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MA SANTÉ, C’EST SÉRIEUX.

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www.antigel.agency - 01975 - août 2020 - © Hervé Thouroude - Document publicitaire n’ayant pas de valeur contractuelle.

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15. RESSOURCES MUTUELLES ASSISTANCE, Union d’assistance soumise aux dispositions du Livre II du Code de la mutualité, immatriculée au répertoire Sirène sous le numéro SIREN 444 269 682 – Siège social : 46, rue du Moulin
- CS 32427 - 44124 Vertou CEDEX. Le détail des garanties et conditions igure aux Statuts et Règlements mutualistes collectifs remis lors de l’adhésion. MGEN, Mutuelle Générale de l’Éducation Nationale, immatriculée sous le numéro
SIREN 775 685 399, MGEN Vie, immatriculée sous le numéro SIREN 441 922 002, MGEN Filia, immatriculée sous le numéro SIREN 440 363 588, mutuelles soumises aux dispositions du livre II du Code de la mutualité. MGEN Action sanitaire
et sociale, immatriculée sous le numéro SIREN 441 921 913, MGEN Centres de santé, immatriculée sous le numéro SIREN 477 901 714, mutuelles soumises aux dispositions du livre III du Code de la mutualité. Siège social : 3 square
Max-Hymans -75748 Paris CEDEX 15.
ÉDITO

BERNARD MARTINEZ
Dominique Leglu
Directrice de la rédaction

Pour l’honneur de l’esprit humain


J
amais équation, sauf peut-être allait être suivie d’une longue cohorte. comme Christophe Cassou et Céline
l’E = mc2 d’Albert Einstein, Hommage à ceux qui œuvrent aujourd’hui Guivarch (p. 63) explorant l’univers des
n’aura autant fait travailler pour résoudre le mystère jumeau, né lui mathématiques comme Aurélien Alvarez
les expérimentateurs. Qu’ils se postent aussi de l’équation : pourquoi l’antimatière (p. 47), ou le professeur britannique Ian
derrière leurs télescopes pour scruter a-t-elle disparu de l’Univers ? Hommage à Stewart (p. 92) que nous avons toujours
le fin fond du cosmos ou alors s’affairent ces chercheurs, dont la qualité des travaux plaisir à lire*. Des dialogues s’établiront
en laboratoire à piéger des particules et la probité des publications garantissent tel celui mené avec les psychologues
évanescentes pour leur extorquer leurs une science internationale de qualité. Une rompus aux technologies du numérique
secrets. Le dossier sur l’antimatière que science qui fait honneur à l’esprit humain, Séverine Erhel et Serge Tisseron (p. 88).
propose Sciences et Avenir-La Recherche, comme l’écrivit jadis Jean Dieudonné, Nous retrouverons l’analyse toujours
le nouveau grand magazine mensuel rendant ainsi hommage à ses collègues acérée de Jean-Gabriel Ganascia, président
scientifique français, réunissant les forces mathématiciens. C’est avec chaleur du comité d’éthique du CNRS. En cette
de deux rédactions, celle du mensuel grand que Sciences et Avenir-La Recherche très spéciale rentrée 2020, il ne pouvait
public Sciences et Avenir né en 1947 et celle accueille ces scientifiques à qui on peut manquer de s’interroger sur la suspicion
de la publication spécialisée La Recherche faire confiance. Ils traduisent en direct des qui règne autour des vaccins (p. 91). Et ce,
apparue en 1970, veut rendre hommage à expériences sans arrêt recommencées, des alors même que la lutte s’intensifie pour
cette admirable persévérance du monde connaissances en perpétuelle évolution, se débarrasser de ce Sars-Cov-2 qui sème
scientifique, à l’occasion de résultats très des lois qui finissent par être établies et le désarroi autour de la planète (p. 72).
prometteurs (p. 31). Hommage à l’audace reconnues par toutes et tous, des savoirs Que toutes et tous ces scientifiques
de Paul Dirac, qui formula en 1928 qui deviennent universels. Nos lectrices soient ici remercié.e.s pour leur aide à la
la fameuse équation d’où émergea, avança- et lecteurs de La Recherche pourront compréhension par les lecteurs de Sciences
t-il, l’impérieuse nécessité d’introduire un les retrouver tous les mois, au cœur des et Avenir-La Recherche d’un monde toujours
double de l’électron. De charge électrique dossiers comme les physicien.ne.s Pauline aussi fascinant.  @dominiqueleglu
opposée, le positon (ou positron) était Comini et Gabriel Chardin (p. 36). À la * Lire aussi « 17 équations qui ont changé le monde »,
né, première particule d’antimatière qui tête de chroniques déchiffrant le climat S. et A. n° 808, juin 2014.

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N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 3


SOMMAIRE
Sciences et Avenir - La Recherche
N° 883 - Septembre 2020

DOSSIER P. 30

Sur la piste de
L’antimatière
Où est passée l’antimatière, introuvable aujourd’hui alors qu’il
s’en est formé autant que de matière lors du Big Bang ? Grâce
aux expériences menées dans le monde, notamment au Cern, à
Genève, la réponse à cette énigme cosmologique semble proche.

3 Édito par Dominique Leglu SANTÉ


7 Solution des jeux 24 ACTUALITÉS / Du cartilage humain créé dans
l’espace / Ce gant traduit la langue des signes
ÉVÉNEMENT
64 Une avancée majeure dans le traitement
10 Alzheimer : la piste des ultrasons de la migraine
16 À Beyrouth, la répétition 70 Nutrition : le gingembre réveille
d’un scénario trop bien connu les papilles
72 Covid-19 : les 7 questions de la rentrée
SCIENCES FONDAMENTALES
75 Identifier des tumeurs grâce aux nœuds
18 ACTUALITÉS / Cap sur Mars /  dans l’ADN
Mystérieuse onde gravitationnelle / Les lions en quête
Thomas Pesquet va retourner dans
76 Ce que l’on sait des effets du café sur
de diversité génétique
l’espace p. 56 la santé

40 Les défis du plus puissant HIGH-TECH


synchrotron 28 ACTUALITÉS / Un dauphin artificiel plus vrai
44 Un grand mur dans le ciel austral que nature / Les lampes sont des mouchardes
enrichit la carte du cosmos 78 La transition écologique prend l’avion
47 Mars aurait eu une jeunesse glacée 82 L’électronique s’inspire des connexions
du cerveau
HISTOIRE 85 Un panneau photovoltaïque dans le corps
20 ACTUALITÉS / La plus ancienne trace 86 Comment ça marche : le temps de
d’activité humaine en Amérique/ la maturité pour la trottinette électrique
Un mammouth extrêmement bien
conservé 
RENDEZ-VOUS
De nouveaux médicaments
48 L’art celte magnifié contre la migraine 88 Dialogue sur le bon usage des
52 Le passé des vieilles poteries s’éclaire p. 64 écrans dans l’apprentissage
92 Autour d’un livre
55 L’origine des mégalithes de
Stonehenge enfin découverte 94 Sélection livres
96 Expositions
NATURE 97 Le ciel de septembre
22 ACTUALITÉS / Comment les poissons 98 Jeux
peuplent les lacs isolés /
Après Notre-Dame, du plomb dans le
miel / Une norme pour la biodiversité RETROUVEZ NOS
NOUVELLES CHRONIQUES
56 La génétique au secours des lions
47 Maths : Aurélien Alvarez
60 Un partage intelligent de l’énergie
 63 Climat : Christophe Cassou et
solaire Céline Guivarch
Dialogue entre Séverine Erhel
63 Le salut du coléoptère passe par et Serge Tisseron sur les écrans 91 Éthique : Jean-Gabriel Ganascia
l’anus et l’apprentissage p. 88

JEAN-FRANCOIS PODEVIN/SCIENCE PHOTO LIBRARY - MICHAEL NICHOLS/NATIONAL GEOGRAPHIC IMAGE COLLECTION -


SCIENCE PHOTO LIBRARY VIA AFP - PHOTOS ET MONTAGE RÉALISÉS PAR BERNARD MARTINEZ POUR SCIENCES ET AVENIR N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 7
JEUX

Solutions des jeux de l'été parus dans « La Recherche »


n° 561-562, juillet/août 2020

C’est le moment tandis que Joe (40 kg) remonte.


6. Averell (95 kg) descend tandis
de s’évader ! que Jack et William (50 + 45 kg)
remontent.
1. Garder ses distances 7. Joe (40 kg) descend.
Réponse : Bob est plus grand 8. William (45 kg) descend
qu’Alice tandis que Joe (40 kg) remonte.
Explication : 3 cas sont 9. Joe (40 kg) descend.
possibles (nous désignerons 10. Jack (50 kg) descend tandis
Alice par A et Bob par B) : que William (45 kg) remonte.
• A et B sont dans la même 11. William (45 kg) descend
rangée. Par déinition, A est tandis que Joe (40 kg) remonte.
la plus petite de la rangée. 12. Joe (40 kg) descend.
Elle est donc plus petite que B.
• A et B sont dans la même 4. La course-poursuite
colonne, et par déinition, B est Réponse : Le shérif est certain
le plus grand de cette colonne. de rattraper le hors-la-loi, en
Il est donc plus grand que A. 28 jours au maximum.
• A et B ne sont ni dans la même Explication : Quand le shérif se
ligne ni dans la même colonne, met en route, il prend le chemin
et c’est leur ami Cédric (noté C) le plus court (l’unité est le jour
qui est à l’intersection de la ligne de route) qui le relie à la ville
de A et de la colonne de B. où le hors-la-loi a dormi. Chaque
Alors, on a à la fois A plus petite jour de la semaine, dimanche
que C, et C plus petit que B, exclu, c’est donc au pire pour
c’est-à-dire là aussi A plus petite le shérif le statu quo lorsque
que B. la distance qui sépare les
deux hommes est maintenue
2. La clé de la liberté constante (sinon, elle diminue
Réponse : La clé C est la clé de d’une unité).
la liberté. Mais le hors-la-loi ne bouge
A : Cellier, B : Salle des gardes, pas le dimanche, et le shérif est
C : Liberté, D : Cuisine, E : certain de réduire la distance
Armurerie. d’une unité ce jour-là. Et comme
Explication : On commence par au début, la distance qui sépare
déduire que la salle des gardes les deux hommes est
est la B (la seule qui ne soit un nombre entier d’unités,
jamais à une extrémité). la course-poursuite a
Les seules clés à se côtoyer dans nécessairement une in au
les deux conigurations sont AB bout d’un certain nombre
et DE. Mais comme B est celle de dimanches. Le cas le plus
de la salle des gardes, celles de défavorable combine un départ
l’armurerie et de la cuisine sont le lundi et une distance de
D et E. 4 unités (entre I et S ou N).
Mais comme E côtoie B, ce ne Le shérif rattrape le hors-la-loi
peut être la clé de la cuisine, qui le 4e dimanche soir.
est donc D.
D côtoyant C, C ne peut être 5. Âne à grammes
la clé du cellier, c’est donc celle Réponse : On passe d’AVOINES
de la liberté. à EVASION en 6 tours
AVOINES • EVOINAS • EVAINOS
3. L’évasion des Dalton • EVAONIS • EVANOIS •
Réponse : Les Dalton peuvent EVASOIN • EVASION.
sortir de la tour en 12 tours. Explication : La permutation se
Explication : décompose en deux cycles.
1. Joe (40 kg) descend seul. Le premier AOE • EOA • EAO,
2. William (45 kg) descend demande deux tours.
tandis que Joe (40 kg) remonte. Le second cycle nécessite quatre
3. Jack (50 kg) descend tandis tours car deux tours sont perdus
que William (45 kg) remonte. à cause de la voyelle I qui est
4. Joe (40 kg) descend. isolée : INS • ONS • NOS • SON
5. William (45 kg) descend • SIN

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 9


ÉVÉNEMENT

BARRIÈRE HÉMATO-ENCÉPHALIQUE ULTRASONS BIOMÉDICAUX Ondes MALADIE D’ALZHEIMER Caractérisée par


Le cerveau est isolé du reste de l’organisme mécaniques qui engendrent des oscillations des troubles de la mémoire récente,
par la barrière hémato-encéphalique (BHE), dans les milieux qu’elles traversent. une perte progressive des facultés cognitives
paroi des vaisseaux sanguins constituée de Elles peuvent être utilisées à des fins et de l’autonomie, elle est associée à
cellules endothéliales jointives, qui contrôle diagnostiques (échographie, écho-Doppler…) la présence dans le cerveau de plaques
étroitement les échanges entre les ou bien thérapeutiques (destructions de amyloïdes et de dégénérescences
compartiments sanguin et cérébral. tumeurs, calculs, calcifications…) neurofibrillaires due la protéine Tau.

Alzheimer : la piste
des ultrasons
Une nouvelle thérapie est à l’essai, les ultrasons. Ils ouvriraient la barrière cellulaire qui
protège le cerveau pour le débarrasser des protéines toxiques liées à la maladie.
Par Elena Sender @ElenaSender

S
ésame ouvre-toi ! Et si, minaire (dite de phase I), afin de elles. La BHE est, de surcroît, une
grâce aux ultrasons, il deve- tester la faisabilité et la sécurité de super-nettoyeuse, débarrassant
nait possible d’avoir accès au la procédure, mais elle marque un les neurones de leurs déchets,
cerveau des patients atteints de la jalon dans la course contre cette notamment les peptides amy-
maladie d’Alzheimer pour le « net- maladie qui demeure incurable, loïdes-bêta qui, s’ils s’accumulent,
toyer » des protéines toxiques malgré l’espoir récent qu’a suscité s’agrègent en plaques amyloïdes,
impliquées dans la maladie ? Cette le succès, certes modeste, d’un l’une des caractéristiques de la
idée révolutionnaire fait actuel-
lement l’objet de quelques essais
cliniques à travers le monde. En
médicament (lire p. 12).

Une ouverture temporaire


-13 %
La baisse de l’incidence
maladie d’Alzheimer. Ce serait
d’ailleurs la perte d’efficacité de
nettoyage de la BHE qui, avec
de la maladie
France, une première étude vient et réversible d’Alzheimer en Europe l’âge, aboutirait à l’accumulation
de s’achever à l’hôpital de la Pitié- Pour comprendre il faut savoir et aux États-Unis en de ces plaques dans le cerveau.
dix ans, qui touche 60 à
Salpêtrière, à Paris. Sous la hou- que notre cerveau est sous bonne 70 % des 50 millions de
Cependant, même chez les per-
lette du Pr Alexandre Carpentier, garde, protégé par la barrière personnes atteintes de sonnes atteintes d’Alzheimer, cette
chef du service de neurochirur- hémato-encéphalique (BHE) : démence dans barrière demeure assez étanche
gie, dix patients atteints par cette une couche de cellules collées-ser- le monde. Le recul du pour faire barrage aux médica-
tabagisme en serait
pathologie qui aboutit à la mort rées autour des vaisseaux sanguins notamment à l’origine. ments. « Seules 1 % des molécules
progressive des neurones — et cérébraux, qui empêche l’entrée (source : Neurology 2020) anti-Alzheimer [anticorps mono-
qui touche en France près de un en provenance du sang de toutes clonaux qui visent les protéines
million de personnes — ont été les molécules d’une taille (poids toxiques] testées parviennent à tra-
traités de la sorte. Pour l’instant moléculaire) supérieure à 500 dal- verser, expose Alexandre Carpen-
il ne s’agit que d’une étude préli- tons (Da), c’est-à-dire 95 % d’entre tier. Ce qui expliquerait le peu de
succès des essais cliniques. » D’où
l’idée d’ouvrir momentanément
« Seules 1 % des molécules la BHE. Comment ? Grâce aux
ultrasons selon une constata-
anti-Alzheimer parviennent à traverser tion faite dans les années 2000
la barrière hémato-encéphalique »
A. CARPENTIER

dans le laboratoire de Kullervo


Pr Alexandre Carpentier, chef du service de neurochirurgie Hynynen, un spécialiste de phy-
de l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière, à Paris sique biomédicale de l’École de 

10 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


ÉVÉNEMENT
Neurologie

Éliminer les protéines


toxiques en trois étapes

1 ÉTAPE : on perce le crâne pour


re

y placer un émetteur d’ultrasons


à proximité du cerveau. En
parallèle, des microbulles sont
injectées dans la circulation
sanguine.

Barrière
hémato-encéphalique
2 ÉTAPE :
e

L’émission
d’ultrasons fait
gonfler ces
microbulles :
dans le cerveau,
les parois des
vaisseaux se
dilatent et la
barrière hémato-
encéphalique Anticorps
s’ouvre. ou molécule
pharmacologique

Microbulle

Plaque
amyloïde

Vaisseau
sanguin
3 ÉTAPE : Les anticorps
e

Astrocytes naturels ou
Neurones les médicaments anti-
BRUNO BOURGEOIS

Alzheimer peuvent alors


migrer vers les neurones
et attaquer efficacement
la plaque amyloïde.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 11


ÉVÉNEMENT
Neurologie

INTERVIEW A médecine de Harvard à Cam- teur implanté ! De quoi ouvrir une


bridge (États-Unis), aujourd’hui zone pertinente pour des patho-
PR BRUNO DUBOIS à l’institut Sunnybrook (Canada). logies diffuses comme Alzheimer
STEPHANE DE SAKUTIN/ AFP

CHEF DU SERVICE DES MALA- Tout réside dans l’émission pul- ou le glioblastome (tumeur céré-
DIES COGNITIVES ET COMPOR-
TEMENTALES À L’HÔPITAL DE sée des ultrasons (au lieu d’une brale). » Dans le cas de cette der-
LA PITIÉ-SALPÊTRIÈRE À PARIS, émission en continu en image- nière, la procédure a été testée
AUTEUR D’ « ALZHEIMER rie échographique) : ces ultrasons chez l’humain dès 2015, permet-
LA VÉRITÉ SUR LA MALADIE DU
SIÈCLE » (GRASSET) émis par une sonde placée sur le tant de faire pénétrer « quatre à
crâne (technique dite HIFU) font cinq fois plus d'agents chimiothéra-
vibrer les agents de contrastes peutiques dans le cerveau », selon
« La déinition de échographiques habituels (micro- l’expert. Les premiers résultats,
bulles gazeuses de dix micro- sur 25 patients, ont été publiés
la maladie doit être mètres de diamètre) injectés de dans la revue Science : la survie,
façon synchrone dans la circula- habituellement de huit mois, a été
débattue » tion sanguine. « Les microbulles portée à douze mois, en bonnes
entrent en résonance, exerçant sur conditions. « Ce n’est évidemment
Le laboratoire américain Biogen a demandé une
autorisation de mise sur le marché pour la paroi des capillaires un léger pas assez mais c’est un signal qu’une
l’aducanumab, son médicament anti-Alzheimer. stress viscoélastique qui crée une amélioration est possible », assure
Disposera-t-on enin d’un traitement en 2021 ? ouverture temporaire et réversible Alexandre Carpentier.
Biogen a présenté deux études sur l’aducanumab de la BHE », explique Alexandre
dans le traitement précoce d’Alzheimer L’une — où Carpentier. Les premières expé- Efficace… même sans
plus de patients avaient reçu la dose maximale — a riences chez l’animal sont sans anticorps monoclonaux
eu un résultat positif (22 % de ralentissement du appel : des molécules mesurant Et pour la maladie d’Alzheimer ?
déclin cognitif ). L’autre était négative. On ne peut jusqu’à 2000 kDa parviennent à Une équipe de l’Institut du cer-
préjuger de la réponse de la FDA (l’agence du passer. veau de l’université
médicament américaine) mais si elle donne son S’inspirant de ces du Queensland (Aus-
accord sur la base d’une seule étude positive, au
L’émetteur
résultats, le cher- tralie), menée par
lieu de deux requises, ne prend-elle pas le risque cheur français a
interne, en le biologiste Jürgen
de baisser les standards de validation ? Cela dit, cet contact avec Götz, fait une décou-
conçu un tout autre
essai positif redonne de l’espoir après l’échec de
413 essais cliniques ces vingt dernières années. dispositif (technique les méninges, verte stupéiante en
Sonocloud), directe- permet 2015. La procédure
Cet essai positif valide-t-il enin l’hypothèse ment implanté dans
dite amyloïde de la maladie ?
la calotte osseuse
de multiplier HIFU est efficace
même sans ajout
L’aducanumab vise le peptide amyloïde-bêta. par dix
Ce résultat étaye donc, pour la première fois, du sujet. « Le crâne d’anticorps mono-
l’hypothèse amyloïde qui suppose que la maladie absorbe 80 % de l’éner- l’efficacité clonaux. Les plaques
résulte d’une cascade biologique impliquant gie émise, précise-t- des ultrasons amyloïdes sont en
le peptide amyloïde-bêta mal replié, agrégé en il. Avec un émetteur efet réduites chez
plaques. Sa présence dans le cerveau propagerait interne, en contact avec qui arrivent 75 % chez les souris
une dégénérescence neuroibrillaire due à la les méninges [tissu qui jusqu’au ainsi traitées. Mieux !
protéine tau. Il existe cependant une autre recouvre le cerveau], cerveau leurs performances
hypothèse : l’amyloïde et tau ne seraient que des on décuple l’efficacité de mémoire spa-
facteurs de risque. des ultrasons qui parviennent au tiale et de reconnaissance en
S’il ne s’agit que de facteurs de risque, quand dire cerveau. » Et le professeur de faire sont améliorées. « Nos résultats
qu’une personne est malade ? un petit calcul : « Avec l’HIFU suggèrent que les ultrasons répétés
C’est toute la question ! Outre-Atlantique, les externe, quatre heures de traite- sont utiles pour éliminer le peptide
scientiiques penchent pour une déinition ment sont nécessaires pour ouvrir amyloïde-bêta dans le cerveau de la
purement biologique : est malade qui est porteur de de 1 à 4 cm3 de BHE » ce qui peut souris sans dommages manifestes.
biomarqueurs (peptide amyloïde, tau…), même sans être bon pour envoyer des trai- Le potentiel thérapeutique de cette
symptômes. Cet état préclinique est très étudié à
tements dans des zones très méthode non invasive devrait être
des ins de recherche mais peut-on admettre cette
déinition en routine clinique ? Je réponds non. localisées comme les noyaux exploré plus avant dans la maladie
Il est éthiquement irrecevable d’annoncer à gris centraux impliqués dans la d’Alzheimer », concluent alors les
quelqu’un sans symptômes qu’il a la maladie maladie de Parkinson. « Alors qu’il auteurs. Comment expliquer ce
d’Alzheimer. Cette déinition doit être débattue, suffit de sept minutes pour ouvrir phénomène ? « Lorsque la BHE
avant que ne soient disponibles des examens jusqu’à 45 cm3 de barrière pendant est ouverte, elle laisse passer des
sanguins de routine. Propos recueillis par E. S. les six heures suivantes avec l’émet- anticorps endogènes (produits par A

12 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


CYCLE DE CONFÉRENCES

Le cerveau, fabrique
Santé en questions de nos émotions
Jeudi 24 septembre 2020 de 19h à 20h30

Joie, surprise, tristesse, colère… ces émotions ultra-


familières nous sont indispensables pour nous adapter
au monde qui nous entoure. Elles entretiennent un
dialogue avec notre corps, notre cerveau et notre
environnement. Elles ont un rôle de protection et sont
nécessaires à notre existence, à notre survie.

Auditorium de la Cité des sciences et de l’industrie


à Paris

INTERVENANTS

• Philippe Fossati
Psychiatre, chercheur à l’Institut du cerveau et
de la moelle épinière (unité 1127 Inserm, Paris)

• Denis Peschanski
Directeur de recherche CNRS, historien,
Centre européen de sociologie et de science
politique (CNRS/Université Paris 1/EHESS),
co-responsable scientifique du programme
13-Novembre (Inserm/CNRS/HESAM)

• Carine Dautrey
Psychologue spécialiste en psychologie
comportementale et cognitive, Association
Française de Thérapie Comportementale
et Cognitive

inserm.fr et cite-sciences.fr
ÉVÉNEMENT
Neurologie

LIEUX DE VIE

Le Village landais Alzheimer, un établissement pilote

A méliorer le bien-être des


malades d’Alzheimer, de
leurs proches et des soignants
sans médicament, tel est
l’enjeu du Village landais
Alzheimer, un projet pilote
d’établissement spécialisé, qui
a ouvert ses portes ce
printemps à Dax (Landes).
Installés dans 16 maisons sur
cinq hectares de verdure,
120 malades d’Alzheimer
vont y bénéicier d’un

SÉBASTIEN ZAMBON/VILLAGE LANDAIS


accompagnement
personnalisé, « comme à la
maison » : une liberté totale de
mouvements et un rythme
quotidien adapté à chacun. Et
la possibilité de se mélanger à
la population, le village étant
doté d’un auditorium, d’une 
médiathèque, d’un salon de Le site comprend un restaurant et un auditorium ouverts à tous, pour que malades et population se côtoient.
coifure et d’un restaurant,
ouvert au public. Pourquoi de malades, permet de continuer adaptées ou non que les soins (médicaments et visites
telles mesures ? « Dans les à fonctionner, étant donné le Ehpad classiques ». Il s’agira médicales) », précise
six mois qui suivent l’entrée en peu de ressources cérébrales ainsi de quantiier la qualité la professeure. Enin,
institution “classique”, se qu’il leur reste pour s’adapter de vie et la participation le rapport coût/eicacité sera
produit une dégradation sur le aux changements. « L’intérêt sociale des résidents, et les étudié « afin d’en démontrer
plan fonctionnel cognitif et sur du village est donc d’essayer de comparer à celles d’un Ehpad la viabilité économique ».
celui de la santé en général », mimer au maximum la vie traditionnel du département. Pour l’heure, l’accueil coûte
souligne Hélène Amieva, quotidienne telle qu’elle était « Nous examinerons également 65,42 euros par jour
professeure de avant », précise la chercheuse. la capacité fonctionnelle (actes (hébergement et soins)
psychogérontologie à Autre originalité, son équipe de la vie quotidienne), pris en charge par les aides.
l’université de Bordeaux-II et est installée à demeure pour la mobilité, les fonctions L’équivalent des tarifs
chercheuse Inserm. En cinq ans ain d’évaluer cognitives et les troubles du habituellement pratiqués
cause : la rupture trop brutale le projet car il faut savoir si comportement des résidents, dans les Ehpad publics
avec la routine qui, pour les ces initiatives sont davantage ainsi que leur consommation de de la région.

A l’organisme) de 150 à 200 kDa, sou- nybrook a ainsi publié le premier la méthode est non toxique, assure
ligne Alexandre Carpentier. Ils essai de phase I de HIFU externe, le Pr Carpentier. Il faudra davan-
adhèrent alors aux plaques amy- sur cinq patients, sans efet secon- tage de séances pour gagner en effi-
loïdes, ce qui active les cellules “net- daire. La phase II sur 30 patients cacité. » Deux émetteurs invisibles
toyeuses” du cerveau (microgliales), est en cours. En France, depuis pourraient aussi être implantés
qui les éliminent. » Hypothèse 2017, dix patients Alzheimer du de chaque côté du crâne, pour
complémentaire : « l’albumine Pr Bruno Dubois (lire l’interview cibler les hippocampes et les cor-
(60 kDa) — qui passe aussi — se p. 12) et du Dr Stéphane Epelbaum tex temporaux du cerveau, tou-
lie aux plaques amyloïdes et faci- ont été équipés d’un implant chés dans la maladie d’Alzheimer.
lite cette élimination ». Sonocloud et ont bénéicié de sept Si Alexandre Carpentier trouve
Reste à vériier si cela fonctionne séances à 15 jours d’intervalle pour le inancement pour cette future
chez l’humain, sans efets délé- un résultat attendu, en octobre étude, des résultats pourraient
tères. En 2018, l’équipe de Sun- prochain. « Nous savons déjà que tomber dans deux ans. J

14 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


ACTUALITÉS
Cindynique

À Beyrouth, la répétition
d’un scénario trop bien connu
L’explosion de 2750 tonnes de nitrate d’ammonium a fait plus de 220 morts.
Les conséquences sanitaires pour les milliers de blessés sont délicates à évaluer.

FADEL ITANI / NURPHOTO / AFP

I
l était environ 18 heures La zone portuaire d’ammonium gardées depuis l’origine d’accidents comme, en
mardi 4 août 2020 à Beyrouth après l’explosion six ans dans le hangar 12 du port France, l’explosion en 2001 dans
survenue le 4 août
(Liban) lorsque deux énormes qui a dévasté une de la ville. « Ce produit sert à la l’usine AZF à Toulouse. En soi, le
explosions se sont produites dans grande partie de la fabrication de fertilisants, d’engrais nitrate d’ammonium est stable, à
le port de la ville. « Près de la moitié capitale libanaise. et d’explosifs », explique Marie- condition de ne pas être stocké à
de la capitale est détruite ou endom- Astrid Soenen, responsable du proximité d’une source de cha-
magée », a déploré le gouverneur. pôle Substances, produits et pro- leur, et de ne pas être mélangé
Le souffle a parcouru plus d’une cédés à la Direction des risques avec des produits susceptibles
dizaine de kilomètres. L’Institut accidentels de l’Institut national d’amorcer une réaction chimique
américain de géophysique a fait de l’environnement industriel et comme des substances chlorées
savoir que ses capteurs avaient des risques (Ineris), auteure d’un (l’hypothèse retenue par la cour
associé l’explosion à un séisme rapport sur les engrais solides d’appel de Toulouse pour
de magnitude 3,3. À l’origine du à base de nitrate d’ammonium expliquer l’explosion
drame : 2750 tonnes de nitrate (2005). Il est régulièrement à d’AZF en 2001).
Mazingarbe
DIRECTIVE SEVESO
Le Grand-Quevilly
En France, 16 sites à très grand risque Grandpuits- Vitry-le-François
La France consomme annuellement 8 % de la production Bailly-Carrois
mondiale de nitrate d’ammonium. Les lieux de stockage de
Luitré-Dompierre
plus de 100 tonnes de ce composé chimique sont référencés Écrouves
et classés selon leur importance. On dénombre ainsi L’Hermitage Gouaix
16 entrepôts dits Seveso haut (très grand risque d’accident
majeur), en stockant plus de 5000 tonnes (carte ci-contre) et Ottmarsheim
Moulins-sur-Yèvre
31 sites Seveso bas (plus de 1250 tonnes). L’explosion de l’usine AZF
à Toulouse en 2001, qui n’a impliqué « que » 300 à 400 tonnes de Montoir-de-Bretagne
nitrate d’ammonium, n’entre pas dans ces catégories. Avec les
BRUNO BOURGEOIS

Belleville-en-Beaujolais
réserves des exploitants agricoles et autres ainsi que les stocks de Saint-Maur
100 à 1250 tonnes, des milliers de dépôts sont donc potentiellement explosifs.
Et cette classification ne tient pas compte de la proximité
du lieu de stockage avec un autre site potentiellement dangereux. S. R.
Ambès
Salaise-sur-Sanne
16 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883
ACTUALITÉS
Cindynique

PHOTOS : EUROPEAN SPACE IMAGING/COVER IMA/SIPA


Les quais et les docks vus par le satellite WorldView-2 de l’Esa avant l’explosion du hangar 12 (lèche) qui a laissé un cratère de 43 m de profondeur.

« L’accidentologie nous dit qu’il y IMAGERIE


a très souvent un incendie à l’ori-
gine des explosions au nitrate d’am- Les satellites guident les secours
monium, ce qui semble être le cas Dès le lendemain de l’explosion, une vingtaine de satellites ont été pointés vers Beyrouth à
ici aussi », précise Marie-Astrid l’initiative du Cnes (Centre national d’études spatiales) français, ain de fournir des données
Soenen. satellitaires et cartographier les zones sinistrées — outils essentiels pour les opérations de secours,
À Beyrouth, le bilan humain est puis pour repérer les groupements de population et organiser les ravitaillements. Ce dispositif
actionné lors de catastrophes, naturelles ou non, est prévu depuis 2000 par la charte « Espace et
lourd : plus de 220 personnes ont catastrophes majeures » qui mobilise gratuitement et pour le monde entier les technologies
perdu la vie et plus de 6500 ont spatiales de 17 pays, soit potentiellement plus de 40 satellites. Il fournit aussi des images d’archives
été blessées. Et les trois princi- ain d’évaluer les dégâts en comparant les images prises avant et après événement. Sylvie Rouat
paux hôpitaux de la ville comme
de nombreuses cliniques ont été
détruits. L’exposition au nitrate physiques. Une classiication de et autres lésions. Impossible de
d’ammonium aura-t-elle d’autres l’Institut de recherche médicale TROIS comptabiliser pour le moment à
conséquences sanitaires ? « L’im- de défense chimique de l’armée PRÉCÉDENTS quel type de blessures les méde-
pact sera surtout dû à l’onde de choc américaine (USAMRICD) les a 1947 : à Texas City cins ont surtout afaire.
plus qu’à la pollution, estime Marie- regroupés en 4 types. D’abord (États-Unis), L’expérience, notamment toulou-
Astrid Soenen. Le nuage très chaud les lésions primaires, directe- l’explosion du navire saine, a établi que ce genre d’ex-
Grandcamp chargé de
qui s’est élevé a vite été brassé par l’air. ment dues à l’impact de l’onde 2300 t de nitrate fait
plosions induit des conséquences
Il faut avoir été à proximité pour subir de choc, les organes les plus vul- 580 morts. sanitaires à long terme : dépres-
la toxicité des produits de décom- nérables étant ceux qui se sont sions, maladies cardio-vasculaires
1947 : à Brest
position du nitrate d’ammonium remplis de gaz (oreilles, larynx, (Finistère), l’explosion ou troubles de l’audition. Encore
[dioxyde d’azote, acide chlorhydrique, poumons, intestins), tous suscep- de 3133 t de nitrate à faut-il que soit assuré un suivi
chlore…]. Cependant, il arrive parfois tibles de rompre sous l’efet de la bord de l’Ocean Liberty des populations pour les identi-
que la détonation mette en suspen- pression ; les lésions secondaires, fait 26 morts. ier et les prendre en charge. Au
sion d’autres produits chimiques pré- inligées par les débris projetés ; 2001 : À Toulouse moment où nous écrivons ces
sents qui — eux — peuvent avoir une les lésions tertiaires, quand les (Haute-Garonne), lignes, aucune information pré-
l’usine AZF est détruite
toxicité. » Trop tôt pour le savoir. victimes ont été projetées sur des cise sur ce sujet n’a été donnée. J
par l’explosion de 300
Dans l’urgence, les médecins sont obstacles (fractures, traumatismes à 400 t de nitrate tuant Marine Benoit, Héloïse Chapuis et
confrontés à des traumatismes crâniens…) ; enin, les brûlures 31 personnes. Mathieu Nowak

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 17


ACTUALITÉS
Le rover Perseverance.

Le petit hélicoptère Ingenuity.

La mission chinoise Tianwen-1.

Cap sur Mars La mission Mars 2020 s’est envolée


le 30 juillet de cap Canaveral
(États-Unis) avec à son bord
Trois missions ont réussi leur décollage en le rover Perseverance La sonde Hope des Émirats arabes
juillet à destination de la planète Rouge. et l’hélicopère Ingenuity. unis (vue d’artiste).

ESPACE Plein succès pour les le centre spatial japonais de orbite une sonde et de poser Elle emporte le gros rover Per-
trois sondes qui devaient par- Tanegashima. Après un voyage sur le sol martien un atterris- severance chargé de recher-

UNITED LAUNCH ALLIANCE - NASA - AFP - MBRSC


tir pour la planète Mars (lire de sept mois, la sonde Hope seur et un astromobile bardé cher des signes de vie fossiles et
S. et A. n° 881, juillet 20200). se mettra en orbite autour de de caméras et de capteurs. de collecter des échantillons de
Le décollage a été réussi pour Mars afin d’étudier son atmos- Soit en une seule fois presque roches pour un retour ultérieur
l’américaine Mars 2020, la phère et son climat. Le 23, autant que ce que les missions sur Terre. Le petit hélicoptère
chinoise Tianwen-1 et l’émi- Tianwen-1 a été lancée à son martiennes de la Nasa ont réa- Ingenuity est du voyage, ainsi
ratie Al-Amal. C’est cette der- tour depuis le centre spatial lisé depuis les années 1960 ! que des éléments de combinai-
nière qui a ouvert le bal le chinois de Wenchang. Cette Enfin, le 30 juillet, la mission sons spatiales qui seront testées
19 juillet en s’envolant depuis mission prévoit de placer en Mars 2020 a clos la caravane. à bord du rover. S. R.

16
Un ballon Le nombre d’atomes qui forment
stratosphérique pour le plus petit moteur au monde
étudier les étoiles NANOTECHNOLOGIE C’est un « moteur moléculaire », une macromolécule de moins
d’un nanomètre qui, alimentée en énergie thermique et électrique, tourne dans un seul sens. Elle
ASTRONOMIE La Nasa prévoit
présente même d’étranges propriétés quantiques que les scientifiques ne parviennent pas à
d’envoyer un télescope dans
expliquer. M. B. SOURCE : S. STOLZ, LABORATOIRE FÉDÉRAL D’ESSAI DES MATÉRIAUX ET DE RECHERCHE, DÜBENDORF, SUISSE.
la stratosphère à l’aide d’un ballon de
la taille d’un stade de football.
Il partirait fin 2023 de l’Antarctique
L’IMAGE
pour atteindre 40 km d’altitude.
Avec son antenne parabolique de Voici la première photographie
NASA

2,5 m de diamètre, Asthros détectera


la lumière infrarouge lointaine d’un système planétaire autour
pour analyser le d’une étoile semblable au Soleil
mouvement et Exoplanète
la vitesse des gaz ASTRONOMIE Ce cliché a été obtenu au Very Large
autour de jeunes Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral
ESO/BOHN ET AL.

