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Comprendre le marché de l'énergie (/particuliers/parlons-energie/dossiers-
energie/comprendre-le-marche-de-l-energie) - 29-11-18

Comprendre la différence
entre courant alternatif et
courant continu
Adeline M

Le courant électrique est le résultat d’un déplacement d’électrons libres dans un corps
conducteur. Selon la direction que prennent ces électrons, le courant est alors qualifié
de courant continu ou de courant alternatif. Découvrez plus précisément ce que
signifient ces termes, quelles sont leurs différences et comment ils sont utilisés.
 
 
Le courant alternatif
Le courant alternatif, aussi appelé sinusoïdal, est un influx électrique qui circule dans /
un sens puis dans un autre. Les charges électriques qu’il transporte sont égales et les
intervalles de circulation sont réguliers. La fréquence du courant alternatif est mesurée
en hertz (Hz). Elle représente le nombre de changements de sens effectués par le
courant en une seconde. En France, la fréquence utilisée est de 50 Hz.
 

Pour fonctionner, le courant alternatif, qui peut être monophasé ou triphasé


(/particuliers/parlons-energie/dossiers-energie/comprendre-le-marche-de-l-
energie/courant-monophase-et-triphase-quelles-differences), a besoin d’un
alternateur. Entraînée par une énergie comme l’eau ou le vent, sa turbine va créer du
courant afin de produire de l’électricité. Ceci est réalisé par les centrales électriques.
 
Distribué par le réseau de lignes à haute tension, le courant alternatif est envoyé vers
les transformateurs électriques. De là, la tension et l’intensité sont abaissées afin que le
courant soit distribué dans les habitations. Impossible à stocker, cette énergie est
consommée en temps réel par les logements, les bâtiments et tout ce qui est relié au
réseau électrique traditionnel via les prises électriques (/particuliers/parlons-
energie/dossiers-energie/comprendre-le-marche-de-l-energie/prise-32-a-ou-16-a-l-
essentiel-sur-les-prises-electriques) présentes dans le logement. Grâce au mécanisme
de capacité, l’approvisionnement en électricité est garanti et sécurisé, sans
interruption.
 
 
Le courant continu
Contrairement à son cousin le courant alternatif, le courant continu circule dans un
seul sens, du pôle positif vers le négatif (ou d’une borne négative vers la positive). Ce
type de courant est produit par l’activité chimique d’un générateur, comme une pile ou
une batterie. Il peut aussi être produit par un effet photoélectrique qui est généré par
des panneaux photovoltaïques.
 
Suite à la réaction chimique ou photoélectrique, les électrons négatifs sont libérés et se
déplacent dans le corps conducteur qui compose le circuit électrique. Lorsque les
électrons rencontrent une ampoule, dans le cas d’un circuit lumineux, les filaments de
cette dernière sont échauffés afin de produire de la lumière.
 
Bien que le courant alternatif soit actuellement le plus utilisé, le courant continu se
montre intéressant pour de futurs usages. C’est le cas notamment de celui produit par
les centrales photovoltaïques, qui puisent l’énergie du soleil pour la restituer sous
forme d’énergie électrique. Afin d’intégrer cette production au réseau de distribution,
on utilise un onduleur, qui permet de transformer le courant continu en courant
alternatif.
 
Cela ouvre un univers de nouvelles électricités et d’offres beaucoup plus écologiques /
que l’électricité nucléaire, aujourd'hui encore majoritairement utilisée. C’est ainsi que
les constructeurs automobiles pourront développer des voitures électriques plus
performantes qui s’adapteront aux deux types de courants.
 

Les fournisseurs d’énergie se tournent de plus en plus vers les alternatives


renouvelables. Ces dernières permettent notamment de faire des économies, mais
aussi de consommer des énergies propres. Chez Total Direct Energie, nous vous
proposons l’offre verte, qui vous fait profiter de l’électricité éolienne et solaire.
 
Si le courant alternatif et le courant continu sont totalement différents, ils jouent tous
deux un rôle important dans la production d’électricité. À l’avenir, ils se complèteront
pour offrir des énergies plus propres.

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