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Société québécoise de science politique

La démocratie semi-directe en Suisse: entre la théorie et la réalité: 1879-1987


Author(s): André Eschet-Schwarz
Source: Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique, Vol. 22,
No. 4 (Dec., 1989), pp. 739-764
Published by: Canadian Political Science Association and the Société québécoise de science politique
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3228341 .
Accessed: 16/06/2014 16:34

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La democratie semi-directe en Suisse: entre la
theorie et la realite: 1879-1987

ANDRE ESCHET-SCHWARZ Universitc de Hailfa

II est de plus en plus frequent dans les pays occidentaux d'avoir recours
aux institutions r6ferendaires, en plus des autres institutions de la
democratie representative.1 Ce ph6nomene est, dans une certaine
mesure, une tentative mfirement r6fl6chie de se rapprocher du concept
etymologique de democratie. Le cas de la d6mocratie semi-directe en
Suisse, qu'un grand nombre de chercheurs considerent comme un cas
exemplaire de fonctionnement de la d6mocratie telle qu'elle devrait &tre,
est la matiere de cet expose.2 Notre but est d'eclaircir, par des donnees
empiriques approprices, le processus referendaire dans la Confederation
suisse, ainsi qu'au niveau des cantons, afin de verifier, le mieux
possible, dans quelle mesure les aspirations, parfois mythiques, des
adeptes de ce mecanisme dans la democratie contemporaine, se
realisent ou non dans le cas suisse.
En effet, deux approches, souvent diametralement opposees, se
degagent des recherches sur la democratie. L'une est descriptive,"
1 Michele Guilaume-Hofnung, Le Refrrendum (Paris: Presses Universitaires de
France, 1987), 65-123. David Butler et Austin Ranney (dir.), Referendums
(Washington: American Enterprise Institute for Public Policy Research, 1978). Au
Canada on a propose dernierement l'utilisation plus frequente du au
referendum
niveau federal, bien que certaines persistent, particulierement a cause du
reticences
et de la derniere votation de 1942. Cependant, d'apres Lemieux, les
federalisme
atouts d'une telle reforme sont pour de multiples raisons; elle pourrait,
considerables
entre autres, renforcer les liens entre les citoyens et 1'IEtatfederal canadien. Voir
Vincent Lemieux, <<The Referendum and Canadian Democracy >>,dans Peter Aucoin
(dir.), Institutional Reforms for Representative Government (Toronto: University of
Toronto Press, 1985), 128-40.
2 Andre Siegfried, La Suisse Democratie-temoin (Neuchfitel: La Baconniere, 1956) et
Benjamin Barber, The Death of Communal Liberty (Princeton: Princeton University
Press, 1974).
3 Robert A. Dahl, A Preface to Democratic Theory (Chicago: The University of

Andre Eschet-Schwarz, de science politique, de Haifa, Haifa,


Israel Departement Universite

Canadian Journal of Political Science/Revue canadienne de science politique, XXII:4 (December/