étoiles pour (ESO), construit dans le désert chilien de l’Atacama.


L’étoile, TYC 8998-760-1, située à environ 300 années- Exoplanète
mieux
Le télescope comprendre lumière de la Terre, a une masse et une température
comment proches de celles de notre Soleil. Pour l’heure, les 
emmené par un
énorme ballon elles se sont astronomes ont identifié deux exoplanètes autour L’étoile TY 8998-760-1 et ses deux
(vue d’artiste). formées. S. R. d’elle, mais il pourrait y en avoir davantage. M. B. exoplanètes saisies par le VLT de l’ESO.
ACTUALITÉS
Sciences fondamentales

La Russie teste Première détection


un satellite armé de débris spatiaux en
DÉFENSE La Russie a testé pleine journée
le 15 juillet une arme orbitale
airme l’US Space Force, ESPACE Des astronomes
la branche des forces armées autrichiens ont développé une
américaines créée en 2019 méthode pour traquer les débris
pour les opérations militaires spatiaux durant 22 heures par
dans l’espace. Le satellite jour, alors que ce n’est possible
Cosmos 2543 a en efet qu’à l’aube et au crépuscule
lancé à 200 m/s un projectile aujourd’hui. Elle marie un
capable de détruire un autre télescope à large spectre, un
satellite. Cosmos 2543 puissant laser et un logiciel de
était déjà connu détection pour corriger les erreurs
des militaires américains dues aux perturbations
pour avoir approché un de atmosphériques. H. Ru.
leurs satellites

TWITTER /THOMAS PESQUET


SOURCE : MICHAEL STEINDORFER, ACADÉMIE
espions en février. S. R. AUTRICHIENNE DES SCIENCES, GRAZ, AUTRICHE.

G
THOMAS LECOCQ ZT AL.

L’astronaute français aiche sur son compte Twitter


son envol l’an prochain à bord de Crew Dragon.

G
Les vibrations de haute fréquence captées par 268 sismographes dans le
monde le 25 novembre 2019 (à gauche) et le 6 juin 2020 (à droite). Thomas Pesquet
Les Terriens confinés, la Terre vibre moins
SISMOLOGIE Entre mars et mai, le bruit sismique a chuté de 50 %,
va retourner
voire plus. C’est le constat de chercheurs de 27 pays à partir des
données de 268 sismographes à travers le monde. Il relète la
réduction, pendant le coninement, du fonctionnement des usines
et des déplacements, qui produisent des vibrations continues en
dans l’espace
Il sera le premier Européen à rejoindre l’ISS avec
plus des mouvements propres du sol. A. D.
SOURCE : THOMAS LECOQ, OBSERVATOIRE ROYAL DE BELGIQUE.
le vaisseau américain baptisé Endeavour.

ASTRONAUTIQUE équipage, la mis-


Au printemps sion effectuait le
Mystérieuse onde gravitationnelle 2021, l’astronaute premier vol habité
ASTROPHYSIQUE français Thomas américain depuis le
Les scientiiques ne Pesquet s’envo- retrait des navettes
pariviennent pas à lera à bord de la spatiales en 2011.
comprendre quel objet a capsule privée La Nasa a en effet
fusionné avec un trou Crew Dragon de autorisé en juin la
noir pour donner l’entreprise amé- réutilisation des
naissance à l’onde
ricaine SpaceX G Crew Dragon pour
AFP

gravitationnelle
GW190814, observée pour rejoindre une La capsule Crew les vols vers l’ISS,
en août 2019. Sa masse seconde fois la Sta- Dragon de SpaceX. SpaceX ayant fait
apparaît trop grande tion spatiale inter- la démonstration
pour en faire une étoile nationale (ISS). Il devrait que le vaisseau cargo Dragon
ALEX ANDRIX / VIRGO / EGO

à neutrons et trop faible effectuer ce vol à bord d’En- — dont est dérivé Crew Dra-
pour un trou noir :
2,6 fois la masse solaire, deavour, la même navette que gon — supporte au moins trois
une valeur jamais celle qui a consacré le retour à cinq réutilisations. Thomas
encore répertoriée pour G au vol habité des États-Unis Pesquet sera le premier Euro-
un astre connu ! A. Kh.
GW190814 serait issue de la fusion
depuis leur propre sol. Lan- péen à rejoindre l’ISS avec
SOURCE : R. ABBOTT, LIGO,
CALIFORNIA INSTITUTE OF d’un trou noir et d’un objet inclassable cée le 30 mai et revenue sans un vaisseau américain depuis
TECHNOLOGY, ÉTATS-UNIS. (vue d’artiste). encombre le 2 août avec son Roberto Vittori en 2011. S. R.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 19


ACTUALITÉS
Histoire

La plus ancienne trace


d’activité humaine
en Amérique

CINDAQ. ORG
Il y a 12 000 ans, des hommes extrayaient 
de l’ocre rouge dans la grotte aujourd’hui noyée de Des repères avaient été laissés par les humains pour pouvoir se retrouver
Sac Actun, au Mexique. dans l’immense réseau souterrain

PRÉHISTOIRE Outils pour creu- Sac Actun, un vaste réseau du Centre de recherche du qui expliquerait la présence
ser, fosses à feu et traces de de grottes sous-marines situé système aquifère de Quin- de Naia et d’autres ossements
suie au plafond, repères de dans la péninsule mexicaine tana Roo (Cindaq), à l’origine humains dans ce lieu difficile
navigation : ce sont les plus du Yucatán. Là même où avait de cette découverte, estiment d’accès et qui fut inondé il y a
anciennes preuves de l’activité été mis au jour Naia en 2007, que ces premiers Américains 8000 ans. La carrière d’ocre de
des premiers humains ayant le plus vieux squelette humain extrayaient de l’ocre rouge, Sac Actun devient ainsi la plus
peuplé le continent américain, jamais trouvé sur le continent utilisée comme pigment, dans ancienne connue en Amérique
il y a au moins 12 000 ans. Elles américain, daté de -13 000 ans. cette partie de la grotte, nom- et la première de la période
viennent d’être découvertes à Les plongeurs spéléologues mée désormais Mina Roja. Ce paléo-indienne. M. B.

Le premier cas de cancer agressif des os au monde


PALÉONTOLOGIE Un dinosaure à cornes Centrosaurus apertus (vue d’artiste à
gauche) vieux de 75 à 77 millions d’années découvert au Canada était atteint d’une
AKG IMAGES - AFP

tumeur osseuse agressive : un ostéosarcome. C’est ce que montrent des scanners et


l’observation au microscope de fines sections du tissu osseux fossilisé (photo à
droite). Un premier exemple de ce qui est aujourd’hui le plus fréquent des cancers
osseux chez les adolescents et les jeunes adultes. R. M.
Un des os (à droite) porte la marque d’une tumeur (en vert). SOURCE : SEPER EKHTIARI, UNIVERSITÉ MCMASTER, CANADA.

Là où le coq fut
101,5 Ma Un mammouth extraordinairement domestiqué
L’âge de bactéries bien conservé NÉOLITHIQUE
La zone géographique
« réanimées » en où le coq et la poule
PALÉONTOLOGIE Tendons, peau, tissus mous, poils… Les restes étonnamment
laboratoire bien conservés d’un mammouth laineux vieux de 10 000 ans ont été extraits du (Gallus gallus
GÉOMICROBIOLOGIE pergélisol dans la péninsule de Yamal, près du village de Seyakha, en Sibérie. domesticus) furent
Ce seraient les plus vieux Après deux domestiqués
organismes jamais expéditions de se précise : l’analyse
retrouvés sur Terre. Ces terrain, les de 863 génomes
bactéries ont été prélevées paléontologues de ces gallinacés
dans des sédiments du russes sont parvenus révèle que le volatile
Pacifique Sud, à 75 m sous à récupérer 90 % est issu de la sous-
le fond de l’océan. En leur du corps du géant espèce Gallus gallus
injectant des nutriments, les du pléistocène. spadiceus,
chercheurs ont réussi à Des coprolithes dont la distribution
obtenir une concentration (excréments actuelle couvre
de plus de 1 million de fossilisés) découverts le sud-ouest de
SPUTNIK/SIPA

bactéries par cm3 après à proximité la Chine, le nord de


65 jours, contre à peine un livreront aussi la Thaïlande et
millier au départ. M. B. des informations  la Birmanie. B. A.
SOURCE : MING-SHAN WANG,
SOURCE : YUKI MORONO, JAMSTEC,
sur son régime 90 % du corps du mammouth vieux de 10 000 ans a pu être UNIVERSITÉ DE CALIFORNIE,
NANKOKU, JAPON. alimentaire. B. A. extrait du lac Pechevalavato (Sibérie). SANTA CRUZ, ÉTATS-UNIS.

20 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


CIEL DÉGAGÉ
SUR LE FUTUR
Terre d’innovation et de recherche
de pointe, le Grand Est compte
12 000 chercheurs, 5 prix Nobel,
un IHU et de nombreux laboratoires
de renommée internationale.

© Getty images

grandest.fr Le soleil se lève à l’Est


Carpecommune
Carpe commune Carassin
Carassin argent
argenté

ACTUALITÉS
Nature

Œufs mangés
Œufs mangés

Comment les poissons


peuplent les lacs isolés Canard
colvert
Des œufs de poissons ingérés puis excrétés vivants par des oiseaux
expliqueraient leur présence dans des étendues d’eau reculées.

ÉCOLOGIE Même des lacs isolés au fond les excréments. Ils ont découvert que
de cratères, en altitude ou dans le Grand lorsque ces oiseaux ingèrent des œufs de
Nord contiennent souvent des poissons : carpe, une petite partie de ceux-ci (0,2 %)
le mystère de leur apparition dans ces se retrouvent intacts dans les déjections Œufs
endroits reculés vient d’être élucidé par des volatiles une heure plus tard ! Une récupérés
des chercheurs hongrois. La piste des découverte surprenante car les œufs de dans les
oiseaux était suspectée depuis plus d’un carpe semblent n’avoir aucune protec- excréments
siècle mais aucune étude n’avait réussi à tion particulière pour résister à un pas- (chaque ligne
correspond à
montrer que leurs pattes ou leurs plumes sage dans un tube digestif.

ÁDÁM LOVAS-KISS ET AL.


un canard)
pouvaient transporter des œufs de pois- Les oiseaux aquatiques tels que les col-
son. Aussi des chercheurs du Danube verts, très mobiles et friands d’œufs de
Alevins
Research Institute, à Debrecen, se sont- poissons, pourraient donc bien être les
ils penchés sur un autre mode de dis- premiers responsables de la dissémina-
sémination, déjà connu chez le canard tion des poissons dans les eaux douces Une petite quantité d’œufs mangés par les canards
pour les graines : via le tube digestif et isolées de la planète. P. K. survit à la digestion et peut éclore après expulsion.

Le nombre de colonies

11
Des poissons « ultranoirs »
DAWID A. IURINO/UNIVERSITA DEGLI STUDI DI PERUGIA/AFP

absorbent toute lumière de manchots empereurs


découvertes en
pour devenir invisibles Antarctique
ICHTYOLOGIE 99,95 % : voilà la part de la ORNITHOLOGIE C’est à partir des images satellite
lumière absorbée par la peau de certains de la mission Copernicus Sentinel-2 de l’Agence
KAREN OSBORN, SMITHSONIAN INSTITUTION

poissons évoluant dans les abysses. spatiale européenne que des chercheurs
Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste britanniques ont repéré ces colonies qui comptent
au Musée national d’histoire naturelle américain, pour 20 % de toutes celles connues ! Ce qui porte
en a étudié 16 pour comprendre comment, la population totale de cette espèce menacée par
même en plein jour, ces créatures gardent  la fonte des glaces à un peu plus d’un demi-million
l’apparence d’une silhouette aux traits « Crocodylus checchiai » a d’individus. H. J.
indiscernables. Leur noirceur est en fait due à un traversé l’océan (vue d’artiste). SOURCE : PETER FRETWELL, BRITISH ANTARCTIC SURVEY, ROYAUME-UNI.
agencement unique d’un pigment biologique
très courant, la mélanine. M. B. Les crocodiles
américains sont Combat de lézards en montagne
venus d’Afrique BIODIVERSITÉ deux ans, à la recherche
Endémique des de fraîcheur. Les
HERPÉTOLOGIE L’origine Pyrénées, le lézard de scientifiques du
africaine des quatre espèces Bonnal se voit menacé programme néo-aquitain
de crocodiles américains alors qu’il vivait « les sentinelles du
vient d’être confirmée par tranquillement au- climat », qui viennent de
la découverte, en Libye, du dessus de 1800 m. Le publier leurs dernières
fossile d’un ancêtre commun. très commun lézard des mesures, craignent
Daté de 7 millions d’années murailles a en effet aujourd’hui que l’espèce
et proche du crocodile grimpé de plus de rare ne soit remplacée
du Nil, il témoigne 80 mètres en altitude en par sa cousine. L. C.
d’une colonisation
relativement récente 
BENNY TRAPP-CC BY 3.0

(il y a peut-être 5 à 7 millions Le lézard de


d’années) après une Bonnal est
migration à travers une espèce
La noirceur d’« Anoplogaster cornuta » résulte l’Atlantique grâce à de endémique des
de l’agencement de la mélanine de sa peau. forts courants. P. K. Pyrénées.
ACTUALITÉS
Nature

SPL


700 km La taille du plus


« C. sphaerospermum » vu au microscope.

Des champignons protègent


L’œil de Lascar

des radiations dans l’espace


grand éclair jamais
NUCLÉAIRE Un sphaerospermum
identifié champignon résistant dans la station
MÉTÉOROLOGIE Il a illuminé aux radiations Spatiale internationale.
le ciel brésilien le 31 octobre découvert dans le Une couche de 1,7 mm
2018, mais ce n’est que réacteur nucléaire d’épaisseur a suffi
cet été que l’Organisation éventré de Tchernobyl pour réduire
météorologique mondiale a pourrait protéger les les radiations de 2 %.
annoncé que cet éclair avait astronautes lors de De quoi imaginer une
pulvérisé le précédent record, futures missions protection efficace
qui était de 321 km. Il n’a pas spatiales. C’est ce avec davantage de
été observé depuis le sol, qu’avancent deux champignons ! M.B.
mais identifié avec de étudiants américains SOURCE : GRAHAM SHUNK
ÉCOLE DES SCIENCES ET DES
nouvelles technologies après avoir envoyé MATHÉMATIQUES DE CAROLINE
d’imagerie satellitaire. M. N. des Cladosporium DU NORD, ÉTATS-UNIS.

Après Notre-Dame, du plomb dans le miel


POLLUTION En analysant les concentrations ine
de différents métaux dans 36 échantillons Se
de miel prélevés en juillet 2019 dans Paris et
ses alentours, des chercheurs ont noté des Paris
teneurs plus élevées de plomb dans les
Sens du
ruches qui étaient situées sous le panache vent le
de fumée lors de l’incendie de Notre-Dame. ANNAPURNA L’ascension du premier sommet de
Cathédrale 15 avril
Malgré des concentrations en plomb jusqu’à Notre-Dame 2019 8000 m fut accomplie en 1950. Une terrible épopée
KATE E. SMITH ET AL

trois fois et une demie dans l’Himalaya puisque le chef de l’expédition Maurice
supérieures à celles relevées Herzog et son compagnon de cordée Louis Lachenal y
Ruches perdront doigts et orteils pour le premier, orteils pour
avant l’incendie, le miel Teneur en
resterait comestible. A.-S. T. le second. C’est aussi 70 ans de polémiques visant
plomb
La fumée a contaminé les ruches Herzog, accusé d’avoir capté toute la lumière de cet
SOURCE : KATE SMITH, UNIVERSITY OF dans le miel
BRITISH COLUMBIA, VANCOUVER, CANADA. situées au nord-ouest. exploit qui impliquait une vingtaine d’alpinistes. O. L.

QUESTIONS À définir cette norme. L’objectif


S. BOUCHERAND

est d’examiner les impacts sur la


Sylvain Boucherand, biodiversité des changements d’usage
Président de la commission « biodiversité » à l’Afnor des terres et mers (déforestation,
surexploitation des espèces, changement
« Une norme pour la biodiversité » climatique, pollution, dissémination
d’espèces exotiques).
L’international standard organisation autant aux entreprises qu’aux
(ISO) vient de confier à la France la collectivités d’analyser leurs impacts et Comment vérifier que
création d’une norme encadrant les de les diminuer. les entreprises répondent bien à leurs
entreprises dans leurs actions pour engagements ?
réduire leur impact sur la nature. Quelles questions spécifiques pose la La norme imposera de définir des
biodiversité ? objectifs précis comme la réduction de
Pourquoi la biodiversité C’est un domaine qui demande la consommation de matières premières
a-t-elle besoin d’une norme ? particulièrement un consensus fort et ou de l’artificialisation. Des plans d’action
Tous les types d’activité humaine l’implication réelle des instances seront élaborés avec des moyens dédiés.
dépendent plus ou moins fortement de dirigeantes. La France a déjà commencé Cette démarche sera évaluée
la nature. Mais cette dimension est la réflexion en invitant tout un chacun à régulièrement par des organismes
difficile à appréhender. Nous allons donc participer à l’enquête publique* certificateurs. Propos recueillis par L. C.
proposer une méthode qui permettra [en cours jusqu’au 6 septembre] pour * sciav.fr/883norme

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 23


ACTUALITÉS
Santé

Du cartilage humain
créé dans l’espace
Une nouvelle technique a été mise au point dans
la Station spatiale internationale.

MÉDECINE SPATIALE Réparer le car- cosmonaute russe Oleg Kononenko


tilage des astronautes : l’enjeu est a-t-il validé une nouvelle technique
de taille pour imaginer de longs pour créer du cartilage humain
voyages spatiaux, car les articula- dans la Station spatiale internatio-
tions souffrent d’un manque de sol- nale (ISS). L’idée est de se servir
licitation musculaire dû à l’absence d’un champ magnétique pour pal-
de gravité. lier l’absence de gravité. Le cosmo-
G
Sur Terre, la méthode est relati- naute avait emporté depuis la Terre

V. PARFENOV, 3D BIOPRINTING SOLUTIONS


À bord de l’ISS,
vement maîtrisée : elle consiste à des cellules qu’il a ensuite assem- le cosmonaute russe
assembler des cellules cartilagi- blées dans une sorte de four — un Oleg Kononenko
neuses sur un support pour former bio-assembleur magnétique. Les cel- (ci-dessus, à droite)
un hydrogel. Mais dans l’espace, il lules conservées dans du gel sont s’est aidé d’un champ
magnétique pour
manque un ingrédient essentiel : la libérées dans ce four, puis manipu- imprimer en 3D du
gravité. C’est elle qui permet de sou- lées à l’aide d’aimants afin de former tissu humain
der les cellules entre elles. Aussi le un tissu. H. Ru. (ci-contre).

6200 Des séquelles pour les malades d’Ebola


IMMUNOLOGIE Deux ans après
Des ultrasons pour
déplacer les calculs
Le nombre de avoir contracté la maladie, des rénaux
pensées par jour patients guéris d’une infection par
NÉPHROLOGIE Ain d’éviter une
le virus Ebola présentent toujours
COGNITION C’est en des anomalies du système intervention chirurgicale pour
identiiant à l’IRM un marqueur immunitaire. Elles se concentrent traiter des calculs rénaux,
cérébral de la transition d’une sur les anticorps spéciiques du des chercheurs de l’université
Washington à Seattle (États-Unis)
ALAIN TENDERO / DIVERGENCE

pensée à une autre chez des virus et les cytokines, des


adultes en bonne santé que marqueurs de l’inlammation. Des sont parvenus à déplacer un corps
des chercheurs canadiens sont anomalies biologiques en lien avec solide de l’urètre à la vessie grâce à
arrivés à cette moyenne. Sa des symptômes parfois persistants des ultrasons. La technique consiste
mesure pourrait aider un jour à tels qu’une fatigue généralisée, des à créer un vortex acoustique avec
détecter de façon précoce des douleurs musculo-squelettiques ou 256 émetteurs pour faire léviter
troubles cognitifs. H. J. G
des troubles oculaires. S.R.-M. les calculs. Des premiers tests
SOURCE : JULIE TSENG, UNIVERSITÉ Des douleurs musculo- SOURCE : AURÉLIE WIEDEMANN, UNIVERSITÉ
ont été menés avec succès in vivo
QUEEN’S, KINGSTON, CANADA. squelettiques peuvent persister. PARIS-EST CRÉTEIL. avec des vessies de porcs. A. D.

Les secrets de la nage des spermatozoïdes


POLYMATHS-LAB.COM

G
Pour avancer, le spermatozoïde tourne sur lui-même en agitant son flagelle toujours du même côté (modélisation).

ANDROLOGIE Une illusion d’optique a longtemps fait croire montrer qu’ils agitent le lagelle toujours du même côté, de
que les spermatozoïdes nageaient comme des anguilles à l’aide façon à avancer en tournant sur eux-mêmes. Mais le
de leur lagelle. Il n’en est rien ! À partir de modélisations 3D, mouvement est si rapide (20 tours/s) qu’il donne l’illusion d’un
des bio-ingénieurs britanniques et mexicains viennent de balancement symétrique H. J.

24 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


ACTUALITÉS
Santé

Le gène de résistance aux Une thérapie génique


antipaludiques apparaît en contre l’herpès buccal
Afrique
VIROLOGIE Des chercheurs ont réussi à
INFECTIOLOGIE Au Rwanda, l’agent éliminer, dans des modèles animaux, 90 % du
pathogène du paludisme est en train virus de l’herpès buccal (HSV-1) connu pour
de devenir résistant au seul traitement efficace, persister chez l’humain et occasionner des
 l’artémisinine, alertent des chercheurs du poussées récurrentes. Les scientifiques ont
Centre biomédical à Kigali et de l’Institut utilisé des ciseaux génétiques afin de couper
Le moustique
anophèle Pasteur. La mutation apparue localement chez l’ADN du virus en ciblant les voies nerveuses qui
transmet le parasite Plasmodium falciparum pourrait relient le cou au visage et atteindre ainsi les tissus 
par sa piqûre rendre inopérants les médicaments actuels où l’herpès se met en dormance. H. J. Virus de l’herpès
le parasite comme cela s’est produit dans plusieurs pays SOURCE : M. AUBERT, F. HUTCHINSON CANCER RESEARCH CENTER, humain vu au
BSIP

BSIP
« Plasmodium f. ». d’Asie du Sud-Est depuis les années 2000. P. K. SEATTLE, ÉTATS-UNIS. microscope.

EN DEUX MOTS
ZIKA. Une seule mutation, absente chez la souche asiatique d’origine, a rendu le virus Zika beaucoup plus infectieux et capable de
traverser le placenta pour s’attaquer au système nerveux du fœtus. PUNAISE. Une étude inédite de l’Inserm a révélé que les punaises
de lit sont le motif de 72 000 consultations de médecine par an, soit environ 200 par jour. VOIX. Des travaux israéliens ont démontré
que l’analyse de la voix permet de détecter la présence de liquide dans les poumons, un signe en lien avec l’insuffisance cardiaque.

Ce gant traduit
la langue des signes
Il propose une interprétation orale des signes
avec 98,63 % d’exactitude en moins d’une seconde.

SOURDS-MUETS Permettre aux et les traduisent en un signal élec-


personnes qui parlent la langue trique qui est envoyé sur une puce
des signes de communiquer direc- électronique. Celle-ci amplifie les
tement avec ceux qui ne la com- signaux principaux et les trans-
prennent pas, c’est désormais met à un smartphone chargé de
possible ! Quinze ans après la pré- faire la traduction et de la diffuser
sentation d’un gant chargé d’iden- par ses haut-parleurs. L’entraîne-
tifier les gestes, des bio-ingénieurs ment de l’algorithme a été réa-
de l’université de Californie à Los lisé avec l’aide de quatre signeurs
PLAINPICTURE

Angeles (États-Unis) annoncent sourds qui utilisent la langue des


dans la revue Nature Electronics signes américaine. Ils ont répété
JUN CHEN LAB/UCLA


que leur système de traduction 15 fois chaque geste de la main pour
L’arrêt des activités professionnelles et des transports
pourrait expliquer la baisse des naissances prématurées. est désormais au point : en moins constituer une base de données de
d’une seconde, il propose 660 modèles de signes. C. M.
une interprétation orale
Moins de prématurés pendant des signes avec 98,63 %
le confinement d’exactitude. Concrète-
OBSTÉTRIQUE Entre dans ces pays pour évaluer ment, le gant est bardé
janvier et juin, le nombre les effets du confinement de capteurs filaires
de naissances prématurées sur les naissances. En qui enregistrent
et extrêmement France, les données n’ont chaque mouvement
prématurées (poids de pas encore été analysées.
moins d’un kilo) a chuté Ces résultats à confirmer
de 90 % au Danemark et pourraient s’expliquer 
de 73 % en Irlande selon par l’arrêt des activités Les gestes de la main sont
deux études (en professionnelles transmis à un smartphone
prépublication) conduites et des transports. H. J. qui les interprète.

26 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


ACTUALITÉS
High tech

Un dauphin
artificiel plus
vrai que nature

EDGE INNOVATIONS
Cette combinaison de robotique et
d’IA pourrait remplacer les véritables 
animaux dans les parcs aquatiques. La machine sait plonger, rester immergée puis remonter à la surface en utilisant son évent.

ANIMATRONIQUE Des robots lité augmentée. Le squelette culaires du dauphin, explique capable, grâce à l’intelligence
à la place des dauphins dans de la machine reproduit fidè- Roger Holzberg, en charge artificielle, de plonger en eau
les parcs aquatiques : l’idée est lement la structure de celui de l’expérience utilisateur. peu profonde, rester immergé
devenue réelle avec ce cétacé d’un grand dauphin ado- Des mâchoires, des dents, des et remonter à la surface puis
plus vrai que nature conçu par lescent, tandis que sa peau est yeux et bien d’autres détails sont utiliser son évent pour simu-
deux entreprises, Edge Inno- réalisée en silicone de qualité ensuite venus le compléter. » La ler une respiration. Ce qui lui
vations, spécialisée dans les médicale. « Des actionneurs peinture a enfin été confiée à a permis de décrocher le prix
technologies marines, et Geo électriques ont été ajoutés au un artiste qui a travaillé à par- de l’innovation de l’associa-
AR Games, qui développe des squelette afin d’imiter le travail tir de photos haute défini- tion américaine Peta dédiée à
produits fondés sur la réa- des principaux groupes mus- tion. L’« animatronique » est la défense des animaux. A.-S. T.

74 500 dollars Le prix du quadrupède de Boston Dynamics


ROBOTIQUE Spot est le plus connu des robots de la firme américaine Boston Dynamics. Ce quadrupède à l’agilité confondante a été
dévoilé en 2016. Dépourvu de tête, il peut se voir greffer quantité d’équipements (lidar, caméra, unité de calcul). On peut désormais
l’acquérir pour l’équivalent de 63 260 euros. A. D.

Un robot mou activé Des fenêtres


BEN-GURION UNIVERSITY OF THE NEGEV / WEIZMANN INSTITUTE OF SCIENCE

par la lumière antibruit,


BIONIQUE Des polypes de
massifs coralliens ont inspiré un
quand elles
robot inédit. Fabriqué en sont ouvertes
polymères à cristaux liquides,
il réagit sous l’eau à la lumière : ACOUSTIQUE Ouvrir
l’ultraviolet provoque le repli de la fenêtre pour moins
ses pétales et le bleu leur entendre la rue :
épanouissement. Il peut ainsi c’est l’étonnante idée
attraper ou relâcher des développée par
particules contaminant l’eau pour des scientifiques
NANDO HARMSEN

la nettoyer. Son pied, sensible au de l’université de


magnétisme, déclenche une technologie de Nanyang
rotation qui génère un courant  à Singapour.
permettant au polype de faire Le principe : un micro
Un télescope et un capteur « écoutent » les microvibrations sur les ampoules. capte les sons urbains,
venir à lui les particules
à attraper. qui sont analysés par
A. D.
SOURCE : MARINA PILZ
Les lampes sont des mouchardes ! un algorithme. Une onde
sonore inverse est
DA CUNHA, UNIVERSITÉ DE
TECHNOLOGIE D’EINDHOVEN,
ACOUSTIQUE Attention : sans aucun micro, une simple lampe allumée peut alors envoyée par
PAYS-BAS. trahir à distance le contenu d’une conversation. Les voix provoquent en 24 haut-parleurs
effet de microvibrations sur les ampoules et des scientifiques ont réussi à fixés à la fenêtre
 intercepter ces altérations de lumière en braquant sur une fenêtre un ouverte, annulant
Les « pétales » télescope muni d’un capteur électro-optique. Ils ont ainsi traduit en temps le bruit extérieur.
se replient ou se réel des chansons pop et un discours de Donald Trump, à 25 mètres de Le système serait plus
déploient sous l’eau distance, et même rideaux baissés ! A. D. efficace qu’une fenêtre
selon la lumière. SOURCE : BEN NASSI, UNIVERSITÉ BEN-GOURION DU NÉGUEV, ISRAËL. fermée. A. D.

28 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


DOSSIER

30 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


DOSSIER
Physique

Sur la piste de
L’ANTIMATIÈRE
Les physiciens ont mis en lumière pour la première fois
un comportement différent entre matière et antimatimatière. Mais une
énigme demeure : où est passée l’antimatière alors qu’il s’en est formé
autant que de matière au moment du Big Bang ? La réponse pourrait
venir dès l’an prochain des expériences menées au Cern à Genève.

DOSSIER RÉALISÉ PAR


Azar Khalatbari

L
a surprise est venue du Japon au doit encore être confirmé au cours des prochaines
printemps : l’une des expériences années. » En cumulant dix ans de données,
phares de physique a enfin détecté l’équipe de T2K a en effet fait ses comptes : elle
une infime différence de comporte- a ainsi repéré l’apparition de 89 neutrinos dits
ment entre matière et antimatière. électroniques et de sept antineutrinos électro-
Une première fracassante qui a fait niques au lieu des 67 neutrinos électroniques
la une de la revue Nature et qui enthousiasme attendus si matière et antimatière s’étaient
les physiciens qui tiennent enfin le début d’une comportées de manière identique au moment
piste pour traquer cette mystérieuse antima- du Big Bang. Or les théoriciens s’étaient déjà
JEAN-FRANCOIS PODEVIN/SCIENCE PHOTO LIBRARY

tière dont nul ne sait ce qu’elle est devenue penchés sur la question, modélisant ce que
aussitôt après le Big Bang… ni pourquoi elle a devraient être les données si matière et anti-
brusquement disparu au profit de la matière. matière ne suivaient pas le même chemin.
L’expérience T2K (Tokai to Kamiokande) a Soit exactement ce que sont venus confirmer
en effet apporté la preuve, pour la toute pre- ces résultats expérimentaux. Si cette diffé-
mière fois, que « les neutrinos [particules élé- rence de comportement est autant précieuse,
mentaires] oscillent davantage que leurs particules c’est qu’elle va désormais permettre aux phy-
d’antimatière, les antineutrinos !, s’enthousiasme siciens de distinguer et reconnaître l’antima-
Sara Bolognesi, responsable de l’expérience tière dans leurs expériences et ainsi espérer
au CEA (Saclay, Essonne). Même si ce résultat la traquer. 

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 31


DOSSIER
Physique

50 000 tonnes d’eau. Les parois y


« Nous avons découvert que les neutrinos sont tapissées de photomultipli-
oscillent davantage que leur particule cateurs permettant de marquer
SARA BOLOGNESI

le passage des particules par une


d’antimatière, les antineutrinos ! » émission de lumière. En identi-
Sara Bolognesi, physicienne, responsable de l’expérience T2K iant chacune d’entre elles, les
(Tokai to Kamiokande) au CEA, à Saclay (Essonne)
physiciens peuvent comptabili-
ser les changements de « saveur »
Les chercheurs savourent d’au- Tokai situé dans le laboratoire entre le point de départ et le point
tant plus ce résultat que l’anti- J-PARC (Japan Proton Accelera- d’arrivée, à la fois pour les neutri-
matière n’était pas exactement tor Research Complex), sur la côte nos et les antineutrinos. Et c’est
l’objet d’étude de T2K. cette est du Japon. Concrètement, cet ainsi qu’après dix ans de fonction-
expérience est en efet consa- accélérateur produit des faisceaux nement, les chercheurs ont été
crée aux neutrinos. Pour com- de neutrinos et d’antineutrinos en mesure de détecter une difé-
prendre, il faut rappeler que ces muoniques dont les chercheurs rence d’oscillation entre les deux
particules quasi insaisissables et mesurent la composition en par- et d’ofrir ainsi ce résultat extraor-
très légères interagissent très peu ticules de diférentes saveurs. Ces dinaire à la discipline !
avec la matière qui nous entoure : particules sont alors expédiées à
chaque seconde, notre corps est 295 km de là, au Super-Kamio- Sous terre, dans l’espace, à
d’ailleurs traversé par des mil- kande, où elles aboutissent dans bord de la navette spatiale…
lions de millions d’entre elles une gigantesque cuve remplie de L’indice d’une diférence d’oscilla-
sans même que nous les ressen- tion entre neutrinos et antineutri-
tions. Comme toutes les parti- nos est certes très précieux, mais
cules, les neutrinos possèdent il est encore maigre pour résoudre
leurs doubles, les antineutrinos, cette fameuse énigme qui per-
dont il existe trois « saveurs » dure depuis les années 1930 : où
(familles) selon ce que l’on nomme a donc bien pu passer l’antima-
JAN EIFERT / DPA PICTURE-ALLIANCE/AFP

le « modèle standard » de la phy- tière, sachant qu’au moment du


sique : électronique, muonique Big Bang, il s’est créé autant de
et tauique. matière que d’antimatière et que
l’Univers que nous connaissons
Au cœur de l’accélérateur aujourd’hui n’est fait que de la
de particules Tokai première ? Pour illustrer le pro-
Or, depuis 1998, les physi- pos, prenons l’électron — la par-
ciens savent que les neutrinos ticule élémentaire de la matière
« oscillent ». Ce comportement ordinaire — et son double, l’anti-
quantique — appelé oscillation OBSERVATION électron, aussi nommé positon :
— se traduit par le fait que les même masse, même comporte-
neutrinos passent d’une saveur
Un étrange phénomène dans ment, juste une charge positive
à l’autre tout en se propageant. les orages là où l’électron est chargé néga-
« Cela implique qu’ils ont une C’est une étonnante découverte qui remonte à 2009. tivement. Sauf que… ces deux-là
masse, mais elle doit être extrê- L’énergie dégagée par l’annihilation d’une paire — représentant matière et anti-
mement petite, de sorte que nous électron-positon (matière-antimatière, soit un excès matière donc — doivent impé-
ne l’avons pas encore mesurée », d’émission de 511 kiloélectronvolts) dans un RGT rativement rester séparés sous
(rayonnement gamma terrestre) a été enregistrée par le
rappelle Sara Bolognesi. Et c’est peine de s’annihiler, se transfor-
satellite Fermi de la Nasa, sensible aux rayons gamma
donc pour mieux comprendre ces — les plus énergétiques du spectre électromagnétique. mant alors en pure énergie. Au
oscillations que plus de 500 cher- Quelle étrange activité se déroulait alors dans la haute sein de leur laboratoire, les phy-
cheurs appartenant à 60 instituts atmosphère ? Réponse : orage et éclair ! Le puissant siciens ont même précisément
de recherche à travers le monde champ magnétique créé au moment de l’éclair arrache repéré l’instant de cette anni-
— avec une forte présence euro- en efet des électrons et les accélère, au point de hilation, signée par un puissant
péenne — se sont unis au sein produire des rayons gamma, qui percutent les molécules lash : la rencontre de l’électron
de l’air et deviennent les électrons de leurs atomes,
de la collaboration T2K. Celle-ci qui continuent à gagner en énergie. Leur collision
et de son double est caractéri-
constitue l’une des installations avec d’autres molécules de l’air fait alors apparaître de sée par l’émission de 511 kiloé-
les plus étonnantes de physique manière très éphémère des paires électron-positon. Un lectronvolts (keV) exactement !
dans l’accélérateur de particules seul éclair en produit des milliards. Hélas, surprendre un lash d’une

32 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


DOSSIER
Physique

T2K INTERNATIONAL COLLABORATION / KAMIOKA OBSERVATORY, ICRR, THE UNIVERSITY OF TOKYO


Neutrinos

Antineutrinos


Les 11 000 photomultiplicateurs de
l’observatoire Super-Kamiokande,
au Japon (à gauche), détectent
un signal lumineux diférent pour
les neutrinos (ci-dessus, en haut)
et les antineutrinos (en bas).

