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Le système de maillage des radars tactiques pour la lutte contre les hélicoptères et les aéronefs à voilure
fixe (MARTHA) a pour objectif de coordonner les actions des intervenants de l'armée de terre dans la 3e
dimension (I3D – hélicoptères, drones, artillerie sol-sol). Son rôle est d'accroître l'efficacité de l'artillerie sol-
air (coordination des feux). Relié à des organismes Air, MARTHA effectue cette coordination en temps réel.

MARTHA, est divisé en deux chaînes fonctionnelles distinctes :

- la chaîne de commandement de l'artillerie sol-air (SIR ASA) constituée des postes de commandement
groupement, postes de commandement batterie, postes de commandement section ainsi que les postes de
commandement sol-air moyenne portée (SAMP/T) et des trains de combat 2 (TC2),
- la chaîne de coordination 3D de l'armée de terre constituée de centres de niveau haut (CNHM), de centres
bas (NC 1) et de l'interface avec les systèmes alliés (LLAPI - low level air picture interface).
Il permettra surtout d'échanger, en temps réel, toutes les informations nécessaires au suivi et à la conduite
des actions de l'armée de terre dans la troisième dimension en coordination avec les autres armées et en
particulier l'armée de l'air ainsi que ses alliés.

MARTHA comprend deux types de centres:

- les centres de niveau 1 (NC1) qui associent un véhicule radar et un véhicule de commandement sont
chargés de la gestion et de la coordination des feux antiaériens.
Ils sont de deux types :
NC1 30 - portée 20 km - plafond 3000 m
NC1 40 - portée 28 km - plafond 5000 m.
Les centres de niveau haut de MARTHA (CNHM) sont chargés de l'interopérabilité interarmes, interarmées
et interalliée ainsi que de la coordination des centres bas.

La mission du NC1 30 est de relier la section à la chaîne de coordination dans la troisième dimension et de
coordonner les feux des pièces MISTRAL.


Le NC1 30 est composé d'un véhicule principal et d'un véhicule d'accompagnement. L'équipage est de
quatre hommes (un chef de centre, un opérateur de coordination, deux conducteurs).


Reprenant l'allure générale du centre d'alerte et de coordination SAMANTHA, le véhicule principal a subi
quelques modifications mineures. Il s'agit, en particulier, de l'adjonction de moyens de localisation et
d'orientation automatique ainsi que de la mise en place d'un nouveau calculateur. Le système est intégré
dans un abri technique mobile (ATM), ex SAMANTHA, normalisé de 15 pieds et pourvu de coins ISO
permettant sa fixation rapide sur les porteurs de type ACMAT 6.50 SH et RVI 200 x 13 équipés de "twist-

Il comprend :

- un radar 2630 P identique à celui du SAMANTHA

- deux compartiments techniques
- un local opérationnel


Dans la phase étape 1 du programme MARTHA, le véhicule d'accompagnement est utilisé en tant que
support de moyens de communication (deux PR4G).

Dans la phase étape 2 du programme MARTHA, ce véhicule fait l'objet d'une nouvelle définition intégrant le
moyen de communication MIDS.
Articolo del 2003