decembre 1989). Printed in Canada / Imprime au Canada

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740 ANDRI ESCHET-SCHWARZ

l'autre est plut6t prescriptive-normative et tend a les regimes


ameliorer
politiques actuels selon un sch6ma democratique id6alis6, tout en
contenant un diagnostic plut6t realiste de la situation actuelle du r6gime
democratique.4 La premiere approche pr6vaut largement et comprend
deux courants, I'un elitiste et l'autre pluraliste. Les sympathisants du
premier n6gligent des concepts tels que la souverainet6 du peuple et la
participation populaire a la prise de decisions. Ils mettent l'accent sur
l'importance des 6lites et sur les elections periodiques, et sont favorables
au ph6nomene de l'apathie de certaines couches sociales qui permet la
stabilite democratique et le compromis.
Le courant pluraliste met l'accent sur la competition des differents
groupes autonomes et lui aussi refute le mythe du r6le primordial du
peuple en d6mocratie. Giovanni Sartori, dans ses travaux, met en garde
contre l'utilisation des principes de la democratie semi-directe, car ils
risquent de perturber le fonctionnement du systeme democratique
representatif, seul praticable selon lui dans la vie actuelle."
L'approche opposee est celle de la democratie de participation, qui
met I'accent sur les vastes possibilites d'application des elements de la
democratie directe au regime democratique contemporain, afin de
rendre au peuple souverain ses droits, son influence et sa capacite de
decision. Les adeptes de ce courant, conscients de l'implantation solide
de la democratie representative, veulent l'ameliorer en y introduisant la
composante referendaire pour reduire l'apathie, l'alienation et le
sentiment d'impuissance, voire les eliminer. Le lien entre la
participation et la democratie est inextricable. Si la participation
politique a quelque signification pour la democratie, cela tient au fait que
celle-ci est etymologiquement la souverainete du peuple, < souverainete
qui lui donne la capacite d'accomplir la volonte generale, celle qui doit
partir de tous pour s'appliquer a tous >."Les disciples de la democratie
de participation considerent que l'element ref6rendaire est la pierre
angulaire, qui peut neutraliser l'importance et le r6le preponderant des
Chicago Press, 1956). Voir aussi Robert A. Dahl, Dilemmas ofPluralist Democracy:
Autonomy vs Control (New Haven: Yale University Press, 1982).
4 Benjamin Barber, Strong Democracy (Berkeley: University of California Press,
1984); Carole Pateman, Participation and Democratic Theory (Cambridge:
Cambridge University Press, 1970); Joseph F. Zimmerman, Participatory
Democracy : Populism Revived (New York: Praeger, 1986).
5 Giovanni Sartori, Thl;orie de la De;mocratie, traduit par Christiane Hurtig (Paris:
A. Colin, 1973), 204; Giovanni Sartori, The Theory' of Revisited (New
Democray',
Jersey: Chatham, 1987), 115-23. Ajoutons que la notion de referendum ne se limite
pas aux systemes democratiques. II prend souvent la forme d'un plebiscite dans les
pays autoritaires. Generalement un chef d'Etat est Ia l'origine du plebiscite,
contrairement au referendum dont I'initiative peut venir, soit de l'organe
representatif, soit d'une partie du corps electoral. Toutefois, il est parfois difficile de
distinguer nettement entre ces deux mecanismes de la democratie semi-directe.
6 Jean-Jacques Rousseau, DuiiContrat Social (Paris: Editions Seghers, 1971), 205-07.

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Resume. La democratie semi-directe en Suisse, durant la periode de 1879 a 1987 est un
terrain propice pour tester quelques elements de la de la de
theorie democratie
a la majorite populaire.
participation, plus particulierement ceux qui sont Apres
inherents
avoir decrit la du vote par rapport aux elections dans la
particularite referendaire
democratie representative, nous abordons les differents aspects du comportement de
l'lectorat au niveau des cantons et sur le plan federal en expliquant la fluctuation de la
participation selon criteres: parmi eux, des criteres institutionnels, de
la competition et ladifferents
des signatures. Les aspects de la l'intensite et
de concordance
recolte democratieaussi
le r6le des groupes d'interit affectant le niveau de participation ont largement
ete
analyses.
Abstract. The semi-direct democracy in Switzerland during the period 1879-1987 is a
favourable ground for checking some assumptions related to the theory of participatory
democracy such as those involving the inherent characteristics of the popular majority.
This article presents a comparative description of the specific features of the referenda
votes and general elections in representative democracies. Some aspects of the political
behaviour in the Swiss cantons and at the federal level are analyzed as are the fluctuations
in referenda participation in relation to institutional factors, competition intensity and the
number of signatures collected. Different aspects of amicable agreement democracy, the
functioning of interest groups and their relationship to the level of participation are
subjects of comprehensive discussion.

elites politiques et des groupes d'interat qui s'interposent entre le


peuple et le pouvoir et trahissent, d'une maniere ou d'une autre, la
volonte populaire.' Toutefois, soulignons que dans la < democratie
forte > proposee par Benjamin Barber l'element referendaire est
seulement un des elements qui peut redorer le blason de la democratie.8
Cette description des differentes approches est loin d'dtre
exhaustive, mais elle nous permet de guider notre recherche empirique
sur la Suisse en nous referant a ce debat passionne qui est loin d'dtre
attenue de nos jours.