KAMIOKA OBSERVATORY, ICRR, UNIVERSITY OF TOKYO

telle énergie ne signiie pas pour sique du philosophe et mathéma- matière, comme ce fut le cas pour
autant la découverte de l’antima- ticien allemand Gottfried Wilhelm l’expérience Alpha en avril 2020
tière, car de nombreux proces- Leibniz : « Pourquoi y a-t-il quelque au Cern, à Genève (Suisse) : les
sus astrophysiques créent ainsi chose plutôt que rien ? » Pour avan- mêmes propriétés quantiques
des paires « particules-antipar- cer dans cette traque, les phy- ont été mesurées sur l’hydro-
ticules » qui disparaissent juste siciens ont donc multiplié les gène et l’antihydrogène, « la dif-
après s’être formées. expériences sous terre, dans l’es- férence d’énergie entre deux niveaux
En outre, les chercheurs se pace, à bord de la Station spatiale hyperfins de l’atome d’hydrogène est
posent une autre question : internationale… En vain ! Aucune strictement similaire à celle de l’anti-
pourquoi donc ces deux entités région contenant de l’antimatière hydrogène, même si cette mesure est
qui sont apparues à parts égales qui daterait du Big Bang n’a été très délicate et la précision de seule-
au moment du Big Bang ne se repérée. Les expériences les plus ment 11 % », précise Yves Sacquin,
sont-elles pas annihilées, laissant sophistiquées n’ont même mon- de l’Institut de recherche sur les
l’Univers totalement vide ? Ce qui tré jusque-là qu’une très grande lois fondamentales de l’Univers,
rappelle l’interrogation métaphy- similarité entre matière et anti- au CEA. Il faudra sûrement aller A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 33


DOSSIER
Physique

 plus loin pour espérer peut-


être surprendre une infime
différence…
Mais le Cern n’a pas dit son
dernier mot et explore d’autres
voies. Malgré de nombreux
doutes, les physiciens espèrent
tout de même une très grosse
surprise dès 2021, au redémar-
rage de l’anneau PS, le synchro-
tron à protons qui alimente
aussi le LHC, aujourd’hui à
l’arrêt pour entretien : trois
expériences en cours de mon-
tage (Gbar, Alpha-g, Aegis)
pourraient changer la donne
en révélant que l’antimatière
se comporte différemment
de la matière dans un champ
de gravité.

Et si l’antimatière
se dirigeait vers le ciel ?
Ainsi, là où tous les objets faits
de matière tombent en direc-
tion du sol, l’antimatière pour-
rait bien… se diriger vers le ciel
(lire p. 38). Cette gravité néga-
tive serait l’un des résultats les
plus étonnants de la physique.
Pour commencer, cela liquide-
3 interrogations
rait notre énigme ! Car si l’anti-
matière a une gravité négative,
elle se serait écartée tout natu-
fondamentales
rellement de son double doté Tandis que des équipes traquent les anti-atomes dans l’espace,
d’une gravité positive, évitant d’autres tentent d’en fabriquer au sein des laboratoires
ainsi l’annihilation. L’antima-
afin de mettre sur pied des expériences montrant une éventuelle
tière serait donc « quelque
part », loin de cette matière différence matière-antimatière.
qui constitue notre monde, et
pourrait même être la cause du
vide que l’on observe entre les
amas de galaxies.
Cette étrange propriété vien-
drait aussi au secours des
1 Où est passée
l’antimatière ?
Existerait-il quelque part dans
duire la rencontre entre matière et
antimatière qui existaient à parts
égales au moment du Big Bang ?
En attendant, l’antimatière n’ap-
cosmologistes, confrontés à l’Univers, bien cachées au-delà paraît que de manière secondaire
trois inconnues qui empoi- de la région à portée des téles- et furtive dans l’Univers qui est à
sonnent la discipline : l’infla- copes, des antigalaxies renfermant notre portée : au sein des labora-
tion de l’Univers, l’énergie des anti-étoiles ? Cette hypo- toires ou dans la nature, au cœur
noire, et la matière noire. Ce thèse sérieuse soulève une foule des éclairs (lire l’encadré p. 32) où
n’est pas tout : la gravité néga- de questions, dont la première lors de l’impact des rayons cos-
tive constituerait une nouvelle est : pour quelle raison les astro- miques. Ce constat pousse les phy-
interprétation des données nomes n’ont-ils jamais détecté le siciens à chercher le processus qui,
cosmologiques, un défi pour flot de rayons gamma résultant au cours de l’histoire du cosmos, a
les prochaines décennies.  de l’annihilation qu’aurait dû pro- rompu cette symétrie d’origine qui

34 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


DOSSIER
Physique

de « saveurs » diférentes, ces par- HISTOIRE


ticules élémentaires qui se sont
assemblées lorsque l’Univers Quand Dirac
était âgé de quelques fractions de prédisait
seconde. Or, aussitôt après le Big l’antimatière
Bang, l’asymétrie matière-antima-
tière est probablement survenue,
bien avant que ces nucléons ne E n 1928, le physicien
britannique Paul Dirac
travaille sur une équation
parviennent à former les noyaux
des atomes qui constituent la — qui portera son nom — et
matière. L’hypothèse d’Andreï qui tente d’allier la relativité
Sakharov est que les conditions restreinte d’Einstein et la
toute jeune théorie quantique.
étaient alors telles qu’à chaque
Celle-ci admet deux solutions :
fois qu’il se formait un milliard l’une est l’électron, particule
d’antinucléons, se constituaient de matière bien connue, avec
aussi un milliard de nucléons… une énergie positive. L’autre
plus un ! Et c’est à ce nucléon sup- serait une particule en tout
plémentaire que nous devrions point identique à l’électron,
notre existence. En efet, toujours mais d’énergie négative…
selon lui, les antinucléons ont tous une coniguration que les
été annihilés par leur double de chercheurs pensaient alors
matière… sauf l’inime excédent impossible. Dirac prédit
ESA/BOUCHET ET AL.

qui a formé notre Univers. Mais ainsi qu’à chaque particule


cette explication communément de matière est associée une
admise ne suit cependant pas à particule d’antimatière, tout à
 fait semblable mais de charge
rendre compte de la disparition
Un rayonnement opposée. Ainsi, l’électron
totale de l’antimatière telle que formerait une paire avec
à 511 keV,
existait entre matière et antima- correspondant à nous la constatons aujourd’hui. l’antiélectron (appelé positon).
tière. Une « brisure de symétrie » l’annihilation de Le mystère demeure. En 1932, l’Américain Carl
qui pourrait expliquer la victoire l’électron et de Anderson est le premier à
son antiparticule,
de la matière sur son double. Entre identiier expérimentalement

2
le positon, avait été
les deux, la nature impose en efet détecté dans les Comment en la trace de cette antiparticule !
de subtiles diférences : les charges régions centrales de fabriquer ? L’année suivante, Paul Dirac
LARRY MULVEHILL/SCIENCE PHOTO LIBRARY

électriques négative ou positive la Voie lactée par partage le prix Nobel de


le satellite Integral physique avec l’Autrichien
que portent les particules aux- de l’Agence spatiale L’élément chimique le plus
quelles s’ajoutent quelques pro- européenne (ESA) simple et le plus abondant de Erwin Schrödinger, l’un
priétés quantiques telle la parité, dès 2003. Mais il l’Univers est l’hydrogène, formé des pères de la mécanique
s’agit de formation quantique.
c’est-à-dire leur orientation dans très éphémère d’un électron autour d’un pro-
l’espace, comme une image inver- d’antimatière auprès ton. La recette de l’antihydro- De tels tracés ont permis
sée dans un miroir. des étoiles très gène en découle : un anti-électron d’identifier l’antimatière dans les
Ainsi, en toute logique, si l’antima- denses. (positon) autour d’un antipro- accélérateurs de particules.
tière a disparu, c’est qu’un événe- ton. Mais pour le fabriquer — et 
ment survenant dans l’enfance de le conserver — c’est une autre
l’Univers a agi diféremment selon afaire ! « L’antiproton est
la charge et la parité des parti- toujours fabriqué avec son
cules. Une explication a été four- double. Il faut fournir
nie en 1967 par le physicien russe au moins l’énergie de
Andreï Sakharov, lauréat du prix masse des deux parti-
Nobel de la paix (1975). Son expli- cules pour les maté-
cation concerne la baryogenèse, rialiser, explique
c’est-à-dire la formation des parti- Pauline Comini,
cules qui composent aujourd’hui du CEA (Saclay,
le noyau atomique, les neutrons Essonne). Ensuite,
et les protons (nucléons). Ils sont il faut parvenir à
chacun composés de trois quarks récupérer l’antipar- A
PAULINE COMINI
PHYSICIENNE À L’INSTITUT DE RECHERCHES SUR LES LOIS FONDAMENTALES DE L’UNIVERS, CEA-PARIS-SACLAY

« Contenir de l’antihydrogène
en bouteille est ardu ! »
Au Décélérateur C’est donc une impalpable défi : encapsuler 1 milliard

‘‘ d’antiprotons
(AD), l’usine
d’antimatière du Cern, on
apprécie les bonnes bouteilles…
d’antimatière, bien sûr ! Une
passion bientôt partagée avec
d’autres laboratoires car des
antiprotons ainsi conditionnés
nasse électromagnétique qui
la piège : tantôt un champ
électrique oscillant rapidement
fait danser sur place les
particules chargées, tantôt un
intense champ magnétique
les force à tournoyer, le
tout secondé de barrières
d’antiprotons dans un
appareillage de 7 tonnes
— un énorme aimant
supraconducteur, des pompes à
vide, des détecteurs intégrés,
un générateur — et jucher
le tout sur un camion pour
2 km de balade. Direction
vont prendre la route. Une électrostatiques. Contenir de l’installation Isolde, où
première ! De la fine fiole l’antihydrogène neutre est l’on distille des ions rares
destinée à un unique ion plus ardu et requiert des et éphémères qui seront
d’antihydrogène au robuste fût champs magnétiques introduits dans une partie
conservant des antiparticules à variant sur de courtes dédiée du piège. Les
foison, ces flacons partagent un distances. Cette antimatière antiprotons, s’annihilant avec
paradoxe : ils sont avant tout… embouteillée à l’AD, tout nucléon (proton, neutron),
vides. De plus, l’antimatière ne l’expérience PUMA veut serviront à sonder
doit pas en frôler les parois. à présent l’exporter ! Son la structure externe des noyaux

GABRIEL CHARDIN
PHYSICIEN AU LABORATOIRE ASTROPARTICULES ET COSMOLOGIE, À PARIS

« Si l’antimatière “tombe”


vers le haut, les changements
sont drastiques pour l’univers
primordial »
Au fil des années, proche d’un Univers vide, avec

‘‘ l’idée d’une
antimatière qui
“tombe” vers le haut est
devenue beaucoup moins
invraisemblable. Elle est à
l’origine du modèle d’Univers
dit de Dirac-Milne, que nous
avons élaboré. Quelles en
autant de masses positives
que négatives. En revanche,
pour l’Univers primordial,
les changements induits sont
drastiques : la nucléosynthèse,
fabrication des éléments
nucléaires légers, ne dure
plus 3 minutes… mais environ
RÉMY CORTIN POUR SCIENCES ET AVENIR

sont les conséquences ? Pour 30 ans. Or on sait depuis 1998


l’Univers d’aujourd’hui, que la nucléosynthèse d’un
pas grand-chose : pour le Univers sans accélération ni
modèle cosmologique décélération est étonnamment
standard, notre époque proche de celle du modèle
est extrêmement cosmologique standard.

36 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


DOSSIER
Physique

« Pour déplacer les  ticule et la conserver de manière à


ce qu’elle ne rentre pas en contact
bouteilles d’antimatière, avec la matière, grâce à un champ
il faut un appareillage magnétique et un vide très poussé. »
En raison de ces difficultés il a
de 7 tonnes juché fallu attendre 1995 pour que neuf
sur un camion » antihydrogènes puissent enfin
Pauline Comini a reçu le prix Daniel Guinier être fabriqués.
2014 de la Société française de physique qui
récompense un jeune chercheur. Au Cern, une machine
unique en son genre
Depuis, les physiciens ont fait
et à étudier notamment beaucoup de progrès : l’étape
ceux qui exilent quelques importante a été la mise au point
nucléons dans un halo. du décélérateur d’antiprotons (AD)
Sur cette lancée, l’expérience au Cern, près de Genève (Suisse),
Base souhaite aussi une machine unique en son genre
déplacer ses antiprotons puisqu’elle ralentit les particules.

DAVID WAGNIÈRES POUR SCIENCES ET AVENIR


pour s’affranchir du bruit C’est l’outil indispensable pour
électromagnétique de l’AD et fabriquer des anti-atomes. En
ainsi améliorer la précision
effet, le synchrotron à protons
de ses mesures. Prochain vœu
au génie de ces bouteilles : (PS), qui alimente aussi l’anneau
expédier des antiprotons hors du Grand collisionneur de hadrons
du Cern. » (LHC) du Cern, envoie ses pro-
tons sur une cible métallique. De
cette collision naissent beaucoup
d’antiprotons. Mais leur vitesse
est telle qu’il n’est pas facile de les
maîtriser pour les associer avec un
positon afin de fabriquer un anti-
Le principal problème était mais reste un effet très faible. hydrogène. Il faut donc les ralen-
l’absence de deutérium, un L’antimatière elle-même survit
tir… jusqu’à 1/10 de la vitesse de la
élément très fragile, justement en quantités égales à la matière,
produit par l’annihilation là aussi en complète opposition lumière ! Ainsi, l’AD produit 20 à
matière-antimatière à la avec le modèle standard, restant 30 millions d’antiprotons toutes
frontière des domaines. Plus confinée en de grands nuages les deux minutes.
besoin par ailleurs d’envisager froids séparés de la matière par En 2021, un nouvel anneau de
la phase d’« inflation » du de grands vides, ou zones de décélération viendra lui prê-
modèle standard : l’Univers déplétion. Enfin, plus besoin ter main-forte : ELENA (Extra
de Dirac-Milne est en d’invoquer une « énergie Low Energy Antiproton) réduira
permanence au bord de noire », cette énigmatique encore l’énergie des antiprotons
l’inflation, avec un horizon à entité qui accélère l’expansion de 5,3 mégaélectronvolts (MeV)
distance infinie qui permet de l’Univers, remplacée par à 0,1 MeV, soit environ 1/100 de
d’expliquer l’homogénéité l’effet répulsif de l’antimatière, la vitesse de la lumière. Le but :
de l’Univers des premiers ni même de “matière noire”, faciliter la capture d’antiprotons
instants. Autre conséquence, cette masse censée expliquer les
pour les différentes expériences.
l’asymétrie matière- grandes structures, introuvable
antimatière existe bien depuis plus d’un demi-siècle. » « Aujourd’hui, l’expérience G-bar
s’apprête à battre le record d’accu-
mulation de positons, soit quatre mil-
liards, poursuit Pauline Comini.
« Avec une antimatière dotée d’une Et l’expérience Alpha est capable de
gravité négative, nombre d’énigmes piéger simultanément 500 antihy-
drogènes. » La palme du stockage
cosmologiques seront résolues » revient cependant à l’expérience
Gabriel Chardin, médaille d’argent du CNRS, a écrit plusieurs livres, dont Base, toujours au Cern, qui étu-
« L’Insoutenable Gravité de l’Univers » (Le pommier, 2018).
die les propriétés magnétiques 

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 37


DOSSIER
Physique

JULIEN ORDAN/CERN

L’expérience
GBar, au Cern à
A du proton et de l’antiproton : « Les première diiculté. Pour ce faire, Genève, vise à lancé, sa trajectoire est afectée par
chercheurs ont conservé 1000 anti- les trois expériences utilisent observer la chute sa vitesse et la gravité qu’il subit.
protons pendant plus d’un an dans des approches diférentes. Pour libre d’un atome Son impact sur la plaque du détec-
d’antihydrogène
leur flasque scellée, où le vide Alpha-g, l’anti-atome se forme au obtenu à partir d’un teur s’en trouve décalé de quelques
approche celui de l’espace intersi- sein même de la chambre d’ex- gaz de positonium. dizaines de micromètres et cette
déral. Leur durée de vie est estimée périence verticale d’un mètre de mesure précise permet d’avancer
à plus de onze ans, raconte la phy- hauteur, en y injectant des posi- une estimation de la gravité.
sicienne. Mais au cours des mani- tons et des antiprotons. « Ensuite, Dans l’expérience Gbar, c’est
pulations, certains sont perdus. Au l’antihydrogène oscille entre le haut la chute libre d’un antihydro-
bout d’un an, il n’en restait plus que et le bas de la chambre, et si tout gène dans le champ de gravité
quelques dizaines ! » se passe pour lui comme pour son qui est observée. Mais pour le
double de matière, une fois arrivé suivre, il faut qu’il tombe mille
en bas, il gagne en énergie et sa fois moins vite que dans Aegis.

3 L’antimatière
« tombe »-t-elle
en l’air ?
température augmente de 1,2 mil-
likelvin », poursuit le physicien.
Le niveau d’énergie du piège est
alors abaissé pour que les anti-
« Pour ce faire, nous lui rajoutons
une charge électrique pour obtenir
de l’antihydrogène ionisé, que nous
savons faire ralentir dans un piège
Au Cern, trois expériences (Aegis, hydrogènes qui atteignent cette spécial », ajoute le chercheur. En
Alpha-g et Gbar) tentent de tran- énergie puissent sortir. Et il suf- tombant — vers le haut ou le bas —
cher cette surprenante question : it alors de les décompter pour il impacte les parois de l’enceinte
à la diférence de la matière qui estimer l’efet de la gravité sur constituée, bien sûr, de matière.
tombe vers le sol, l’antimatière l’antihydrogène. Il en résulte une réaction d’anni-
monte-t-elle vers le ciel ? Pour Les deux autres expériences (Aegis hilation qui émet des particules
ces expériences, il serait bien plus et Gbar) fabriquent leurs antihy- secondaires, des pions (Pi). « Ces
pratique aux chercheurs de dis- drogènes à partir d’un gaz de posi- dernières sont analysées par des
poser d’une particule chargée qui tonium, un « atome exotique » détecteurs qui reconstituent ainsi
se met en mouvement dans un formé d’un positon et un élec- la chute de l’antihydrogène. » La
champ électromagnétique. « Or, tron qui ne vit que 142 nanose- moindre diférence avec la chute
la force gravitationnelle est si faible condes. « Une durée suffisante pour de l’hydrogène permettra aux
que les effets de la force électroma- le faire interagir avec des antiprotons physiciens d’émettre des hypo-
gnétique — dus à la charge de la par- et fabriquer ainsi un atome d’antihy- thèses sur la nature de l’antima-
ticule — la masqueraient », explique drogène », précise Yves Sacquin. tière. Ils sauront ainsi si cette
Yves Sacquin, du CEA. Il faut donc Après cette première étape, les fameuse gravité négative, dont
mener ces expériences avec l’anti- deux expériences difèrent : dans beaucoup de chercheurs doutent,
hydrogène, qui est neutre. Fabri- Aegis, l’antihydrogène acquiert est une hypothèse valable. Ren-
quer cet anti-atome est donc la une vitesse initiale et, tel un ballon dez-vous mi-2021. J

38 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


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SCIENCES FONDAMENTALES

PATRICE BLOT / SAIF IMAGES



Le nouvel instrument déploie ses 844 m de circonférence sur la Presqu’île de Grenoble, entre Drac et Isère.

Les défis du plus


puissant synchrotron
Ouvert depuis le 25 août, l’accélérateur de particules grenoblois va scruter les matériaux
et la matière vivante avec une résolution inégalée. En phase de tests, en avril, il a déjà pu
révéler des lésions dans les poumons de personnes atteintes par le Covid-19.
Par Franck Daninos @fdaninos

S
canner un moteur d’avion Drac et l’Isère, sur la Presqu’île de litative, plus rapidement et avec une
ou les restes fossilisés d’un Grenoble. Nommé EBS (« Extre- résolution inégalée. » Preuve de son
tyrannosaure, « voyager » mely Brilliant Source »), cet ins- succès : alors que l’instrument
virtuellement à l’intérieur d’un trument d’environ 900 mètres était encore en phase de test et
cœur, scruter la palette chimique de circonférence et pesant plus en raison de l’urgence sanitaire,
d’une toile de maître, observer de 2000 tonnes est ouvert depuis l’EBS a permis de scanner en avril
le déroulement d’une réaction le 25 août à la communauté scien- des poumons de personnes ter-
chimique millionième de seconde tifique internationale. « Il s’agit rassées par le Covid-19, révélant
par millionième de seconde… du premier synchrotron dit de qua- la dégradation des alvéoles pul-
Autant de défis que va relever trième génération et à très haute monaires et des micro-vasculari-
le nouveau synchrotron de l’Eu- énergie, se réjouit Jean Susini, sations sur l’ensemble des organes.
ropean Synchrotron Radiation directeur scientifique de l’ESRF. « Les résultats seront publiés d’ici
Facility (ESRF), société civile Il permettra de caractériser la struc- à quelques mois », confie le cher-
de droit français à financement ture des matériaux et de la matière cheur, probablement en octobre.
international installée entre le vivante de façon beaucoup plus qua- Cette installation produit en effet

40 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SCIENCES FONDAMENTALES
Physique

2 - Lorsque qu’ils atteignent une énergie


Quatre étapes pour produire de 6 gigaélectronvolts, les électrons sont injectés
des faisceaux de rayons X dans un anneau de stockage de 844 mètres de
circonférence dans lequel ils tournent dans le vide
pendant plusieurs heures.
1 - Des électrons sont propulsés
dans un accélérateur linéaire puis
rejoignent un accélérateur
circulaire de 300 mètres de
circonférence, appelé « booster »,
où ils atteignent une vitesse
proche de celle de la lumière.

3 - Sous l’action
d’aimants de courbure
4 - Les faisceaux de rayons X sortent de l’anneau de qui dévient la trajectoire
stockage pour alimenter des « lignes de lumière » des électrons, ces derniers
(44 en tout). Ils y sont utilisés pour réaliser des émettent des rayons X
expériences diverses (diffraction, photoluminescence, d’une longueur d’onde
etc.) sur quasi tous les types de matériaux. extrêmement courte.

des faisceaux de rayons X d’une le Soleil ! Et cette brillance a été à


EPSIM 3D/JF SANTARELLI, SYNCHROTRON SOLEIL

densité extrême, aussi ins qu’un nouveau multipliée par 1000 dans
cheveu mais 100 fois plus brillants les années 1990, grâce au premier
que les meilleurs synchrotrons synchrotron de troisième généra-
actuels… et 10 000 milliards de tion à l’ESRF, inancé par 12 pays
fois plus intenses que les scanners rayons X d’une longueur d’onde (ils sont 22 aujourd’hui) dont, en
utilisés dans le milieu hospitalier. extrêmement courte : autour du particulier, la France. « Une telle
On dénombre une cinquantaine dixième de milliardième de mètre. brillance a été obtenue en propul-
de synchrotrons dans le monde, Très pénétrants car n’interagis- sant des paquets d’électrons dans un
sur tous les continents habités sant que partiellement avec la anneau de stockage et en concen-
à l’exception de l’Afrique. D’un matière, ces rayons X sont uti- trant au maximum ces derniers
coût de 300 millions à un milliard
d’euros, ils aichent des perfor-
mances diverses mais exploitent
lisés depuis le début des années
1960 par les physiciens. Ceux-
ci les ont d’abord exploités pour
992
Le nombre d’aimants
dans le plan vertical », explique
Jean-Louis Hazemann, physi-
cien à l’institut Néel à Grenoble
qui permettent de
tous la même propriété : celle des sonder l’organisation intime des coniner les électrons en qui collabore étroitement avec
particules chargées — des élec- solides ou des gaz à l’échelle molé- rang extrêmement serré. l’ESRF. Associée à 44 « lignes de
trons notamment — à émettre culaire. Dans les années 1970, ont lumière » et autant d’équipements
150 millions
des ondes lumineuses lorsque été construites des machines de d’euros
expérimentaux (difraction des
leur trajectoire est déviée par un deuxième génération, notamment Le coût de rayons X, photoluminescence,
champ magnétique. La longueur à Orsay (Essonne). Leur « bril- la transformation de spectroscopies…), cette source
d’onde de ces rayonnements étant lance » (lux de rayons X) atteint l’ancien synchrotron en de troisième génération a aussi-
une nouvelle machine.
inversement proportionnelle à la alors un million de milliards de tôt fait des émules (États-Unis,
vitesse des particules, à l’approche particules par seconde et par Japon…) et élargi considérable-
celle de lumière (300 000 km/s), centimètre carré, selon un angle ment les applications. D’abord
ces dernières émettent des donné. Soit 100 000 fois plus que cantonnées à la physique et à la A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 41


SCIENCES FONDAMENTALES
Physique

INTERVIEW

CATHERINE
CÉCILE DUFLOT / IMPMC

VÉNIEN-BRYAN
PROFESSEURE DE BIOPHYSIQUE À
SORBONNE-UNIVERSITÉ À PARIS
ET PRÉSIDENTE DE LA SOCIÉTÉ
FRANÇAISE DES MICROSCOPIES

« Un gain immense
pour identiier les
futurs médicaments »
À quoi servira principalement ce nouveau
synchrotron ?
Il radiographiera avec une inesse et une rapidité
inégalées des objets aussi divers qu’un pneu de
voiture, des végétaux contaminés par des métaux
toxiques ou des momies égyptiennes. Presque
toutes les disciplines scientiiques sont concernées,
l’une d’entre elles étant prédominante :
la biologie structurale, qui étudie l’architecture
des macromolécules préalablement
cristallisées — des protéines notamment —
par difraction des rayons X.

Pourquoi est-ce si important ?
L’étude du fossile de
L’activité des protéines est étroitement liée à leurs l’archéoptéryx avec
structures tridimensionnelles. Certaines d’entre le précédent synchrotron
elles, les enzymes, possèdent notamment des a déjà permis d’élucider
sortes de cavités où les molécules se logent avant la technique de vol de
d’être transformées en diférents produits. ce dinosaure à plumes.
Déterminer ces structures est donc indispensable
pour comprendre les mécanismes biochimiques et
concevoir des médicaments venant activer ou
inhiber certaines protéines. Les laboratoires A chimie, elles se sont étendues en scannant des fossiles vieux de
pharmaceutiques utilisent ainsi abondamment à la biomédecine (lire l’inter- 140 millions d’années.  
les rayonnements synchrotron. Ils cristallisent view ci-contre), à la paléontolo- Pour franchir un nouveau palier,
et analysent structurellement des milliers de gie, la géologie ou les sciences l’ESRF a écarté la construction,
substances pour identiier les plus prometteuses. de l’environnement. Au cours des très coûteuse, d’une nouvelle
Qu’apportera de plus ce nouveau synchrotron ? vingt-cinq dernières années, les machine de plusieurs kilo-
Ses performances décuplées permettront d’obtenir 10 000 visiteurs annuels de l’ESRF mètres de circonférence et éla-
des architectures mieux résolues, plus nettes, ont ainsi produit 32 000 publica- boré une nouvelle stratégie dès
jusqu’au centième de nanomètre près. Mais tions scientiiques et sont à l’ori- 2015 : « rendre les nappes d’élec-
surtout, par rapport aux autres synchrotrons, elles gine d’importantes découvertes ! trons plus compactes encore en les
ofrent un gain immense en rapidité. Alors que Parmi elles : la structure tridimen- concentrant dans le plan vertical
plusieurs heures étaient jusqu’à présent sionnelle du ribosome, l’« usine mais aussi horizontal », indique
nécessaires pour examiner une seule à protéines » des cellules, saluée Jean-Louis Hazemann. Les élec-
macromolécule, quelques minutes suiront. en 2009 par un prix Nobel ; la trons circuleraient alors en rang
Les laboratoires pourront analyser ainsi beaucoup
température du noyau terrestre serré comme une seule particule
plus de structures, liées aux changements de
conformation des protéines en particulier, ( jusqu’à 5500 °C), obtenue grâce ponctuelle… De quoi multiplier
et proposer des réponses pharmaceutiques à l’analyse en 2013 d’échantillons par 100 la brillance des faisceaux
innovantes. Ils étudieront aussi plus facilement de fer soumis à des pressions tita- tout en conservant les dimensions
les objets qui se détériorent rapidement sous l’efet nesques ; ou encore la technique et infrastructures de l’ancien ins-
des rayons X, comme les protéines associées de vol de l’archéoptéryx, dino- trument ! Un nouveau synchro-
à l’ADN ou les virus. Propos recueillis par F. D. saure à plumes, élucidée en 2018 tron, muni d’un millier d’aimants

42 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SCIENCES FONDAMENTALES
Physique

ANALYSES
NON INVASIVES

Lumière
sur les
matériaux
anciens
omme son
C prédécesseur, le
nouveau synchrotron de
l’ESRF va jouer un rôle
déterminant dans l’étude
des fossiles et des objets du
patrimoine. « Depuis le
milieu des années 2000, les
synchrotrons sont devenus
quasi indispensables dans ce
domaine de recherches,
menées à l’ESRF mais aussi
à Saclay, dans l’Essonne,
avec le synchrotron Soleil »,
PASCAL GOETGHELUCK / SCIENCE PHOTO LIBRARY

précise Loïc Bertrand,

RAFFAEL / LEEMAGE
coordinateur du réseau
francilien de recherche
consacré à l’étude des
matériaux anciens. Les 
rayons X qu’ils émettent « La Vierge, l’Enfant Jésus et sainte Anne », de Léonard de
permettent d’exalter Vinci, sera bientôt étudié avec le nouveau synchrotron.
le contraste d’objets
composites et de des espèces. « Le nouveau très faible quantité. « On
distinguer les structures synchrotron de l’ESRF comprend ainsi quel pigment
d’origine biologique des produira des images encore ou quelle technique picturale
très puissants, s’est ainsi substitué sédiments où ces dernières mieux résolues et à ont été utilisés et comment
à l’ancienne machine. Coût de se sont minéralisées. De différentes échelles, de conserver au mieux les
l’opération : 150 millions d’euros. manière non invasive, plusieurs dizaines de œuvres d’art », explique
« Ce synchrotron ouvre un nouveau les chercheurs obtiennent centimètres jusqu’à quelques le physicien. Des
terrain de jeu pour les scientifiques ainsi des reconstitutions nanomètres », se réjouit microéchantillons de
et des perspectives fascinantes ! », très nettes et Loïc Bertrand. Ses tableaux de Rembrandt
tridimensionnelles des rayons X extrêmement (Bethsabée) et de Léonard
s’enlamme Étienne Bustarret,
morphologies (crânes, intenses révéleront aussi, de Vinci (La Vierge, l’Enfant
directeur de l’Institut Néel. Elle ailes, nageoires, organes dans des tableaux anciens Jésus et sainte Anne)
permettra, en particulier, d’ob- internes, etc.), par exemple, la nature passeront bientôt l’examen
server des phénomènes dyna- inestimables pour chimique de molécules et du nouveau synchrotron
miques extrêmement rapides et comprendre l’évolution atomes présents en de Grenoble.
à très petite échelle, « comme les
processus de charge et de décharge
d’une batterie au voisinage des élec-
trodes, essentiels pour les industriels, cale. Comme l’ont montré les recoins et observer des détails de
ou les changements de conformation images des poumons atteints par plus en plus ins jusqu’au niveau…
des catalyseurs chimiques lorsqu’ils le Covid-19, les chercheurs pour- de la cellule. Et il y a foule à la
se détériorent au cours du temps », ront « zoomer », grâce au lux de porte : « 1250 demandes d’utilisa-
précise Étienne Bustarret. lumière extrêmement intense, à tion ont d’ores et déjà été déposées
Une autre application remar- l’intérieur même des organes, pour le deuxième semestre 2020 ! »,
quable concerne l’imagerie médi- pour en explorer les moindres se félicite l’expert.  Un plébiscite. J

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 43


SCIENCES FONDAMENTALES
Astrophysique

Un grand mur dans


le ciel austral enrichit
la carte du cosmos
Une gigantesque structure composée de milliards de galaxies et qui attire notre Voie lactée a
été découverte en direction du pôle Sud de la Terre. Preuve supplémentaire de l’organisation
de la matière à l’échelle cosmologique en immenses espaces denses côtoyant des vides.