Thales Defence Systems MARTHA air defence command and control system
MARTHA (MAillage des Radars Tactiques et des systèmes d'armes pour la lutte contre les Helicoptères et
les Aeronels a voilure fire) has been developed by the then Thomson-CSF Airsys and will be the next-
generation air defence solution for the French Army, deployed at the Corps level.
Its overall concept is based on a three-level architecture designed to provide efficient real-time airspace and
air defence management on the tactical battlefield.
MARTHA will be responsible for the command alerting and fire co-ordination of all the anti-aircraft weapon
systems. It will also need to co-ordinate and manage the proper deployment and siting of the air defence
assets in order to guarantee continuous surveillance radar cover, particularly with a minimum of overlapping.
In the airspace management area, MARTHA has a primary task of ensuring the safety of friendly aircraft as
well as providing regular updated information on the tactical air situation.
Among its many important roles and functions, MARTHA will keep the field commanders continuously
informed on the combat status, exact locations and resupply situation of their anti-aircraft weapons.
Due to the modular design of the network, Thales Defence Systems has adopted a `bottom up' building block
approach in its development of MARTHA. This is claimed to be more pragmatic than a `top down', design
philosophy and above all, allows earlier effective deployment of first-level systems.
The `bottom up' approach also implies that the developer has to have an intimate knowledge of all the future
elements of the network.
In addition, MARTHA is also in charge of the co-ordination of army aircraft manoeuvres linked to the air
Each of MARTHA's three levels of co-ordination (section/battery, division/regiment and army corps) will have
its own specific type of command and control centre.
These are designated:
 NC1
 NC2
 NC3 (for Niveau de Co-ordination, or Co-ordination level 1, 2, and 3 respectively)
These centres are designed to meet all operational co-ordination requirements at their particular command
echelon. These include the capability to carry out functions such as:
 overall control of all air defence operations
 information collection, dissemination and distribution
 real-time adaptation of pre-planned air situation
 control and co-ordination of weapon systems
MARTHA centres are connected via secure communication links to other similar centres at its own level as
well as with an assigned centre at the next higher co-ordination level.
It is a modular system by combination of a subset of centres NC1, NC2, and NC3, which can be deployed in
response to a specific operational mission.
The NC1 co-ordination centre is designed for section-, battery- or platoon-level operations primarily with a
wide range of short- and very short-range anti-aircraft guns and SAMs. It will thus not only be responsible for
alerting and air defence against low-flying aircraft and hovering or slow-moving helicopters, but will also keep
a special eye on the relatively new threat from UAVs and reconnaissance drones. In French Army service it
will co-ordinate the fire of manportable MBDA Mistral missile systems.
Each NC1 is capable of co-ordinating the fire of platoon anti-aircraft weapons which may be identical or of
various types. There can be several such NC1s deployed, each controlling a different group of weapons.
Each NC1 is interfaced with and sends reports on its sector to the associated NC2 centre which is the next
level up.
In case an NC1 is damaged or destroyed its weapons can immediately be reassigned to other operational
NC1s in the area. This ability to take over control of weapons, irrespective of their type, is an important factor
in MARTHA's high operational flexibility.
Each NC1 has its own dedicated fire-control radars with their associated IFF (but also draws on data from
other related early warning and surveillance sensors, notably from the air force) as well as the necessary
high-power processors and displays to help perform the complete chain of threat analysis and air defence
These include target detection, identification and threat evaluation, early warning, target designation and
cueing of firing units, target engagement and the subsequent evaluation of engagement results.
Since the NC1 is looking at very close range threats, the time to react is extremely short. Consequently, a
very high degree of automation is used with the operator being given very clear unambiguous information on
only those parameters of vital importance to him. A single display provides both the air situation and the
status of air defence weapons.
The NC1 is obviously effective only within a small area defined by the range of its sensors and weapons,
typically some 20 km.
In order to have a better and earlier appreciation of the wider threat environment, it will receive pertinent data
from the higher-level, NC2 co-ordination centre. The NC2, normally deployed at division/regiment level is
intended to cover a geographical region or zone.
Consequently, an NC2 command and control centre may either be attached to the division that is responsible
for the area in which it is located or to the appropriate army-level medium-range Raytheon Systems
Company Improved HAWK or future EUROSAM LAND air defence regiment.
The NC2 is responsible for the exchange of information between other army units, the ALAT army air corps
and the air force reporting networks. It will provide co-ordination of the full range of air defence weapons.
Since the NC2 is used to keep track of and continuously update the overall air situation, as well as
monitoring in real time the status of its associated air defence assets on the battlefield, two separate display
consoles, one for the air situation and one for the tactical battlefield situation, are provided.
A major function of the NC2 is radar data fusion, dissemination and distribution. A MARTHA standard NC2
will be deployed in the near future.
MARTHA's higher-level co-ordination centres, the NC3s, will be located at army corps headquarters. The
NC3s will serve as data collection, correlation and planning tools. They will permit manoeuvre co-ordination
between the army in the field and other supporting tactical air forces.
They will be linked to each other and to divisional level, as well as to the C3I army network (SIC/F).
Needless to say, since the French Army may be called upon to interoperate with allied forces, MARTHA and
hence NC2/NC3 are compatible with similar systems fielded by allies, the MARTHA NC2/NC3 thus allowing
manoeuvre coordination between the army and other forces.
The short-range communications links at the NC1 level are taken care of by secure Thales Defence Systems
VHF/FM radios.
A more complex communications network is needed at the NC2 and NC3 levels. Given the specific needs of
battlefield air defence co-ordination at these upper echelons, where an enormous flow of information over a
very short space of time is involved, a high-rate data transmission system becomes necessary. All these
communication means are currently developed in the MIDS programme.