Les thiemesde la recherche


Dans le cadre de notre recherche sur le fonctionnement de la democratie
semi-directe en Suisse, nous analyserons le degre de convergence entre
les principes theoriques de la democratie de participation et les
caracteristiques referendaires helvetiques. Nous eluciderons les
differences essentielles entre la participation aux votations et aux
elections. D'autre part, nous aborderons un aspect supplementaire qui
est le rapport entre la majorite populaire de ceux qui prennent part a la
votation et la majorite de l'ensemble de l'electorat. Nous sommes ainsi
amends h nous demander dans quelle mesure ceux qui participent aux
votations representent l'ensemble de l'electorat. Selon les
caracteristiques propres des mecanismes refrrendaires, nous
examinerons l'influence, sur le niveau de participation, de differents
facteurs: le vote de protestation, l'element-temps, le degre de
7 Butler et Ranney, Referendums, 24-28.
8 Barber, Strong Democracy, 263-64.

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742 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

competition de la campagne ref6rendaire, la proportion de signatures


reunies, le pourcentage relatif de l'6lectorat et l'effet des votations
regroup6es. Les raisons essentielles de l'abstentionnisme vont Stre
abord6es sous l'angle de la d6mocratie de concordance et de
l'augmentation du nombre de votations. Cela nous amenera d'une fagon
paradoxale aux critiques de l'6tat actuel de la d6mocratie par les deux
approches th6oriques.

Les donnees
Les donn6es concernant les r6sultats des votations r6f6rendaires qui ont
eu lieu durant la periode allant de janvier 1879 a avril 1987 ont 6t6
rassembl6es par nous, dans une recherche pr6cedente, a partir de
publications officielles de la Confed6ration telles que la Feuille f6d6rale
et l'Annuaire statistique suisse. Les donn6es touchant les premieres
votations (1848-1878), 19 au total, n'etant pas complites n'ont done pas
6t6 integrees dans cette recherche. Celles qui concernent les signatures
ont pu &tre reunies par nos soins a partir de la Feuille f6d6rale et de
l'Archive federale de Berne. Pour l'identification des mouvements
langant les referendums et les initiatives, nous avons utilise la Feuille
federale et lesjournaux de l'epoque, en particulier le Journal de Geneve
et La Tribune de Geneve. Les techniques d'analyse des donnees sont
celles de la statistique descriptive, les corrl61ations de Pearson et la
regression multiple.

Les institutions referendaires en Suisse sur le plan federal


Les mecanismes r6f6rendaires en Suisse au niveau f6d6ral sont parmi les
plus developpes de tous les systimes politiques des Etats
contemporains.9 Au niveau des cantons, cette democratie semi-directe
est encore plus poussee qu'au niveau fed6ral et la panoplie des
institutions referendaires est plus diversifi6e. Trois types de
r~f6rendums peuvent etre distingues au niveau fed6ral, les deux
premiers ayant pour but d'atteindre la r6vision partielle ou totale de la
constitution fed6rale. L'un est la r6vision constitutionnelle obligatoire
(R.C.O.) sur la proposition du gouvernement et des Chambres f6d6rales,
qui exige un vote obligatoire des cantons en tant qu'unit6s politiques
composantes de la fed6ration ainsi que celui du corps electoral. Pour que
la revision de la constitution soit acceptee, il est obligatoire de totaliser
une double majorit6, de ceux qui ont pris part a la votation et des
cantons. L'autre r6vision concerne l'initiative constitutionnelle (I.C.)
provenant d'un groupe atteignant 50000 signatures et, depuis 1978,
9 Andre-Louis Sanguin, La Suisse Essai de Geographie Politique (Gap: Editions
Ophrys, 1983), 181-240.