P
ersonne ne l’avait repéré tissent en longs ilaments qui se
aux conins du cosmos. Alors rejoignent en nœuds, plaques
qu’elle explore depuis plu- Petit Nuage de Magellan ou murs de matière, séparés par
sieurs années d’immenses contrées de grands vides. Ainsi du Grand
célestes encore inconnues, une Grand Nuage de Magellan Attracteur révélé en 1987, une
équipe internationale l’a vu se dres- région de forte densité située au
ser devant elle — du moins sur cœur de Laniakea qui contient
ses modèles informatiques : un Complexe des nuages des dizaines de milliers de fois
gigantesque mur long de plus de du Caméléon la masse de notre Voie lactée ;
un milliard d’années-lumière ! Tis- du Grand Mur du CfA (Harvard-
sée de milliards de galaxies, cette Smithsonian Center for astro-
gigantesque structure est située au physics), qui recèle les amas de
« pôle Sud céleste », autrement dit  galaxies d’Hercule et de la Che-
dans la direction du pôle Sud de la Notre vision du ciel vers le pôle Sud est gênée par le disque de gaz velure de Bérénice (1989) ; du
Terre. De quoi compléter la carte et de poussières de notre galaxie (grande bande jaune) mais aussi Grand Mur de Sloan (2003), situé
du cosmos dont les chercheurs — par d’immenses nuages denses comme ceux du Caméléon. à 1 milliard d’années-lumière et
parmi lesquels Daniel Pomarède, D’où la diiculté à voir les grandes structures se trouvant au-delà. qui ressemble davantage à un ila-
de l’Institut de recherche sur les ment ; ou encore du Grand Mur
lois fondamentales de l’Univers traordinaire mise en évidence de Boss, cinq fois plus éloigné
(Irfu) du CEA (Saclay, Essonne), de Laniakea, le superamas de (2016). Le Grand Mur du pôle
et Hélène Courtois, de l’université galaxies auquel appartient la Sud, aujourd’hui découvert, est
Claude-Bernard de Lyon — com- nôtre, la Voie lactée (lire S. et A. quant à lui deux fois plus près de
mencent à dessiner les fascinants n° 813, novembre 2014). Certes, ce notre galaxie que celui de Sloan.
contours. n’est pas le premier « mur » ainsi
D. POMARÈDE, R. BRENT TULLY, R. GRAZIANI, .H COURTOIS, Y.HOFFMAN, J. LEZMY

C’est en scrutant derrière de très dévoilé aux regards, mais c’est de Pour trouver, les chercheurs
épais nuages moléculaires qui en loin le plus majestueux. Depuis ont dû innover
masquaient l’existence que les une trentaine d’années en efet, « Il était caché derrière un com-
astrophysiciens ont débusqué ce les scientiiques découvrent peu plexe de nuages moléculaires dans
« super-mur ». Et ce n’est pas un à peu les grandes structures que la constellation du Caméléon »,
hasard ! Car ces chercheurs sont forment les galaxies à l’échelle explique Daniel Pomarède, non
déjà à l’origine, en 2014, de l’ex- cosmologique. Toutes se répar- loin des Nuages de Magellan, les
deux galaxies satellites de la Voie
lactée qui sont, elles, visibles à
« Il était caché derrière un complexe l’œil nu depuis l’hémisphère Sud.
Pour réaliser ces exploits, à
de nuages moléculaires dans chaque équipe sa méthode ! Ainsi,
la constellation du Caméléon » le mur de Boss a-t-il été identiié
D. POMADÈRE

Daniel Pomarède, astrophysicien à l’Institut de recherche en observant les quasars lointains.


sur les lois fondamentales de l’Univers (Irfu) du CEA, Saclay (Essonne) Une partie de leur lumière étant

44 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SCIENCES FONDAMENTALES
Astrophysique

Répulseur du dipôle

Laniakea
Mur du
pôle Su
d

Superamas Voie lactée


de Shapley Grand Attracteur eur
culpt
uS
rd
Mu

Mu

D. POMARÈDE, R. BRENT TULLY, R. GRAZIANI, .H COURTOIS, Y.HOFFMAN, J. LEZMY


rd
up
ôle
Su d
d Su
le

du
ur
M
Répulseur
du point froid

1 milliard d’années-lumière


Notre environnement cosmologique proche est dominé par de grandes structures comme le superamas Laniakea auquel nous appartenons ou
le superamas de Shapley, mais aussi par un long ilament de matière qui s’étend en arc de cercle, le Mur du pôle Sud qui vient d’être découvert.
Ces espaces denses sont entourés de vides comme le Répulseur du dipôle ou le Répulseur du point froid.

absorbée par « quelque chose » se ment et la position des galaxies obtenu le résultat pour chacune
trouvant sur la ligne de visée, c’est puis de reconstituer la quantité de en enlevant la part due à l’expan-
ainsi que la présence de cette vaste masse qui les attire. Cela fonctionne sion de l’Univers. Les distances
structure de matière a été suppo- bien, même si on ne peut pas “voir” ont quant à elles été déduites du
sée. Quant au mur de Sloan, il a directement cette dernière », ana- rapport entre la luminosité appa-
été déduit de la position des mil- lyse la Finlandaise Heidi Liet- rente de certaines étoiles et leur
lions de galaxies, une grande par- zen, à l’origine de la découverte luminosité absolue, mais aussi du
tie d’entre elles étant concentrées du mur de Boss. Pour ce faire, rapport entre le rayon, la brillance
dans cette grande structure de ils ont tout d’abord sélectionné et la vitesse des étoiles centrales
matière. Mais l’équipe de Daniel 17 669 galaxies dont ils ont donc de certaines galaxies elliptiques.
Pomarède a dû innover ! Impos- calculé aussi bien la vitesse que la Les chercheurs ont notamment
sible en efet pour elle d’utiliser distance. La première a été obte- puisé dans le catalogue australien
ces deux méthodes en raison de la nue en examinant le changement 6DF (Six Degrees Field) recensant
présence des nuages moléculaires de couleur propre aux objets qui 10 000 galaxies issues des obser-
qui empêchent de voir à travers. s’éloignent de l’observateur, le vations efectuées au radiotéles-
« Les chercheurs ont donc choisi fameux décalage vers le rouge de cope de Parkes et au télescope
de mesurer la vitesse de déplace- leur lumière (efet Doppler) et ont optique de Siding Spring (Aus- A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 45


SCIENCES FONDAMENTALES
Astrophysique

TECHNOLOGIE

Une
cartographie
dynamique
ontrairement aux cartes
C statiques comme celles
obtenues par le programme
Sloan — à l’origine de Chamaeleon +11.8
la découverte du mur
cosmique du même
nom — en positionnant des
millions de galaxies, celle qui
D. POMARÈDE, R. BRENT TULLY, R. GRAZIANI, .H COURTOIS, Y.HOFFMAN, J. LEZMY

a permis la mise en évidence


du Grand Mur du pôle Sud
est dynamique. Construite à
partir des vitesses propres
des galaxies (vitesse observée
moins la vitesse due à
l’expansion de l’Univers), elle
montre celles qui s’éloignent Galaxies qui s’éloignent de la Terre Galaxies qui se rapprochent de la Terre
de nous (ci-contre flèches
rouges) et celles qui se associées à ces pics le nom de observée, mesurée en milliers la constellation du Caméléon
rapprochent (flèches bleues). la constellation à laquelle de kilomètres par seconde. (Chamaeleon en anglais), elle
Dans la cartographie du elles appartiennent, suivi Ainsi au centre du Grand s’éloigne de nous à
champ de matière ainsi d’un signe positif (+) s’il s’agit Mur, dans sa partie 11 800 km/s. C’est à partir
obtenue apparaissent des pics d’une surdensité ou négatif la plus australe, se trouve d’un tel relevé qu’est apparue
de densité : les chercheurs (-) si c’est plutôt un vide. Le la concentration la structure cachée du Grand
donnent aux régions tout complété par la vitesse Chamaeleon+11.8. Située dans Mur du pôle Sud.

 tralie). L’équipe a ensuite recons- galaxie se situe aussi au bord d’un structures n’ont pas encore été
truit un champ dynamique qui a endroit quasi vide, appelé le Vide reconnues. En particulier, il reste à
permis de déterminer les endroits local, lui-même étant placé non cartographier celles cachées der-
vides ou presque, et d’autres où la loin d’un autre espace vide, beau- rière le plan de la Galaxie, ce que
densité de matière est plus forte coup plus imposant, nommé le les astrophysiciens appellent la
(lire l’encadré ci-dessus). Petit à « Répulseur du dipôle » et décou- zone d’obscuration galactique qui
petit, les calculs ont ainsi dévoilé vert par la même équipe en 2017. occupe tout de même une bande
les contours du Grand Mur du Cet espace est dit répulsif car de 360° par environ 20° dans le
pôle Sud qui attire notre galaxie, POUR EN même si aucune force gravita- ciel. Un « trou » que l’équipe
la Voie lactée, vers lequel elle se SAVOIR PLUS tionnelle négative ne rejette la compte combler en utilisant la
dirige inexorablement. matière, la somme des attractions même méthode de reconstruction
 La vidéo détaillant
Avec cette carte, notre environne- la découverte du Grand
dues à la répartition des masses indirecte. « Notre prochain travail
ment cosmologique proche com- Mur du pôle Sud : fait comme si les endroits peu sera d’inclure les galaxies observées
mence à être mieux cerné ainsi sciav.fr/883grandmur denses repoussaient les galaxies depuis l’hémisphère Nord avec les
que ses dynamiques. Le groupe qui en sont proches. Enfin, aux radiotélescopes de Green Bank en
local auquel appartient la Voie frontières sud de Laniakea, s’étend Virginie-Occidentale (États-Unis)
lactée, la galaxie d’Andromède donc le Mur du pôle Sud qui forme et d’Arecibo à Porto-Rico afin de
et leurs satellites se dirigent ainsi un arc de-cercle enlaçant le supe- découvrir les structures existantes
bien à 630 km/s vers le Grand ramas. Cependant, cette nou- plus au nord, près du Répulseur
Attracteur, lieu le plus dense velle carte cosmologique n’est du dipôle », se réjouit déjà Daniel
du superamas Laniakea. Notre pas encore complète. Toutes les Pomarède.  Jacques-Olivier Baruch

46 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SCIENCES FONDAMENTALES
Planétologie Maths
PAR AURÉLIEN ALVAREZ *

Des tableaux
virtuels en
complément des
tableaux à la craie

GRAU GALOFRE/ASU
Mars 2020. Le tourbillon quotidien a laissé place
à un étrange calme. S’en est suivi un flot
 d’annulations de presque tous les événements
Les canaux sous-glaciaires de l’île Devon, au Canada (ci-dessus), présentent laissant un agenda vide et un horizon de
des similitudes avec les dépressions de l’hémisphère sud martien. temps devant soi. Quel bonheur pour un
mathématicien, non ? Du temps et du temps
disponible pour travailler. Après l’euphorie des
Mars aurait eu premiers instants, il a fallu faire face à des
réalités comme donner ses cours à distance.
une jeunesse glacée Ayant le privilège de travailler avec un tout petit
nombre d’étudiants très autonomes, la tâche fut
relativement facile et l’expérience plutôt
Une étude sur 10 000 vallées martiennes enrichissante. Mais de nombreux collègues, dans
contredit l’hypothèse d’une planète chaude le supérieur et encore plus dans le secondaire,
avec des rivières coulant à sa surface. ont dû faire face à des

I
l y a environ 3,8 milliards
d’années, une vaste partie de
l’hémisphère sud de Mars devait
Anna Grau Galofre, à l’époque, le
jeune Soleil brillait avec moins
d’intensité et le climat de la planète
‘‘ Nous
avons besoin
de recherches
concernant
situations hautement
plus périlleuses et à un
décrochage de
nombreux élèves. Puis
les séminaires de
recherche ont repris…
être recouverte par une calotte gla- Rouge était bien plus froid qu’au- l’évolution
ciaire. C’est cette représentation de jourd’hui. De plus, avec son équipe, à distance. Les
des systèmes conférences ont été
la planète Rouge radicalement dif- elle a remarqué de frappantes res-
férente des modèles traditionnels semblances entre certaines vallées
d’apprentissage reprogrammées… à
que propose Anna Grau Galofre,
ancienne doctorante à l’univer-
sité de Colombie-Britannique
martiennes et les canaux sous-gla-
ciaires de l’île Devon dans l’archi-
pel Arctique canadien.
et ce qu’il
convient
d’enseigner
‘‘ distance. Pensez à tous
ces mathématiciens
privés du plaisir d’écrire
de belles formules à la
(Canada) et aujourd’hui à l’uni- craie sur leurs tableaux
versité d’État de l’Arizona (États- La vie aurait pu en être
noirs. Mais imaginez aussi qu’il leur a été
Unis). Depuis une quarantaine favorisée possible d’écouter un séminaire ou un exposé
d’années, l’hypothèse en vogue Motivés par ce constat, les scien- d’une conférence ayant lieu à l’autre bout de la
veut en effet que, dans sa jeunesse, tifiques ont analysé, à l’aide d’un planète sans sortir de chez eux. S’il serait
Mars fût chaude et humide et que nouvel algorithme, la structure de terrifiant d’envisager désormais de tout
de nombreuses rivières coulassent quelque 10 000 vallées martiennes programmer à distance, une catastrophe
à sa surface. pour en comprendre les processus certaine pour l’enseignement des
Vue de loin, la planète semble divi- de formation. Verdict : la majorité mathématiques, il serait sûrement dommage de
sée en deux : son hémisphère nord d’entre elles n’ont pas été creusées ne pas chercher à mieux comprendre le
est occupé par une vaste plaine par des rivières en surface mais se potentiel de ces outils en complément des outils
traditionnels. Qu’apprend-on le mieux en ligne,
presque lisse tandis que le sud est sont formées sous de la glace par
en cours, en stage, d’un enseignant, d’un pair,
couvert de cratères, rappelant plu- l’action des canaux drainant de d’une expérience ? Ces problématiques ne sont
tôt la surface de la Lune. Vue de l’eau fondue ! Paradoxalement, ce pas nouvelles mais, plus que jamais, nous avons
près, cette dissymétrie est encore nouveau tableau de Mars pourrait besoin de recherches concernant l’évolution des
plus flagrante avec, au sud, un vaste aller dans le sens d’une vie pas- systèmes d’apprentissage et ce qu’il convient
réseau de vallées sur des terrains sée : la couche de glace aurait pu d’enseigner. Et il ne faudrait pas s’étonner que les
vieux de plus de 3,7 milliards apporter stabilité et protection à réponses soient très différentes d’une discipline
AURÉLIEN ALVAREZ

d’années. Ce sont ces milliers de l’eau sous-jacente, offrant ainsi des à l’autre. 
dépressions qui évoquaient l’exis- conditions idéales à son essor. 
tence passée de rivières. Mais selon Joël Ignasse @IgnasseJ * Professeur à l’ENS de Lyon

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 47


HISTOIRE

L’art celte
magnifié Une exposition sur le site archéologique
de La Tène, en Suisse, dévoile la richesse
et l’inventivité des artisans celtes.
Par Bernadette Arnaud @NarudaaArnaud


Torque en or
(vers 380 avant J.-C.)
mis au jour à Erstfeld,
en Suisse.

L
’événement est exception- dront plus tard leurs créations.
nel. Pour la première fois, Ils ont été découverts en 1962
les amoureux de la culture dans un dépôt rituel situé sur la
celte vont pouvoir admirer plus lie et de Slovaquie*. « Il y a chez voie du col du Gothard, un axe
de 200 objets témoignant de la les Celtes une idée extraordinaire, qui relie depuis toujours l’Ita-
richesse de cette civilisation qui celle d’enchanter le quotidien, pour- lie et le monde méditerranéen
a dominé l’Europe, de la Hon- suit l’archéologue. Un univers à l’Europe transalpine. Projetés
grie à l’Espagne et à la Grande- ou le sacré et le surnaturel impré- sur de grandes parois murales
Bretagne. Et surtout, battre en gnaient tout. » L’occasion de redé- du Laténium, les motifs de ces
brèche quelques-unes des idées couvrir un monde fascinant avec bijoux semblent s’entremêler
reçues sur cette nébuleuse de des yeux neufs. dans un mouvement infini. « Tous
peuples dont la créativité a été Quatre torques et trois brace- ces objets destinés à être portés ne
déniée jusqu’au xxe siècle. « Le lets en or provenant d’Erstfeld se comprennent que dans le dyna-
meilleur moyen pour approcher (Suisse) datés de 380 avant misme », explique Marc-Antoine
les Celtes n’est-il pas d’accéder à J.-C. témoignent en particu- Kaeser. La métamorphose est en
leur univers mental ? », interroge lier de l’exceptionnelle inven- effet stupéfiante : ce qui était un
Marc-Antoine Kaeser, commis- tivité des orfèvres celtes et décor végétal semble soudain se
saire de l’exposition « Celtes, un annoncent les fastes qu’attein- transformer en un œil, puis en
millénaire d’images » du parc et
musée archéologiques du Laté-
« Il y a chez les Celtes une idée
J. ROETHLISBERGER - LATÉNIUM

nium à Hauterive près de Neu-


châtel (Suisse). Celle-ci rassemble
en effet des trésors provenant du extraordinaire, celle d’enchanter
Musée archéologique de Munich le quotidien »
(Allemagne) et de prêts exception- Marc-Antoine Kaeser, archéologue, directeur du Laténium et professeur associé
nels provenant de Suisse, d’Ita- à l’université de Neuchâtel, Suisse

48 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HISTOIRE
Archéologie


Clavettes d’essieu de
char ornées de têtes
de rapaces (chouette
et faucons), en bronze
sur tige de fer avec
incrustation d’émail
rouge sur la tête du
faucon (à gauche)
(Ier siècle avant J.-C.,
Manching, Allemagne).

PHOTOS : MUSÉE NATIONAL SUISSE, ZURICH, A. MAILLIER, BIBRACTE /MUSÉE ARCHÉOLOGIQUE DE MUNICH

un animal avant de devenir une européen (450 à 25 avant J.-C.), la


tête humaine. « Tout est fluide, et période considérée comme l’apo-
passe instantanément d’une forme gée de la culture celtique. Celle-ci
à l’autre », poursuit le spécialiste. Noyau territorial au Hallstatt succède à la culture de Hallstatt
Ici, pas d’ordres, pas de catégo- (XIIe-VIe siècles avant J.-C.) (dont le site éponyme se trouve
ries mais des glissements, des en Autriche) ou premier âge du
mues incessantes… « Ce change- fer, apparue dès 800 avant J.-C.,
ment d’état des motifs, cette plasti- juste après les temps reculés du
cité, cette décomposition des formes bronze final, temps reculés dans
sont l’un des plus grands trésors lesquels le monde celte semble
d’inventivité de la culture celtique plonger ses racines. Des chenets
que l’on a longtemps méconnus. » en argile remontant au xiiie siècle
avant notre ère constituent ainsi
BRUNO BOURGEOIS

Une habileté à jouer avec une des toutes premières traces


les formes et la lumière Expansion celtique maximale de ces expressions artistiques :
Ce n’est en effet que tardivement, (275 avant J.-C.) leur forme en cornes de taureau
au milieu du xxe siècle, que les ou en croissants de lune rappelle
travaux des spécialistes ont per- les bucranes (têtes de bœuf ) et on
mis d’effacer peu à peu l’image c’est en bordure du paisible lac pourrait penser qu’ils viennent
de Barbares accolée aux Celtes de Neuchâtel que ces objets ont tout droit du Proche-Orient tout
pour lui substituer celle d’un trouvé un écrin. C’est à cet endroit comme ces objets en bronze en
peuple de créateurs à l’imagina- même que s’élevaient de vastes forme de rouelles qui pourraient
tion fertile et dont l’habileté à cités lacustres il y a plus de 3000 être des représentations solaires.
jouer avec les formes et la lumière ans, ainsi que le site majeur de « L’art celtique n’est absolument
ne cesse depuis de fasciner. Ce La Tène qui a donné son nom pas naturaliste. Quand on repré-
n’est d’ailleurs pas un hasard si au laténien, le second âge du fer sente un animal, il ne faut pas y 

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 49


HISTOIRE
Archéologie

Les fouilles de La Tène, en 1907, en Suisse, ont révélé la richesse


de la civilisation celtique à son apogée (Ve-Ier siècle avant J.-C.).


 voir la créature, mais l’essence de nique ne pouvait produire que des Coupe à décor fonction de chaque objet, renfor-
la vertu qu’elle incarne », insiste objets uniques : il y a de fait chez géométrique peint à çant ainsi la force et la valeur des
l’hématite provenant
Marc-Antoine Kaeser. Ainsi, de les Celtes une absence absolue de du site hallstattien de guerriers : « On peut parler pour
ce sanglier en bronze surmonté canon, chaque œuvre étant une réa- Schirndorf, les Celtes d’un art performatif. »
d’une crête en volutes d’argent, lisation originale. » Un caractère en Allemagne Les productions celtes métal-
(VII  siècle avant J.-C.).
e
symbole de puissance. Là encore, d’exception retrouvé également liques ont d’abord été réalisées
rien de figé : les motifs se laissent sur les lames et les fourreaux en bronze, du xiiie au ixe siècle
deviner comme cette fascinante d’épées avec leurs décors d’entre- avant J.-C. Les matières pre-
tête de chouette stylisée nichée lacs. « L’investissement symbolique mières nécessaires à la compo-
dans un essieu de char ou ces était majeur sur toutes ces produc- sition de cet alliage — cuivre et
joueurs de lyre qui apparaissent tions individuelles, qu’il s’agisse Extrémités richement étain — n’étaient pas disponibles
sous forme de pointillés sur des d’armes ou d’objets du quotidien », ornées de fourreaux localement, les mines dont ils
céramiques : s’animaient-ils le poursuit Marc-Antoine Kaeser, d’épées en fer proviennent étant situées à des
(IIIe siècle avant J.-C.,
soir, à la lueur des flammes des qui regrette que le temps n’ait La Tène, Suisse)
distantes importantes à travers
foyers ? « Pour produire ces objets, laissé aucune trace des créations et épée en fer avec l’Europe. Le modèle économique
les Celtes ont fait un recours mas- en matières périssables, cuir ou incrustations en or et commercial reposait alors sur
sif à la technique de la cire perdue, bois, dont les Celtes ont sans représentant des astres ces échanges lointains. Puis vers
(à droite) (Ve-IIIe siècle
poursuit le directeur du Laténium doute été prolifiques. Les décors avant J.-C., Munich, le viiie siècle avant J.-C. — époque
(lire l’encadré p. 51). Cette tech- contribuaient à l’efficacité de la Allemagne). contemporaine de la fondation

PHOTOS : J. ROETHLISBERGEN/LATÉNIUM, M. EBERLEIN /
MUSÉE ARCHÉOLOGIQUE DE MUNICH
HISTOIRE
Archéologie

Cratère à protomé en tête de taureau


(VIIe siècle avant J.-C., Kosariska,
Slovaquie).

Chenets en terre cuite en forme de croissants de lune (ou de cornes) sans


doute liés à des cultes du foyer domestique (XIe-IXe siècle avant J.-C., Suisse).

PHOTOS : LATÉNIUM/MUSÉE ARCHÉOLOGIQUE DE MUNICH, M. JUILLARD/LATÉNIUM, S. MARTINS/MUSÉE ARCHÉOLOGIQUE DE FRANCFORT

mythique de Rome —, les don- de l’Europe », explique Marc- artisans celtes vont peu à peu s’éloi-
nées archéologiques indiquent Antoine Kaeser. Vers 600 avant gner de ce qui faisait leur spécifi-
une surexploitation des terres, J.-C., apparaît ainsi une nouvelle cité, à savoir l’investissement dans
en même temps qu’une rupture aristocratie, celle des « princes » toutes sortes de matériaux et d’ob-
d’approvisionnement en cuivre celtes du Hallstatt final, avec jets du quotidien. Les productions
et en étain, y compris dans le leurs riches tumulus, avant que artistiques ne vont plus concerner
monde gréco-romain. Un effon- des bouleversements politiques que des réalisations de prestige »,
drement économique, accompa- ne surgissent à nouveau avec la Figurine de sanglier explique l’archéologue. Appa-
gné d’une très nette dégradation culture de La Tène (450 avant en bronze avec crête raît alors du mobilier de grande
en argent (IIe siècle
climatique, est alors perceptible. J.-C.), au second âge du fer. « À avant J.-C., sud-est valeur avec des objets en or, en
Ainsi, dans la région de La Tène, partir du IIe siècle avant J.-C., les des Alpes). argent et en verre. Les Celtes
une accentuation du froid et de la  deviennent également maîtres
pluviosité a fait monter partout dans un nouvel art, celui des
le niveau des eaux des lacs et ont monnaies, avec des créations
diminué la productivité agricole. jamais vues jusqu’alors.
En moins de deux générations, la Avec l’émergence des grandes
population se réduit drastique- agglomérations, à l’instar de
ment et les grands villages litto- Manching (Allemagne) — la plus
raux sont abandonnés au profit grande connue — ou Bibracte, la
de fermes distantes les unes des capitale des Éduens bâtie sur le
autres, à l’intérieur des terres. mont Beuvray dans le Morvan,
Paradoxalement, cette récession les productions deviennent mas-
économique va stimuler l’émer- sives. L’homogénéisation cultu-
gence de la métallurgie du fer ! relle à l’échelle de l’Europe est
L’approvisionnement en cuivre en marche, bien avant la
et étain n’étant plus garanti, le SAVOIR-FAIRE conquête de la Gaule par les
recours à ce nouveau métal bou- Une technique de moulage Romains (58-51 avant J.-C.) dont
leverse toute la production. l’art classique aura raison des
pour des objets uniques productions locales. « Le change-
R FRESE/ MUSÉE ARCHÉOLOGIQUE DE MUNICH

Des réalisations de plus La technique de la cire perdue, connue au moins depuis ment culturel a précédé les trans-
en plus prestigieuses 6000 ans, est un procédé de moulage. Pour produire une formations politiques », conclut le
« Parce qu’il leur a fallu trouver de sculpture, un modèle était tout d’abord façonné en cire, spécialiste. 
nouvelles solutions, les Celtes ont avant d’être enveloppé d’un moule modelé en terre. Une
fois la cire fondue à l’intérieur de cette matière réfractaire * Mise en œuvre dans le cadre du réseau
inventé des fours plus performants, international « Iron Age Europe », l’exposition
portée au feu, les artisans celtes faisaient couler l’alliage
avec l’utilisation d’un matériau plus de cuivre et d’étain en fusion dans le moule durci afin qu’il « Celtes, un millénaire d’images » est
présentée au Laténium, parc et musée
efficace dont des gisements se trou- en épouse la forme. Une fois l’objet solidifié, le moule d’archéologie à Hauterive (Neuchâtel, Suisse)
vaient un peu partout à l’échelle était brisé et ne pouvait plus être réutilisé. jusqu’au 10 janvier 2021.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 51


HISTOIRE
Archéologie

Le passé des
vieilles poteries
s’éclaire
Avec la nouvelle méthode de recherche de « molécules spéciiques »,
l’archéologie se dote d’un puissant outil supplémentaire de datation des
objets. Tour d’horizon des différentes techniques déjà utilisées.

C
’est dans les vieux pots avait été entrepris, dans les années

R. EVERSHED ET AL.
qu’on fait les meilleures 1990 au Royaume-Uni, par les labo-
méthodes de datation. ratoires d’Oxford puis de Bristol,
Preuve en est avec celle publiée retrace Christine Hatté, géochi-
début avril dans la revue Nature miste au Laboratoire des sciences
par une équipe de l’université de du climat et de l’environnement
Bristol (Royaume-Uni). Utilisée sur (CEA, CNRS, UVSQ, Gif-sur-
plusieurs centaines de fragments Yvette). Cela consistait alors à dater
de poteries datant du début du les lipides ayant été contenus dans
néolithique retrouvés sur des sites les récipients. Mais il en fallait des
de Grande-Bretagne et d’Afrique quantités importantes, ce qui limitait
saharienne ainsi qu’en Europe de considérablement son utilisation. La
l’Ouest et centrale, cette nouvelle nouveauté est ici d’avoir raffiné la
méthode a permis de les dater avec DATATION PAR MOLÉCULES SPÉCIFIQUES méthode, en se concentrant sur le
une précision inégalée. La base Deux résidus alimentaires niveau moléculaire (plutôt que de
de la technique — qui vient d’être prendre tous les lipides). Obtenir
encore ainée en août — est pour- À partir de résidus alimentaires incrustés dans de la vaisselle deux dates de façon indépendante
préhistorique, les chercheurs ont séparé diférents acides
tant connue et reconnue depuis gras, ce qui leur a permis de mettre au point la technique dite
sur deux molécules différentes per-
des décennies puisqu’il s’agit de de recherche de « molécules spéciiques ». Ils ont choisi d’en met de fiabiliser le résultat. »
celle fondée sur la mesure du radio- conserver deux, résistants au temps et caractéristiques Revers de la médaille : « La conta-
carbone, ou carbone 14 (14C). d’aliments comme la viande ou le lait. Puis, utilisant la mination des “artefacts” [objets
La nouveauté de la méthode de puissance de l’« outil carbone 14 », ils ont pu en estimer l’âge fabriqués par l’humain] devient
l’équipe britannique, c’est qu’elle et donc des poteries les ayant contenus (ci-dessus, bol datant alors plus grande, nuance la cher-
du néolithique, Somerset, Royaume-Uni). En expérimentant et
s’appuie sur la recherche par 14C cheuse. D’où l’importance de mettre
en calibrant sa méthode sur des sites bien connus, l’équipe a
de deux acides gras spéciiques de ainsi vériié que la marge d’erreur n’excède pas une centaine en place également un protocole ana-
la viande et du lait dans des céra- d’années. D’autres molécules spéciiques peuvent donner des lytique afin de démêler les résultats. »
miques anciennes ayant contenu informations sur d’autres vestiges archéologiques, Avec la datation 14C sur des molé-
ces aliments. Car, jusqu’à présent, par exemple l’hydroxyproline pour l’os. cules spéciiques, l’archéologie se
les archéologues, pour détermi- dote d’un outil supplémentaire.
ner l’âge de poteries, devaient Mais, si le grand public connaît
essentiellement se ier aux dates dater directement ces ustensiles surtout la méthode du carbone
obtenues sur les diférents restes ayant accompagné les pérégrina- 14, il en existe plusieurs autres,
organiques, des ossements par tions humaines depuis au moins en fonction du site de fouilles, de
exemple, enterrés avec la vaisselle. 20 000 ans (lire l’encadré ci-dessus). son ancienneté, du type de vestiges
Une datation indirecte donc. La « La datation sur les acides gras qu’on y trouve, etc. Tour d’hori-
nouvelle méthode permet, elle, de s’inscrit dans la continuité de ce qui zon. J Hervé Ratel

52 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HISTOIRE
Archéologie

De quelques siècles à plus de 55 000 ans

LE CARBONE 14
C’est la reine des méthodes, peintures rupestres [ici celles objet se désintègrent au cours
en tout cas la plus connue, car de la grotte d’Altamira en du temps. La quantité de 14C
elle possède une large gamme Espagne, datées de -15 500 à diminue ainsi de moitié
d’utilisation. « C’est bien -13 500 ans], ossements, tous les 5730 ans. En
simple, dit Christine Hatté, coquillages, granules de vers comptant le nombre
spécialiste de la technique au de terre, le vernis des violons, d’isotopes 14C restant dans un
CEA/CNRS, elle permet de certains colorants de peintures morceau de bois, on en déduit
AKG IMAGES

dater tout ce qui contient du historiques… » Certains le temps qui s’est écoulé
carbone : charbon, bois, atomes contenus dans un depuis la mort de l’arbre.

De 100 000 ans à 10 millions d’années

LE POTASSIUM-ARGON
Utilisée pour tout ce qui est au cours du temps en d’hominidés datées de -3,7 à
d’origine volcanique, cette argon 40, mesurer -3 millions d’années sur le site
méthode mesure les quantités les proportions respectives de de Laetoli, Tanzanie).
de certains isotopes du ces deux isotopes permet Elle s’emploie également pour
potassium (40K) ainsi que de d’estimer l’âge d’une strate les carottes sédimentaires.
l’argon (40Ar) emprisonnés d’occupation humaine en Une technique dérivée,
dans les roches issues datant les couches fondée sur le rapport
AKG IMAGES

d’éruptions. Comme volcaniques au-dessus et en argon 39/argon 40, s’applique


le potassium 40 se transforme dessous (ici des empreintes à des époques plus récentes.

De 10 000 à 500 000 ans

L’URANIUM-THORIUM
Comme toutes les méthodes ou à la calcite recouvrant planchers stalagmitiques
isotopiques, elle exploite la paroi d’une grotte, et qui ou des couches de sédiments
le déséquilibre à un instant va progressivement se marins (ici le site
donné entre deux atomes désintégrer en thorium 230, préhistorique de la caune de
constituant un objet. absent lors de la formation du l’Arago, à Tautavel, Pyrénées-
ERIC CABANIS/AFP

En l’occurrence, l’uranium 234 matériau. Le rapport entre Orientales, daté de


présent dans l’eau qui les isotopes mesuré à l’aide -500 000 ans pour le plancher
s’incorpore à l’exosquelette d’un spectromètre de masse stalagmitique situé au
des coraux, aux coquillages permet d’établir l’âge des sommet).

Jusqu’à 10 000 ans avant notre ère

LA DENDROCHRONOLOGIE
Et si les arbres pouvaient poutres ou des embarcations ont révélé qu’elle avait été
parler ? Leur croissance ont été façonnés. Ainsi, taillée dans le tronc d’un
irrégulière, dépendante des c’est par dendrochronologie chêne centenaire durant
conditions climatiques, qu’a pu être datée l’hiver 834-835 ! La méthode
MPIF/DÉPARTEMENT77

se lit dans la largeur de précisément la barque permet également de


leurs cernes annuels carolingienne (ci-contre) renseigner sur les climats du
qui renseigne précisément retrouvée en 1992 à Noyen- passé et ce jusqu’au
sur l’année à laquelle des sur-Seine (Seine et Marne). mésolithique, 10 000 ans
objets en bois comme des Les analyses avant notre ère. A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 53


HISTOIRE
Archéologie

Jusqu’à 200 000 ans

LA THERMOLUMINESCENCE
Tout matériau chauffé pour à une forte température. ainsi d’estimer le temps
être façonné par la main Lorsqu’il a été travaillé, l’objet séparant les deux cuissons.
humaine peut être daté par a perdu sa charge Outre les céramiques, « cette
la réaction des cristaux de énergétique qui s’est méthode sert principalement
quartz ou de feldspath qu’il lentement reconstituée au fil à dater les silex chauffés »,
RMN-GRAND PALAIS

contient. En effet, ces du temps. En le chauffant de précise Christine Hatté


derniers possèdent la nouveau à plus de 500 °C, il (ici un biface acheuléen
propriété d’émettre de la devient possible d’analyser la mis au jour aux Eyzies-de-
lumière lorsqu’ils sont soumis quantité de lumière émise et Tayac, Dordogne).

De 200 000 à 5 millions d’années

LA RÉSONANCE PARAMAGNÉTIQUE ÉLECTRONIQUE


Fondée sur la capacité de biologiques, a également Tautavel, Pyrénées-Orientales).
certains électrons à absorber trouvé son intérêt en Elle sert aussi pour les
et réémettre l’énergie archéologie. Elle s’emploie sédiments, les concrétions
d’un rayonnement essentiellement pour dater les dans les grottes, les
électromagnétique, cette os et les dents qui sont riches coquillages, les grains de
EPCC-CERP TAUTAVEL

méthode, utilisée à l’origine en apatite, un minéral quartz ou des coraux.


pour l’analyse des matériaux, contenant des traces d’isotope Sa période d’application
ainsi que pour déterminer d’uranium (ici une dent datée s’étend de 200 000 à
certains paramètres de -550 000 ans trouvée à 5 millions d’années.

Jusqu’à 100 000 ans

L’ARCHÉOMAGNÉTISME
Ce procédé se base sur le fait varié jusqu’à s’inverser doit donc être complétée
que, lorsque l’on chauffe de complètement. Ces variations par d’autres outils.
l’argile, le matériau garde ont été répertoriées, L’archéomagnétisme permet
INRAP, RMN-GRAND PALAIS

l’empreinte de la direction du permettant d’établir une de dater par exemple les fours
champ magnétique terrestre chronologie de référence. de potier, à condition qu’ils
au moment de sa cuisson. Toutefois, la technique ne peut n’aient pas été déplacés
Or, au fil des millénaires, être utilisée seule, plusieurs depuis leurs dernières
la position du pôle nord dates pouvant correspondre à chauffes (ici, un four gallo-
magnétique a énormément une même orientation. Elle romain, IIe- IIIe siècle, Paris).

Et aussi…

LA STRATIGRAPHIE, LA TYPOCHRONOLOGIE ET LA SÉRIATION


À l’inverse des précédentes, plusieurs « artefacts » en un de -20 000 à -15 000 ans avant
ces trois méthodes sont même lieu. La stratigraphie J.-C), bijoux… La sériation
relatives : elles ne renseignent étudie la succession tente de proposer une
sur la date de fabrication d’un des couches géologiques. La hiérarchisation chronologique
objet que par comparaison typochronologie, l’évolution d’un ensemble d’objets. Par
RMN-GRAND PALAIS

avec des vestiges analogues de la forme ou du mode de exemple, dans une nécropole,
sur des sites déjà datés. fabrication de productions elle permet de comprendre
Ou en tissant des liens humaines : céramiques, armes, dans quel ordre les sépultures
chronologiques entre outils (ici pointes à cran datées ont été mises en place.

54 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HISTOIRE
Archéologie

L’origine des mégalithes de


Stonehenge enfin découverte
Une étude approfondie de la roche a permis de déterminer que ces pierres dressées
proviennent d’un bois situé à 25 kilomètres du célèbre monument britannique.

I
l s’agit d’une petite forêt 2018, ils ont mis la main sur une
située à environ 25 kilomètres « carotte », un prélèvement, de
du célèbre site de Stonehenge, à grès de Stonehenge, de 1,08 m.
la lisière de Marlborough Downs Celle-ci avait été extraite il y a
(Royaume-Uni). Et les archéolo- 60 ans à l’occasion de travaux de
gues assurent que ce bois appelé conservation, quand des tiges
West Woods recèle la clé d’un métalliques avaient été insérées
mystère : la provenance des méga- pour stabiliser un mégalithe fis-
lithes du monument néolithique suré. Elle avait ensuite été éga-
classé au patrimoine mondial de rée… avant qu’un fragment n’en
l’Unesco. Des tests géochimiques soit finalement retrouvé par un
indiquent en effet que 50 des ancien employé de l’entreprise
A.PATTENDEN/ENGLISH HERITAGE/ REUTERS
52 mégalithes partagent cette chargée de l’opération ! Les cher-
origine. Et tous auraient été éri- cheurs disposaient ainsi d’un
gés à peu près au même moment, matériel leur permettant d’étu-
vers 2500 avant J.-C. dier les caractéristiques de la
roche sans risquer d’endomma-
Trancher entre plusieurs ger le monument. Ils ont pu alors
sites possibles comparer la signature chimique
Stonehenge est composé de deux des mégalithes avec celle de sar-
types de roches. D’abord les méga- sen extraits dans une vingtaine

lithes, qui sont des blocs de grès de sites au sud de l’île. Et établir
L’analyse par
dit sarsen. Puis des pierres de David Nash d’un
que celui de West Woods corres-
plus petite taille, disposées en prélèvement de grès pond le mieux.
cercle et en fer à cheval à l’inté- (ci-contre), fait dans un Pourquoi la population du néoli-
SAM FROST, ENGLISH HERITAGE.

rieur de l’anneau mégalithique et mégalithe de thique à l’origine de Stonehenge


Stonehenge (en haut)
connues sous le nom de bluestones, il y a 60 ans, a permis a-t-elle choisi ce site plutôt qu’un
ou pierres bleues. Elles sont faites de comparer sa autre ? Les chercheurs n’ont
de dolérite (roche magmatique signature chimique pas la réponse, évoquant seule-
avec celle de roches
semblable au basalte) et de rhyo- provenant d’une ment la qualité des roches et la
lite (roche volcanique à grain fin). vingtaine de sites au bonne accessibilité des lieux. Ils
Ces dernières années, les archéo- sud de l’île. ignorent aussi comment les bâtis-
logues avaient déjà pu identifier Pour ce faire, les chercheurs ont seurs sont parvenus à transporter
l’origine des pierres bleues : elles d’abord établi avec un spectro- des blocs pouvant peser jusqu’à
proviendraient des collines de mètre portable que la nature de 30 tonnes sur une telle distance.
Preseli, au sud-ouest du Pays de la roche de 50 des mégalithes Autre mystère : pourquoi deux
Galles, à plus de 200 kilomètres semblait identique. Mais c’est pierres, situées les plus au nord
du site. Mais l’origine des méga- une découverte inattendue qui sur leurs arcs de cercle respec-
lithes de grès demeurait mysté- a permis à l’équipe du géophy- tifs, proviennent d’autres sites ?
rieuse, plusieurs sites possibles sicien David Nash, professeur La fabuleuse construction est loin
de provenance ayant été identi- à l’université de Brighton, et d’avoir livré tous ses secrets ! 
fiés. Une étude approfondie de la de l’archéologue Timothy Dar- Marine Benoit avec Mathieu Nowak
roche a permis de trancher. vill d’affiner leurs résultats : en @MarineBenoit @MathieuNowak

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 55


NATURE

La génétique
au secours des lions
Étudier la généalogie et les relations entre les différents groupes ou sous-espèces de lions
est indispensable pour éviter l’extinction du « roi des animaux », qu’une érosion génétique
a rendu très fragile. Neuf félins sur dix ont disparu en deux siècles.
Par Rachel Mulot @RachelFleaux

U
ne étude génétique per- dans la revue américaine PNAS cours des 200 dernières années,
mettra-t-elle de rendre (Proceedings of National Academy of les lions modernes (Panthera leo)
au roi de la jungle un peu Science). Tous aimeraient enrayer ont en effet perdu jusqu’à 90 %
de sa superbe ? C’est l’espoir for- autant que possible le déclin du de leurs effectifs ! « Bien que les
mulé par des scientifiques (danois, fauve, autrefois l’un des grands efforts de conservation contribuent
norvégiens, américain, espagnols, carnivores les plus répandus au à l’accroissement de la population
russe, malaisiens, britannique et monde et désormais classé comme après des siècles de déclin, leur
chinois) qui viennent d’éclaircir vulnérable sur la liste rouge de remarquable manque de diversité
« l’histoire évolutive des lions éteints l’Union internationale de conser- génomique les rend fragiles : ils pour-
et vivants » dans un article paru vation de la nature (UICN). Au raient être extrêmement sensibles à la

56 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


NATURE
Biodiversité

Floride (États-Unis) et fondateur


du Centre de bio-informatique du
génome Theodosius-Dobzhanski
à l’université de Saint-Pétersbourg
(Russie). Dans les années 1990, ses
travaux sur les quelque 100 lions
isolés du cratère Ngorongoro et
leurs 2000 voisins du parc naturel
de Serengeti (Tanzanie), ainsi que
ses études sur quelques centaines
de lions de Gir (Inde), pointaient
déjà les risques de consanguinité,
la piètre capacité à se reproduire
des populations les plus coupées
des autres, ainsi que leur fragi-
lité face à certaines pathologies,

MICHAEL NICHOLS/NATIONAL GEOGRAPHIC IMAGE COLLECTION


comme la maladie de Carré, due
à un virus proche de celui de la
rougeole (paramyxovirus).