Deliveries of the first production elements of SAMANTHA have now taken place. The overall system is still in
the development phase for Level 1 centres and in detailed design phase for Level 2 and Level 3.
Operational service for Level 1 is scheduled for the year 2000 and Level 2 for the year 2004.
A further two contracts were awarded late in 1996 by the French Defence Procurement Agency (DGA) to the
then Thomson-CSF Airsys for further enhancement of the MARTHA.
The first MARTHA contract was for a period of three years and covered the development of real-time co-
ordination centres for the self-propelled Euromissile Roland and man-portable MBDA Mistral Surface-to-Air
Missile (SAM) systems.
A considerable number of centres will be produced or retrofitted as part of this contract with first units
entering service from the year 2000.
The second contract covers defining the other co-ordination centres and command posts in the MARTHA
Key objectives include optimising all of the French Army's air defence systems, light aviation, field artillery,
UAVs and 3-D radar systems and ensuring interoperability with other French Army command information
systems and C3 systems deployed by French and other NATO forces.
During full-scale development, Thales Defence Systems will be required by the French Army to ensure that
MARTHA is interoperable with equivalent systems in four allied countries. These are the German
HFLaFuSys, the Italian CATRIN, the UK ADCIS (Air Defence Command Information System) and the US
Early in 2000 it was announced that the French DGA (Delegation Generale pour l'Armement) had awarded
the then Thomson CSF Airsys a contract for the supply 49 NC1 MARTHA air defence command and control
systems for delivery to the French Army over a four year period.
Of the 49 systems, 18 are in the NC1 Roland configuration to support the Euromissile Roland short range
Surface-to-Air Missile (SAM) systems and 31 in the NC1 Mistral configuration to support the MBDA Mistral
very short range SAM systems.
As well as covering the supply of the truck mounted shelter type NC1 systems, the contract also covers the
supply of logistics support.
Typically, the NC1 Roland will co-ordinate four Roland SAM systems while the NC1 Mistral will co-ordinate
up to nine Mistral SAM systems.
NC1 will be followed by NC2 for which Thales Defence Systems is also prime contractor. This will integrate
the new Eurosam SAMP/T (Sol Air Moyenne Portee/Terre) SAM which will replace the current Improved
HAWKs used by the French Army. NC2 will be followed by NC3 which would be deployed at Corps level.