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La ddmocratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 743

100000 signatures des electeurs inscrits; I'I.C. peut faire changer ou


ajouter des 6lements a la constitution federale. Signalons des le debut
que la nature du processus de decision differe pour la R.C.O. et pour
I'I.C. bien que leur but soit identique, a savoir la r6vision de la
constitution. Alors que la R.C.O. emane des autorites et institutions
dlues au niveau f6deral, I'I.C. est genbralement caracteris~e par un
processus dont les elites politiques du gouvernement sont exclues; la
demande de l'initiative r6fute d'habitude le consensus existant au sein
des autorit6s. La R.C.O. a 6te conque d'apres la Charte fondamentale de
1848 alors que 1'I.C. fut introduite en 1891 par une R.C.O.
Le troisieme mecanisme est celui du r6ferendum facultatif (R.F.)
introduit en 1874 durant la revision totale de la constitution federale de
1848. Dans ce cas, le ref6rendum est lance contre une loi f6d6rale qui a
passe aux Chambres f6d6rales. La demande de R.F. doit Stre munie de
50 000 signatures depuis 1978 alors qu'auparavant il ne fallait que 30 000
signatures d'electeurs inscrits. La reunion de signatures dans ce
mecanisme differe de la collecte de signatures aux I.C. en ceci que la
dur~e de la campagne signataire est limit~e a trois mois, alors que pour,
atteindre le nombre de signatures permettant de lancer une initiative le
delai exige est de dix-huit mois. La R.C.O. et les I.C. tendent vers un
mime but-la revision de la constitution-mais l'element de
protestation est commun aux R.F. et aux I.C. Dans les deux cas, un
segment de la population s'organise pour contester l'oeuvre legislative
et constitutionnelle existante. Dans les I.C., les citoyens proposent une
option diff rente de celle que contient la constitution, tandis que dans les
R.F. on exige l'abrogation de la loi contestee sans preciser d'autre
alternative. Nous supposons qu'il y a une relation entre ces aspects
institutionnels et le niveau de participation aux trois mecanismes
ref~rendaires.
Avant d'aborder plus amplement le sujet de la participation aux
votations referendaires, il nous parait utile de faire une distinction entre
la participation du citoyen dans le processus de la d6mocratie
semi-directe et sa participation aux elections-instrument typique de la
democratie purement representative. Toutefois, en signalant six
distinctions entre les deux phenomenes du comportement politique,
nous avons conscience qu'il y a en meme temps des traits communs, tout
particulierement en ce qui concerne les motifs de la non-participation du
citoyen. (1) Sujet-le refbrendum et la decision populaire se
caract6risent essentiellement par des objets politico-economiques et
sociaux plut6t que par le choix de candidats.'0 (2) L'htendue du
sujet-en referendum il est plus restreint et infiniment plus concret,
alors qu'aux elections on s'oriente plutct vers de vastes programmes
ideologiques soutenus par les partis politiques. (3) L'importance des
10 Siegfried, La Suisse, 165.

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groupes d'intr't--aux elections, le r6le des partis et de leurs dirigeants