Peu de spermatozoïdes et
de testostérone

Il avait aussi constaté une forte
Les fauves du parc national du Serengeti,
en Tanzanie, forment l’une des plus grandes consanguinité chez les animaux
populations actuelles de ces félins, avec de zoos américains et asiatiques
2000 individus. Elle n’en est pas moins menacée de diférentes sous-espèces, que
par les problèmes dus à la consanguinité.
certains espéraient réintroduire
en milieu naturel pour restau-
rer les populations. « Les lions
“dépression de consanguinité” [perte les sous-espèces… et permettre de Gir avaient cinq fois moins de
de valeur sélective qui entraîne l’ap- ainsi d’organiser des croisements spermatozoïdes mobiles par éja-
parition de caractères délétères] et à viables. « Ce travail n’est pas seu- culat que ceux du Serengeti et une
l’érosion génétique, ainsi qu’aux épi- lement excitant pour nous, généti- réduction de dix fois du niveau de
démies de nouveaux pathogènes », ciens et historiens de la nature. Il est testostérone, rappelle-t-il. Il valait
avertissent les auteurs de l’ar-
ticle parmi lesquels le biologiste
40 % des lions
également crucial pour qui souhaite
conserver ces félins et leur donner
mieux établir les degrés de parenté
entre les différentes populations et
moléculaire américain Stephen une chance équitable de survivre en sous-espèces pour espérer réussir. »
O’Brien, réputé le meilleur spé- d’Afrique tant qu’espèce en dehors de la capti- Mais, à l’époque, son approche
ont disparu au cours
cialiste mondial de la génomique des dernières vité », souligne Tom Gilbert, direc- n’avait pas convaincu les conser-
des félins. À quoi bon en efet réin- décennies. Il ne subsiste teur du Center for Evolutionary vateurs…, les experts n’étaient pas
troduire des fauves qui ne pour- plus que 29 000 à Hologenomics de l’université de d’accord sur le nombre de sous-
32 000 individus.
ront pas faire souche ? Copenhague (Danemark). espèces existant ou ayant existé,
Certes, les eforts considérables Aujourd’hui, en efet, les Panthera notamment en raison d’un pro-
des scientiiques impliqués dans
la conservation, appuyés par les
ONG, ont permis de mieux pro-
600
lions d’Asie
leo subsistent uniquement dans de
petites populations isolées, prin-
cipalement en Afrique australe
bable recoupement important
entre plusieurs d’entre elles.
Trente ans plus tard, Stephen
téger les fauves, notamment en subsistent et orientale (voir carte p. 60) « La O’Brien, entouré d’une équipe
impliquant les communautés en Inde, principale menace est la réduction internationale, est donc revenu
contre 180 dans
locales dans la gestion et la sur- les années 1960, de leur habitat. Plus nous aurons avec des arguments renforcés.
veillance de ces animaux cro- mais tous sont de populations viables, meilleures « Nous voulions en savoir davantage
queurs de bétail et, à l’occasion, fortement seront les chances », insiste Ste- sur les relations entre les différents
consanguins.
mangeurs d’hommes. Mais il leur phen O’Brien, professeur au Hal- groupes ou populations et notam-
manquait encore le coup de pouce mos College of Natural Sciences ment quelle est la diversité génétique
de la génétique pour mieux com- and Oceanography de la Nova aujourd’hui par rapport au passé »,
prendre comment se répartissent Southeastern University (NSU) en explique Michael D. Martin du A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 57


NATURE
Biodiversité

DISPARITIONS

Une cohabitation meurtrière avec l’humain


’est l’étude génétique de deux Lions des cavernes
C lions des cavernes, 12 lions de
populations éteintes en Afrique et
au Moyen-Orient — tels les lions
du Cap ou de l’Atlas — et de Mer de
Béring
6 lions modernes d’Afrique et
d’Inde qui a permis de dessiner Lions de l’Atlas
enfin l’histoire évolutive d’une
espèce autrefois largement
Inde
répandue. Selon ces résultats (Gujerat)
publiés dans les PNAS, les lions
des cavernes (Panthera leo spelaea)
et les lions modernes (Panthera
leo) ont divergé d’un ancêtre
commun il y a environ
Tanzanie
500 000 ans, sans jamais plus Distribution historique
s’hybrider. Il y a environ des lions modernes
70 000 ans, les lions modernes Distribution actuelle
se sont clairement divisés en
deux lignées distinctes : les lions Lions anciens
trouvés en Afrique centrale, Afrique Populations de lions disparues

BRUNO BOURGEOIS
orientale et australe aujourd’hui australe aux XIXe et XXe siècles
et les lions indiens, ouest-africains Principaux groupes de
Lions du Cap lions actuels
et nord-africains (éteints). « Les
résultats illustrent le pouvoir de
la génomique dans la révélation des Autrefois répandus sur la plus grande partie du continent, les lions d’Afrique ne se trouvent
secrets perdus de la préhistoire en plus qu’en Afrique subsaharienne. Trois des cinq plus grandes populations se situent en Tanzanie
alors que les lions ont disparu de 12 pays d’Afrique subsaharienne au cours des dernières décennies.
lisant les codes d’empreinte ADN De minuscules groupes reliques persistent également en Afrique centrale et de l’Ouest. Au total,
chez les ancêtres des espèces il n’y aurait plus qu’entre 29 000 et 32 000 individus adultes. En Asie, seuls 600 fauves perdurent
modernes », estime Stephen dans la réserve forestière de Gir, dans l’État du Gujerat, en Inde.
O’Brien, de l’université de Floride
(États-Unis). Dès l’Antiquité, les
félins ont commencé à subir une
pression anthropique, lors de
l’extension des civilisations de
la vallée de l’Indus et de
Mésopotamie en Asie, ou des
civilisations égyptienne, puis
grecque et romaine, en Afrique du
Nord. La réduction de la diversité
MUSÉE DU LOUVRE/RMN-GRAND PALAIS/MARC JEANNETEAU

génétique des populations de


lions d’Afrique australe,
notamment est, elle, associée à la
colonisation européenne au cours
du xixe siècle. La chasse
impitoyable à laquelle ont été
soumis ces grands prédateurs a eu
raison de nombreuses
sous-espèces dont le lion du Cap,
ainsi que, au nord, du lion de
Barbarie. Selon certaines
estimations, pas moins d’un 
million de lions vivaient à l’état Le lion du Cap, ici dessiné par Rembrandt, peuplait jadis toute l’Afrique australe. Traqué dès
sauvage dans le monde en 1950. le XVIIe siècle par les colons hollandais, dont il menaçait le bétail, il a fini par disparaître en 1865.

58 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


NATURE
Biodiversité

A Musée universitaire norvégien


des sciences et de la technolo-
gie (NTNU), à Trondheim, l’un
des coauteurs. Or les études pré-
cédentes avaient utilisé l’ADN
mitochondrial, issu de la mère
(ADNmt), pour étudier les rela-
tions entre les diférentes popula-
tions. « Mais l’ADNmt n’est qu’une
petite partie du matériel génétique.
Nous avons donc examiné tout l’ADN,
y compris de lions des cavernes dispa-
rus voici 16 000 ans, pour obtenir une
image plus complète. » Les dernières
analyses génomiques ont ainsi
montré que les lions d’Afrique
centrale étaient étroitement liés
aux lions d’Afrique australe plutôt
qu’à ceux du Nord. Ils pourraient
constituer une ressource pour
renforcer les troupes de l’Ouest.

Des connaissances pour


guider les réintroductions

IMAGEBROKER / DIGFOTO / BIOSPHOTO


Les résultats dévoilent aussi une
relation plus étroite mais incon-
grue géographiquement entre
les lions d’Afrique du Nord juste-
ment et ceux d’Asie plutôt qu’avec
les lions d’Afrique de l’Ouest. Elle
pourrait provenir de « couloirs de 
migration entre l’Afrique saharienne Les lions indiens, dont quelques centaines d’individus survivent dans la réserve de Gir, au Gujerat, sont
et le Proche-Orient qui ont peut-être les derniers représentants des sous-espèces septentrionales de « Panthera leo ».
existé dans le passé, par exemple à
travers le bassin du Nil », explique ÉCONOMIE vité humaine. « En ce qui concerne
l’article. Connaître le parent le une éventuelle “restauration” de la
plus proche du lion de Barbarie, En Afrique du Sud, un animal population de lions, permettez-moi
ou de l’Atlas, aujourd’hui éteint — de ferme d’utiliser une métaphore, conclut
mais dont il subsisterait quelques Nobuyuki Yamaguchi, spécialiste
Au-delà de réserves privées ou nationales, Sciences et
descendants ou hybrides dans un Avenir a visité deux fermes à lions lors d’un voyage en des félins à l’université Tereng-
zoo marocain — devrait guider Afrique du Sud, près de Kruger, en 2004, une pratique ganu de Malaisie. Si nous voulons
désormais les éventuelles tenta- toujours autorisée quoique réglementée. Dans la restaurer un monument endommagé,
tives de réintroduction. La décou- première, les félins, élevés exclusivement pour la Notre-Dame-de-Paris par exemple,
verte des parents vivants les plus chasse, étaient croisés jusqu’à la débilité pour obtenir nous ne voulons peut-être pas sim-
proches des lions indiens pour- des lions à robe blanche, trophées onéreux et prisés. plement construire un nouveau bâti-
Les petits étaient arrachés à leur mère — pour éviter
rait enin éclairer les futures ini- tout infanticide — immédiatement après la naissance
ment. Dans ce contexte, il est très
tiatives de « restauration » et et élevés dans des cages minuscules, où ils pouvaient important de comprendre l’histoire
de croisements. D’autant que à peine bouger, encore moins jouer, séparés de leurs évolutive du lion, qui est le “plan”
la nouvelle étude conirme que frères ou sœurs. Une seconde ferme, où les félins original pour “restaurer” les popula-
l’appauvrissement génétique du vivaient dans de plus vastes enclos et où les lionnes tions de lions. » Un travail impor-
lion indien s’est aggravé de façon étaient en petit clan, travaillait à produire des animaux tant sera encore nécessaire selon
en bonne santé, espérant qu’ils pourraient un jour être
alarmante, faute de réintroduc- les auteurs, pour « trier les inter-
réintroduits dans le parc Kruger, dont les félins étaient
tion appropriée, mais aussi parce atteints de tuberculose, transmise par les bovins dont relations entre les différentes sous-
que certains groupes se sont cou- ils se régalaient. Mais leur origine génétique ne faisait espèces et groupes » du roi déchu
pés des autres, en raison de l’acti- pas l’objet d’étude scientiique. des animaux. J

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 59


NATURE
Énergie

Un partage intelligent
de l’énergie solaire
Sur l’île d’Yeu, en Vendée, cinq maisons équipées de panneaux solaires
mettent en commun l’électricité produite pour en faire bénéicier 18 autres logements.
Une expérience d’autoconsommation sans violation de la vie privée.

C
ontrairement à beaucoup fallu rassurer, notamment sur les
d’autres lotissements du risques de violation de la vie privée »,
même genre, celui de Ker reconnaît David Pirès, ingénieur
Pissot innove. Le maire de l’Île- chez Engie et homme de terrain
d’Yeu (Vendée), Bruno Noury, y a du programme. Quelques mois
inauguré début juillet le premier ont ensuite été nécessaires pour
quartier pavillonnaire en « auto- monter la « personne morale
consommation ». Cinq maisons organisatrice » (PMO), associa-
individuelles arborent désormais tion qui encadre les relations
sur le toit 64 panneaux photovol- entre les 23 familles. Et la Com-
taïques pour 23,7 kilowatts-crête mission nationale de l’informa-
(kWc), la puissance optimale pou- tique et des libertés (Cnil) a avalisé
vant être délivrée par cette instal- l’expérience lorsqu’elle a obtenu
lation, ce qui couvre une grande l’assurance que les données ne
ENGIE

partie des besoins domestiques,  pourraient pas être exportées de


hors chaufage. Mais au lieu de Les 64 panneaux photovoltaïques, d’une puissance de 23,7 kWc, la « box » qui gère le système élec-
revendre l’électricité au réseau de assurent les besoins en énergie hors chaufage de 23 familles. trique de chaque maison.
distribution basse tension d’Ene-
dis — comme cela se fait déjà dans Une trentaine d’expérimentations Production et consommation
beaucoup de villes en France et collectives du même genre sont calculées en temps réel
d’ailleurs —, ces producteurs par- en cours dans l’Hexagone. L’autoconsommation implique
tagent les bénéices des électrons C’est parce que l’île vendéenne est en efet une connaissance plus
avec leurs voisins, en l’occurrence déjà bien engagée dans la sortie pointue, par chaque utilisateur,
400 000
18 autres maisons. Une batterie de du pétrole qu’Engie, le premier Le nombre de maisons de sa consommation d’énergie.
15 kilowattheures (kWh) instal- groupe énergétique français, a individuelles et Depuis les débuts du dévelop-
lée dans l’une d’entre elles stocke décidé d’y implanter cette expé- immeubles équipés de pement du photovoltaïque en
panneaux
les surplus d’énergie solaire et six rience qui sera menée pendant photovoltaïques en France dans les années 2000,
autres membres de cette « com- deux ans. « Nous cherchions un France. 400 000 ménages se sont équi-
munauté énergétique » origi- quartier de maisons individuelles pés de panneaux solaires avec
nale ont accepté que leur ballon
d’eau chaude serve également à
plutôt dense, mêlant habitat social
et privé où les habitants accepte-
72 000
Le nombre de maisons
à la clé la signature de contrats
sur vingt ans stipulant la revente
emmagasiner l’énergie en sur- raient un partage des bénéfices de individuelles en totale de l’électricité produite…
autoconsommation en
plus pour la restituer sous forme l’énergie produite par quelques-uns France.
sans possibilité légale d’en conser-
d’eau chaude. Bruno Noury y voit d’entre eux, explique Jean Ber- ver une part pour son usage per-
l’avenir de son île, sinon son indé- trand-Hardy, directeur straté- 10 000 euros sonnel. L’autoconsommation casse
L’investissement moyen
pendance vis-à-vis du continent, gie du groupe Engie. C’est ainsi pour installer l’énergie ce schéma. « En consommant pour
au moins un pas essentiel dans qu’a débuté le programme Har- solaire en son compte l’énergie provenant de
la « transition énergétique Yeu mon’Yeu financé intégralement par autoconsommation son toit, l’habitant n’est plus seule-
dans une maison
2030 », une démarche labellisée l’entreprise. » Créer une « com- individuelle. ment un vendeur d’électricité mais
et encadrée dans le cadre de la munauté » dans l’habitat indivi- un consommateur qui va chercher
centaine de « territoires à énergie duel n’allait pas de soi. « L’accueil à optimiser l’utilisation de sa pro-
positive » que compte la France. a été plutôt favorable même s’il a duction pour réduire au maximum

60 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


NATURE
Énergie

Trois exemples des bienfaits de


l’autoconsommation d’électricité s
ance
Dans ce lotissement, chaque maison est reliée Vac
au réseau électrique (en bleu) mais aussi
aux quelques pavillons équipés de panneaux
solaires (en rouge). Un compteur distinct
1 AUCUNE PERTE D’ÉNERGIE
Si l’un des pavillons équipés
de panneaux solaires est
permet de gérer la facturation. inoccupé, l’électricité produite
est répartie chez les voisins.

Réseau public
d’électricité
BR
UN
OB
OU
RG
EO
IS

Gros surplus
d’électricité
à 14 h

2 UNE GESTION OPTIMISÉE


Chaque habitant est alerté d’un pic de
production lui permettant de faire
3 UTILISER LES SURPLUS
DE PRODUCTION
Si tous les besoins en électricité sont
fonctionner les appareils électroménagers couverts, le surplus de production peut
les plus gourmands en énergie. être destiné à chauffer un ballon d’eau.

l’énergie provenant du réseau et complément achetée sur le réseau l’énergie produite avait été consom-
donc sa facture », souligne Hervé mais aussi étudier une répartition mée localement et que 28 % des
Lextrait, chef du pôle « transi- dynamique de l’énergie dans les- besoins des ménages avaient été
tion énergétique » chez Ene- quels les comportements humains couverts par les panneaux du quar-
dis, qui gère le réseau. De quoi sont essentiels », poursuit Jean tier », se réjouit David Pirès.
oublier les « heures creuses » des Bertrand-Hardy. Les habitants L’expérience de Ker Pissot suit le
tarifs EDF incitant à faire fonc- sont ainsi aidés par une appli- développement de l’autoconsom-
tionner son électroménager la cation sur leur smartphone qui mation individuelle. « 72 000 per-
nuit. C’est en pleine journée et en indique en temps réel la produc- sonnes ont choisi ce mode de
plein soleil, qu’il convient désor- tion solaire, leur consommation production en France depuis que
mais à ces habitants de l’île d’Yeu et les plages horaires favorables à la réglementation le permet en 2017
de faire tourner leur machine à la mise en marche des appareils. et désormais les installateurs ne pro-
laver ! « À côté de leur compteur Harmon’Yeu va donc servir à étu- posent plus que cette solution en
Linky, un autre compteur Enedis dier cette gestion de millions de raison de la forte baisse des aides
va calculer toutes les 5 minutes les données mêlant la météo, les pré- à la vente de l’énergie photovol-
flux d’énergie entre les panneaux visions de production et le com- taïque », assure Hervé Lextrait.
et les 23 maisons du programme. portement des consommateurs. Pour Enedis, l’enjeu est financier,
Cela permettra d’établir pour cha- « Entre mars et juin 2020, nous l’entreprise devant trouver son
cun les factures de l’électricité de avons déjà constaté que 96 % de équilibre dans ce nouveau dis- 

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 61


NATURE
Énergie

TRANSITION ÉNERGÉTIQUE tage sur trois immeubles apparte-


nant au bailleur le Logis cévenol
Rendre durables bureaux et centres à Alès (Gard). « Nous n’avons eu
aucune défection parmi les 300 loca-
commerciaux taires de cet ensemble mais nous
devons toujours accompagner les

U n autre marché
apparaît prometteur
pour l’autoconsommation :
foyers, d’abord pour éviter qu’ils ne
se mettent à surconsommer du fait
du faible coût de l’énergie. Puis pour
les immeubles de bureaux leur rappeler qu’ils sont acteurs d’une
et les centres commerciaux. expérience, ce qui s’oublie vite »,
« Au contraire des particuliers raconte Frédéric Marcos, de la
qui vont travailler dans
direction commerciale d’EDF.
la journée, les supermarchés
sont ouverts au moment où
Une pratique qui doit rester
il fait soleil, explique Samy
citoyenne pour EDF
Engelstein, en charge du
dossier au Syndicat des Les professionnels de l’énergie

PASCAL GUYOT/AFP
énergies renouvelables estiment ainsi que l’autoconsom-
(SER). Ils ont de plus des mation a de beaux jours devant
groupes de froid qui ont besoin elle… bien qu’elle soit brimée. La
d’énergie aux heures les plus  réglementation impose en effet
ensoleillées. » Même constat Installée sur le parking d’un centre commercial à Saint-Aunès que les « partageurs » se trouvent
à l’Observatoire de (Hérault), cette centrale solaire produit 1,42 GWh d’électricité par an,
dans un rayon d’un kilomètre les
l’immobilier durable (OID), soit la consommation annuelle de plus de 400 familles.
uns des autres et la puissance
un organisme indépendant est bridée. Mais l’évolution de la
qui réfléchit à la gestion nouvelles relations La réglementation impose
réglementation comme les objec-
écologique des bâtiments contractuelles entre en effet que les projets
tertiaires. L’OID note aussi le propriétaire du bâtiment passent par des appels tifs officiels de la Programmation
que les heures d’ouverture et les entreprises l’occupant d’offres de la Commission pluriannuelle de l’énergie (PPE)
des bureaux coïncident pour un partage des de régulation de l’énergie pour diminuer la consommation
avec la production bénéfices. Les réflexions (CRE). Une procédure d’énergie d’ici à 2028 devrait faire
photovoltaïque. Il s’agit dès sont pour l’instant lourde qui peut décourager sauter ces verrous. « On peut d’ores
lors d’imaginer de largement virtuelles. les bonnes volontés. et déjà imaginer que des quartiers
entiers mêlant habitat, bureaux et
usines soient en autoconsomma-
tion avec de grandes capacités de
 positif. En effet, si elle se généra- surcharges sur son réseau. L’en- stockage pour prolonger la couver-
lise, l’autoconsommation réduira treprise poursuit depuis 2018 une ture des besoins après le coucher du
les flux d’électrons qui sont fac- expérience sur les Souffleurs, soleil, s’enflamme Jean Bertrand-
turés au consommateur au prix une résidence de Bordeaux gérée Hardy. C’est ainsi un moyen efficace
fixé par le Tarif d’utilisation du par l’organisme social Gironde de joindre la production décentralisée
réseau public d’électricité (Turpe) Habitat. L’autoconsommation d’électricité aux politiques d’écono-
afin de rémunérer Enedis et le s’y déroule entre locataires, à mie d’énergie. » En bon représen-
Réseau de transport d’électri- la différence près qu’Enedis n’a tant d’EDF, producteur historique
cité (RTE) pour la haute tension. — contrairement au lotissement d’électricité, Frédéric Marcos
Mais Enedis peut aussi y trou- de l’île d’Yeu — qu’un seul client tempère : « Il y a une limite, il faut
ver des avantages car l’autocon- à facturer. EDF de son côté teste que cela reste citoyen. Il ne peut se
sommation permet d’éviter les depuis deux ans son propre pilo- créer partout des milliers de petits
distributeurs commerciaux. » Le
maire de l’Île-d’Yeu, lui, ne voit
pas si loin. Mais il imagine déjà
« C’est un moyen efficace de joindre que les 25 km2 et les 5000 habi-
la production décentralisée d’électricité tants de sa commune soient tous
en autoconsommation d’ici à la
aux politiques d’économie d’énergie » fin de la décennie.  Loïc Chauveau
ENGIE

Jean Bertrand-Hardy, directeur stratégique du groupe Engie @Loic_Chauveau

62 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


NATURE
Entomologie Climat
PAR CHRISTOPHE CASSOU *
CHRONIQUE COÉCRITE AVEC CÉLINE GUIVARCH **

0s 18 s 20 s
L’Arctique : notre
canari dans la mine
KOBE UNIVERSITY

Températures supérieures à 38 °C au-delà du


cercle polaire, feux gigantesques en Sibérie,
débâcle précoce de la banquise d’amplitude
 inédite, l’état climatique de l’Arctique en 2020
L’insecte est excrété au bout de 4 heures en moyenne après avoir visité contraste avec les étendues de steppes
l’œsophage, l’estomac et les intestins de l’amphibien. enneigées que nous avons tous dans notre
imaginaire. Cet été choque : il inquiète et

Le salut du coléoptère interpelle. En véritable sentinelle, l’Arctique


nous informe sur l’état de santé climatique de
notre planète. Le réchauffement observé depuis
passe par l’anus le début de l’ère industrielle y est deux à trois
fois plus rapide qu’à l’échelle globale. Cette
spécificité est due à des processus physiques
« Regimbartia attenuata » parvient à survivre à la grenouille amplificateurs liés à la disparition progressive
qui vient de l’avaler en la forçant à déféquer… de la neige, de la banquise et à la fonte du sol
normalement gelé toute l’année, le pergélisol.

Ê
tre avalé tout cru par une par l’œsophage, l’estomac, l’intes- L’Arctique est un territoire d’une sensibilité
extrême et s’il
grenouille est une condam- tin grêle et le gros intestin, soit
nation à mort pour la majo-
rité des insectes, mais une espèce
de coléoptère, Regimbartia atte-
nuata, parvient à ne pas être digé-
rée et à ressortir indemne du tube
un long tunnel sombre humide
et sans air.
Si les muscles maintiennent le
sphincter anal étroitement fermé,
ceux-ci se relâchent lorsque l’am-
‘‘
sentinelle de
l’état de santé
s’emballe, c’est tout
L’Arctique l’équilibre climatique
est la véritable planétaire qui va
souffrir. La survie de
certaines espèces
endémiques est
digestif. Sa technique : remuer ses
pattes pour stimuler un réflexe de
défécation ! C’est ce que montrent
phibien défèque et les mouve-
ments de pattes du coléoptère
stimulent ce réflexe. Pour preuve,
climatique
de notre
planète
‘‘ menacée. Les
communautés des
Inuits et des peuples
les expériences de Shinji Sugiura, le chercheur a montré que si l’on sibériens font déjà face
de l’université de Kobe, au Japon, immobilise les pattes des coléop- à des bouleversements
chercheur spécialiste des défenses tères avec une cire avant qu’ils profonds, voyant leurs pratiques de pêche et de
chasse perturbées, leurs habitats et leurs
des insectes des zones humides ne se fassent gober par les gre-
moyens de transport fragilisés. Si pour certains
contre leurs prédateurs. nouilles, ils ne s’en sortent cette
transporteurs maritimes et groupes
fois pas vivants. « Regimbartia énergétiques, l’océan libre de glace est une
93 % des coléoptères attenuata a évolué pour devenir opportunité pour l’ouverture de nouvelles
survivent à l’ingestion un meilleur nageur en donnant de routes commerciales et l’exploitation de
Il a nourri des grenouilles d’étang véritables coups de pattes, et peut ressources minières et pétrolières, les risques
Pelophylax nigromaculatus avec survivre sous l’eau en piégeant une environnementaux et sociétaux d’une telle
différents insectes, dont le petit petite poche d’air sous ses ailes, rap- exploitation sont considérables. Tel un canari
coléoptère aquatique en ques- pelle Shinji Sugiura. De la même dans la mine de charbon qui, grâce à sa
tion. Seuls les Regimbartia atte- façon, il a peut-être aussi développé sensibilité extrême aux gaz toxiques, indiquait
nuata en ont réchappé. 93 % de une façon de survivre et de traver- aux mineurs que les conditions n’étaient plus
ceux qui ont été gobés par des ser l’intestin des grenouilles. » En sûres, l’Arctique alerte l’humanité sur l’urgence
grenouilles au cours de l’étude 2018, le chercheur japonais avait de rompre avec la trajectoire actuelle du
réchauffement. Écoutons ce cri de détresse
ont été excrétés par l’anus de l’am- déjà découvert que, lorsqu’ils sont
et passons à l’action pour réduire nos émissions
phibien, tête la première, au bout avalés par un crapaud, les scara- de gaz à effet de serre. Ne pas agir à la hauteur
de quatre heures en moyenne, bées bombardiers Pheropsophus des enjeux est irresponsable. 
« souvent empêtrés dans des bou- jessoensis libèrent des produits
lettes fécales » raconte le cher- chimiques si toxiques que l’am-
cheur. L’évasion la plus rapide a phibien renverse son propre esto- * Directeur de recherche au CNRS, auteur principal
du 6e rapport du Giec (Groupe d’experts
UNIVERSCIENCE

duré six minutes seulement ! Le mac pour vomir le coléoptère, qui intergouvernemental sur l’évolution du climat), groupe 1.
chemin périlleux de la bouche en sort gluant mais vivant.  ** Directrice de recherche à l’École des ponts, auteure
d’une grenouille à son anus passe Rachel Mulot @RachelFleaux principale du 6e rapport du Giec, groupe 3.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 63


SANTÉ

Une avancée majeure


dans le traitement
de la migraine
Une nouvelle classe de médicaments, administrable en auto-injection, réduit le nombre
des crises invalidantes chez les patients les plus atteints. Autorisés
aux États-Unis et en Europe, leur mise sur le marché est à l’étude en France.
Par Sylvie Riou-Milliot avec Cécile Coumeau

D
u jamais vu dans le trai- médicaments très spéciiques, fremazumab (Teva), galcane-
tement de la migraine : il les anticorps monoclonaux anti- zumab (Lilly) et eptinezumab
est désormais possible de CGRP, s’attaquent à une des pro- (AlderbioPharmaceuticals).
diviser par deux la fréquence des téines (le peptide relié au gène Seule ombre au tableau : si la
crises et d’obtenir parfois leur calcitonine, CGRP selon son sigle plupart de ces molécules ont
quasi-disparition chez environ anglais) sécrétées par le cerveau reçu une autorisation de mise
un patient sur deux soufrant de au moment des crises (voir l’info- sur le marché aux États-Unis et
formes sévères. Comment ? grâce graphie ci-contre). Quatre labora- en Europe, elles ne sont toujours
à une nouvelle famille thérapeu- toires ont développé leur propre pas disponibles en France où les
tique, des anticorps à s’injecter molécule : erenumab (Novartis), modalités de prescription sont à
sous la peau, une fois par mois l’étude. Tout comme la question
ou par trimestre. Cette innova- de leur remboursement, le coût
tion majeure, fruit de trente ans TABLEAU CLINIQUE du traitement s’élevant à environ
de recherche, est saluée par l’en- 500 euros l’injection.
semble des neurologues, comme
Migraine et céphalée
elle l’a été lors du 19e congrès 200 types d’affections
MIGRAINE CÉPHALÉE DE TENSION
de l’International Headache différentes
Society (Société internationale Durée 4 h à 72 h 30 minutes/7 jours Voilà en tout cas bien longtemps
des céphalées, IHS) qui s’est tenu qu’une telle avancée n’avait pas été
à Dublin (Irlande) à l’automne Signes
Intolérance
Plus rare : annoncée dans le traitement des
au bruit ou
dernier. Elle l’est surtout par d’accompagnement
à la lumière
intolérance au bruit migraines, afections très particu-
les milliers de patients qui ont lières dans le tableau des maux de
participé à des essais cliniques Intensité Modérée à sévère Légère à modérée tête qui compte plus de 200 types,
menés en Europe et aux États- Souvent même si migraine et céphalées de
Unis. Alors qu’ils s’étaient mon- Type Compression, étau tension regroupent l’essentiel des
pulsatile
trés résistants à tous les autres Efet de l’efort
cas (voir le tableau ci-contre et p. 68).
S. KAULITZKI/SPL - BRUNO BOURGEOIS

traitements, 40 % d’entre eux Aggravation Pas d’aggravation « L’étiquette “migraine” est encore
physique
ont vu leurs crises s’estomper et trop fréquemment posée par faci-
pour 30 % — dits super-répon- Vraie migraine ou céphalée de tension ? Quel diagnostic lité et méconnaissance », souligne
deurs  — elles ont presque dis- poser face à un mal de tête plus ou moins lancinant ? la Pr Anne Ducros, neurologue
Si à la lecture de ce tableau les diférences semblent bien
paru. Un tiers n’en a cependant au centre hospitalier universi-
marquées entre les deux afections, la distinction n’est
retiré aucun bénéice, sans que pas si simple à établir en pratique. Surtout si les maux de taire (CHU) de Montpellier. « Sans
les médecins puissent encore têtes initialement épisodiques deviennent de plus en plus oublier qu’une personne peut être
établir des profils types. Ces fréquents voire quotidiens, telle une maladie chronique. atteinte à la fois de céphalées de A

64 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SANTÉ
Neurologie
Vaisseaux méningés
Vasodilatation des
vaisseaux méningés
Comment
la douleur
s’installe et Diffusion de la douleur
comment
la contrer

Point de départ
de la douleur
L’INFLAMMATION
Au cours d’une
Cervelet crise, la région de
l’hypothalamus est
stimulée. Tout comme
les neurones qui
innervent les artères
Nerf trijumeau situées au niveau
de la dure-mère,
l’une des méninges.
Ils libèrent alors
des neuropeptides,
responsables
d’inflammation et
de dilatation des
vaisseaux.