A total of 78 light cross-country vehicle-mounted (TRM 2000 or ACMAT VLRA) Thomson-CSF Samantha
alerting systems are to be ordered by the French Army for use with the Mistral SATCP air defence sections.
A Samantha shelter-system consists of a Strategemes data processing system, a PR4G secure combat
radio transmission system and a Thomson-CSF TRS 2630P Griffon upper E/F-band radar, with a coherent
frequency agile solid-state emitter and dual-frequency digital pulse-compression receiver mounted within a
high gain planar antenna array. The radar has a range of 19.7 km against aircraft/helicopters flying at speeds
of 40-850 m/s and uses specific horizontally polarised emissions to monitor for hovering helicopters out to a
range of 11 km. For the Gulf War five to six systems were mounted on VAB armoured vehicles.
Samantha is designed to be the first level in the French Army's projected three-level hierarchical Command,
Control and Alerting (C2A) airspace management network known as MARTHA (Maillage Antiaerien des
Radars Tactiques contre Helicopteres et Avions). It can also be used with other missile systems such as
Santal and Roland and. if required, will be able to take over control of additional firing platforms from other
missile sections whose alerting system has been damaged or destroyed by enemy action.

The Samantha radar has a tactical detection range of 30 km and engagement ranges of 20 and 10 km
against aircraft and hovering helicopters respectively. SAMANTHA can track up to 16 targets simultaneously
and coordinate up to eleven Mistral firing units. The radar can be controlled remotely from a secondary
operating post at a distance of up to 400 metres from the main radar station. The aim of this secondary
operating position is to avoid casualties during anti-radiation missile attacks against the radar.

The principal element of the MARTHA NC1 Mistral system is the Thales SAMANTHA air defence
early warning and command & control unit, built around the Thales Raytheon Systems TRS 2630
Griffon two-dimensional pulse Doppler radar and the Thales SB 16 IFF-interrogator. The radar has a
tactical detection range of 30 kilometres and engagement ranges of 20 and 10 kilometres against
aircraft and hovering helicopters respectively. SAMANTHA can track up to 16 targets
simultaneously and coordinate up to eleven Mistral firing units. The radar can be controlled
remotely from a secondary operating post at a distance of up to 400 metres from the main radar
station. The aim of this secondary operating position is to avoid casualties during anti-radiation
missile attacks against the radar.


systèmes de coordination MARTHA (Maillage des radars tactiques pour la lutte contre les hélicoptères et les
aéronefs à voilure fixe) et SIRASA (Système d’information régimentaire de l’artillerie sol-air).

Le système MARTHA, la solution interarmées pour la déconfliction du
champ de bataille.

Dans la série des articles sur l'artillerie et avant d'aborder, dans un prochain post, le rôle de cette fonction
opérationnelle dans un conflit asymétrique (avec l'exemple de la guerre d'Algérie), voici une réflexion
sur l'artillerie sol-air dans son rôle primordial de coordination de la troisième dimension. Bonne lecture...
Dans le cadre de leur mission au sein de l’ISAF ou de la FINUL, les unités terrestres françaises déployées
en Afghanistan et au Liban bénéficient d’un large panel d’appuis renseignement et feux et ce, dans la
préparation, la conduite et l’évaluation des opérations. A ce titre, des actions de drones, d’avions de combat
mais aussi d’hélicoptères et de pièces d’artillerie sont mises en œuvre sur courts préavis, voire, parfois,
simultanément, dans des espaces de manœuvre très réduits. C’est ce que l’on appelle la déconfliction.
Celle-ci regroupe l’ensemble des mesures prises pour éviter tout accident lié à la présence simultanée de
plusieurs intervenants au sol et dans la troisième dimension. Elle optimise la sauvegarde des unités amies
de tout type par rapport à la mise en œuvre des appuis feux.
Si une coordination fine de ses moyens est déjà effective au travers des équipes de DLOC (détachement de
liaison, d’observation et de coordination), la conduite de la déconfliction interarmées n’est pas satisfaisante
en l’état et pourrait être complétée par les moyens MARTHA (maillage des radars tactiques pour la lutte
contre les hélicoptères et les aéronefs à voilure fixe) mis en œuvre par les artilleurssol-air de l’armée de

Une solution de transition employée aujourd’hui ?