est preponderant, alors que le champ des decisions concretes et
sp6cifiques, celui des votations populaires, est l'endroit privil6gi6 des
groupes d'int6rit. (4) K Outputs directs >-dans certains cas de
m6canisme r6f6rendaire, le choix des citoyens oblige le gouvernement a
agir d'une fagon d6termin6e. (5) La mobilisation des votants-en
general, les campagnes r6ferendaires sont plus courtes, et sont plus
axees sur certains thbmes que dans le cas des 61ections. La recolte des
signatures fournit une activit6 politique supplementaire a une partie de
l'electorat. (6) La mobilisation ininterrompue-la consultation
periodique du souverain par le biais du referendum cree en principe une
mobilisation quasi ininterrompue du citoyen et des acteurs politiques
meme entre les elections. Un ideal tant prin6 par ceux qui sont
favorables a la democratie de participation! Toutefois la responsabilite
civique du citoyen est d'une nature jamais observee dans une
democratie purement representative. Ajoutons a cela que le citoyen est
souvent sollicite au niveau cantonal par le referendum sur les depenses
et l'initiative legislative, parfois meme par le r~ferendum 1lgislatif
obligatoire.
Apres avoir presente les differents mecanismes referendaires et
leurs caracteristiques propres, particulierement par rapport a la
participation du citoyen aux elections, soulignons maintenant que les
341 votations de la periode 1879-1987 peuvent Stre divis6es en trois
groupes: 136 R.C.O., 91 R.F., et 114 initiatives, ces dernieres englobant
aussi bien des contre-projets qui seront proposes au peuple comme
alternative a certaines initiatives et des initiatives sous forme de voeu
que le Parlement a le r6le de transformer en projet detaille et de
soumettre a la decision du corps 61ectoral. Sur les 136 R.C.O., 111 ont
regu l'accord du peuple. Dans la plupart des cas, la majorit6
correspondait a celle de la majorite des cantons. Parmi 91 R.F., 51 ont
ete rejetes par le peuple. Quant aux I.C. sur 114, 90 ont et6 refusees, la
plupart dans la cat6gorie des I.C. qui ne sont pas des contre-projets. En
tenant compte du fait que les 25 corps electoraux des cantons prennent
part aux 341 votations, il y a eu au total 8 525 d6cisions dans les trois
types de votations, auxquelles il faut ajouter les 57 d6cisions du nouveau
canton du Jura, ce qui donne un total de 8 582 decisions." De plus, il faut
ajouter les d6cisions de l'ensemble du corps electoral helv6tique, qui
determinent en fin de compte l'issue du scrutin des 341 votations.

11 Signalons que, pour l'une des 8582 decisions prises, le nombre de bulletins < oui > et
le nombre de bulletins < non > a ete le meme. C'etait durant la votation de 1913 dans le
canton de Schwytz quand 1 074 participants ont ete favorables a la R.C.O. et 1074 s'y
sont opposes. Toutefois, malgre cette egalite numerique apparente, I'intensite de
l'engagement, les preferences et les croyances n'etaient pas necessairement
identiques entre les Schwytzois des deux camps.

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La democratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 745

Les decisions de la majorite des participants et de l'electorat


Les partisans de la democratie de participation avancent que l'effet
mobilisateur des mecanismes r6f6rendaires sur le citoyen permet de
d6gager d'une fagon optimale la volonte populaire. Notre but dans ce
paragraphe est de verifier si tel est le cas dans la democratie semi-directe
en Suisse. Supposons qu'il y ait une forte probabilite d'aboutir a
l'expression de la volonte populaire en fixant la majorite h 50 pour cent
+ 1, non de ceux qui participent h la votation, mais de l'ensemble de
l'electorat inscrit. C'etait le critere utilise, a l'6poque, par la Republique
de Weimar. Testons le cas r6f6rendaire suisse selon ce critere. Si nous
trouvons un pourcentage l61ev6d'une telle majorit6, nous pourrons en
effet conclure que le cas helv6tique repond aux postulats de base. Nos
resultats sur l'ensemble des 8582 decisions cantonales montrent qu'il y
avait 951 cas de ce genre pour la periode 1879-1987, dont 64 pour cent qui
refusaient un sujet ref6rendaire. Pour mieux saisir l'ampleur du
ph6nomene nous avons s6pare les cantons ayant eu le vote obligatoire de
ceux ne l'ayant pas. Dans la premiere cat6gorie on trouve les cantons de
Schaffhouse, Appenzell Rh. Ext, Argovie, Thurgovie, St. Gallen,
Zurich et le canton de Vaud. Ces cantons comptent pour 53 pour cent de
l'ensemble des cas. Dans les cantons n'ayant pas le vote obligatoire,
seuls 7,2 pour cent de l'ensemble des d6cisions se classent dans la
rubrique majorite du peuple. M~me en utilisant un critere moins severe,
comme celui de 45 pour cent pratique au Danemark jusqu'en 1953-un
critere d6viant du pr6cedent car la majorite du peuple peut
theoriquement exister dans I'autre camp-le pourcentage atteint 17,7
pour cent de l'ensemble des d6cisions. Dans 19 cantons sans vote
obligatoire, on trouve 744 cas d'une telle majorite qualifice, ce qui
repr6sente 12 pour cent des 6 195 decisions ayant eu lieu.
Pour saisir mieux la distribution des votations de majorite absolue,
nous avons divis6 l'ensemble de la periode en deux sous-pdriodes, l'une
de 1879 a 1952 et l'autre de 1953 a 1987; deux periodes qui sont inegales
du point de vue de la duree, mais oii, par contre, le nombre de votations
est plus ou moins le mime: la premiere p6riode est riche en conflits, y
compris les deux guerres mondiales, et des tensions sociales et
politiques.12 Nous avons fait commencer la deuxieme p6riode apres la
disparition de l'ensemble des s6quelles li6es a la deuxieme guerre,
comme la direction 6tatique de l'6conomie et de la societ6. D'autre part,
les restrictions a la d6mocratie et les arr&t6sd'exception furent abroges
progressivement vers la fin de l'ann6e 1952. A partir de 1953, on a pu
constater la cristallisation et l'affirmation du systeme politique de
concordance, li6 a une croissance 6conomique acceleree.13 Cette
12 Roland Ruffieux, < La Suisse des Radicaux 1848-1914 >, dans Nouvelle Histoire de la
Suisse et des Suisses, tome 3 (Lausanne: Payot, 1983), 7-178.
13 Peter Gilg et Peter Habliitzel, < Une Course Acceleree vers l'Avenir >, dans Nouvelle
Histoire de la Suisse, 182, 256.

