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El carácter extractivista y primario exportador de Bolivia


Juan Carlos Zuleta Calderón *

Con los datos de exportaciones correspondientes al período 2009-2010 que acaba de


publicar el Instituto Nacional de Estadística (INE), se ratifica el actual carácter extractivista
y primario exportador de Bolivia. En efecto, si nos circunscribimos a la información
provista por el mencionado órgano gubernamental, excluyendo los rubros de efectos
personales y reexportaciones, encontramos que en los últimos dos años la condición
extractivista del país, medida por la suma de las participaciones porcentuales de las
exportaciones de hidrocarburos sin refinar y minerales concentrados, sólo habría
empeorado: las exportaciones extractivistas (hidrocarburíferas y mineras) respecto del
total pasaron del 67% (en 2009) al 70% (en 2010). También se puede apreciar una
aparente mayor importancia relativa (siempre en términos de valor) de las exportaciones
hidrocarburíferas respecto de las mineras. Así, las exportaciones de hidrocarburos sin
refinar aumentaron su participación en el total, del 39% (en 2009) al 43% (en 2010),
mientras que las de minerales concentrados bajaron su participación en el total, del 28 al
27% en los mismos años considerados. Parecería entonces que en el reciente bienio
Bolivia se convirtió en un país eminentemente hidrocarburífero, dejando atrás su rótulo
de país minero (Véase el Cuadro No. 1). Sin embargo, estas cifras ocultan muchas cosas.

Cuadro No. 1

Exportación por rubros de actividad económica

(En millones de $us.)

Participación Participación
ACTIVIDAD ECONÓMICA 2009 2010 Variación %
% %
Agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca 284,44 5,30% 278,04 4,05% -2,25%
Extracción de hidrocarburos 2.086,29 38,88% 2942,01 42,82% 41,02%
Extracción de minerales 1.498,49 27,93% 1851,84 26,95% 23,58%
Industria manufacturera 1.496,30 27,89% 1798,63 26,18% 20,21%
Total 5.365,52 100,00% 6.870,52 100,00% 28,05%

Fuente: INE, Resumen Estadístico por Actividad, Comercio Exterior, enero a diciembre de 2010.

1. Cuando se refiere a las exportaciones extractivas de hidrocarburos y minerales, el


INE incluye sólo una fracción del total de exportaciones de estos recursos naturales
debido a que existen algunos rubros de exportación de hidrocarburos y minerales
que son clasificados como parte de la industria manufacturera. Estoy hablando de
“productos de la refinación del petróleo”, dentro de las exportaciones de
hidrocarburos, y de “estaño metálico”, “antimonio metálico y óxidos de antimonio”,
“oro metálico”, “plata metálica”, “otros metales manufacturados” y “sustancias y
productos químicos”, en el caso de las exportaciones mineras. En un anterior
artículo (Véase: La estrategia gubernamental del litio: Una respuesta obligada) ya
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argumenté que industrializar significa utilizar materias primas para transformarlas


en otros productos intermedios o terminados. En este sentido, si bien la fundición
de algunos minerales tiene la virtud de generar algún valor agregado, esto no se
debe confundir con ningún proceso de industrialización como tal por cuanto la
nueva forma (metálica) de tales minerales no cambia su esencia como materias
primas. Por tanto, la producción de algunos minerales metálicos en Bolivia no
necesariamente significa que se hayan industrializado y no es correcto que dichos
productos refinados sean incluidos dentro del sector secundario de la economía.
2. Cuando se adicionan los productos de refinación del petróleo a los hidrocarburos sin
refinar, así como los minerales manufacturados a los minerales concentrados, el
resultado es sorprendente: las exportaciones de hidrocarburos suben apenas un
punto porcentual (40%) en 2009 y se mantienen prácticamente sin cambios (43%)
en 2010, mientras que las exportaciones de minerales aumentan 7 puntos
porcentuales (35%) en 2009 y 8 puntos porcentuales (35%) en 2010. Esto quiere
decir que la brecha entre el sector hidrocarburos y el sector minería alcanzó a sólo
un 5% en 2009 y a un 8% en 2010 (Véase el Cuadro No. 2). Cabe indicar aquí que el
ensanchamiento de la brecha entre 2009 y 2010 se puede explicar principalmente
por el inicio de las exportaciones de gas natural a Argentina. En todo caso, la idea de
que Bolivia se convirtió en un país hidrocarburífero, dejando atrás su carácter
minero ya no parece tener tanto asidero. Adcionalmente, es posible que la brecha
se acorte aún más con la anunciada exportación en el transcurso del presente año
de 200.000 toneladas de mineral de hierro (y posiblemente manganeso) acumuladas
en El Mutún, así como de un volumen todavía incierto de cloruro de potasio y
carbonato de litio del Salar de Uyuni.

Cuadro No. 2

Exportación por rubros desagregados de actividad económica

(En millones de $us.)