Anticorps

CGRP
CIBLER Cellule
LE NEUROPTIDE gliale
Neurone
Totalement spécifique
à la migraine,
le neuropeptide
CGRP peut être
bloqué par l’un des
quatre médicaments
disponibles,
appelés anticorps
monoclonaux
anti-CGRP. Tous
s’administrent
une fois par mois,
par injection
sous-cutanée.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 65


SANTÉ
Neurologie

ÉTIOLOGIE

Ces autres céphalées aux origines mystérieuses


L e « mal de tête » ne
se résume pas à la migraine.
Dans la grande famille des
comme celui de la migraine.
La céphalée de tension est,
quant à elle, la plus fréquente.
stress se traduisait par une
augmentation de 6,3 % des
épisodes douloureux. Mais,
céphalées, l’une des plus Quelque 20 à 40 % des adultes comme l’écrit le Pr Michel
handicapantes est sans conteste dans le monde en soufriraient Lantéri-Minet*, neurologue
l’algie vasculaire de la face de façon épisodique. Et 5 % au CHU de Nice, ces facteurs
(AVF) qui engendre, entre endureraient de manière psychologiques pourraient
autres symptômes, une douleur chronique ces douleurs qui ont « moduler l’expressivité clinique de
insupportable autour de l’œil. la caractéristique d’être non la céphalée de tension » sans pour
Restée une énigme pendant pulsatiles au niveau du front autant en être la cause. Autre
longtemps, cette maladie qui ou de la nuque, contrairement hypothèse : des contractions
touche 70 000 Français a été à celles de la migraine. musculaires au niveau de
décryptée par des chercheurs Elles peuvent se révéler très la tête et du cou. En 2006,
danois et allemands qui ont invalidantes et sont pourtant des chercheurs danois ont
établi qu’elle était liée au « l’un des parents pauvres de la réalisé des enregistrements
peptide apparenté au gène de recherche », regrette Benjamin par électromyographie de
la calcitonine (Jama, 2018). Lisan, fondateur de l’association l’activité musculaire chez des
Ce qui a ouvert la porte à un Papillons en cage. Car rien n’est personnes soufrantes mais
traitement par les anticorps visible à l’imagerie médicale, et n’ont rien observé de spéciique.
monoclonaux anti-CGRP la maladie a donc tendance à Cependant, cette étude n’a
comme l’a montré une équipe être sous-estimée. Son origine jamais été reproduite. Enin,
du King’s College à Londres même reste controversée. Des dernière piste, il pourrait s’agir
(Royaume-Uni) en 2019. états de stress et d’anxiété d’un dérèglement du iltrage
Ce médicament — en attente sont souvent évoqués. Une des signaux douloureux situé
d’une autorisation de mise sur étude présentée à l’American au niveau du système nerveux
le marché en France — pourrait Academy of Neurology (2014) a central. La céphalée de tension
donc bien révolutionner ainsi évalué que chaque hausse appartiendrait donc, comme
aussi le traitement de l’AVF, de 10 points sur l’échelle du d’autres pathologies chroniques

A tension et de migraines », pour- 72 heures, les médecins dis- cétamol, triptans) sont parfois
suit le Dr Michel Lanteri-Minet, posaient jusqu’à présent d’une associés — selon la gravité des
neurologue au CHU de Nice. On panoplie assez hétéroclite com- crises — aux seconds qui ne
estime en tout cas que 20 % envi- prenant des médicaments pour le sont pas spéciiques de la mala-
ron de la population adulte dans traitement de la crise et d’autres die (antihypertenseurs, antidé-
le monde est concernée par cette pour un traitement de fond. Les presseurs, antiépileptiques…).
afection neurologique déinie par premiers (aspirine, anti-inlam- Résultat : « On prescrit des anti-
les critères très précis de l’IHS. matoires non stéroïdiens, para- hypertenseurs à des personnes non
Soit 10 millions de personnes hypertendues, des antiépileptiques à
en France, dont trois quarts de des personnes non épileptiques, des
femmes. Si certains mécanismes PHARMACOLOGIE antidépresseurs à des non-déprimés,
de la maladie sont désormais Les ditans, de nouvelles explique Anne Ducros. D’où l’in-
percés à jour (voir l’infographie térêt des nouveaux anti-CGRP. »
p. 67), « on ne connaît toujours pas molécules pour traiter les crises « Nous allons enfin disposer d’un
le déclencheur des crises », note le Les ditans forment une toute nouvelle classe thérapeutique en traitement de fond spécifique pour
neurologue niçois, même si des développement. À l’inverse des anticorps monoclonaux anti- les migraineux sévères en échec thé-
travaux récents laissent entrevoir CGRP, ils n’agissent pas en prévention mais traitent les crises rapeutique et pouvoir entrer dans
le rôle d’une des enveloppes du comme le font actuellement les triptans. Le premier médicament une nouvelle dimension, celle de la
de cette famille, le lasmiditan (Reyvow, laboratoires Lilly) fait
cerveau, la pie-mère. prévention des crises », se réjouit
intervenir des récepteurs à la sérotonine localisés sur les nerfs
Pour tenter de soulager les crises responsables de la transmission de la douleur. Fin janvier, la la spécialiste.
douloureuses, parfois intolérables molécule a obtenu le feu vert outre-Atlantique. Elle n’est pas Mais comment expliquer l’eica-
et qui peuvent durer jusqu’à attendue en France avant plusieurs années. cité de cette famille thérapeutique

66 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SANTÉ
Neurologie
C. PEDRAZZINI/SPL


L’apparition des
dont la ibromyalgie, aux épileptiques peuvent être résultats disponibles suggèrent que céphalées de tension
pourrait être liée au
« syndromes de sensibilité prescrits. Pour favoriser l’acupuncture pourrait être efficace stress ou s’associer
centrale ». Mais cette hypothèse la décontraction musculaire, pour traiter les maux de tête à des problèmes
n’est pas validée. Du côté des des injections de botox ont fréquents de type tension musculo-squelettiques
traitements, pas de consensus été testées. Résultat : la toxine épisodique ou chronique, mais cervicaux.
non plus mais diférentes botulique serait associée à une d’autres essais sont nécessaires »,
stratégies mises en œuvre selon amélioration de la fréquence a conclu la revue Cochrane en
les pistes envisagées. Antalgiques des migraines mais pas à celle 2016 lors d’une méta-étude
et anti-inlammatoires sont des céphalées de tension portant sur 12 travaux incluant
la principale prescription. (Jama, 2012). Des médecines plus de 2000 patients. J C. C.
En cas de résistance, des complémentaires font aussi •Céphalées de tension, Michel Lantéri-Minet,
antidépresseurs ou des anti- l’objet de recherche. Et « les coll. Rumeurs & Réalités, Édition Medi-Text

prometteuse, qui prend pour cible loqué par ce résultat, le Suédois veines jugulaires du cou s’élève
un petit peptide de 37 acides ami- Lars Edvinsson, de l’université au moment des crises. Enin, c’est
nés (CGRP) ? C’est tout d’abord le de Lundt, poursuit les investiga- au Danemark que la très recon-
fruit d’une recherche entamée tions et établit que le CGRP est nue équipe danoise de Jes Olesen,
il y a plus de trente ans, à laquelle un très puissant agent vasodila- de l’université de Copenhague,
ont participé des scientiiques du tateur impliqué dans la migraine. démontre en 2002 que l’injection
monde entier de manière tout à Les recherches se poursuivent à intraveineuse de CGRP provoque
fait originale. l’université de Melbourne (Aus- une crise chez des patients migrai-
tralie) dans les années 1990, où un neux, mais reste sans efet chez les
Un puissant agent neurologue de renommée mon- non-migraineux. Une donnée qui
vasodilatateur diale, le Pr Peter Goadsby, colla- renforce l’idée que les personnes
Tout commence en Californie bore avec Lars Edvinsson. Tous sujettes à des migraines seraient
dans les années 1980 avec l’étude deux démontrent que le taux hypersensibles à ce peptide et que
d’une hormone, la calcitonine, sanguin du CGRP au niveau des ce dernier jouerait un rôle dans la A
produite lors de cancers de la thy-
roïde. Une publication de deux
chercheurs américains, Michael « Nous allons enfin disposer d’un
Rosenberg et Susan Amara, parue
dans la revue Nature, démontre traitement de fond pour les migraineux
sévères en échec thérapeutique »
ANNE DUCROS

que le gène codant pour cette


hormone intervient aussi dans Pr Anne Ducros, neurologue, responsable du Centre d’urgences céphalée au centre
la fabrication du CGRP. Inter- hospitalier universitaire de Montpellier

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 67


SANTÉ
Neurologie

THÉRAPEUTIQUE

Crise migraineuse :
les alternatives aux médicaments
Plusieurs dispositifs médicaux peuvent permettre de réduire les douleurs liées à la migraine. Trois d’entre eux
reposent sur la neurostimulation, le quatrième sur la lumière.
ELECTROCORE LLC

GETTY YMAGES
THERANOVA
BSIP

CASQUE BOÎTIER PATCH LUNETTES

Stimuler le nerf Stimuler le nerf Neurostimulation La vie en vert


trijumeau vague cutanée Si la lumière exacerbe les
Le principe du dispositif Le boîtier Gammacore Le dispositif Nerivio Migra, douleurs en cas de migraine,
externe Cefaly mis au point stimule les fibres du nerf de la société israélienne la fréquence correspondant
par une start-up belge vague, le plus long nerf du Theranova, associe à la couleur verte pourrait la
— contrôlée par un fonds corps humain, au niveau patch et smartphone. Son soigner, selon une équipe de
d’investissement américain du cou. Une excitation principe repose sur la renommée internationale
depuis juin 2019 — est de qui réduit les douleurs neurostimulation électrique de la faculté de médecine
stimuler le nerf trijumeau, liées aux migraines. transcutanée (TENS) Harvard (États-Unis)
principal responsable de la Développé par l’entreprise pratiquée dans les centres dans une étude parue en
douleur (voir l’infographie américaine Electrocore antidouleur. Le courant de 2016 dans la revue Brain.
p. 67). L’électrode adhésive, LLC, ce neurostimulateur faible tension favoriserait la Les patients ont rapporté
placée au niveau du non invasif a obtenu le feu production d’analgésiques une diminution d’environ
front, est connectée vert des autorités de santé endogènes ou bloquerait le 20 % de l’intensité de leurs
magnétiquement à un des États-Unis pour les message de la douleur. En crises avec cette longueur
casque produisant des douleurs chez l’adulte. (Non pratique, le patient colle le d’onde (500-577 nm). Des
micro-impulsions. À raison rechargeable, 500 euros.) patch sur son bras pendant recherches sont en cours
d’une séance de 20 minutes 30 à 45 min dès le début de pour mettre au point des
par jour, différents résultats la crise. Des tests en double lunettes laissant passer
attestent une diminution aveugle ont montré que uniquement le vert.
des douleurs et des crises près de 70 % des patients
d’environ 30 %, sans effets du groupe traité étaient
secondaires rapportés. soulagés en deux heures
(Rechargeable, 300 euros.) contre 39 % dans le groupe
témoin. Les autorités
américaines ont autorisé la
commercialisation en juin.
Non disponible en France.
(Coût aux États-Unis :
100 dollars.)

68 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SANTÉ
Neurologie

 maladie. Le coup d’envoi est ainsi sont les différences d’efficacité PRATIQUE
donné aux recherches menées et de tolérance entre les quatre
dans plusieurs laboratoires inter- anticorps (erenumab, fremazumab, 4 conseils pour
nationaux pour mettre au point galcanezumab et eptinezumab),
des molécules bloquant l’action aucune étude comparative n’ayant une meilleure prise
du CGRP, ou de son récepteur, été menée par les industriels ?
afin d’éviter les crises. Quelle sera la durée idéale du
en charge
Toutes les interrogations ne traitement ? Et leur place exacte
sont cependant pas levées quant dans l’arsenal thérapeutique ? Pour
à l’utilisation de cette nouvelle l’heure, la France doit poursuivre
1 OÙ SE FAIRE DIAGNOSTIQUER ?
Maux de tête et migraines étant
parfois confondus, il est essentiel
famille thérapeutique. Notamment dans les mois à venir différentes
en raison du caractère ubiquitaire discussions réglementaires
du CGRP. « Ce neuromédiateur et tarifaires… ce qui risque de
est présent chez tous les individus prendre du temps. Rappelons que
H que le diagnostic soit porté par un
neurologue pour éviter le recours
anarchique à des médicaments non
adaptés qui peuvent entraîner… des
céphalées quotidiennes dues à des abus
et distribué dans l’ensemble du les discussions autour des triptans médicamenteux. Les consultations en services
système nerveux et des organes, ont duré sept ans… de neurologie ou en centres antidouleur sont
détaille Michel Lanteri-Minet. les mieux adaptées : ils sont implantés dans
Il est sécrété dans les situations de « Service médical rendu les centres hospitaliers universitaires (CHU),
danger et a deux effets principaux : insuffisant » répartis sur tout le territoire (une trentaine).
la stimulation de certains récepteurs En attendant, les malades Tous nécessitent une première ordonnance d’un
généraliste ou d’un spécialiste. Attention, les
impliqués dans la douleur mais aussi s’impatientent. Seul l’erenumab
délais pour obtenir un rendez-vous sont
la vasodilatation des a été évalué par la longs.
vaisseaux cérébraux, commission de la
ce qui favorise une POUR EN
réaction inflammatoire SAVOIR PLUS
transparence de la
Haute Autorité de 2 QUAND FAUT-IL CONSULTER ?
Quand les crises ne sont pas
soulagées par les traitements
de défense. » D’où les Web santé… et sa demande
et perturbent la vie quotidienne.
interrogations des  L’article du site de de remboursement
À noter que la survenue d’une céphalée
spécialistes sur les l’Assurance-maladie rejetée pour « service inhabituelle ne doit jamais être banalisée.
sur la migraine : sciav.
effets secondaires fr/878Amelimigraine médical rendu L’apparition récente et brutale de maux de tête
potentiels du insuffisant » . C e sévères non calmés par les traitements pris à
 Société française
t r a i t e m e n t , e n d’études des migraines qui exaspère Anne domicile peut constituer une urgence. À Paris,
l’absence de données et céphalées : sfemc.fr Ducros : « La migraine le Centre urgence céphalée (CUC) de l’hôpital
sur le long terme.  Fédération française souffre toujours d’un Lariboisière, une structure unique créée
par le Dr Dominique Valade, est ouvert six jours
« Que se passe-t-il de neurologie : sciav. cruel manque de sur sept de 8 heures à 17 heures.
en cas d’infarctus du fr/878neurologie reconnaissance. Trop Tél. : 01.49.95.65.37.
myocarde ou d’accident Ouvrage d’hommes siègent encore
vasculaire cérébral  La Migraine,
chez un patient traité biographie d’une
maladie, Esther
dans ces commissions !
Ils n’y connaissent rien et 3 COMMENT GÉRER LES CRISES ?
En pratique, tenir un agenda des crises
(conditions de survenue, durée, intensité…)
par un médicament qui Lardreau, Éditions pensent que la migraine
est très utile pour se rendre
bloque la production les Belles Lettres. c’est “une aspirine et hop compte de l’importance de leur
de CGRP ? Ces au lit !”» Cette vision retentissement sur un mois. Une
événements cardio-vasculaires est archaïque. Et la neurologue bonne hygiène de vie (sommeil
seront-ils plus graves ? D’autant que de poursuivre : « Nous sommes adapté, pratique régulière d’une
le CGRP agit au niveau des artères en train de travailler avec la Société activité physique) et une bonne
dites distales — plus fines — qui sont française d’études de la migraine et des gestion du stress (relaxation,
yoga…) sont des alliés précieux.
davantage touchées chez les femmes céphalées pour mieux faire reconnaître
que les artères dites proximales, de la population de migraineux sévères
gros diamètre, plus souvent lésées concernée, c’est-à-dire ceux qui
chez les hommes. » Le neurologue souffrent d’au moins huit jours de
4 COMMENT S’ALIMENTER ?
Pas de liste standard d’aliments à
privilégier ou éviter, chaque patient réagissant
se veut cependant rassurant : crise par mois non calmée par les différemment et connaissant ses propres
« À ce jour, près d’un demi-million traitements de fond, car elle n’a pas aliments déclencheurs. à noter que si
une tasse de café peut atténuer
de patients dans le monde ont reçu de réelle définition dans la classification une migraine, le sevrage peut au
ces traitements et nous n’avons aucun actuelle. » Nul doute, traiter la contraire déclencher une crise
signal d’alerte. » D’autres questions migraine est un véritable casse- chez les gros consommateurs.
demeurent sans réponse : quelles tête, même pour les neurologues.  S.-R. M

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 69


NUTRITION

Le gingembre réveille les papilles


Frais ou séché, le rhizome de cette plante originaire d’Asie est réputé pour son parfum et
son goût épicé mais aussi pour ses nombreuses propriétés bénéiques pour la santé.

Il possède un pouvoir

A
vec sa saveur piquante nombreuses régions tropicales
caractéristique, le (Chine, Inde, Ceylan, Jamaïque, antioxydant élevé
gingembre donne de Afrique de l’Ouest), le gingembre Le rhizome du gingembre
l’exotisme à nos plats et boissons ! est utilisé depuis des millénaires contiendrait plus de 40 antioxy-
Frais, séché, conit ou en poudre, à des ins thérapeutiques dans dants (gingérols, shogaols, zingé-
le rhizome de la plante Zingiber les médecines traditionnelles rones), des composés phénoliques
officinale exalte aussi bien les chinoise, tibétaine ou indienne. Au de la famille des vanilloïdes qui
mets salés que sucrés grâce à son
parfum intense. Dans la cuisine
xiie siècle, la religieuse allemande
Hildegarde de Bingen, médecin,
3 donnent cette impression de
chaleur en bouche. Leur teneur
japonaise, le gari, du gingembre naturaliste, en faisait la base de millions dépend de la nature du gingembre :
BERNARD MARTINEZ POUR SCIENCES ET AVENIR

mariné dans du vinaigre de riz nombreux médicaments anti- de tonnes moulu, il se place au troisième
et du sucre, accompagne les infectieux. Outre ses propriétés produites par an rang des aliments les plus antioxy-
dans le monde.
fameux sushis. En Inde, c’est anti-inlammatoires et digestives, (Source : Faostat.)
dants (21 571 mmol/100 g) parmi
un ingrédient de nombreux il est recherché pour ses supposées plus de 1000 analysés (chocolat,
mélanges comme le masala, en vertus aphrodisiaques en raison céréales, fruits et légumes) (1). La
Grande-Bretagne et au Canada, de la légère sensation de chaleur concentration en gingérols, un
il entre dans la composition du qui accompagne sa dégustation. constituant majeur du gingembre,
pain d’épices et d’une boisson, Cap sur cette épice qui réveille si serait de 36 % pour le rhizome
le ginger ale. Cultivé dans de bien nos papilles. frais, contre 17 % sous la forme

70 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SANTÉ
Nutrition

RHIZOME Tige souterraine, qui porte des ANTIOXYDANTS Composés produits THERMOGENÈSE Production de chaleur de
racines et des tiges aériennes. Les jeunes par les végétaux pour se protéger des l’organisme par augmentation du métabolisme
rhizomes sont juteux et charnus, avec un agressions environnementales. Ils sont cellulaire. Lorsque la thermogenèse est stimulée,
goût très doux. Les plus mûrs sont ibreux, capables, lorsque nous les assimilons, les dépenses énergétiques sont augmentées,
presque secs et ont un goût plus prononcé. de neutraliser les radicaux libres. limitant le stockage d’énergie sous forme de graisses.

séchée (2). En revanche, la teneur rait à réduire la sévérité des nau- Par ailleurs, l’épice réduirait de (1) Content of
redox-active
en shogaols serait au contraire sées, comparativement au groupe 28 % le niveau d’inlammation compounds in foods
plus élevée dans le gingembre témoin (3). intestinale chez les personnes en consumed in the USA,
séché. La cuisson démultiplierait ayant reçu quotidiennement 2 g Halvorsen BL. et al,
Il soulage les maux de tête Am. J. Clin. Nutr., 2006.
l’activité antioxydante, car cer- moulu pendant 25 jours. Il pour-
tains composants, résistants à la Les gingérols qui confèrent à l’épice rait donc être un agent préventif (2) Composition and
chaleur, seraient libérés quand ils son petit goût piquant auraient des du cancer colorectal (6). Toute- effects on LPS-
stimulated PGE2
y sont exposés. En outre, consom- propriétés anti-inlammatoires. fois ces résultats demandent à production, Jolad SD
mer du gingembre en association L’administration de 250 mg de être conirmés. et al., Phytochemistry,
avec de l’ail ou de l’oignon accroî- gingembre en poudre serait aussi 2005.
trait les efets antioxydants de eicace que la prise de 50 mg de Il agirait contre le diabète (3) Ginger reduces
chacun des condiments. sumatriptan, un antimigraineux, La consommation quotidienne acute chemotherapy-
selon un essai clinique randomisé de 3 gélules de 1 gramme de induced nausea:
A URCC CCOP study of
Il atténue nausées en double aveugle mené sur gingembre en poudre pendant 576 patients, Ryan, JL.
et vomissements 100 personnes soufrant d’une huit semaines a diminué les et al, Support care
Son usage est reconnu par l’Or- migraine sans aura. Et ce, avec valeurs de glycémie à jeun et cancer, 2012.
ganisation mondiale de la santé moins d’efets secondaires. Dans le d’hémoglobline glyquée, selon un (4) Comparison
(OMS) dans la prévention des groupe ayant pris du sumatriptan, essai randomisé, en double aveugle, between the efficacy
of ginger and
nausées et vomissements lors de 20 % ont soufert de vertiges ou contrôlé par placebo, mené sur près sumatriptan in the
la grossesse, dans le mal des trans- de douleurs d’estomac alors que de 88 diabétiques de type 2 (7). ablative treatment of
ports et après une intervention seulement 4 % de ceux qui avaient De plus, la prise de 2 g par jour de the common migraine,
chirurgicale. Cet efet antiémé- pris du gingembre ont ressenti une poudre pendant douze semaines Maghbooli M. et al,
Phytother. Res., 2014.
tique serait attribué aux gingérols légère indigestion (4). améliorerait le taux de triglycérides
et aux shogaols qui réduiraient et la sensibilité à l’insuline (8). (5) Shogaol from dried
Il aurait un possible effet ginger inhibits growth
les spasmes de l’estomac. Une of prostate cancer cells
étude américaine montre que la sur le cancer Il faut faire attention à bien both in vitro and in
prise quotidienne de 0,5 à 1,5 g Le potentiel anticancéreux des le conserver vivo, Saha A. et al,
de gingembre pendant les trois gingérols a été observé in vitro, En poudre, le gingembre se Cancer Prev. Res., 2014.
jours précédant et suivant une et une étude a démontré un efet conserve dans un récipient hermé- (6) Study of the Effects
chimiothérapie, en complément prometteur du gingembre comme tique placé dans un endroit frais et of Ginger Root Extract
on Eicosanoids in
de médicaments antinauséeux agent thérapeutique dans le traite- sec, à l’abri de la lumière. Frais, il Colon Mucosa in
classiquement prescrits, aide- ment du cancer de la prostate (5). se garde plusieurs semaines dans People at Normal Risk
le bac à légumes au réfrigérateur for Colorectal Cancer,
voire au congélateur ain de pou- Zick S. et al, Cancer Prev.
Res., 2011.
LAËTITIA PROUST-MILLON Diététicienne-nutritionniste à La voir le râper plus facilement.
Brède (Gironde)* Une consommation excessive peut (7) The effect of
ginger powder
entraîner des diarrhées légères ou supplementation on
Il stimule la digestion des brûlures d’estomac. Il est aussi insulin resistance and
« Composé à 90 % d’eau, le gingembre est une source de vitamine B9 et déconseillé d’en prendre avant une glycemic indices in
A, de sels minéraux et d’oligoéléments comme le cuivre et le magnésium. intervention chirurgicale en raison patients with type 2
Mais au regard des quantités ingérées, environ 2 g par jour, ce n’est pas diabetes, Mozafari-
de ses propriétés anticoagulantes, Khosravi H,
d’un point de vue nutritionnel qu’il est le plus intéressant. En revanche, le ni en cas de calculs biliaires. The Complement Ther.
rhizome stimule la sécrétion de bile et l’activité de diférentes enzymes Med., 2014.
digestives. L’associer au curcuma, une autre épice aux vertus digestives,
Les personnes suivant un
augmente la biodisponibilité de cette dernière. Le gingembre aurait traitement antidiabétique ou (8) Metabolic
également un efet coupe-faim en augmentant la sécrétion de la leptine, antihypertenseur doivent aussi parameters in subjects
l’hormone de la satiété ainsi que des qualités dites brûle-graisses en demander un avis médical avant with metabolic
syndrome, Rahimlou
accroissant la thermogenèse et donc le métabolisme de base. » de consommer la racine. J M. et al, J. Diabetes
* Auteure de Ma bible de l’alimentation anti-inflammatoire, Éd. Leduc, 2019. Sylvie Boistard Metab. Disord., 2019.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 71


SANTÉ
Crise Covid-19

Covid-19 :
les 7 questions
de la rentrée
Risque de deuxième vague, eficacité
du port du masque, politique de test,
immunité, vaccin… Le point sur ce que
l’on sait… ou non après l’été.

tion du virus n’est pas en même

1 Y aura-t-il
une deuxième
vague en France ?
temps ralentie par le respect des
gestes barrières, de la distancia-
tion et du port du masque. C’est ce
que montre la résurgence obser-
Le virus n’est pas près de dis- vée chez les 20-40 ans dans les
paraître et continuera de circu- Bouches-du-Rhône et en Île-
ler au moins pendant de longs de-France durant la deuxième
mois, si ce n’est des années. Mais quinzaine d’août. Le Conseil
peut-il, en France, provoquer scientiique avait d’ailleurs alerté
une nouvelle vague d’infections deux semaines avant sur « la perte
similaire à celle de mars-avril, accentuée des mesures de distancia-
menaçant la capacité des hôpi- tion et des mesures barrières ». C’est
taux à prendre en charge de trop un fait, si la première vague est à
nombreux patients ? C’est « l’hy- mettre au compte de l’imprépa-
pothèse la plus probable » selon le ration du pays, l’ampleur d’une
Conseil scientiique qui redoute possible deuxième vague dépen-
« un retour du virus arrivant du Sud dra cette fois d’une responsabi-
pour la période octobre, novembre, lité collective qui engage chacun
décembre, quand nous passerons plus d’entre nous.
de temps dans les espaces confinés
que dehors ». Sauf que désormais,
le pays est bien mieux préparé.
Entre le 11 mai, date du déconi-
nement, et le 15 août, la circula-
2 Quand et où
est-il utile
de porter un masque ?

Dans les rues
très fréquentées,
le port du masque
a été rendu
nez et de la bouche qui s’écrasent
tion du pathogène a ainsi été bien vite au sol, ces microgouttelettes
obligatoire dans de
contrôlée : plus de 700 foyers Le Sras-CoV-2 se transmet notam- nombreuses villes ont une aire de dispersion bien
(ou « clusters ») ont été identi- ment par aérosols, c’est-à-dire (ici aux Sables- supérieure au mètre de distance
iés et circonscrits grâce au trip- des microgouttelettes d’un dia- d’Olonne, en Vendée). recommandé. En août, une étude
tyque « tester, tracer et isoler » qui mètre de moins de 10 micromètres américaine a montré que des par-
permet de couper les chaînes de capables de flotter plusieurs ticules infectieuses pouvaient être
transmission. Aujourd’hui, plus heures dans l’air. Longtemps igno- retrouvées jusqu’à 5 mètres en
de 90 000 tests virologiques sont rée par l’Organisation mondiale de quelques minutes seulement et
réalisés chaque jour contre moins la santé (OMS) — entre autres —, même en l’absence de mouve-
de 30 000 au mois d’avril. Une cette donnée cruciale fait désor- ments dans l’air ambiant. Or il suf-
force de frappe indispensable… mais consensus. Contrairement fit de parler pour émettre ces
mais insuisante si la circula- aux sécrétions plus lourdes du gouttelettes. Cela signiie que le

72 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SANTÉ
Crise Covid-19

réouverture des écoles en France


après le confinement. Toutes les
études démontrent bien que les
enfants sont moins touchés que
les adultes et comptent davan-
tage d’asymptomatiques. Mais
les chiffres varient d’un pays à
l’autre : les enfants représente-
raient entre 2 et 7 % des cas. Les
données médicales révèlent éga-
lement qu’ils sont moins suscep-
tibles de développer des formes
sévères, et encore moins de mou-
rir de la maladie. Toutefois, qu’ils
soient asymptomatiques ou non,
ils pourraient transmettre le virus
aux adultes comme aux autres
enfants en raison notamment
d’une charge virale nasale élevée.
Plusieurs études ont démontré que
les jeunes âgés de 10 à 19 ans trans-
mettent la maladie aussi fréquem-
ment que les adultes. En revanche,
les moins de 9 ans seraient de
moins grands vecteurs. Pourtant
une petite étude sur 150 individus
publiée le 30 juillet dans JAMA
Pediatrics a livré des résultats sur-
prenants : les plus jeunes parti-
cipants se sont révélés avoir une
charge virale entre 10 et 100 fois
plus élevée que les plus âgés !
MICHEL LE MOINE/DIVERGENCE - CDC/PHANIE

4 Faudra-t-il
dépister toute
la population,
régulièrement ?
Sachant que la moitié des infec-
tions résulterait de personnes
qui ne développent pas (ou qui
risque de contamination existe dente, mais peut se justifier de la n’ont pas encore développé) de
dans tous les espaces clos, quelle même façon si la densité de popu- symptômes, le Conseil scienti-
que soit la distance entre les per- lation est importante. fique appelait dans son avis du
sonnes. La seule mesure barrière 27 juillet 2020 à « une nouvelle doc-
en l’occurrence, c’est le masque, trine d’utilisation des tests » visant,
qui devrait donc être porté partout
en intérieur. Et il doit recouvrir le
nez : une étude américaine publiée
3 Les jeunes sont-ils
finalement
des vecteurs
non plus seulement le diagnos-
tic de personnes présentant des
symptômes, mais un dépistage
en août suggère que les cellules massif et généralisé dans la popu-
olfactives qu’il abrite seraient le de la maladie ? lation. « Il faut rendre les tests plus
premier site d’entrée et de répli- L’idée selon laquelle les enfants accessibles au “consommateur” »,
cation du virus. La pertinence du seraient peu malades et transmet- ajoutait le conseil, appelant « l’en-
masque en extérieur est moins évi- traient peu le virus a conduit à la semble de la communauté virolo- 

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 73


SANTÉ
Crise Covid-19

 gique (à) contribuer à l’évaluation pas quelques années en tout cas.


et à la mise en place », de tests sali- Aussi ignore-t-on toujours si une
vaires à résultat rapide. Un nou- deuxième infection est possible.
vel outil qui permettrait à tout un Enfin, l’exposition à certaines de
chacun de se tester rapidement et ces souches de coronavirus bénins
— encore mieux — régulièrement. dans la petite enfance semble pro-
Aux États-Unis, sous la pression de téger contre d’autres, comme l’a
nombreux experts réclamant plus montré une étude néerlandaise
de tests, quitte à ce qu’ils soient en 2011. Mais, à ce stade, impos-
un peu moins fiables que ceux sible de savoir si cette protection
disponibles actuellement, la FDA s’étend au Sras-CoV-2.
(agence du médicament) a auto-
risé le 15 août la mise sur le mar-
ché d’un test à faire à la maison,
qui consiste en une bandelette de
papier qui change de couleur en
7 Aura-t-on un
vaccin cette
année ?
un quart d’heure selon le résultat.
La France elle aussi devrait donc Le 11 août, le président russe Vla-
bientôt être en mesure d’en propo- dimir Poutine annonçait que son
ser afin de contourner les limites pays avait achevé la mise au point
logistiques et organisationnelles d’un vaccin contre le Covid-19. Ce
du prélèvement nasopharyngé et que l’OMS n’a pas pu confirmer.

DENIS MEYER/HANS LUCAS


de l’analyse en laboratoire. Officiellement, mi-août, 29 can-
didats vaccins étaient testés chez
l’humain, et 5 étaient entrés dans

5 Existe-t-il
un syndrome
post-Covid ?

Le programme de rééducation Réhab-Covid, mis en place à
l’hôpital Foch (Suresnes, Hauts-de-Seine), prend en charge
la 3e et dernière phrase de tests
cliniques (efficacité contre pla-
cebo). Et le russe ne fait pas par-
des patients atteints de syndromes post-Covid. tie de ces derniers. Et le russe ne
Fatigue intense, douleurs articu- fait pas partie de ces derniers.
laires, maux de tête, perte du goût Les plus avancés sont ceux de
(agueusie) et de l’odorat (anosmie) nelle de l’hôpital Foch (Suresnes, l’alliance BioNTech et Pfizer, de
durables ou encore gêne respira- Hauts-de-Seine), qui tente d’ac- Moderna, de AstraZeneca et Can-
toire persistante ; voilà quelques- compagner la guérison effective Sino avec l’université d’Oxford,
uns des symptômes que 10 à 15 % de ces patients. de Sinopharm et Sinovac, deux
des patients censés être guéris du laboratoires chinois. Les premiers
Covid-19 continuent à rappor- résultats devraient tomber à l’au-
ter durant des semaines voire
des mois. Dans la grande majo-
rité des cas, ce « syndrome post-
6 Les personnes
guéries sont-elles
immunisées ?
tomne. Cette 3e phase permet de
tester l’efficacité d’un traitement,
une fois son innocuité acquise.
Covid » concerne des patients Devant l’urgence sanitaire, la plu-
plutôt jeunes qui ont eu des formes De premiers résultats en prove- LE part des essais vaccinaux encore
modérées de l’infection. Ils ne pré- nance de Chine semblent indi- + NUMÉRIQUE dans la course ont choisi d’écourter
Retrouvez sur notre
sentent pourtant plus aucune trace quer que les patients infectés par site tous les articles les tests et de passer directement
du virus dans leur organisme ni de le Sras-CoV-2 développent bien concernant la pandémie de la phase 1 à cette phase 3 sans
complications liées à la maladie. une immunité contre l’infection de Covid-19, mis à jour passer par une phase intermé-
Et personne ne sait encore expli- à ce nouveau coronavirus. Mais il quotidiennement : diaire censée prouver l’efficacité
sciav.fr/Covid-19
quer ce phénomène. Mais il est reste toujours à démontrer qu’elle et définir une dose idéale. Si ces
étudié de près dans des cohortes confère une protection efficace. essais sont concluants, il restera
de suivi des convalescents consti- Et si oui combien de temps ? Des à produire en masse et distribuer
tuées pour élucider ce nouveau travaux portant sur des infections le vaccin. Une étape qui pourrait
mystère. Désormais, des consul- à d’autres souches de coronavi- prendre deux ou trois mois, soit
tations spéciales sont mises en rus bénins n’ont pas permis de juste avant la fin de l’année… 
place, comme « Réhab-Covid » au trancher quant à la durée de l’im- Hugo Jalinière @HugoJaliniere
service de réadaptation fonction- munité acquise. Elle n’excéderait et Hervé Ratel

74 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SANTÉ
Oncologie

sine et la thymine). Normalement


chacune de ces bases présente
une affinité particulière avec une
Double brin d’ADN
autre. Mais, si la guanine a une
affinité pour l’adénine, elle en a
aussi pour elle-même ! C’est pour-
quoi les quadruplexes se forment
spontanément dans des zones de
l’ADN riches en guanine. Comme
Guanine l’a expliqué Shankar Balasubra-
Une double manian : « Nous sommes familiers
Cytosine
hélice avec la représentation classique de la
Thymine au carré structure en double hélice de l’ADN.
Adénine Lorsqu’une douzaine Mais, durant la dernière décennie,
de guanines il est devenu très clair que l’ADN
se succèdent sur existe aussi sous la forme d’une
un des deux brins de
Quadruplexe la double hélice d’ADN, structure à 4 brins qui semble jouer
celle-ci adopte une un rôle important dans la biologie
conformation atypique humaine. Nous avons constaté que
à quatre brins.
ces structures sont très fréquentes
dans les cellules de cancer du sein. »
DAMIEN HYPOLITE

Pouvoir proposer
un traitement plus efficace
Bien plus, les chercheurs ont
trouvé que les quadruplexes adop-
taient une forme légèrement dif-

Identifier des tumeurs férente en fonction du sous-type


de tumeur. D’où l’idée qu’en iden-
tifiant précisément à quel type de

grâce aux nœuds quadruplexe le médecin a affaire,


celui-ci pourra en déduire le type
de tumeur concerné et ainsi pro-

dans l’ADN
poser un diagnostic plus précis
ainsi qu’un traitement plus effi-
cace et ciblé qu’actuellement. Plu-
sieurs médicaments conçus pour
Une structure particulière de l’ADN, à quatre brins, serait cibler spécifiquement ces struc-
très fréquente dans les cellules cancéreuses du sein. tures hétéroclites sont d’ailleurs à
l’étude. Ainsi le Quarfloxin, déve-
loppé initialement par le labo-

E
t si le développement de sein. Ce n’est pas la première fois ratoire américain Cylene, qui
certains cancers pouvait que l’équipe de Cambridge met s’attache aux quadruplexes, les
être prédit par des nœuds la main sur de tels quadruplexes. empêchant de se lier aux enzymes
dans l’ADN ? C’est ce que sug- Elle en a même fait sa spécialité de réplication. Résultat : les cel-
gère une étude de l’université et traque depuis une dizaine d’an- lules cancéreuses ne peuvent plus
de Cambridge (Royaume-Uni) nées dans notre organisme cette se multiplier et enclenchent leur
dans le dernier numéro de la structure qui intrigue les cher- apoptose (leur programme de sui-
revue Nature Genetics. Shankar cheurs du monde entier. cide). Une piste prometteuse mais,
Balasubramanian, professeur de La formation de ces arrange- pour l’instant, ces médicaments
biochimie, et son équipe ont en ments cubiques repose essen- sont encore au stade des études cli-
effet retrouvé de curieuses struc- tiellement sur leur composition niques, et semblent encore man-
tures, des quadruplexes d’ADN majoritaire en guanine, l’une des quer de spécificité en ciblant tous
cubiques, à proximité de biop- quatre briques élémentaires de les quadruplexes et pas seulement
sies de tumeurs cancéreuses du l’ADN (avec l’adénine, la cyto- ceux liés aux cancers.  Hervé Ratel

N° 883 - septembre 2020 - Sciences et Avenir - 75


SANTÉ
Nutrition

Les habitudes de
consommation sont
conditionnées
par la génétique
La tolérance aux effets psychoac-
tifs de la caféine dépend notam-
ment de variations du gène
CYP1A2, qui régit la produc-
tion d’une enzyme hépatique clé
dans l’élimination de certaines
molécules. Ainsi, les personnes
ayant un métabolisme plus lent
ont tendance à compenser par
une consommation plus faible.
MAURO GRIGOLLO / PLAINPICTURE

Autrement dit, les buveurs de café


tendent à s’autoréguler en fonc-
tion des principaux effets indé-
sirables : troubles du sommeil,
nervosité, anxiété…

Le café n’accroît pas
Le petit noir, en quantités raisonnables, peut tout à fait avoir sa place dans un régime sain.
le risque de maladies
cardio-vasculaires
Certes, en tant qu’excitant, la

Ce que l’on sait caféine tend à augmenter le taux


d’adrénaline et donc la pression
sanguine. Mais il s’agit d’un effet

des effets du café à court terme et qui tend à dispa-


raître par effet d’accoutumance
chez les consommateurs régu-

sur la santé liers. Par ailleurs, le café contient


bien d’autres composés, dont des
polyphénols qui réduisent le stress
oxydatif.
Une vaste étude révèle les conséquences multiples
de la consommation de cette boisson sur l’organisme. Le café semble protéger de
certains cancers
Boire trois tasses par jour — envi-

D
es chercheurs de l’école pour perdre son activité phar- ron 100 mg de caféine, soit un
de santé publique de l’uni- macologique. Chez un adulte expresso (4-5 centilitres), 35 cl de
versité Harvard, à Cam- en bonne santé, elle est divisée café instantané ou 25 cl de café
bridge (États-Unis), viennent de par deux en 2 heures et demie à filtre — est associé à une diminu-
publier dans le New England Jour- 4 heures et demie selon les per- tion de 40 % du risque de carci-
nal of Medicine une vaste revue sonnes. Mais les scientifiques ont nome hépatocellulaire, le cancer
portant sur 95 études et méta- observé que cette durée est divi- du foie le plus fréquent. Et à une
analyses de la littérature scien- sée par deux chez les fumeurs ou, légère diminution des cancers de
tifique consacrée à la troisième au contraire, multipliée par deux la peau, du sein et de la prostate.
boisson la plus consommée au avec une contraception orale ! « Boire entre trois et cinq tasses par
monde (après l’eau et le thé). Voici Elle atteint même 15 heures jour est toujours associé à une dimi-
ce qu’il faut en retenir. chez les femmes enceintes au nution du risque de maladies chro-
troisième trimestre de la gros- niques », concluent les auteurs. S’il
Nous ne sommes pas tous sesse. La caféine peut par ailleurs n’est pas forcément recommandé,
égaux devant la caféine ralentir la croissance fœtale et le café est tout à fait compatible
Ses effets excitants dépendent augmenter le risque de fausse avec un mode de vie sain. 
du temps que met la molécule couche. Hugo Jalinière @HugoJaliniere

76 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


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44680 SAINTE PAZANNE N’affranchissez pas ce courrier, nous vous offrons les frais postaux.
HIGH-TECH

La transition
écologique
prend l’avion
Les vols moyen-courriers devront atteindre le « zéro carbone »
en 2050 selon l’objectif fixé par les pouvoirs publics. Si moteurs et
carburants doivent s’adapter, les verrous technologiques sont nombreux.
Par Loïc Chauveau @Loic_Chauveau

D
u vert dans le ciel ? à trois son effet sur le climat du
L’aéronautique entame fait de l’impact bref mais violent
un virage très serré sur des émissions en haute altitude
l’aile vers sa transition écolo- d’oxydes d’azote, de vapeur d’eau La suppression du carénage
gique. La démarche, déjà entamée et de particules qui composent les couplée à l’adoption de moteurs
dans les laboratoires et ateliers traînées des avions. De plus, le de fort diamètre : c’est la solution
des grands constructeurs, a pris transport aérien a accru considé- privilégiée par le français Safran
ANTOINE GONIN / SAFRAN

avec son « open rotor » pour


une tout autre ampleur à la lueur
de la crise sanitaire du coronavi-
rus et de ses conséquences éco-
7%
La hausse annuelle
rablement ses émissions ces der-
nières années avec une hausse de
7 % du trafic par an dans le monde
accroître la poussée sans brûler
d’avantage de carburant (ici en
phase de test dans la soufflerie
de Modane en Savoie).
nomiques. Si l’État français a moyenne du trafic et de plus de 4 % en France.
versé ce printemps 15 milliards aérien (avant la crise
du Covid-19).
d’euros à la filière pour sauver Les moteurs thermiques
ses 300 000 emplois, il a en effet restent incontournables moteurs actuels, explorer les voies
assorti cette aide d’une contrepar-
tie drastique : développer un avion
1,1
milliard de tonnes
Sommés de corriger leur copie,
les constructeurs aéronautiques
de l’hybridation avec des moteurs
électriques, analyser la disponibilité
moyen-courrier — dont le rayon font face à un défi inédit. L’enjeu des carburants de synthèse ou
Les émissions de gaz à
d’action est d’environ 5000 kilo- effet de serre annuelles se porte principalement sur les issus de la biomasse et envisager
mètres — sans émissions de CO2 dues au transport motorisations mais les ingénieurs à un peu plus long terme l’arrivée
en 2035 et atteindre le « zéro car- aérien. ont, pour l’heure, peu de solutions de l’hydrogène », affirme-t-il
bone » en 2050, ce qui signifie car seuls les moteurs thermiques cependant. Depuis le premier
que les émissions non évitables
devront être compensées par des
plantations d’arbres, par exemple.
80 % La réduction de
peuvent actuellement emporter
300 personnes à 10 000 mètres
d’altitude et à 1000 km/ h.
avion de ligne à turboréacteur, le
De Havilland Comet mis en service
en 1952, ce type de propulsion a
la consommation des
Mission impossible ? moteurs déjà acquise Stéphane Cueille, directeur beaucoup gagné en efficacité si
En théorie, le secteur pèse peu depuis les débuts de de la recherche et innovation bien que les appareils de dernière
dans le bilan mondial des émis- l’aviation commerciale chez Safran, constructeur, en génération comme l’Airbus
à réaction.
sions de gaz à effet de serre (GES). coentreprise avec l’américain A320neo (2014) consomment
L’aviation civile émet 1,1 milliard General Electric, de 70 % des 80 % de carburant en moins. « Une
de tonnes de CO2 par an, soit 2,6 % moteurs des moyen-courriers bonne partie de ce gain provient de
des 37 milliards de tonnes relâ- dans le monde, ne cache pas la conception des moteurs, détaille
chées par les énergies fossiles tous que l’échéance de 2035 est une Philippe Novelli, directeur de
les ans dans le monde. Mais en gageure : « Nous allons poursuivre programme « aviation verte »
réalité, il faut multiplier par deux les travaux d’amélioration des à l’Office national d’études et de

78 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HIGH-TECH
Transports

recherches aérospatiales (Onera).