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746 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

deuxieme p6riode a vu aussi l'abrogation du vote obligatoire, sauf dans


le canton de Schaffhouse. D'apres nos r6sultats, durant la premiere
periode on trouve un pourcentage de decisions de majorite absolue de
plus de 50 pour cent, soit un nombre total de 808 qui repr6sentent 85
pour cent de l'ensemble des decisions de ce type pour la totalit6 de la
periode 1879-1987. Durant ce temps, il y a eu uniquement sept d6cisions
h majorite absolue sur le plan f6d6ral, la derniere en 1947. La croissance
de l'abstentionnisme pendant la deuxieme p6riode et l'implantation de la
d6mocratie de concordance sont, h notre avis, h l'origine de ce
d6veloppement.
Les tableaux 1 et 2 presentent dans toute son acuit6 l'impact de la
dimension de participation sur le degre de soutien aux R.C.O., aux R.F.
et de soutien aux demandes inclues dans les I.C. A cause de
l'abstentionnisme, la majorite acquise ou plutat la minorit6 acquise se
situe consid6rablement au-dessous des diff6rents baremes de majorit6s
qualifi6es que nous avons fixes au chapitre precedent.
Le decalage entre le soutien moyen des votants participants et leur
soutien calcule par rapport h l'ensemble de l'6lectorat est
particulierement frappant. Les donn6es des cantons qui ne pratiquaient
pas le vote obligatoire h une certaine p6riode sont rev61atrices a cet
egard. Observons de plus pres les R.C.O. Le niveau du soutien moyen
dans les cantons ayant un 6lectorat protestant tels que Zurich, Berne,
Glaris, Bale-Ville, Neuchitel et Vaud, est g6neralement plus 61ev6 que
celui des cantons essentiellement catholiques tels que Uri, Schwytz,
Obwald, Nidwald, Appenzell Rh. Int. et celui du Valais. Mais, en
ajoutant la dimension de participation, ce soutien se r6duit radicalement
a un pourcentage d'un tiers a un cinquieme de l'6lectorat. Prenons par
exemple le canton de Bale-Ville manifestant le soutien moyen le plus
eleve, ajoutons son taux de participation qui est relativement bas et nous
obtenons ainsi un niveau relativement bas sur l'6chelle du soutien des
cantons. C'est aussi le cas du Tessin, de langue italienne: ce canton a
une moyenne de soutien particulierement forte mais, lorsqu'on y ajoute
le taux de participation, il se situe a la queue du soutien des cantons,
suivi seulement par le nouveau canton du Jura.
Les cantons protestants de culture al6manique manifestent
g6n6ralement un soutien plus fort que les cantons ayant une
pr6pond6rance catholique et souvent agraire. En considerant les
coefficients de variations de ces derniers cantons nous constatons qu'en
g6n6ral ils sont moins homogenes que les cantons protestants dans leurs
configurations de soutien. Les moins homogenes sont les cantons des
minorites linguistiques frangaise et italienne tels que Fribourg, le Tessin,
Vaud, le Valais, Neuchitel et Geneve.'4 C'est un ph6nomene qui se
r6pete presque sans exception dans l'ensemble des trois types de
14 Kenneth D. McRae, Conflict and Compromise in Multilingual Societies tome 1:
Switzerland (Waterloo: Wilfrid Laurier University Press, 1983), 97-104.

