada e spe cie , sus aspe ctos filoge né ticos y
ontoge né ticos, y que no todas las co nducta s son apre ndida s, m ucha s son instintivas.
A la ley del refuerzo: se han e ncontra do conductas no de pe ndie nte s de la s continge ncia s de
re fue rzo, así com o e fe ctos de re forza m ie nto inde pe ndie nte s de la re spue sta.
Inve stiga cione s so bre los program a s de re fue rzo y e l control discriminativo de la conducta
(re lativo a las circunstancias e n las que un e ve nto a nte ce de nte influye e n la fre cue ncia de
la conducta ope ra nte y si dicho control tra e consigo la ge ne ralización a otros e ve ntos o e s
e spe cífico), han pue sto e n e vide ncia cie rta s inconsiste ncias lo que pare ce e x igir una
re de finición de conce ptos tale s com o e l de re fue rzo y e l de conducta ope rante .
Desde la epistemología, deficiencia o estrechez explicativa: Sk inne r a sum e la ve rsión e m piricista
(Mach) de la filosofía po sitivista (neopositivismo), lim itándose a lo dire ctam e nte obse rvable .
Pe ro la cie ncia actual basa sus e x plicacione s e n hipóte sis y te orías que contie ne n té rm ino s
no dire ctam e nte o bse rvable s y no ne ce sariam e nte co n soporte e m pírico. El conductism o
ra dica l no adm ite variable s inobse rva ble s, e l cognitivism o, sin e m ba rgo, sí, y ade m ás
inobse rvable s m e ntalistas.

Otras críticas:

No e x plica e l apre ndizaje que no va se guido de l re fue rzo.


No e x plica la conducta dife rida.

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Concepción del organismo vacío (“caja negra”)

La propia investigación conductista ha cue stionado lo s siguie nte s supue stos:

La ide a de que la variable e se ncial e n e l apre ndizaje asociativo e s la asociación po r


contigüidad te m po ral (e ntre e stím ulo s y re spue stas, o e ntre re spue stas y re forzadore s).
La ide a de l re forzam ie nto com o fortale ce dor de las cone x ione s e stím ulo-re spue sta o de la
proba bilidad de ocurre ncia de las re spue sta s.
La ide a de la unive rsalidad y ge ne ra lidad de los principios de l a pre ndiza je inve stiga dos
únicam e nte e n un núm e ro re ducido de e spe cie s.

A portación de Skinner a la psicología científica, e l conductismo metodológico: la cre e ncia de


que la psicología cie ntífica se de be construir utilizando e l m é todo de l análisis de la conducta, a
partir de da tos públicam e nte obse rvable s. El cognitivism o actua l utiliza e l conductism o
m e todológico, aunque se se para de l conductism o com o e scue la de psicología al a ce ptar la
e x iste ncia de e structuras y proce sos m e nta le s.

3.3. De los otros neoconductismos

A Tolman: siste m a poco concre to y e scasa m e nte pre dictivo.


A Hull: fracaso e m pírico de su siste m a form a l.

3.4. De la ciencia de la conducta actual

Insuficie ncia te órica e x plicativa.


Dificultade s para inte grar los é x itos e n Psicología a plicada e n un m arco te órico no
re strictivo.

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Ideas, sugerencias y correcciones para la sección


Materiales de la asignatura "Introducción a la Psicología": Javier Echegoyen

jechegoyen@madrid.uned.es

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