Le théâtre afghan met en exergue, depuis plusieurs années, la nécessité des appuis sol-sol et air-sol des
unités terrestres sur l’ensemble du spectre des missions, allant du renseignement drone au Close Air
Support en passant par le transport aéromobile ou le Close Combat Attack des hélicoptères. Si les unités
appuyées sont unanimes pour saluer l’action des DLOC et des JFAC (Joint Forward Air Controler), les zones
d’action des groupements tactiques interarmes sont souvent contraintes (cas de la Task Force La Fayette
déployée sur une région de 20 km de large sur 50 km de long ou des zones d’action de la FINUL au Liban).
Dès lors, malgré l’action du DLOC, qui coordonne les appuis feux, au sol et dans la 3ème dimension, dès la
conception de la manœuvre, afin de contribuer à l’action interarmes en valorisant de manière optimale les
effets des feux, force est de constater, qu’en conduite, son effort ne peut se concentrer que sur la délivrance
du feu et en aucun cas sur la gestion de l’espace 3D ( répartition des volumes, consignes de tir, transits
d’aéronefs sans lien avec l’opération en cours, mise en place d’évacuations médicales, …).
Le système actuel en Afghanistan ou au Liban reste du domaine de l’initiative empirique et serait
difficilement transposable pour une situation opérationnelle plus complexe, engageant davantage de forces,
une densité aérienne plus importante, la présence de vecteurs ennemis ou encore un milieu spécifique
comme la zone urbaine (cas de la bataille de Falloudjah en Irak en 2004). En effet, actuellement, la
déconfliction est effectuée en temps réel par la cellule air (S3/3D) du GTIA. Chaque base opérationnelle
avancée dispose d’une ROZ (Restricted operation zone) qui permet de rendre imperméable aux aéronefs
non autorisés (sauf accord explicite du GTIA) la zone des opérations en cours. Le poste de
commandement au sein de cette ROZ, gère les différents moyens 3D (avions, hélicoptères, trajectoires) en
les séparant de 3 façons :
- En altitude, en plaçant les avions au dessus de la flèche maximale des obus de 120 mm(4 074 mètres pour
l’obus modèle F1) ;
- Dans l’espace, en répartissant géographiquement les moyens (ex : en Afghanisatn, les hélicoptères à
l’ouest du méridien 63, les appuis sol-sol à l’est) ;
- Dans le temps, en définissant des créneaux adaptés (ex : tirs mortiers de 12h00 à 13h00 pendant la phase
de fouille des objectifs, Close Air Support de 13h00 à 15h00 pendant le repli des unités).
Ce système limite, de fait, la liberté d’action du chef interarmes ou interarmées, en particulier pour lui
permettre de disposer, à tout moment, du panel d’armement le pus large possible adaptable à toutes les
situations et à toutes les aires géographiques.
MARTHA, une opportunité nouvelle et peu contraignante.
Pourtant, l’armée française dispose, depuis 2010, du système MARTHA au sein de ses unités sol-air,
matériel parfaitement adapté à la gestion de la déconfliction. Si les moyens de l’armée de l’air peuvent être
consacrés exclusivement à la coordination du feu des nouvelles batteries SAMP (sol-air moyenne portée),
ceux de l’armée de Terre, prévus pour l’emploi des pièces MISTRAL, sont mis en œuvre par des artilleurs
bénéficiant d’une connaissance de la manœuvre interarmes et interarmées mais aussi de l’emploi des
différents moyens d’appuis par le feu. Aussi, semble-t-il opportun d’envisager le déploiement d’un
détachement de ce type auprès des GTIA ou des brigades déployées sur le terrain pour assurer la
déconfliction du champ de bataille.
Dans ce cadre, il est nécessaire de rappeler que le système MARTHA est composé d’une chaîne de gestion
de l’espace (temps réel) chargée de la coordination en temps réflexe, des systèmes d’armes et de tous les
intervenants 3D, des systèmes de surveillance du champ de bataille et de l’artillerie sol-sol. En liaison
directe, par transmissions de données ou phonie,  avec les intervenants air (AWACS, centre de détection et
de contrôle, …) MARTHA apporterait sans conteste une plus-value dans la gestion des moyens d’appui en
amont ou en aval de leur prise en charge par les DLOC. De plus, son déploiement ne nécessite pas de
moyens lourds et bénéficie d’une interopérabilité interarmées et interalliées vérifiée.
Plus concrètement il suffirait de déployer un ou deux systèmes NC1 (1 par GTIA) reliés à un système NC2/3
au niveau du PC brigade.
Cela représente des moyens limités tant en terme d’équipements que de ressources humaines :

