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Élémentaire (esprit)

Un élémentaire (esprit élémentaire, être élémentaire ou esprit des éléments) est à l'origine une créature
imaginaire composée de l'un des quatre éléments issus de la tradition grecque, c'est-à-dire l'air, l'eau, le feu et la
terre. Par extension, certaines créatures sont considérées comme des élémentaires grâce au lien symbolique fort
qu'elles entretiennent avec un élément en particulier, comme le feu pour le phénix. La symbolique élémentaire
a été majoritairement reprise par certaines œuvres modernes qui associent des créatures imaginaires avec un ou
plusieurs éléments en particulier, par exemple la série Pokémon.

Sommaire
Terminologie
Les pouvoirs élémentaires
Classifications des créatures élémentaires
Historique
Les ajouts postérieurs
Les élémentaires dans les œuvres de fiction moderne
Interprétations
Notes et références
Bibliographie
Voir aussi
Articles connexes
Liens externes

Terminologie
On utilise parfois le mot « élémental » (« élémentaux » au pluriel), issu de l'anglais, pour désigner les créatures
élémentaires, par exemple dans certaines traductions du jeu de rôle Donjons et Dragons.

Les pouvoirs élémentaires


Les pouvoirs de contrôle des éléments sont qualifiés de pouvoirs élémentaires. C'est dans cette utilisation que
le mot « élémental » est le plus utile pour lever l'ambiguïté entre les deux sens de l'adjectif élémentaire (un
pouvoir élémental n'est pas forcément un pouvoir de base).

Classifications des créatures élémentaires

Historique

Psellos grand savant byzantin du XIe siècle énumère six catégories de démons dans un célèbre traité utilisé par
Psellos, grand savant byzantin du XIe siècle, énumère six catégories de démons dans un célèbre traité utilisé par
Ronsard : Traité par dialogue de l'énergie ou opération des diables (trad. 1511). Il admet : esprits ignés, esprits
aériens, esprits terrestres, esprits aquatiques, esprits souterrains, esprits ténébreux.
Honorius d'Autun (Honorius Augustodunensis) (1075-1157), dans son Elucidarium (traduit en français en
1954), admet comme esprits : anges, démons, âmes désincarnées. Il soutient que « les anges ont un corps
d'éther, les démons d'air, les hommes de terre ».

Paracelse, vers 1535, compte sept races de créatures sans âme : les génies à forme humaine mais sans âme ni
esprit (inanimata) des Éléments, les géants et les nains, les nains sur la terre. Il croit aux génies des quatre
Éléments. La Terre, par génération spontanée, produit des nains qui gardent les trésors sous la montagne ;
l'Eau produit les ondines ; le Feu, les salamandres ; l'Air, les elfes. Ensuite viennent les géants et les nains issus
de l'air, mais qui vivent sur la terre. Pour Paracelse, ces esprits ont l'apparence humaine, ils sont mortels, ils ne
deviennent immortels qu'en s'unissant avec un humain. Le livre s'appelle Le livre des nymphes, des sylphes,
des pygmées, des salamandres et de tous les autres esprits (Liber de Nymphis, sylphis, pygmaeis et
salamandris et de caeteris spiritibus), trad. de l'all., Nîmes, Lacour, 1998, 308 p.

« Le mot inanimatum désigne six familles d'hommes sans âme… Ces hommes sans âme sont
d'abord ceux des quatre familles qui habitent les quatre Éléments : les nymphes, nymphae,
filles de l'eau ; les fils de la terre, lémures, qui habitent sous les montagnes ; les esprits de l'air,
gnomi ; les génies du feu, vulcani. Les deux autres familles sont composées d'hommes qui
sont également nés sans âme ; mais qui, comme nous, respirent en dehors des Éléments. Ce
sont d'une part les géants et d'autre part les nains qui vivent dans l'ombre des forêts,
umbragines… Il existe des êtres qui demeurent naturellement au sein d'un même Élément.
Ainsi le phénix, qui se tient dans le feu comme la taupe dans ta terre. Ne soyez pas incrédules,
je le prouverai ! Quant aux géants et aux nains de la forêt, ils ont notre monde pour séjour.
Tous ces êtres sans âme sont produits à partir de semences qui proviennent du ciel et des
Éléments, mais sans le limon de la terre… Ils viennent au monde comme les insectes formés
1
dans la fange [par génération spontanée] . »
— (Paracelse, La grande astronomie. Astronomia magna (1537), trad., Dervy, 2000, p. 159-
160).
Élément Élément
Créature
selon Paracelse selon l'Abbé de Villars
Ondine Eau Eau
Nymphe Eau
Gnome Terre Terre
Salamandre Feu Feu
Phénix Feu
Elfe Air
Sylphe Air

Johann Wier est un spécialiste de sorcellerie. Il range les démons selon leur nature élémentaire (de feu, d'eau,
d'air, de terre, souterrains), selon leur habitat (démons des quatre points cardinaux, démons diurnes, nocturnes,
2
sylvestres, montagnards, champêtres, domestiques) .