Participación Participación
ACTIVIDAD ECONÓMICA 2009 2010 Variación %
% %
Agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca 284,44 5,30% 278,04 4,05% -2,25%
Extracción de hidrocarburos 2.086,29 38,88% 2.942,01 42,82% 41,02%
Productos de refinación del petróleo 27,88 0,52% 30,44 0,44% 9,18%
Extracción de minerales 1.498,49 27,93% 1.851,84 26,95% 23,58%
Minerales manufacturados 365,48 6,81% 569,64 8,29% 55,86%
Industria manufacturera 1.102,94 20,56% 1.198,55 17,44% 8,67%
Total 5.365,52 100,00% 6.870,52 100,00% 28,05%

Fuente: INE, Resumen Estadístico por Actividad, Comercio Exterior, enero a diciembre de 2010.

3. Una vez excluidos los rubros “Productos de Refinación de Petróleo” y “Minerales


Manufacturados” del sector “Industria Manufacturera”, la participación de esta
última en las exportaciones totales se reduce a 21% en 2009 y 17% en 2010. Lo
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anterior no sólo pone en evidencia el carácter primario exportador de Bolivia,


medido por las participaciones porcentuales del conjunto de los sectores primarios
(agricultura, etc, hidrocarburos y minería) de la economía en las exportaciones
totales, sino que también muestra una tendencia hacia la baja en la participación del
rubro “Industria Manufacturera” en el total de exportaciones que sólo ahonda el
sudesarrollo nacional. En estas circunstancias, los sectores primarios habrían
constituido cerca del 79% en 2009 y poco menos del 83% en 2010 del total de
exportaciones (Véase el Cuadro No. 3). Esto significa que en el último año Bolivia
profundizó su carácter primario exportador. Nótese también que los sectores
hidrocarburos y minería presentan – de lejos – las mayores variaciones porcentuales
entre 2009 y 2010, lo que los convierte en los verdaderos pilares de la economía
nacional. Está claro asimismo que el aumento importante de las reservas
internacionales en el país se relaciona en lo fundamental con la evolución favorable
de estos dos sectores económicos al influjo de incrementos considerables en los
precios internacionales de los hidrocarburos y los minerales.

Cuadro No. 3

Exportaciones (no corregidas) por sectores económicos

(En millones de $us.)

Participación Participación
SECTOR ECONÓMICO 2009 2010 Variación %
% %
Agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca 284,44 5,30% 278,04 4,05% -2,25%
Hidrocarburos 2.114,17 39,40% 2972,45 43,26% 40,60%
Minería 1.863,97 34,74% 2421,48 35,24% 29,91%
Industria 1.102,94 20,56% 1198,55 17,44% 8,67%
Total 5.365,52 100,00% 6.870,52 100,00% 28,05%

Fuente: INE, Resumen Estadístico por Actividad, Comercio Exterior, enero a diciembre de 2010.

4. Los anteriores datos, sin embargo, continúan escondiendo información. En efecto,


si aplicamos la misma conceptualización de lo que viene a ser un producto industrial
en el caso de la agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca, encontraremos que
la industria nacional se queda con muy pocos productos de exportación. La
consistencia en el análisis nos obliga a excluir a por lo menos los siguientes rubros de
exportación clasificados actualmente como parte de la industria manufacturera:
“cacao”, “azúcar”, “café elaborado”, “algodón e hilados de algodón”, “cueros y
manufacturas de cuero” y “maderas y manufacturas de madera”, para incluirlos en
el sector denominado “Agricultura, Ganadería, Caza, Silvicultura y Pesca”. De este
modo, la participación del sector industrial en las exportaciones totales baja a poco
más de 17% (en 2009) y a cerca de 15% (en 2010), lo que definitivamente agrava el
carácter primario exportador de Bolivia (Véase el Cuadro No. 4). Por último,
conviene anotar que estas participaciones podrían reducirse aún más de disponer de
cifras desagregadas para los rubros de exportación “soya y productos de soya” y
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“girasol y productos de girasol”, que nos permitieran diferenciar, por ejemplo, las
exportaciones de “torta de soya” o “girasol” (unos productos agrícolas) de los
aceites de soya y girasol (unos productos industriales).

Cuadro No. 4

Exportaciones (corregidas) por sectores económicos

(En millones de $us.)

Participación Participación
SECTOR ECONÓMICO 2009 2010 Variación %
% %
Agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca 461,54 8,60% 454,29 6,61% -1,57%
Hidrocarburos 2.114,17 39,40% 2972,45 43,26% 40,60%
Minería 1.863,97 34,74% 2421,48 35,24% 29,91%
Industria 925,84 17,26% 1022,3 14,88% 10,42%
Total 5.365,52 100,00% 6.870,52 100,00% 28,05%

Fuente: INE, Resumen Estadístico por Actividad, Comercio Exterior, enero a diciembre de 2010.

En este contexto, me pregunto si en verdad se puede hablar de un buen manejo de la


economía nacional en los últimos dos años.

* Economista

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