Et en particulier de l’augmentation
de ce que l’on nomme le taux de
dilution. Il s’agit d’accroître le lux
extérieur d’air froid accéléré
par le moteur et de faire en
sorte qu’il s’engoufre dans
le réacteur et non dans la
chambre de combustion,
contrairement au lux “chaud”
qui participe à la combustion avec 
le kérosène et entraîne la machine. » Des réacteurs aux Stéphane Cueille. Ce qui implique à l’avant du réacteur, estiment
Ce qui a pour efet d’augmenter pales en composite d’augmenter leur taille qui est les motoristes. Safran mise sur
placés à l’extrémité du
la poussée sans consommation fuselage : l’« open
passée d’un mètre de diamètre cette rupture technologique
supplémentaire de carburant. rotor » réduirait dans les années 1960 à près de pour réduire encore de 30 %
« Les tout derniers modèles ont un la consommation 2 mètres aujourd’hui, obligeant la consommation et descendre
taux de dilution de 10, ce qui signifie de 30 %. les constructeurs à de multiples bien en dessous de 2 litres de
que 10 % seulement de l’air entre contorsions pour placer ces gros kérosène par passager pour
dans la chambre de combustion, volumes sous les ailes. Comment 100 kilomètres parcourus contre
les 90 % restants ne faisant que aller plus loin ? En enlevant le 2,3 litres aujourd’hui. « L’open
SA FRA N

traverser le réacteur », complète carénage qui enveloppe les pales rotor a une architecture composée A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 79



Modélisation
du trafic aérien
mondial. Les points de
couleur symbolisent
les 60 000 voies
aériennes reliant
3200 aéroports.

DÉVELOPPEMENT DURABLE

Coup de frein sur le trafic aérien?

D epuis les débuts de


l’aviation commerciale,
le secteur a connu une
national des sciences
appliquées (Insa) de
Toulouse qui forme des
des productions plus utiles.
La fondation Supaero-
décarbo, qui regroupe des
l’interdiction de toutes
nouvelles infrastructures
aéroportuaires comme le
croissance continue. En 2018, ingénieurs aéronautiques. anciens élèves de cette école Terminal 4 en projet à Roissy.
plus de 20 000 avions ont 70 % des passagers voyagent d’aéronautique, s’interroge La décision du gouvernement
transporté 4,3 milliards de pour leurs loisirs souvent pour aussi sur la finalité de leur en mai de supprimer toutes
passagers. Avant la crise du des séjours courts. » Julien travail dans un monde affecté les lignes intérieures dont le
Covid-19, Airbus anticipait un Carey est membre de l’Atelier par le changement trajet peut être effectué en
besoin de près de d’écologie politique de climatique. La Convention train en moins de 2 h 30 min
MARTIN GRANDJEAN

40 000 avions d’ici à 2038. Toulouse qui questionne le des citoyens, qui a rendu ses constitue peut-être pour
« Il faut se poser la question de développement aéronautique conclusions en juin, plaide l’aéronautique civile le
l’utilité, assure Julien Carey, de la capitale de l’Occitanie et aussi pour une limitation du premier coup de frein depuis
professeur à l’Institut propose sa reconversion vers transport aérien et propose Pierre-Georges Latécoère.

 d’un couple d’hélices en composite On le voit bien : il s’agit là de gains


génération, du biogazole en
tournant en sens inverse l’une de « à la marge ». Pour être plus l’occurrence. Car les constructeurs
l’autre sans aucune enveloppe », efficace, il va falloir changer les
le savent : la première génération
décrit Stéphane Cueille. Le carburants. Et là… les solutionsutilisant des huiles de colza ou
moteur fait près de 4 mètres sont encore moins nombreuses ! de tournesol est condamnée
de diamètre ce qui suppose de La plus évidente est celle des pour cause de concurrence avec
changer son emplacement, à agrocarburants dits de deuxième l’alimentaire et de mauvais bilan
l’arrière du fuselage par exemple. des émissions de GES. La deuxième
De l’autre côté de la Manche, dans génération utilisant des déchets
son usine de Bristol (Royaume-
Comment baisser les émissions de CO2 agricoles et des graisses évite ces
Uni), Rolls Royce parie également du transport aérien écueils. En France, le programme
sur l’allègement des pales de Impact des nouvelles technologies : BioTFuel démarré en 2010 a atteint
turbine grâce aux composites. renouvellement de la flotte, avec nouvelles la phase préindustrielle en 2019 sur
générations d’avions et de moteurs.
Selon, le constructeur britannique Meilleure efficacité opérationnelle de la
le site BioNext de Dunkerque. Air
Millions de tonnes de CO2

ces nouveaux matériaux devraient gestion du trafic aérien et des Émissions France teste également depuis le
infrastructures. de CO2
alléger les avions de 700 kg en début de cette année un carburant
Incorporation d’agrocarburants Sans
moyenne, soit l’équivalent de sept changement à base de graisse animale sur sa
passagers et de leurs bagages. C’est ligne San Francisco-Paris, « parce
BRUNO BOURGEOIS / SOURCE : SAFRAN

peu… mais c’est pourtant ce que le qu’en Californie un fournisseur nous


constructeur met en avant pour garantit les quantités demandées, ce
montrer qu’il emprunte bien la qui n’est pas le cas ailleurs, précise
voie du « zéro carbone » comme il Stabilisation Nathalie Simmenauer, directrice
s’y est engagé en 2020 en adhérant développement durable d’Air
au pacte de l’ONU fédérant les Baisse de 50% France. Nous nous sommes par
entreprises et collectivités ayant 2010 2020 2030 2040 2050 ailleurs engagés à intégrer 2 % de

décidé de décarboner totalement Pour une baisse de 50 %, nouveaux moteurs et meilleure gestion du ces carburants dans tous nos vols
leur activité d’ici à 2050. trafic doivent impérativement se combiner avec les agrocarburants. d’ici à 2025, notamment grâce à la

80 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HIGH-TECH
Transports

construction d’une bioraffinerie aux


Pays-Bas en 2021. »
Les capacités de production
seront-elles suisantes ? L’ONG
The Shift Project,
présidée par Jean-
Claude Jancovici, a
des doutes. « L’incertitude est
forte concernant leur disponibilité
pour se substituer au pétrole fossile »
affirme Shift project. Ce que
conteste Stéphane Cueille : « Les
calculs réalisés par l’organisation
de l’aviation civile internationale

ONERA
(OACI) montrent que 500 millions 
de tonnes seront nécessaires pour Dragon, un avion à propulsion électrique imaginé par l’Onera. Une perspective encore très lointaine…
l’aérien en 2050 si le secteur poursuit
sa croissance actuelle. C’est loin
d’être hors de portée. L’automobile
consomme aujourd’hui 100 millions
de tonnes d’agrocarburants de
première génération. Nous avons
trente ans pour développer la
seconde. » D’autant que les
constructeurs lorgnent vers des
ilières moins au point mais qui
permettraient de conserver le
moteur thermique, comme le
e-carburant : l’électrolyse de
l’eau produit de l’hydrogène qui,
marié à du CO2 capté par exemple
auprès d’industries, donne ce
carburant susceptible d’être brûlé
dans des moteurs classiques.

L’hydrogène sera peut-être


la solution du futur
Autre voie possible : l’hybride AIRBUS

où des moteurs électriques 


améliorent le fonctionnement Le démonstrateur Maveric d’Airbus adopte une forme d’aile volante pour réduire les émissions de 20 %.
du thermique et prennent le relais
dans les roulages au sol dans les
aéroports. L’Onera et Airbus ont TECHNOLOGIE impose de descendre à -253 °C
ainsi développé le projet Maveric comme sur les lanceurs Ariane
qui ambitionne de baisser de 20 % L’impasse électrique 5 et 6. « Mais son usage nécessite
la consommation de carburant En juin, le Pipistrel Velis Electro a été le premier avion des réservoirs quatre fois plus
fossile. Le premier vol de ce tout électrique au monde à recevoir sa certification de volumineux que ceux du kérosène »,
démonstrateur de 2 mètres de vol. Ce même mois, la société américaine Magnix a constate Philippe Novelli.
long pour 3,2 m de large a eu réussi à faire voler un Cessna électrique à la vitesse de L’hydrogène est donc envisagé
lieu en juin 2019. Surtout, il y a 200 km/h. Chez Dassault Aviation, le planeur pour un horizon lointain, bien
électrique Euroglider est testé depuis 2019. Mais
l’hydrogène pur. Ce carburant au-delà des quinze ans imposés
l’essor de ces petits avions est freiné par le poids des
est certes très énergétique, mais batteries à embarquer. La solution n’est donc pas par le gouvernement pour sortir
diicile à manier car la molécule envisagée pour l’aviation commerciale qui nécessite un avion commercial propre. Le
est très légère. Il faut donc la des batteries cinq fois plus puissantes. Pour l’instant, vert dans le ciel… ce n’est pas pour
liquéfier, une opération qui une impasse technique. tout de suite. J

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 81


HIGH-TECH
Bionique

RÉSEAUX DE NEURONES ARTIFICIELS PUCE NEUROMORPHIQUE À la diférence ÉLECTRONIQUE DE SPIN (SPINTRONIQUE)


Inspirés du cerveau humain, ils sont très utilisés des puces de l’électronique actuelle, Les électrons peuvent être considérés comme
dans les algorithmes d’IA, par exemple pour qui séparent mémoire et calcul, elle dispose des mini-aimants dont le magnétisme est
l’apprentissage et la reconnaissance d’images. d’une architecture inspirée du cerveau qui représenté par leur spin. Ce spin peut prendre
Ils sont organisés en couches de « neurones » qui groupe mémoire et calcul à travers des deux orientations opposées exploitées
s’échangent l’information par des « synapses ». nanosynapses et nanoneurones. en spintronique pour coder l’information.

L’électronique s’inspire
des connexions du cerveau
Avec le développement de l’intelligence artiicielle, l’utilisation des transistors
et mémoires dans les composants physiques atteint ses limites. L’électronique
neuromorphique veut imiter les réseaux de neurones pour démultiplier les possibilités.

I
« l y a dix ans, quand j’ai com- pas en adéquation avec le logiciel.
mencé ma carrière, je devais Pour bien comprendre cela, il faut
presque cacher ce que je faisais, s’imaginer le fonctionnement d’un
tant cela semblait ringard ! », se sou- réseau de neurones artificiels
vient Damien Querlioz, chargé de d’IA entraîné pour reconnaître
recherche CNRS en nanoélectro- une image, celle d’un chat par
nique au CN2, à l’université Paris- exemple. L’algorithme est consti-
Saclay (Essonne). Aujourd’hui, tué de plusieurs couches de neu-
ses travaux sur l’électronique dite rones virtuels, reliées entre elles.
neuromorphique sont au cœur Ces liaisons constituent des sortes
d’une des plus grandes révolu- de « synapses » qui — par analo-
tions qu’ait connues l’électronique gie avec le cerveau — assurent la
depuis son apparition au début connexion entre deux neurones
du xxe siècle. « Toutes les grandes artiiciels. En fonction de l’image
sociétés comme Google, Facebook, présentée, certains neurones de
Apple ou encore Microsoft ont lancé la première couche s’activent,
AIST


des projets dans ce domaine. C’est Ce nanoneurone artificiel, développé par des chercheurs français émettant des signaux de nature
réconfortant de voir que notre vision (CN2, Palaiseau), a été capable de reconnaître des chiffres, de 0 à 9, variable (plus ou moins forts, plus
a fini par être adoptée », se réjouit prononcés par différentes personnes. ou moins activateur ou inhibi-
le scientiique dont les recherches teur…) vers la deuxième couche
ouvrent la voie à un développe- (Essonne). Certes, l’idée, née au par l’intermédiaire des synapses.
ment toujours plus exponentiel début des années 1980, n’est pas Les neurones artiiciels de la deu-
de l’intelligence artiicielle (IA). nouvelle, mais elle était tombée xième couche font alors la syn-
en désuétude faute de besoins. thèse des signaux reçus et sont
Rapprocher la mémoire du Jusqu’à la réémergence de l’intel- activés ou non. Et ainsi de suite. Au
calcul ligence artiicielle ces dernières inal, le réseau de neurones peut
« L’électronique neuromorphique années ! « Les algorithmes d’IA conclure de cette série d’activa-
s’inspire du cerveau pour conce- utilisent une architecture fondée tions que l’image présentée est ou
voir une électronique nouvelle, fon- sur les réseaux de neurones artifi- non celle d’un chat. Pour ce faire,
dée sur des réseaux de neurones », ciels. Mais, pour l’heure, ils fonc- il doit avoir appris préalablement
explique Julie Grollier, spécia- tionnent à l’aide de l’électronique à reconnaître des images de chat
liste du domaine et directrice de conventionnelle, qui n’est pas adap- et à en mémoriser les éléments
recherche à l’unité mixte de phy- tée », poursuit la chercheuse. En à travers les synapses qui trans-
sique CNRS/Thales à Palaiseau d’autres termes, le matériel n’est mettent des signaux variables

82 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HIGH-TECH
Bionique

LAURENT THION/ECLIPTIQUE

Julie Grollier (CNRS/Thales, Palaiseau) travaille à la mise au point très complexe de puces neuromorphiques utilisant la spintronique.

entre les couches de neurones. stockés dans la mémoire pour les des « memristors » (mot-valise
Ainsi, grosso modo, par analogie amener au processeur où le calcul formé avec mémoire et « resistor »,
avec le cerveau, il est possible de est réalisé. Celui-ci effectué, les résul- résistance). Ils stockent l’infor-
dire que les synapses artiicielles tats retournent dans la mémoire pour mation en modiiant leur résis-
stockent l’information (mémoire)
alors que les neurones sont les cal-
culateurs ou processeurs.
1000 KWh
y être conservés et ainsi de suite…
pour des millions d’opérations ! Or,
ce transfert d’informations entre la
tance, c’est-à-dire en laissant plus
ou moins bien passer le courant.
Il est donc ainsi possible de coder
Rien de tel avec l’électronique L’énergie consommée mémoire et le processeur consomme l’information.
par le cerveau humain
conventionnelle qui équipe actuel- pendant six ans contre énormément d’énergie, à tel point que Plusieurs matériaux sont étu-
lement tous les ordinateurs et 80 heures pour cela représente aujourd’hui un pro- diés pour réaliser ces nano-
smartphones du marché : le stoc- l’électronique blème environnemental et un coût objets, notamment des oxydes
conventionnelle
kage de l’information et le calcul y (1 carte graphique considérable qui freine le dévelop- de métaux comme l’oxyde de
sont physiquement séparés. L’in- faisant tourner des pement de l’IA », explique Julie hafnium. « Quand celui-ci est tra-
formation est enregistrée dans des algorithmes d’IA). Grollier. L’objectif de l’électro- versé par un courant, les atomes
mémoires et le calcul réalisé par nique neuromorphique est donc forment des sortes de filaments
1 million de fois
des processeurs composés de tran- de supprimer ces transferts en conducteurs qui favorisent son pas-
plus petite
sistors. Problème : cette architec- rapprochant la mémoire du calcul. sage, diminuant donc la résistance.
La surface
ture est totalement inadaptée au d’une puce avec Ce qui revient à concevoir une À l’inverse, un courant opposé dis-
fonctionnement des algorithmes les nanocomposants. électronique dont l’architecture sout ces filaments, augmentant ainsi
d’IA. « Les réseaux de neurones d’IA par rapport imite les réseaux de neurones, la résistance », explique Damien
gèrent des centaines de millions de à une puce avec de nouveaux composants Querlioz. Les chercheurs ont déjà
électronique
paramètres. Pour les entraîner ou classique. d’échelle nanométrique : nano- réalisé des circuits à base d’oxydes
les mettre en action, il faut réaliser neurones et nanosynapes, pour de hafnium. Mais pour le moment
un grand nombre d’opérations qui remplacer transistors et mémoires ces nanocomposants sont surtout
consistent à chercher les paramètres habituels. Ces composants sont des synapses, adaptées à l’utilisa- A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 83


HIGH-TECH
Bionique

 tion de ces matériaux, les neu-


rones étant plus complexes à
mettre au point. En effet, l’utili-
sation des oxydes repose sur des
déplacements d’atomes, ce qui
provoque inéluctablement un
vieillissement du matériau. « Ce
n’est pas un problème pour les nano-
synapses, car elles sont peu sollici-
tées. En revanche, les nanoneurones

QUANTUM RESEARCH LAB/IBM


sont constamment activés », pour-
suit le chercheur.

L’électronique de spin, une


voie prometteuse

Une autre voie semble donc plus Si la factorisation de grands nombres est une opération maîtrisée par l’ordinateur quantique (ici celui
prometteuse pour les neurones, d’IBM), l’électronique neuromorphique est plus adaptée à la reconnaissance d’image, comme le cerveau.
celle dite de l’électronique de spin.
« Le spin est en fait le champ magné- SUPERCALCULATEURS
tique des électrons. Sous l’influence
d’un courant, il peut être orienté dans Le match neuromorphique contre quantique
deux sens opposés. Mais l’idée reste la
Un ordinateur fondé sur l’électronique neuromorphique pourrait-il rivaliser avec une machine
même : en changeant le spin, la résis- quantique ? En fait, la question ne se pose pas vraiment, tant les tâches qu’ils ciblent sont
tance varie, ce qui permet de coder différentes. Grâce à sa puissance de calcul considérable due à ses qubits ou bits quantiques, le
l’information », précise Julie Grol- second peut coder l’information non plus sous forme de 0 ou de 1 (bits), mais d’un grand nombre
lier. À la différence des oxydes de de ces valeurs en même temps. De quoi exceller dans les opérations complexes comme la
métaux, ces matériaux dits de spin- factorisation de grands nombres, base de la cryptographie, une opération hors de portée du
tronique sont plus adaptés aux cerveau. Un ordinateur neuromorphique devrait quant à lui s’illustrer dans les tâches plus
« cérébrales » comme la reconnaissance d’image.
neurones car les changements
de spin n’affectent pas la matière.
Problème : il est difficile de trou- nant sur une puce comportant une Ces nanocomposants étant
ver des nanosynapes compatibles centaine de nanoneurones et nanosy- mille fois plus petits que les tran-
avec des nanoneurones. « Les pro- napses spintroniques pour réaliser des sistors de l’électronique actuelle,
cédés de fabrication sont très com- tâches beaucoup plus complexes. Par il est possible de réduire la sur-
plexes, surtout si on n’utilise pas les exemple, l’analyse d’imagerie médi- face d’une puce d’un facteur
mêmes matériaux. Il faut donc par- cale utilisant des micro-ondes à la 1 million. Ainsi, on pourra pla-
venir à faire les deux composants avec place des rayons X », précise Damien cer beaucoup plus de composants
les mêmes matériaux pour pouvoir Querlioz. Selon les chercheurs sur une même puce de 1 cm2. De
les assembler », poursuit la cher- les premières puces neuromor- quoi imaginer des applications
cheuse. Mais les premiers résul- phiques à base d’oxyde de métaux aujourd’hui hors de portée : « Cela
tats sont là ! Les équipes de Julie devraient arriver sur le marché permettrait d’embarquer à bord d’un
Grollier et Damien Querlioz ont d’ici à cinq ans, celles exploitants véhicule autonome, toute l’informa-
montré qu’un circuit de quatre la spintronique dans dix ans. tion et l’intelligence artificielle néces-
neurones spintroniques pouvait Avec une telle révolution, l’élec- saires », explique Julie Grollier.
reconnaître des voyelles, selon tronique va non seulement À quand l’acquisition d’une pro-
une étude publiée en 2018 dans gagner en énergie, mais aussi priété importante du cerveau :
Nature. « Nous travaillons mainte- en taille et donc en puissance. la plasticité neuronale ? À savoir
sa capacité à se transformer pour
apprendre, mémoriser, s’adapter
« Nous travaillons sur une puce pour à une nouvelle tâche. Ce serait
la naissance d’une électronique
réaliser des tâches telle l’analyse d’imagerie malléable, capable de s’auto-
M. LECOMPT/UPSUD

médicale utilisant des micro-ondes » organiser et donc de décupler


Damien Querlioz, chargé de recherche CNRS en nanoélectronique au CN2 (Centre de ses capacités. 
nanosciences et de technologies, université Paris-Saclay, Essonne) Olivier Hertel @OlivierHertel

84 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


HIGH-TECH
Dispositif médical

Un panneau photovoltaïque
dans le corps
Cette source d’énergie solaire permettrait d’alimenter
des implants médicaux, comme des stimulateurs cardiaques.

I
mplanter des panneaux pho- Panneau
Source lumineuse
tovoltaïques sous la peau. L’idée photovoltaïque
vient d’être exposée très sérieu-
sement dans la revue américaine
PNAS, par des chercheurs de
l’Institut des sciences et techno-
logies et de l’Institut de recherche
énergies solaires et durables à
Gwangju (Corée du Sud). Ces cap-
teurs solaires fourniraient l’élec-
Pile
tricité nécessaire à l’alimentation 3V

d’implants médicaux électro-


niques : stimulateur cardiaque,
stimulateur cérébral, voire de Hypoderme Derme Épiderme
nouvelles puces permettant de 
faire du suivi de patients en ana- Sous les vêtements, les diodes de la source lumineuse (un patch collé sur la peau)
lysant in situ certains marqueurs émettront des photons qui traverseront l’épiderme et le derme. Ceux-ci seront captés par le panneau
biologiques. Tous ces dispositifs photovoltaïque implanté sous la peau qui convertira l’énergie lumineuse en électricité pour
alimenter l’implant médical. Le dispositif n’a pour l’instant été testé que chez l’animal.
exigent en effet une alimentation
électrique fournie généralement
par une pile au lithium embar- avec ses doigts le faisceau d’une permanente. En l’occurrence,

BRUNO BOURGEOIS
quée sur l’implant. Problème : puissante lampe torche pour de petites diodes placées sur un
cette pile doit être remplacée constater que la lumière reste patch souple plaqué sur l’épi-
au bout de quelques années, visible à travers la chair. derme, symétriquement fixé
ce qui impose une nouvelle face au panneau implanté sous
chirurgie. Des LED pour compenser la peau. Les LED sont alimen-
C’est pour éviter ces interven- l’absence de lumière la nuit tées par une pile facile à changer
tions que les chercheurs coréens Cette approche présente cepen- puisque accessible à l’extérieur.
ont misé sur le panneau photo- dant des inconvénients impor- Pour l’heure, les scientifiques ont
voltaïque qui, comme sur le toit tants. Elle fonctionne uniquement réussi à faire la preuve de leur
d’une maison, convertit l’énergie si les surfaces ne sont pas cou- concept chez l’animal en alimen-
lumineuse en électricité. Posi- vertes par les vêtements, et donc tant un stimulateur cardiaque
tionné à quelques millimètres essentiellement le visage et les implanté chez la souris grâce à
sous la peau, il pourrait recevoir mains. Or ceux-ci sont poten- un panneau de 4 mm sur 8 mm.
assez de lumière pour alimen- tiellement éloignés des organes Mieux : ils ont utilisé un support
ter, par exemple, les électrodes ciblés par la stimulation élec- métallique souple pour leur patch,
d’un stimulateur cardiaque auquel trique comme le cœur. En outre, qui dissipe la chaleur émise par
il serait associé sur un implant. les apports d’énergie lumineuse les diodes évitant ainsi de brûler
Selon la longueur d’onde et la risquent d’être insuffisants en inté- la peau. Ils espèrent maintenant
puissance de la source, les photons rieur voire nuls pendant la nuit. que leur technologie pourra être
traversent assez facilement les tis- L’équipe coréenne a alors pensé testée chez l’humain et à terme,
sus vivants. Pour s’en convaincre, à associer le panneau photovol- industrialisée.  Olivier Hertel
il suffit d’occulter complètement taïque à une source lumineuse @OlivierHertel

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 85


COMMENT ÇA MARCHE

Le temps de la maturité
pour les trottinettes
électriques
Le succès grandissant de ces petits véhicules à deux roues s’explique
par le progrès des batteries lithium-ion, de l’électronique de commande
et des moteurs électriques qui marient autonomie et fiabilité.

R
angées pendant le confine- de modes de transport individuel moteur, a ensuite été cantonné
ment, les trottinettes élec- en milieu urbain, pour des tra- pendant des décennies dans les
triques sont de retour. Ainsi, jets courts, faciles à utiliser et coffres à jouets. Avant d’intéres-
à Paris, la mairie a désigné cet moins polluants que les véhi- ser à nouveau les adultes à par-
été les trois opérateurs (l’améri- cules thermiques. Aux côtés des tir des années 1990, à la suite de
cain Lime, l’allemand Tier et le vélos à assistance électrique, ces l’émergence de modèles ultralé-
néerlandais Dott) qui pourront petits deux-roues, dont le prix va gers et faciles à transporter.
déployer leur flotte en libre-ser- de quelques centaines à quelques
vice durant les deux prochaines milliers d’euros, sont donc promis Les constructeurs cherchent
années. 15 000 engins vont pou- à un bel avenir. à améliorer leur durabilité
voir circuler dans la capitale et
disposeront d’emplacements
478 000 Le phénomène a beau paraître
récent — les flottes en libre-ser-
Aujourd’hui, si les modèles dits
mécaniques, non motorisés,
Le nombre de
matérialisés au sol pour être trottinettes électriques vice sont apparues à la fin des restent majoritaires dans les
garés sur la chaussée. Au niveau vendues en France années 2010 —, la technologie, ventes aux particuliers (1,2 mil-
mondial, ces flottes pourraient en 2019. elle, ne l’est pas. De premiers lion écoulés en 2019 dans l’Hexa-
représenter un marché de 35 essais concluants de patinettes gone) leur part relative baisse
à 45 milliards d’euros en 2025, motorisées et pliables ont en effet au profit des électriques. Et ce
selon une récente étude du Bos- été menés dès les années 1920 grâce aux progrès des batteries
ton Consulting Group. par l’américain Autoped avec un lithium-ion, de l’électronique
La vente aux particuliers redé- moteur thermique puis par l’alle- de commande et des moteurs
marre aussi. Déjà, en 2019, le mand Krupp avec un moteur élec- électriques. Les constructeurs
marché avait bondi de 105 % trique. Des policiers et postiers cherchent désormais à améliorer
en France, pour atteindre les américains les ont même briè- l’autonomie de leurs engins mais
478 000 exemplaires. Il sera vement utilisées ! Détrôné par aussi leur durabilité, notamment
désormais porté par la recherche la voiture, l’objet, cette fois sans en protégeant mieux batterie et
moteur contre les intempéries.
En France, les trottinettes ont offi-
INTELLIGENCE ARTIFICIELLE ciellement fait leur entrée dans le
code de la route en octobre 2019.
Vers des engins autonomes Leur vitesse est depuis limitée à
Et si les trottinettes se rendaient seules à leur lieu de recharge ? Une telle innovation 25 km/h et elles doivent être équi-
éviterait les tournées de camions destinées à collecter les véhicules en libre-service pour pées de bandes réfléchissantes
BRUNO BOURGEOIS POUR S. ET A.

les recharger, et faciliterait la vie des usagers. C’est la raison pour laquelle Segway ainsi que d’un avertisseur sonore.
— qui a par ailleurs cessé la commercialisation de son célèbre gyropode cet été — Enfin, leur conduite — obligatoi-
a présenté l’été dernier un engin capable de se déplacer seul. Stabilisé par une paire rement sur les pistes cyclables là
de roues à l’avant, il embarque un système de pilotage reposant sur des technologies
où elles existent — est réservée
d’intelligence artificielle comparables à celles utilisées dans les voitures autonomes.
De son côté, la société GoX teste en Géorgie des véhicules téléopérés, capables de venir à aux personnes âgées de plus de
leurs utilisateurs pour leur éviter d’avoir à les chercher dans les rues ! 12 ans.  Muriel de Véricourt

86 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


Les câbles intégrés Un GPS permet
dans la potence la géolocalisation
limitent le risque de par satellite de
dégradation. la trottinette
en libre-service.

La batterie
lithium-ion assure
l’autonomie,
généralement de
quelques dizaines Le tableau de
de kilomètres. Les bord est un écran
Sur le guidon, LED. Il indique la
modèles amovibles une gâchette
(situés sur la potence vitesse et le niveau
actionne un de charge de
comme ici ou sous les frein à tambour,
pieds de l’utilisateur), la batterie.
une autre sert à
facilitent la recharge accélérer.
et augmentent
la durabilité
en permettant
leur remplacement.

Les pneus
sont dépourvus de
chambre à air pour
Le dispositif de limiter les risques de
verrouillage des crevaison.
freins bloque
le véhicule. La
lecture du code QR
est nécessaire pour
le désactiver.

Un contrôleur
électronique
régule la puissance
Des du moteur
suspensions pour optimiser
à ressort l’utilisation de la
absorbent batterie.
les chocs.

Le moteur est le plus souvent brushless ou


« sans balais » : le courant électrique est
transmis aux bobines sans aucune pièce
mécanique, ce qui limite les pertes d’efficacité et
l’usure dues aux frottements. Il peut être placé
dans l’une ou l’autre roue. Certains véhicules
ont même deux moteurs pour de meilleures
performances. Une courroie assure
la transmission de l’énergie aux roues.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 87


DIALOGUE

Du bon usage
des écrans dans
l’apprentissage
Séverine Ehrel et Serge Tisseron, tous deux spécialistes du cerveau et des technologies,
battent en brèche les accusations contre les écrans dans ce grand entretien avec
« Sciences et Avenir-La Recherche ». Ils montrent, études à l’appui, leurs bénéfices…
à condition de respecter certaines règles, surtout chez les plus jeunes.
Dialogue animé par Elena Sender @ElenaSender

Les smartphone, ordinateur, des enfants de 2 à 6 ans avec des troubles plu-
tablette… nuisent-ils à l’attention, tôt de nature émotionnelle, probablement du
indispensable à l’apprentissage, notamment fait des contenus.
chez les plus jeunes ?
Séverine Erhel : On évoque souvent le fameux N’y a-t-il pas aussi des effets négatifs sur
mythe du poisson rouge, qui prétend que l’être l’acquisition du langage ?
humain face aux technologies numériques a une S. E. : Il peut y avoir des bénéfices sur le lan-
capacité attentionnelle de 8 secondes, inférieure gage — ou pas — en fonction des contenus pré-
à celle d’un poisson rouge. Mais cette idée pro- sentés aux enfants, selon une méta-analyse
vient d’une étude de Microsoft (2015) jamais d’une quarantaine d’études (Madigan, McAr-
publiée dans une revue à comité de lecture ! L’at- thur, Anhorn, Eirich, et Christakis, 2020). Les
tention a plusieurs formes : « sélective », qui per- effets bénéfiques adviennent si des contenus
met d’inhiber des facteurs pour se concentrer éducatifs sont proposés sur des durées modé-
sur d’autres ; « divisée », qui traite divers types rées (une à deux heures par jour) et avec l’ac-
d’information à la fois ; « soutenue », qui main- compagnement des parents.
tient un niveau d’efficience élevé pour rester
concentré. Aucun consensus scientifique à ce Avec toutes les aides numériques actuelles
jour ne permet d’établir que l’écran nuit à l’une (répertoire, GPS, notes…), n’est-on pas en train
de ces composantes. de perdre la mémoire ?
GEMMA FERRANDO/ WESTEND61/PLAINPICTURE

S. T. : Depuis que les chauffeurs de taxi londoniens


Serge Tisseron : Seule une étude coréenne, utilisent le GPS, ils sont passés de repères visibles
menée chez des enfants d’école élémentaire, dans leur environnement proche à chaque instant
relève une corrélation statistique entre usage — comme des magasins et des monuments — à
des smartphones et hyperactivité et inattention des repères dits géocentrés, avec une mémoire
(Byun et al., 2013). Mais une corrélation n’est pas surplombante plutôt qu’attachée à des repères
une causalité ! Le problème est surtout préoc- de proximité. Leur capacité de mémorisation
cupant pour les jeunes enfants. Les écrans pro- s’est donc modifiée, elle ne s’est pas perdue ! La
 posent des produits très colorés, mouvementés mémoire à court terme pourrait d’ailleurs être
Les enfants apprennent et bouleversants, conçus pour capter l’atten- augmentée par la pratique de 45 minutes quoti-
mieux des médias lorsque tion. Une autre étude longitudinale [suivi d’une diennes de jeux vidéo (Boot et al., 2008). Évidem-
les parents s’impliquent
et les accompagnent population dans le temps] (Hinkley et al., 2014) ment, si on y passe 3 heures par jour, il peut aussi
dans leur activité. associe l’usage de l’ordinateur et d’Internet chez y avoir des inconvénients. Par ailleurs, chez des

88 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


DIALOGUE
Cognition


PHOTOS ET MONTAGE RÉALISÉS PAR BERNARD MARTINEZ POUR SCIENCES ET AVENIR
Séverine Erhel
(à gauche), docteure en
psychologie, maître de
adultes jouant à Super Mario 64 trente minutes Comment résister à la tentation de jouer à son conférences en
psychologie cognitive
par jour, on observe des modiications des régions jeu vidéo préféré alors qu’on devrait travailler ? et ergonomie à
du cerveau impliquées notamment dans la forma- S. T. : La première marche dans l’autorégulation, l’université Rennes 2, et
tion de la mémoire, la planiication stratégique et c’est la capacité d’attendre. Et cela s’apprend ! Pour Serge Tisseron,
psychiatre, docteur en
la motricité ine, qui sont des modiications béné- le jeune enfant, les parents doivent limiter les temps psychologie, membre
iques (Kühn et al., 2013). d’écran, mais aussi ixer un horaire dans la journée. de l’Académie des
On mange à heures ixes, et cela doit être similaire technologies, ont
S. E. : D’autres améliorations sont très spéciiques pour les écrans. L’OMS a introduit en 2018 dans la apporté leur expertise
au cours d’un débat sur
aux fonctions cognitives sollicitées par le jeu Classiication internationale des maladies, le gaming l’impact des écrans sur
comme l’a montré une étude (Adams and Mayer, disorder, ou « trouble du jeu vidéo » décrit par la les plus jeunes animé
2014) citant les travaux de Daphné Bavelier, de perte de tout autre centre d’intérêt pendant plus par notre journaliste
Elena Sender (en haut).
l’université de Genève (Suisse). En jouant à Tetris d’un an. Mais l’existence de troubles mentaux tels
par exemple, on va noter une amélioration de la que psychose et dépression joue un rôle important
capacité de rotation mentale (par exemple emboî- dans cet engagement morbide, avec une inluence
ter mentalement des formes comme dans certains réciproque, les uns aggravant les autres. Des fac-
casse-tête) mais il n’y aura pas d’efet sur les autres teurs génétiques aussi probablement.
habiletés cognitives. Et ce niveau de compétence
diminue si l’on cesse de jouer, à cause de la plas- Globalement, ce qu’on reproche aux écrans
ticité cérébrale. Ces efets supposés bénéiques résulterait donc inalement du manque de
des jeux vidéo sont encore discutés (Hilgard, Sala, socialisation ?
Boot, & Simons, 2019). S. E. : C’est la théorie dite du déplacement avan- A

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 89


DIALOGUE
Cognition

A cée par Neumann en 1989 qui stipule que chaque


minute consacrée à des activités sur écran ne l’est
pas, par exemple, à la socialisation ou nuit aux
apprentissages. Mais une équipe de chercheurs
d’Oxford (Przybylski, Orben, & Weinstein, à paraître)
bat en brèche cette théorie en montrant que l’on
peut avoir — via l’écran — des activités de sociali-
sation ou d’apprentissage.