Nicolas Pierre Henri de Montfaucon de Villars, en 1670, met en correspondances démons et Éléments, et il
simplifie Psellus, poursuit Paracelse. Les sylphes sont d'air, les ondins d'eau, les gnomes de terre, les
salamandres de feu :

« L'air est plein d'une innombrable multitude de peuples [les Sylphes] de figure humaine, un
peu fiers en apparence, mais dociles en effet : grands amateurs des sciences, subtils, officieux
aux sages, et ennemis des sots et des ignorants. Leurs femmes et leurs filles sont des beautés
aux sages, et ennemis des sots et des ignorants. Leurs femmes et leurs filles sont des beautés
mâles, telles qu'on dépeint les Amazones… Sachez que les mers et les fleuves sont habités de
même que l'air ; les anciens Sages ont nommé Ondins ou Nymphes cette espèce de peuple…
La terre est remplie presque jusqu'au centre de Gnomes, gens de petite stature, gardiens des
trésors, des minières et des pierreries… Quant aux salamandres, habitants enflammés de la
3
région du feu, ils servent aux philosophes (p. 45-48) . »

Les ajouts postérieurs

Un véritable élémentaire est une créature composée majoritairement de l'élément qu'elle représente. Ainsi,
Agni, les Éfrits et les Djinns sont des élémentaires du feu. Selon la tradition musulmane, Djinns et Éfrits ont
été créés à la flamme crépitante et sont donc faits d'air et de feu, quand l'homme, lui, l'a été de l'eau et de la
terre, la boue ou argile primordiale.

Les élémentaires dans les œuvres de fiction moderne


Cette définition peut être élargie pour parler de créatures composées d'électricité, de glace ou encore de
« magie pure ». De même, on qualifie aussi de pouvoir élémentaire (ou élémental) le pouvoir sur la météo de
Tornade dans X-Men.

Les élémentaires ont une importance particulière dans l'univers littéraire de Michael
Moorcock : en tant que force de la nature, ils représentent la neutralité par rapport à la loi ou
au chaos.
Dans Les Chevaliers d'Émeraude, série fantasy d'Anne Robillard, Kira a libéré un élémental
de feu d'un vieux grimoire.
Il existe aussi des élémentaires dans le jeu de rôle Donjons et Dragons qui s'inspire
hautement de l'univers de Michael Moorcock.
Le jeu de cartes à collectionner Magic contient un grand nombre d'élémentaux.
Les élémentaux sont cités plusieurs fois dans le tome VI (le sacrifice de l'Épouvanteur) de la
série l'Épouvanteur de Joseph Delaney,

Interprétations
Les stoïciens, déjà, proposaient une interprétation naturaliste des dieux. Ils tenaient les
représentations sur les dieux pour des pensées sur les causes naturelles. Zeus signifie vie,
4
Athéna éther, Poséidon désigne l'humidité, l'eau, comme Déméter désigne la terre .
Les chrétiens assimilent les esprits élémentaires à des démons, aux anges déchus. Ainsi
saint Martin de Braga, vers 550 : « De nombreux démons parmi ceux qui furent chassés du
ciel sont les maîtres de la mer, ou des rivières, ou des sources, ou des forêts, tous démons
que, de la même façon, les hommes ignorant Dieu vénèrent comme s'ils étaient des divinités,
et ils leur offrent des sacrifices. Dans la mer on les appelle Neptune ; dans les rivières,
Lamies ; dans les sources, Nymphes ; dans les forêts, Dianes, et tous ne sont que des
démons malins et des esprits de mauvaise nature, qui nuisent aux hommes infidèles ne
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sachant pas se prémunir par le signe de la croix, et ils les tourmentent. »
Les spécialistes de la symbolique sont souvent tentés par une interprétation psychologique.
Les ondines, alors, symbolisent les sortilèges de l'eau et de l'amour ; les nymphes
symbolisent la tentation de la folie héroïque ; les nains symbolisent les forces obscures qui
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sont en nous et ont facilement des apparences monstrueuses .

Notes et références
1. Paracelse, La grande astronomie. Astronomia magna (1537), trad., Dervy, 2000, p. 67-68 ; Le
livre des nymphes, des sylphes, des pygmées, des salamandres et de tous les autres esprits
(Liber de Nymphis, sylphis, pygmaeis et salamandris et de caeteris spiritibus), trad. de l'all.,
Nîmes, Lacour, 1998, 308 p (p. 159-160)
2. Johann Wier De praestigiis daemonorum ac incantationibus (1563)
3. Nicolas Pierre Henri de Montfaucon de Villars, Le comte de Gabalis ou Entretiens sur les
sciences occultes, 1670.
4. Diogène Laërce, Vies et doctrines des philosophes illustres, VII, 147, Le livre de poche, 1999,
p. 876-877.
5. Saint Martin de Braga, De correctione rusticorum (De la réforme des campagnards, vers 550),
trad. Claude Lecouteux, Mondes parallèles, Honoré Champion, 2007, p. 16-17.
6. Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, Robert Laffont, coll.
« Bouquins », 1982.

Bibliographie
Paracelse, Le livre des nymphes, des sylphes, des pygmées, des salamandres et de tous les
autres esprits (Liber de Nymphis, sylphis, pygmaeis et salamandris et de caeteris spiritibus),
trad. de l'all., Nîmes, Lacour, 1998, 308 p.
Nicolas Pierre Henri de Montfaucon de Villars, Le comte de Gabalis (1670) [1] (https://books.
google.be/books?id=ky4PAAAAQAAJ&hl=fr)
Rudolf Steiner, L'homme, les animaux et les êtres élémentaires (1923), trad., Triades, 2004,
240 p.

Voir aussi

Articles connexes
Gaston Bachelard
L'Eau et les rêves
esprit (surnaturel)
ondine | nymphe | sylphe | salamandre
Paracelse
Plan éthérique

Liens externes
Les esprits élémentaires (http://sevenangeliques.centerblog.net/121-les-esprits-elementaires)

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