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Selección de cabras lecheras

Raúl Meneses Rojas Ing. Agrónomo M.Sc., Ph. D.


Alejandra Rojas Olivares Med. Veterinaria
Juan Capote A. Med. Veterinario Dr.
En un sistema de producción animal, como
el caprino, es necesario efectuar una
selección de animales constantemente, para
eliminar aquellos menos productivos y
mantener los de mayor producción de leche
del plantel. Una buena selección se logra
fácilmente si el productor lleva registros, por
ejemplo, del peso de nacimiento, las
ganancias diarias de crías y la producción de
leche de las cabras. Contar con estos datos
Figura 1.
1 Conformación de una buena cabra.
de cada ejemplar es muy importante cuando
el coeficiente de heredabilidad va de medio a
alto, o sea cuando la característica depende
más de la herencia que del manejo que se dé
al animal, como ocurre en el caso de la
producción de leche. Sin embargo, es
importante considerar algunas características
físicas que presentan los animales y que
permiten su selección o eliminación del
plantel .

Conformación del tren posterior

Uno de los aspectos más importantes en la Figura 2.


2 Conformación ideal de un animal.-
selección de cabras es la conformación observado desde arriba.
corporal, en especial la del tren posterior, el
cual tiene que estar bien desarrollado. Esto posterior tiene que formar un ángulo recto
significa que el animal, mirado de lado, debe (90°) con una línea horizontal representada
tener una conformación triangular, en que la por el lomo. El tercer lado del triángulo
perpendicular al suelo en la extremidad correspondería a la línea inclinada que parte
de la base del cuello, pasando por el vientre,
hasta las patas posteriores. (Figura 1). Si la
cabra se observa desde arriba, se debe
imaginar un triángulo cuya base es el tren

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posterior y el vértice opuesto es la base la
cabeza (Figura 2). Visto el animal de esta
manera, se constatará si el tren posterior
donde está ubicada la ubre y el aparato
reproductor, ambos importantes en la
producción-, tiene un mayor desarrollo.

Extremidades

Los caprinos son animales con gran


capacidad para caminar en busca de su
Figura 4. Defectos indeseables en las
alimento; se estima que andan hasta 8 km al
extremidades posteriores.
día. Por lo tanto, es importante que sus
extremidades anteriores y posteriores estén
Tórax y abdomen
bien aplomadas y sin ningún tipo de
defectos. Las extremidades posteriores
El tórax bien desarrollado, ni muy ancho ni
deben estar conformadas de tal manera que
muy angosto, permite a la cabra un buen
no afecten a la ubre. En las Figuras 3 y 4 se
intercambio de oxígeno en el proceso de
observan defectos indeseables.
respiración y una buena utilización de la
energía (Figura 5 y 6).

El abdomen desarrollado permite imaginar el


triángulo como el descrito en la Figura 2.
Debe ser ancho, mostrando una gran
capacidad ruminal, habilitado para ingerir
una mayor cantidad de alimento y, por
consecuencia, de los nutrientes que serán
utilizados, en parte, para la síntesis de leche.

Figura 3.
3 Defectos indeseables en
extremidades anteriores.

Figura 5. Estructura de tórax lateral.

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obtuso (abierto), sino, idealmente,
intermedia (Figura 8). La pelvis debe ser
recta y amplia (Figura 9). Un ángulo de
grupa muy abierto o muy obtuso y una pelvis
angosta, pueden implicar dificultades al
parto, con pérdida de la cría y de la madre,
así como un incremento del costo por los
mayores requerimientos de medicinas y
mano de obra para ayudar al alumbramiento.

Figura 6
6. Estructura frontal de tórax .

Lomo

La columna vertebral es el pilar donde se


sostiene el sistema respiratorio y digestivo.
Lo ideal es un lomo recto, con una leve
curvatura. Una curvatura excesiva (lomo de
montura) indica una columna vertebral frágil,
incapaz de sostener los sistemas indicados
(Figura 7).

Figura 8. Estructura de la grupa.

Figura 7. Defectos del lomo.

Grupa y pelvis

Observada lateralmente, la grupa no debe Figura 9.Caracteristicas


9. de la pelvis en la
ser recta ni tampoco con un ángulo muy conformación de la cabra
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Ubre vientre, y que tenga capacidad de expandirse
para sostener la leche y contraerse una vez
La ubre es el órgano más importante, pues es que ha
la que sintetiza la leche. Aunque insertada
en el abdomen, tiene que verse como un
órgano aparte y no como una sola unidad
con el abdomen (Figura 10 y 11). El
ligamento medio que la sostiene no debe ser
ni muy corto ni muy largo. Es decir, la ubre
no debe llegar más abajo del corvejón o
tarso (Figura 12). Los ligamentos largos la
exponen a constantes movimientos
pendulares cuando el animal camina y, como
consecuencia, a golpes constantes que
originan condiciones favorables para el
desarrollo de mastitis. Cuando las cabras
están en pastoreo en zonas con topografía
muy accidentada también pueden golpearse Figura 11. Inserción posterior de la ubre
las ubres si las tienen muy bajas.

Figura 10. Inserción abdominal de la ubre.

En un piño normalmente se observan cabras


con ubres de diferente forma, desde las que Figura 12 Largo de la ubre.
presentan medios (mitad de la ubre o
sido ordeñada. En la selección por
glándula mamaria) que conforman una
características de pezones es importante
unidad independiente, hasta aquellas en que
considerar el tipo de ordeña. Para la ordeña
la ubre es conformada por una sola unidad
mecánica se requiere un pezón no muy
(Figura 13). Esta última forma es más
grande, que evite problemas en la colocación
ventajosa, porque aminora el movimiento de
de la pezonera. Por el contrario, en la
péndulo de la ubre, con relación a la de dos
ordeña manual son más adecuados los
unidades. Lo ideal es que la ubre tenga
forma de globo y esté bien insertada en el
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pezones grandes; los muy chicos dificultan
el trabajo.

Figura 13.
13 Formas de ubres, vista posterior y
lateral. Foto 1
1. Ubre bien formada.

En ambos casos debe evitarse aquellos al alvéolo mamario transportados por los
pezones que conforman un medio capilares sanguíneos. Se estima que para
totalmente separado de la ubre. Los pezones producir un litro de leche se requiere el paso
tienen que ser relativamente cónicos y por la ubre de un equivalente a 500 litros de
levemente inclinados hacia delante (Figura sangre. Por tal motivo, se necesita también
14). observar el tamaño de la vena de leche que
se encuentra en la base de la ubre, bajo la
piel, en cada costado del abdomen.

Finalmente, se precisa considerar el aspecto


general de la cabra: pelaje brillante, ojos
vivos, vivaz, atenta al medio que la rodea,
cara de hembra, maxilar superior e inferior
bien insertados y alineados, es decir, que la
mandíbula no sobrepase el maxilar superior
(prognatismo), o que el maxilar superior no
sobrepase a la mandíbula (braquignatismo).

La selección de los animales permite, con el


tiempo, obtener ejemplares de buena
calidad. De esta forma no sólo se
incrementa la producción, sino también
disminuyen los costos por problemas
sanitarios y se capitaliza en valor animal.
Figura 14. Tipos de pezones. También es importante dejar establecido el
costo prácticamente cero o muy bajo de una
La leche es sintetizada en las células buena selección. Pero debe ser una
epiteliales a partir de los nutrientes que actividad rutinaria para lograr buenos
llegan resultados.
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