S. T. : Certes, mais le transfert d’apprentissage est


favorisé par le caractère interactif du support,
notamment s’il se rapproche des performances
en situation réelle (Troseth et al., 2006 ; Lauricella
et al., 2010), et par l’accompagnement : les enfants
apprennent mieux des médias lorsque les adultes
qui s’occupent d’eux s’engagent activement et
conjointement dans l’activité (Parish-Morris et al.,
2013 ; Lovato & Waxman, 2016). Inversement, les
études de la Canadienne Linda Pagani (2010, 2016)
montrent un lien négatif entre le temps passé
« On peut seul devant la télévision avant 3 ans et les habile-
avoir — via tés sociales et l’autonomie pendant l’enfance. Le
choix des activités et l’accompagnement jouent
l’écran — des un rôle majeur.
activités S. E. : Pour les adolescents, les chercheurs d’Ox-
d’appren- ford cités plus haut ont observé qu’un usage des
écrans de 1 à 2 heures par jour favorisait le bien-
tissage » être émotionnel et social chez les adolescents.
Dr Séverine Erhel
Alors qu’au-delà de 4 heures on commence à obser-
ver des associations négatives. Ils défendent, tout s’appuient sur les biais cognitifs des joueurs, pour
comme je le fais, la théorie dite de Boucles d’or, les piéger, en leur faisant acheter des choses ou
c’est-à-dire la modération. livrer des informations personnelles.

S. T. : Boucles d’or et les trois ours est un conte dans S. T. : Ces nouveaux jeux exploitent en effet
lequel une petite ille aux cheveux blonds entre cinq biais cognitifs dont le FoMO (Fear of Missing
dans la maison de trois ours (un petit, un moyen, Out), ou peur de manquer des événements excep-
un grand) et choisit le bol, la chaise et le lit qui tionnels. Ce sont ces mêmes biais qui sont exploités
conviennent à sa taille. Cette métaphore est uti- par les jeux de hasard et d’argent, avec cependant
lisée dans le rapport de l’Unicef de 2017 « Gran- une diférence essentielle : les joueurs de jeux vidéo
dir dans un monde numérique ». ont beaucoup d’autres centres d’intérêt et motiva-
tions à jouer ! Quoi qu’il en soit, seuls ceux ayant la
Avec un usage « Boucles d’or », le « problème » capacité de comprendre ces enjeux et leurs risques
des écrans est-il donc résolu ? peuvent s’en prémunir. Le législateur devrait obli-
S. E. : Non car de nouveaux problèmes appa- ger les fabricants à donner ces informations.
raissent. On peut ainsi s’inquiéter de l’augmen-
tation des jeux dits free-to-play comme le fait Joël S. E. : Il faut aussi que les parents jouent avec leurs
Billieux, professeur de psychologie clinique à enfants, pour leur expliquer les mécanismes cachés
l’université de Lausanne (Suisse). Se présentant et également leur apprendre à « quitter » le jeu.
comme gratuits, ils poussent en réalité à faire
LE des microtransactions pour continuer à jouer. Vous pensez donc que les parents doivent revenir
+ NUMÉRIQUE Aujourd’hui, on ne sait pas s’ils mènent à des dans le jeu ?
À LIRE : la version usages problématiques car on ne connaît pas S. T. : Les parents doivent d’abord contrôler leurs
intégrale du débat sur
notre site encore tous les efets des dark patterns qu’ils uti- propres usages. Utiliser son smartphone tout en
sciencesetavenir.fr lisent. C’est-à-dire des interfaces utilisateurs qui parlant ou en jouant avec un enfant lui assure un

90 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


Éthique
PAR JEAN-GABRIEL GANASCIA *

Opinion, altruisme
et vaccination
Un vaccin est nécessaire pour mettre fin à la
crise sanitaire du Covid-19 que nous vivons
actuellement, personne n’en disconvient.
Pourtant, même si des expérimentations en
prouvent tout à la fois l’innocuité et l’efficacité,
rien ne nous assure que la population
l’acceptera. Des sondages d’opinion conduits au
plus fort de la pandémie, en avril, montraient
qu’un quart des Français manifestait déjà leur
hostilité au point de refuser de se faire vacciner ;
un nouveau sondage effectué en juillet indique
que cette proportion croît et s’élève à un tiers.
Dans la mesure où l’on administre le vaccin à
des personnes saines non pour les guérir mais
pour les prémunir contre la maladie, on conçoit
qu’un risque, même infime, d’intolérances
graves soit perçu comme inadmissible. Or, les
différentes phases de l’expérimentation clinique
sont là pour prouver l’absence d’effets
indésirables néfastes. C’est le respect de ces
procédures de validation qui explique tout à la
fois le coût de la

‘‘
recherche et le temps
Rappelons nécessaire à la mise
TETRA / BSIP

qu’on ne se au point d’un vaccin.


Il n’y a donc pas lieu
 vaccine pas de s’inquiéter pour
moindre soutien éducatif (Radesky et al., 2014).
Il peut en résulter un sentiment d’abandon (Bea-
Le temps passé
devant un écran
doit être limité.
Il est important de
pour les
autres
‘‘
pour soi mais soi-même. À cela,
il faut ajouter que la
protection apportée
mish, Fischer and Rowe, 2018). Il faut des règles fami- fixer un horaire par un vaccin dépend
liales : pas d’utilisation d’écrans durant les repas dans la journée et
que les parents
de la couverture
pris en commun et pas de smartphone dans les jouent avec vaccinale, à savoir du pourcentage de
chambres pour éviter les troubles du sommeil. Et l’enfant pour lui la population qui est vacciné. C’est tout
bien sûr accompagner. Ce sont les trois principes apprendre à particulièrement le cas avec le virus Sras-CoV-2
« quitter » le jeu. puisque les moins de 60 ans sont moins
des balises 3-6-9-12 (pour chaque âge) que j’ai pro-
posées en 2008 : alternance, accompagnement et vulnérables, alors qu’ils véhiculent la maladie et
apprentissage de l’autorégulation. que celle-ci peut atteindre et emporter les plus
âgés qui sont généralement moins protégés par
le vaccin en raison d’une baisse physiologique
S. E. : On peut dire que l’écran ne doit se substi-
de l’immunité. Si l’on souhaite sortir de cette
tuer ni au temps de famille, ni au temps de som- crise sanitaire, il faudrait donc que la
meil, ni aux relations interpersonnelles. C’est une vaccination devienne obligatoire, ce qui
activité parmi d’autres, et il y a tellement d’autres accroîtra encore l’animadversion. Rappelons
choses à faire !  qu’on ne se vaccine pas pour soi, mais pour les
autres. Face à un fléau comme une pandémie,
l’individu ne peut se contenter d’une attitude
« Utiliser son smartphone égoïste ; il doit faire preuve de solidarité.
La vaccination est un impératif éthique !
tout en parlant ou en jouant
* Président du comité d’éthique du CNRS, professeur à
avec un enfant lui assure un Sorbonne Université, à Paris, chercheur en intelligence
BRUNO LÉVY

artificielle au LIP6 (Sorbonne Université, CNRS).


moindre soutien éducatif » Dernier ouvrage publié : Le Mythe de la singularité.
Dr Serge Tisseron Faut-il craindre l’intelligence artificielle ? Le Seuil, 2017.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 91


AUTOUR D’UN LIVRE

« Les six âges de l’incertitude »


Le mathématicien Ian Stewart explore dans « Les dés jouent-ils aux dieux ? » (Dunod)
la façon dont les humains ont tenté de prévoir l’avenir à travers le temps.

D
«  écrire de manière lisible, informative et non thèse de toutes les méthodes ci-dessus (hormis la
technique, les nombreuses façons dont les première). Toutes peuvent être combinées pour
mathématiques sont désormais utilisées un bénéice mutuel : les statistiques peuvent être
pour comprendre, quantiier, gérer et réduire utilisées pour améliorer les prévisions météoro-
l’incertitude. Tel est l’objectif que j’ai poursuivi en logiques fondées sur une dynamique chaotique,
décrivant ce que j’ai appelé les “six âges de l’incerti- par exemple. Le chaos pourrait expliquer l’étran-
tude” qui représentent les nombreuses approches geté du monde quantique, etc.
AVRIL STEWART

que l’humanité a développées pour faire face à ce Cependant, une chose demeure : l’humain n’est
qu’elle ne peut pas prévoir. Mais même les meil- pas un animal rationnel. Nous avons évolué pour

leures méthodes ne peuvent pas éliminer com- prendre des décisions instantanées… sur la base
Ian Stewart, plètement l’incertitude ! Et c’est tant mieux, car d’informations insuisantes ! En fait, nous avons
professeur à l’université de
Warwick (Royaume-Uni), la vie serait très ennuyeuse si nous savions tout à toujours tendance à rechercher des preuves qui
est l’auteur de nombreux l’avance… Ainsi, dans le 1er âge, l’incertitude a été valident notre décision et à rejeter le reste. C’est
articles et d’ouvrages de considérée comme le caprice des dieux, des démons ce qu’on appelle le biais de conirmation. Nos cer-
vulgarisation scientiique.
Parmi les plus connus :
ou d’autres êtres surnaturels. Pour tenter de les veaux sont ainsi des machines de décision dites
17 Équations qui ont changé convaincre de leur être favorables, les humains bayésiennes [du mathématicien Thomas Bayes au
le monde (2014, Robert ont notamment utilisé des méthodes magiques de xviiie siècle], qui analysent le monde sur la base
Lafont), Dieu joue-t-il divination. Le 2e âge est celui de la science : nous de croyances préexistantes : si quelque chose de
aux dés ? (2014,
Flammarion) ou encore découvrons que certaines choses que nous pen- nouveau correspond à nos croyances, celles-ci
Mon Cabinet de curiosités sions imprévisibles ne le sont pas. Par exemple, en sont renforcées. Si ce n’est pas le cas, nous ne
mathématiques (2013, il est possible de prévoir les marées plusieurs mois croyons pas aux preuves. Ainsi, si des éléments
Flammarion).
à l’avance. Puis ce fut le 3e âge, celui des probabi- semblent montrer qu’un ovni supposé est en réa-
lités. En évaluant la probabilité d’un événement lité un ballon-sonde utilisé par un gouvernement
et en développant des méthodes de calcul, nous pour une expérience secrète [afaire Roswell aux
sommes à même d’évaluer les chances de succès États-Unis en 1947], celui qui ne croit pas aux ovnis
ou d’échec et de gérer les risques. Mais nous avons ajoute ces informations au poids de la preuve que
découvert ensuite que le monde, à ses plus petites ceux-ci n’existent pas ; alors que celui qui y croit
échelles, est irréductiblement imprévisible : c’est rejette ces éléments, les considérant comme de
le 4e âge, celui du quantique… Avant d’entrer dans la propagande oicielle pour dissimuler l’exis-
le 5e âge, celui de la théorie du chaos qui stipule tence d’aliens. Pour se protéger de ces erreurs de
que même lorsque vous connaissez les lois et que raisonnement, il a donc fallu mettre en place une
celles-ci sont déterministes, vous ne pourrez peut- méthode systématique — la méthode scientiique
être pas pour autant prédire l’avenir avec préci- — grâce à laquelle la science a fait d’immenses
sion. Car les erreurs d’observation augmentent de progrès. Elle nous permet de distinguer la bonne
façon exponentielle ! Enin, le 6e âge fait la syn- science de la mauvaise. Prenons l’exemple de la

EXTRAIT
[…] Les croyances associées aux dieux devinrent ainsi liées à des impératifs moraux. Finalement,
un nombre croissant de gens commencèrent à penser que des systèmes de croyances aussi
accommodants n’expliquaient rien du tout. Si le ciel était bleu parce que les dieux l’avaient fait ainsi,
il aurait aussi bien pu être rose ou violet. L’humanité se mit alors à explorer une façon diférente de
penser le monde, fondée sur le raisonnement logique conirmé (ou inirmé) par l’observation.
Ce fut la science. Elle explique le bleu du ciel par la difusion de la lumière par de ines poussières
présentes dans la haute atmosphère. Cela n’explique pas pourquoi le bleu semble bleu : les
neuroscientiiques travaillent sur ce sujet, mais la science n’a jamais prétendu tout expliquer…
Les dés jouent-ils aux dieux ? Ian Stewart, Dunod, 352 p., 23,90 €

92 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


SUR LE MÊME THÈME
Manipuler
les nombres
DONNÉES Les chiffres,

US DEPARTMENT OF ENERGY / IDAHO NATIONAL LABORATORY/ SCIENCE PHOTO LIBRARY


prévenait Diderot, peuvent être
une aide précieuse dans l’exercice
du pouvoir… à condition de n’être
ni manipulés ni mal interprétés.
Là est le hic. En apparence
impartiaux, ils ont été — et sont
encore, l’actualité ne cesse de le
montrer — manipulés, parfois pour justifier l’injustifiable
(les politiques eugénistes par exemple, dans le sillage
des mathématiciens britanniques Francis Galton et Karl
Pearson). Le message est donc clair : face aux chiffres,
pratiquons assidûment le doute socratique.  V. G.
Le Théorème d’hypocrite, Antoine Houlou-Garcia et
Thierry Maugenest, Albin Michel, 352 p., 19,90 €

Découvrir l’histoire
des nombres
SYMBOLES Les nombres, ces
 symboles plus ou moins
Dans son dernier complexes formés de chiffres,
ouvrage, Ian Stewart sont le fruit de l’imaginaire
pandémie de Covid-19. La quantité d’articles scien- retrace les efforts de humain. Bien plus que cela, ils
tifiques publiés a été sans précédent. Or une grande la pensée humaine font partie du ciment de nos
partie n’a pas été évaluée par des pairs. Pour autant, pour faire des sociétés. Commerce, fiscalité,
il serait stupide de rejeter tout le processus scienti- prévisions, à l’aide des industrie, sport…
mathématiques, sur tous ces domaines dépendent
fique ! Cependant, les modèles mathématiques sont tout ce qui est incertain (in)directement de la manipulation de ces symboles.
imparfaits. Ils peuvent offrir l’illusion de certitude (ici, étude de l’énergie Toutes les sociétés humaines ont apporté leur grain de
quand celle-ci n’existe pas. géothermique à partir
sel quant à l’enrichissement de l’utilisation des nombres.
de modélisations au
Mais nous entrons peut-être dans un 7e âge de l’in- Laboratoire national de Des philosophes grecs aux Mayas, en passant par
certitude, l’âge sombre des fake news [les fausses nou- l’Idaho, États-Unis). la numération chinoise, de la géométrie à l’arithmétique,
Grégory Chambon fait passer les nombres de l’ombre
velles]. Nous avons à la lumière.  M. H.

‘‘
inventé et déployé Histoire des nombres, Grégory Chambon, PUF/
Même une technologie — Que sais-je ? 128 p., 9 €
lorsque nous Internet — qui était
pouvons prévoir censée faire le bien Un pas de côté
la tragédie à
venir, les gens
n’écoutent pas 
‘‘ mais nous avons par
là même donné aux
démagogues, aux
UNIVERSALITÉ Aviez-vous
déjà remarqué que lorsque vous
listiez le premier chiffre de séries
théoriciens du com- de nombres, de quelque nature
que ce soit, vous trouviez bien
plot et aux criminels plus souvent 1 que les autres
des cyber-armes qu’ils peuvent utiliser très effica- chiffres ? L’air de rien, avec ce
cement. Certes, il n’y a rien de vraiment nouveau type de question et en faisant un
dans tout cela, la propagande ayant toujours été un pas de côté, le créateur de la
problème comme le rappelle la légende antique de chaîne vidéo Micmaths parvient
à faire passer des notions
Cassandre : même lorsque nous pouvons prévoir la mathématiques souvent subtiles. L’ouvrage prend
tragédie à venir, les gens n’écoutent pas. Pour autant, le temps du développement de notre réflexion.
il y a peut-être de la lumière dans l’obscurité comme Les cinq grands thèmes abordés sont la loi de Benford
nous l’enseigne la pandémie de Covid-19 qui a mon- et les logarithmes, la gravitation, l’infini, la logique, et
la géométrie non euclidienne. Un ouvrage très réussi qui
tré qu’un virus n’est pas sensible à la propagande. illustre bien l’universalité des mathématiques.  Ph. P.
La réalité ne se soucie pas de nos croyances. »  Le Théorème du parapluie, Mickaël Launay, Flammarion,
Propos recueillis par Olivier Hertel @OlivierHertel 298 p., 19 €

N° 883 -Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 93


C’EST À LIRE

Vaccins : aux racines de


la défiance
OBSCURANTISME Malgré leurs
bénéfices avérés pour la santé
mondiale, les vaccins n’ont jamais
cessé d’être dénoncés par une partie
de la population, qui semble avoir
plus peur d’eux que des maladies
contre lesquelles
ils protègent.
C’est ce paradoxe
que décortique
l’historien de la
santé Patrick
Zylberman en
plongeant aux
racines de cette
BILL BLAIR / GETTY IMAGES

défiance aussi
vieille que la vaccination elle-même.
Un ouvrage très complet et
richement documenté qui éclaire les
ressorts historiques d’un vaccino-
 scepticisme particulièrement tenace
Depuis les étoiles jusqu’au monde subatomique, la lumière permet d’aborder toute la physique. en France. Une somme précieuse à
l’heure où un tiers des Français
déclare déjà qu’ils refuseront un
La belle histoire de la physique éventuel vaccin contre le Covid-19. 
H. J.
La Guerre des vaccins, Patrick
Le physicien Serge Haroche, prix Nobel 2012, traverse quatre siècles de
Zylberman, Odile Jacob, 352 p.,
sa discipline dans cet essai stimulant. 23,90 €

CONCEPTS « Imaginons allient le goût de la discipline étrange univers quantique où Génies aveuglés
chevaucher un rayon de à un solide bagage. un stylo posé sur une table OBSESSIONS Le récit démarre
lumière… » C’est ainsi Chevauchons donc un rayon pourrait allégrement la fort : la composition chimique du
qu’Einstein présentait l’une de de lumière pour traverser traverser ? Pour y répondre, bleu de Prusse, premier pigment
ces expériences de pensée qui quatre siècles de physique, l’auteur a choisi de faire synthétique créé accidentellement
ont porté les nouvelles propose l’auteur : depuis l’éclat dialoguer à travers les siècles au début du XVIIIe siècle, conduit
théories du début du des étoiles jusqu’à l’étrange trois personnalités : à la fabrication du gaz moutarde
xxe siècle. Cette célèbre faculté de certains noyaux Pierre de Fermat, au Zyklon B, utilisé dans les
formule pourrait être atomiques d’émettre des mathématicien du xviie siècle chambres à gaz… Et le lecteur
plonge dans un tourbillon où se
l’invitation lancée par Serge radiations… en passant par le qui a décrit le chemin optique succèdent les découvertes de
Haroche — prix Nobel de monde subatomique, cet d’un rayon lumineux ; scientifiques majeurs tels Einstein,
physique en 2012 — dans cet univers déroutant de Pierre Louis Moreau de Heisenberg, Schrödinger, ou
ouvrage qui s’adresse tout l’infiniment petit dont il est si Maupertuis, physicien et Grothendieck. Le socle de l’écriture
particulièrement à ceux qui familier. L’espace et le temps philosophe du xviiie siècle qui est documentaire, mais il cache
eux-mêmes sont tributaires de entreprit une expédition en une bombe narrative à
la lumière, puisque les Laponie pour mesurer la fragmentation, qui atomise
photons constituent sphéricité de la Terre ; et la réalité en un cocktail de fiction
les principaux messagers des l’Américain Richard Feynman, romanesque à suspense. Colères,
espoirs, amours, rivalités et
astres lointains, tandis décédé en 1988, dont les souffrances psychiques se croisent
que la constance de leur diagrammes représentent en une seule et unique route :
vitesse dans le vide permet les interactions entre les celle de génies dévorés
d’établir de précieux particules. L’ouvrage, malgré par leurs visions.  A. de B.
jalons de distances. son austérité, ouvre des
Serge Haroche parvient champs de réflexion sur Lumières
surtout à porter un regard le sens des concepts en aveugles,
original sur une frontière physique.  Azar Khalatbari Benjamin Labatut,
Seuil, 218 p., 20 €
mystérieuse de la physique : à La Lumière révélée. De la lunette
quel moment le monde de Galilée à l’étrangeté quantique,
« classique » qui parle à nos Serge Haroche, Odile Jacob,
sens bascule-t-il dans cet 512 p., 23,90 €

94 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883


Défense des océans Écolo-résistant
BANDE DESSINÉE En RÉSILIENCE Comment passer
mars 2018, le jeune dessinateur de la sidération, de la résignation à
Guillaume Mazurage embarquait la résilience ? C’est la question que
à bord d’un bateau de l’ONG Sea se posent ceux et celles qui sont en
Shepherd pour sillonner avec première ligne des nouvelles
l’équipage la mer de Cortez, à environnementales : scientifiques,
l’ouest du journalistes ou militants. Les
Mexique. informations sont mauvaises d’où
Mission : qu’elles viennent et les politiques
s’opposer au semblent impuissantes à enrayer la
braconnage crise. La réalisatrice Laure
du totoaba, Noualhat, qui a longtemps écrit sur
un poisson l‘écologie pour Libération, analyse
dont le trafic ici les mécanismes cognitifs et
rapporte les outils qui permettent de passer
chaque année des millions de outre l’écodépression, de tenir
dollars. Mais les pêcheurs debout et de
emprisonnent aussi dans leurs cheminer, en
filets des vaquitas, le cétacé le s’appuyant sur
plus rare du monde, menacé de nombreux
d’extinction. Cette expérience lui témoignages et
a inspiré une bande dessinée en racontant sa
trépidante et pédagogique, au propre
dessin alerte et coloré qui plaira expérience.
aux jeunes lecteurs comme aux Salutaire.  R. M.
moins jeunes.  S. R. Comment rester écolo sans devenir
Sea Shepherd – Milagro, dépressif, Laure Noualhat,
Guillaume Mazurage, Robinson, Éric Blanchet, Tana Éditions,
56 pages, 11,95€ 256 p., 18,90 €

Réconcilier
la science
et les citoyens
DISSENSUS Depuis qu’au
printemps une théorie de médecins
s’est écharpée sur les plateaux télé
autour de l’hydroxychloroquine et,
pire, qu’un article de la revue The
Lancet a été retiré pour fraude
massive, le virus de la défiance
déferle. C’est dire si l’ouvrage L’Art de faire confiance. Pour un
nouveau contrat entre la science et les citoyens tombe à pic.
Convier le lecteur à suivre les étapes de « la science en train de
se faire » et expliciter la méthode déployée pour « éviter le
piège des conclusions hatives », tel est le pari des auteurs
Mathieu Farina et Elena Pasquinelli, tous deux membres de la
Fondation La Main à la pâte. Foisonnant d’incises et anecdotes
concrètes, l’ouvrage devient une sorte d’« entraînement à la
patience », à l’instar du « métier de scientifique ». Exemple
type, la prétendue prolifération des loups, où l’on découvre
qu’il s’agit moins de voir les animaux (et estimer leur nombre
de façon bien hasardeuse) que de ramasser leurs crottes et les
compter scientifiquement ! Entre piégeage avéré du boson de
Higgs au Cern et lutte contre les antivaccins, une lecture
engagée et engageante.  Dominique Leglu
L’Art de faire confiance. Pour un nouveau contrat entre la science et les
citoyens, Mathieu Farina, Elena Pasquinelli, Odile Jacob, 256 p., 22,90 €

N° 883- Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 95


C’EST À VOIR

EXPOSITIONS
Boulogne-sur-Mer (62)
Dans l’œil du climat
Embarqué dans une capsule qui

PHILIPPE FITTE
voyage à travers le temps et
l’espace, le visiteur plonge
sur les récifs coralliens et dans
les jungles sous-marines avant 
d’être confronté à diverses La nouvelle installation recrée la sensation d’une plongée dans la Grande Barrière de
catastrophes : inondations, feu, corail en Australie.
tempêtes.
Nausicaá, boulevard Sainte-Beuve.
Rens. : 03.21.30.99.99.
Monaco/Musée
Bourges (18)
Les as de la jungle
Une exposition destinée
Immersion
epuis sa création en 2006, la Fondation recréent la sensation d’une plongée dans la
aux enfants et présentée sous
la forme d’une aventure
pour les sensibiliser à la protection
D Albert-II-de-Monaco soutient des projets
de protection et de restauration des récifs
Grande Barrière. « Alors que les frontières tardent
à s’ouvrir, nos visiteurs pourront se projeter à l’autre
de l’environnement. coralliens, ces écosystèmes qui ne couvrent bout du monde, en Australie, au cœur de la Grande
Muséum d’Histoire naturelle, Les Rives
d’Auron, jusqu’au 6 décembre.
que 0,2 % des océans, mais abritent 30 % de la Barrière de corail, pour une rencontre magique
Rens. : 02.48.65.37.34. biodiversité marine. Et cette année, l’Institut avec ses plus grandes créatures et une découverte
océanographique s’est lancé dans un unique de ce qui en fait la richesse, les coraux »,
Marseille (13) programme destiné « à mieux les faire connaître explique Robert Calcagno, directeur général
et à sensibiliser le public et les décideurs aux de l’Institut océanographique. Le visiteur
L’Orient sonore menaces que subissent ces écosystèmes ». Parmi interagit virtuellement avec le milieu marin,
Sous-titrée « Musiques oubliées,
musiques vivantes » cette les actions menées : l’ouverture d’un nouveau reconstitué à partir d’un mélange d’images
exposition se propose de retracer parcours thématique dans le musée, qui réelles et de synthèse. Et les diférentes
l’histoire des traditions musicales possède l’un des plus anciens récifs coralliens espèces évoluent selon les déplacements
arabes menacées et de vivant : voici 30 ans qu’il poursuit sa croissance et les gestes de ce plongeur imaginaire. J
leur sauvegarde. en bassin. Surtout, en in d’exposition, une Mathieu Nowak
Mucem, 7, promenade Robert-Lafont
(esplanade du J4),
installation inédite : une pièce de 250 m2 sur Musée océanographique de Monaco, avenue Saint-Martin.
jusqu’au 4 janvier 2021. les murs de laquelle 40 vidéoprojecteurs Rens. : +377.93.15.36.00.
Rens. : 04.84.35.13.13.

Nancy (54)
Risque Notre-Dame de Paris, de Victor l’Europe et du bassin Rennes (35)
Créées par la Cité des sciences, Hugo à Eugène Viollet-le-Duc méditerranéen, en Grèce, en Italie
13 manipulations pour appréhender Récit, ponctué de reconstitutions ou en Orient. Feu
la notion de risque. 3D, du tournant que fut la parution Musée d’Archéologie nationale, Accessible dès 9 ans, cette
Musée de l’Histoire du fer, 1, avenue du du roman de Victor Hugo, en 1831, domaine national, exposition propose une exploration
Général-de-Gaulle, pour l’histoire de Notre-Dame. du 19 septembre au 3 janvier 2021. du feu et de ses secrets mais aussi
Jarville-la-Malgrange, Réveillant l’intérêt du public, elle la Rens. : 01.34.51.65.36. de ses dangers, sous l’angle de
Rens. : 03.83.15.27.70. sauva de la démolition et aboutit à la science.
sa restauration par Viollet-le-Duc. Poitiers (86) Espace des sciences, Les Champs libres,
Paris (75) Crypte archéologique de l’île de la Cité, 10, cours des Alliés, jusqu’au 7 mars 2021.
place Jean-Paul-II, à partir du Maths & mesure — mesurer Rens. : 02.23.40.66.00.
XXHL, giga tours et méga ponts 9 septembre. Rens. : 01.55.42.50.10. le monde
Consacrée à la construction Comment les humains Villeneuve-d’Ascq (59)
« hors norme », cette exposition sur Saint-Germain-en-Laye ont élaboré leurs moyens de
1000 m² sensibilise aux prouesses (78) mesures et leurs unités, et Tous sportifs !
techniques et aux savoir-faire pourquoi, en France à la Révolution, Un parcours pour explorer les liens
développés par les ingénieurs, D’Alésia à Rome, l’aventure on a voulu doter le monde entre science et sports et découvrir
les architectes et les constructeurs. archéologique de Napoléon III d’une unité universelle : le mètre. les valeurs de l’olympisme. Dès 6 ans.
Cité des sciences et de l’industrie, À l’origine des collections du Espace Mendès-France, Forum des sciences, 1, place de
30, avenue Corentin-Cariou, du musée, les fouilles ordonnées par 1, place de la Cathédrale, L’Hôtel-de-Ville,
1er septembre au 7 mars 2021. Napoléon III constituent une jusqu’au 3 janvier 2021. du 12 septembre au 29 août 2021.
Rens. : 01.85.53.99.74. épopée archéologique à l’échelle de Rens. : 05.49.50.33.08. Rens. : 03.59.73.96.00.

Retrouvez toutes les expositions dans notre guide Internet : sciav.fr/guideexpos


96 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883
LE CIEL DE SEPTEMBRE
PAR JOHAN KIEKEN

Où sont identifiable. En fin de

u e
les planètes ? mois, Mars surpasse

tiq
m
Aux ju elles Jupiter en éclat.

ip
MERCURE

Écl
La petite CANCER JUPITER
planète est M44 La plus massive
malheureusement des planètes,
inobservable sous nos très brillante, est
30° observable en soirée et
latitudes en raison de
la position de l’écliptique, en première moitié de
beaucoup trop abaissé Vénus nuit, bas sur l’horizon.
sur l’horizon en soirée. Vous la trouverez plein
sud, à une vingtaine de
VÉNUS degrés de hauteur,
Par son éclat et lorsque l’obscurité sera
sa hauteur sur complète. Elle se situe
l’horizon, l’étincelante actuellement dans
étoile du Berger domine Est  la constellation du
largement le ciel oriental Nous sommes le 14, une heure avant le lever du Soleil. Plein est, à environ Sagittaire.
de fin de nuit et du 30° de hauteur, observez aux jumelles la Lune, Vénus et la Ruche (M44).
matin. Elle se lève plus SATURNE
de 3 h 30 avant le Soleil Située ce mois
tout ce mois. Vénus
quitte la constellation
des Gémeaux pour celle
La Lune, Vénus et… 8° à l’est de Jupiter,
Saturne se trouve dans
les mêmes conditions

la Ruche
du Cancer le 4 puis entre d’observation que
dans le Lion le 22. sa « cousine ».

MARS L’appli du mois


À un mois de LE MATIN DU 14, un fin dernier croissant de Lune,
son passage à MY AURORA
la planète Vénus et la Ruche seront visibles
l’opposition, la planète FORECAST est
Rouge se trouve dans
conjointement dans le champ d’une paire de une application
d’excellentes conditions jumelles. Située dans la pâle constellation du Cancer, gratuite en français
d’observation. la Ruche, appelée aussi la Crèche ou M44, est un fonctionnant sous
Elle se lève à la nuit amas d’étoiles connu depuis l’Antiquité. Visible sous Android et iOS. Elle
tombée vers l’est et un bon ciel à l’œil nu sous la forme d’une nébulosité, indique la probabilité
demeure visible jusqu’au elle fut résolue en étoiles par Galilée. La perspective d’observer une aurore
petit matin. On la trouve offerte par une telle observation est vertigineuse : depuis chez vous ou
vers le sud-ouest encore si Vénus est en cet instant 380 fois plus éloignée de le lieu de votre choix,
à bonne hauteur fournit des informations
nous que la Lune, la Ruche l’est… 15 milliards de fois.
lorsque apparaissent sur le vent solaire et sur
les premières lueurs l’activité géomagnétique
de l’aube. Sa couleur Notre conseil Repérez d’abord Vénus. C’est facile, du moment ainsi que
caramel est elle est immanquable ! Vous trouverez la Ruche des images en direct du
immédiatement entre elle et la Lune. Soleil à haute résolution.

30°

Gem SAGITTAIRE
Cnc Mars
Écliptique S. J.
Procyon 24
Leo 25
26
10°

Alphard
Sud
CE MOIS, LA BRILLANTE PLANÈTE LE MATIN DU 6, UNE HEURE AVANT LE SOIR DU 25, UNE HEURE APRÈS
VÉNUS traverse trois constellations : LE LEVER DU SOLEIL, le limbe de LE COUCHER DU SOLEIL, tournez-vous
les Gémeaux (Gem), le Cancer (Cnc) et la Lune ne sera qu’à un demi-degré vers le sud. La Lune en phase gibbeuse
le Lion (Leo). Sa position est donnée les 1er, de la planète Mars, soit, justement… croissante sera à 7° de la planète Jupiter
10, 20 et 30 septembre. le diamètre apparent de la pleine Lune. et à 3° de la planète Saturne.

N° 883 - Septembre 2020 - Sciences et Avenir - 97


JEUX
PAR PIERRE BERLOQUIN

Énigmes, logique
et mathématiques
Retrouvez chaque mois des problèmes ludiques pour solliciter
votre curiosité. Solutions dans le prochain numéro.

Arithméticiens entre eux


Quarante et un arithméticiens se retrouvent à un congrès : des Américains, des
Européens et des Chinois. Leurs droits d'inscription totalisent 120 €, correspondant à
- chaque Américain : 12 €
- chaque Européen : 9 €
- chaque Chinois (invité) : 1 €
Saurez-vous en déduire le nombre exact d’Américains, d’Européens et de Chinois ?

Un quadrilatère dans le triangle Une addition très littéraire


Dans ce triangle, deux lignes partant d’un sommet et aboutissant chacune au côté Malgré les apparences, cette addition peut être
opposé délimitent un quadrilatère. Or l’aire du quadrilatère peut être obtenue comme juste si chaque lettre est remplacée par un
fraction de l’aire du triangle si l’on sait quelles fractions de côtés sont déinies par les même chifre, ce qui utilise les dix chifres.
pieds des sécantes. Saurez-vous la rendre juste ?
Donc si D est au tiers de BA, E au quart de CB et l’aire totale du triangle 720, quelle aire
occupe BDOE ? S E P T
Les aires définies par une sécante sont proportionnelles aux segments qu’elle délimite.
+ H U I T
A
= O N Z E
Codes personnels
J’ai noté sur mon carnet :
André : UI
D Bernadette : AI
Claude : EEI
Didier : EUI
0 Elvire : EEI
François : AEI
B C Que peut-on s’attendre à lire sur la ligne
E suivante, correspondant à Georgette ?

Citations croisées LA SUCCESSION DE CHERCHEURS EST COMPARABLE


Retrouvez une phrase d’Albert Einstein. 1 2 3 4 5 6
Chaque lettre provient d’un mot d’une À UN SEUL HOMME QUI APPREND INDÉFINIMENT
phrase de Blaise Pascal dont le numéro est
indiqué. 7 8 9 10 11 12 13


2 3 11 9 13 12 9 5 11 2 4 10 10 12 12 4 4 2 2 9 2 6 9 4 6 2 9 13

11 8 2 9 3 13 10 8 12 9 2 6 2 5 4 2 6 12 12 4 10 3 2 2 11 6 9 3
Énigmes Créalude, Pierre Berloquin, Jean-Thierry Garrigues

98 - Sciences et Avenir - Septembre 2020 - N° 883