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Introduction économie

Le circuit économique
L’essentiel des relations entre les agents économiques est représenté dans un schéma qui
montre les interdépendances entre ces agents : le circuit économique.
1. La représentation du circuit économique
a. Les principes
Les agents économiques entrent en relation grâce aux marchés qui permettent la rencontre
d’une offre et d’une demande. Cela va créer des échanges de produits divers (biens, services
mais aussi travail, titres ou monnaie) représentés par des flux réels ou monétaires.
Ces flux ont chacun une contrepartie, quand un ménage achète un bien l’entreprise va le lui
fournir (flux réel) en échange d’un paiement (flux monétaire).
b. Un exemple de circuit économique

Ce schéma intègre les sociétés financières qui sont pour l’essentiel des banques ou des
organismes de crédit. Ils financent les agents économiques en leur accordant des crédits (qui
donneront lieu à des remboursements comprenant des intérêts) et gèrent aussi l’épargne de ces
agents économiques (comptes de dépôt, achat de titres…). Le reste du monde comprend tous
les agents économiques (ménages, entreprises ou administrations) étrangers qui ont des
relations avec la France.

Les administrations sont financées par les prélèvements obligatoires (impôts, taxes et

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cotisations sociales), en contrepartie celles-ci fournissent des services gratuits ou quasi
gratuits (non marchands) et elles versent des prestations sociales (revenus redistribués
comme les allocations chômage, les bourses d’études…) et des subventions aux entreprises
(aides financières pour développer l’innovation par exemple).

2. À quoi sert cette représentation ?


a. Le principe
Ce circuit représente les relations essentielles entre les agents économiques, il donne donc
une idée des flux qui circulent entre ces agents et la manière dont ils sont liés entre eux.
Cela permet de faire des prévisions économiques et d’envisager les effets de changements
qui pourraient affecter les agents économiques et le circuit dans son ensemble. On peut donc
avoir une vision globale des mécanismes économiques, les implications que peut avoir une
décision de politique économique sur l’ensemble des agents.

Pourquoi l’augmentation des salaires peut-elle créer des emplois et de la croissance ?


Comment une baisse des prélèvements obligatoires peut-elle relancer l’emploi et
l’investissement ? Ce sont des réponses que l’on peut trouver en analysant le circuit
économique.
b. Une illustration
Imaginons dans cet exemple que l’Etat décide d’augmenter le niveau du salaire minimum en
France (SMIC), que se passera t-il ?

Grâce à cette progression du SMIC, les ménages vont augmenter leur consommation ce qui
va améliorer les bénéfices des entreprises. Celles-ci pourront donc s’agrandir, produire plus et
embaucher de nouveaux salariés. Les ménages vont aussi épargner un peu plus ce qui va
augmenter les réserves des sociétés financières qui pourront prêter ensuite plus d’argent (aux
entreprises qui investissent par exemple).

Les administrations vont voir leurs recettes progresser, les prélèvements obligatoires seront
plus importants du fait de l’augmentation des revenus et de la consommation. L’Etat pourra
donc consacrer ces nouvelles ressources à des dépenses de santé, d’éducation ou redistribuer
plus de revenus aux plus démunis.
Enfin, une partie de ces revenus supplémentaires seront consommés en produits étrangers, ce
qui va augmenter les importations.

L’augmentation du SMIC aura donc permis une augmentation de la production, de la


consommation et des revenus des agents économiques. Il y aura donc croissance
économique. Mais cela risque de dégrader la balance commerciale du fait de l’augmentation
des importations.
L'essentiel
Le circuit économique permet donc une représentation synthétique de l’activité économique et
des relations entre les agents économiques. Il reflète donc une vision globale des mécanismes
économiques qui permet de comprendre les interdépendances entre ces agents. C’est un outil
essentiel pour la prévision et l’analyse économique.
Synthèse visuelle

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