Pour le NC1 :
 -Un véhicule d’exploitation formé d’un shelter de 15 pieds sur porteur de type ACMAT 6.50. Ce véhicule met
en œuvre un terminal MIDS et 2 postes PR4G en transmission de données ou en phonie. Il est servi par
deux opérateurs.
 - Un véhicule radar (VR) équipé d’un radar TMS 2640 sur porteur de type ACMAT 4.25. ce véhicule met
également en œuvre 3 postes PR4G.

Pour le NC2/3 :
-Un véhicule d’exploitation et de coordination (VEC) formé d’un shelter 20 pieds monté sur TRM 10 000. Ce
véhicule est normalement servi par 5 opérateurs. Il met en œuvre des moyens de communication de type
L11B (France et Otan), L16 (poste MIDS), Radio SATURN et 3 postes PR4G. Le VEC dispose également de
points de raccordement vers les moyens RITA 2000 ainsi que vers les réseaux d’infrastructure SOCRATE.
-Un véhicule d’accompagnement (VA) de type TRM 2000 mettant en œuvre 3 postes PR4G.      

Au regard de ce bilan et du besoin d’optimiser la coordination des moyens appuyant les unités terrestres en
opération, dans les engagements actuels comme dans ce à venir, le système MARTHA, servi par l’armée de
Terre, peut apporter une plus value réelle à la déconfliction. Grâce à un contrôle direct avec tous les
intervenants 3D et leur gestion dans l’espace, MARTHA offre la possibilité de fournir à tout moment et sans
préavis, au DLOC et in fine au chef interarmes, les appuis voire les soutiens (cas des évacuations sanitaires)
requis pour la situation sur le champ de bataille. Par une coordination en temps réel et permanente, les
systèmes mis en œuvre sont à la disposition des forces à terre, simultanément ou successivement en
fonction du besoin. Enfin, la faible empreinte tant technique qu’humaine du détachement permet un
déploiement rapide et peu contraignant d’un module adapté à un niveau brigade.

Maillage des Radars Tactiques pour la lutte contre les Hélicoptères et les Aéronefs à voilure fixe
Les centres NC1 sont les centres de niveau bas de la chaîne de coordination MARTHA et font partie intégrante
des sections Roland et Mistral.
o Le système MARTHA a pour but d’optimiser l’emploi des moyens antiaériens et de coordonner
les actions des Intervenants 3D (I3D) [1] de l’armée de terre. Il est chargé d’assurer le contrôle
des feux, la sécurité des amis et le commandement et la conduite de la défense sol-air.
o Le NC1 permet la gestion simultanée soit de 6 à 12 pièces SATCP [2] , soit de 4 à 8 pièces
SACP [3], soit 10 pièces SACTCP [4], soit 8 pièces canon ou ASPIC. Il est résistant aux ECM.
o Véhicules tous chemins, autonomie de 800km,
o Radars NC1,
o IFF (interrogateur "friend or foe" - ami ou ennemi),
o GPS NAVSTAR (ground positionning station - sert à se localiser sur le terrain, à partir de
o 5 PR4G (postes radio de 4ème génération),
o interconnexion des véhicules par fibre optique et KL9 (lignes filaires),
o centrale inertielle, consoles, boîtiers de télécommande.
sur avion 28km 20km
sur hélicoptère en vol stationnaire 13km 10km
altitudes maxi 5000m 3000m

Aérien du NC1 ROLAND

Cellule de traitement NC1 ROLAND


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