Vous êtes sur la page 1sur 1

L’IMPARFAIT DE L’INDICATIF

VALEURS

ASPECTUELLES TEMPORELLES STYLISTIQUES MODALES


- Action en cours dans le passé → la belle au bois dormait./ - Imparfait historique : Cette forme - Dans le système hypothétique : l’imparfait
Sécant Cendrillon sommeillait. verbale peut s’utiliser de façon traduit ici une volonté de mise à distance (il ne
- Alternance imparfait / passé simple dans le récit : figurée avec des verbes perfectifs → décrit plus un procès au passé) → Si vous étiez si
Inaccompli  Imparfait de description (de fond de décor, de En 1815, Napoléon partait pour méchant, vous ne le diriez pas / Je sortirais s’il
circonstance) → Nous sortîmes du bal, nous tenant la Sainte-Hélène. faisait beau.
main. Les fleurs de la chevelure de Sylvie se penchaient Rmq. : ici, l’imparfait peut être - Hors du système hypothétique : on a aussi une
dans ses cheveux dénoués... (Nerval) remplacé par le passé simple. Mais volonté de mise en distance traduite par
 Procès à l’imparfait interrompu par un évènement au avec l’imparfait, l’événement n’est l’imparfait :
passé simple → Deux coqs vivaient en paix : une poule pas anecdotique : il prend plus  Imparfait d’atténuation ou de politesse → Je
survint. (La Fontaine) d’ampleur. On donne de l’épaisseur voulais vous demander un petit service.
- Valeur itérative : à des procès.  Imparfait hypocoristique : le destinataire du
 Répétition dans le passé → Il sortait tous les jours à sept - Imparfait d’imminence [ = être sur discours est exclu de la situation
heures. le point de] : Un emploi parallèle d’interlocution → Comme il souffrait ce
 Imparfait d’habitude → Il y entrait à huit heures du matin, avec des verbes perfectifs est pauvre chéri ! / comme il était mignon, cet
y restait jusqu’à midi, venait déjeuner, y retournait présenté par l’imparfait dit enfant !
aussitôt et y demeurait jusqu’à sept ou huit heurs du soir. d’imminence → Un instant après, le  Imparfait de conséquence inéluctable ou
(M. Maeterlinck) train déraillait / Je sortais quand tu d’imminence contrariée : Vu du passé, le fait
- Mécanisme de décalage : expression de la parole de l’autre : es arrivé est perçu comme imminent et inéluctable,
 Imparfait de commentaire → Tout à coup La Marseillaise Rmq. : l’emploi de l’imparfait avec mais qui pourtant ne s’est pas réalisé
retentit. Hussonnet et Frédéric se penchèrent sur la rampe. les verbes perfectifs efface la borne effectivement → Sans ton courage, cet
C’était le peuple. Il se précipita dans l’escalier … finale impliquée par ces verbes. enfant se noyait / Un mot de plus et elle se
 Imparfait de discours indirect → La dame au nez pointu jetait par la fenêtre.
répondit que la terre / Etait au premier occupant. / C’était
un beau sujet de guerre / Qu’un logis où lui-même il
n’entrait qu’en rampant.