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La dcmocratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 747

TABLEAU 1
LA MOYENNEDU DEGREDE SOUTIENET LA MOYENNEDU SOUTIEN PAR
AU NIVEAU FEDERAL ET PAR CANTON
RAPPORTA LA PARTICIPATION
(1879-1987)

Moyenne du Moyenne Moyenne du Moyenne


degre de soutien/ degre de soutien/
soutien participation soutien participation
Canton (R.C.O.) E.T.a (R.C.O.) E.T. (R.F.) E.T. (R.F.) E.T.

01 ZH 66.87 15.58 34.81 10.12 52.19 16.59 31.70 13.47


02 BE 64.23 15.29 24.61 7.94 51.46 15.69 24.12 10.53
03 LU 63.22 16.70 24.58 9.60 47.36 17.71 23.40 10.14
04 UR 58.86 18.19 29.14 10.80 42.71 22.10 24.72 13.93
05 SZ 54.60 16.98 20.75 8.21 39.37 20.55 18.45 11.26
06 OW 58.17 19.01 22.22 9.95 40.66 23.52 18.95 11.76
07 NW 59.44 18.13 26.67 9.99 43.28 21.59 22.73 12.01
08 GL 61.40 19.56 29.10 11.99 50.93 20.39 28.85 13.64
09 ZG 64.05 16.70 26.00 10.10 45.79 18.04 21.68 9.89
10 FR 60.23 20.35 21.86 10.85 46.70 22.28 21.19 12.81
11 SO 64.01 16.49 28.41 10.19 51.15 16.73 27.50 12.27
12 BS 70.53 17.78 25.95 10.87 54.04 19.80 24.97 13.24
13 BL 64.04 16.35 26.79 9.64 49.64 18.15 25.19 12.78
14 SH 64.57 17.62 45.54 13.45 51.33 17.41 39.12 14.49
15 AR 58.17 16.91 31.40 11.10 47.20 19.06 29.44 13.92
16 AI 55.14 21.35 24.95 11.29 41.71 23.77 21.11 12.47
17 SG 61.14 15.31 31.76 11.24 46.75 16.72 28.13 11.98
18 GR 62.29 16.22 28.34 10.38 51.23 18.11 27.63 12.37
19 AG 58.19 14.76 34.25 14.47 48.25 16.77 32.89 15.53
20 TG 62.22 14.58 35.51 11.80 52.19 16.70 33.53 13.50
21 TI 67.94 18.26 19.81 8.82 53.51 19.67 19.63 10.79
22 VD 63.53 19.26 22.02 12.83 49.58 20.72 21.18 12.73
23 VS 57.21 19.94 21.68 11.58 42.70 23.76 17.76 12.41
24 NE 63.75 19.63 21.22 10.42 50.50 21.48 21.29 11.59
25 GE 67.45 23.88 20.66 11.20 50.72 20.70 19.21 10.80
26 JU 48.74 22.04 15.57 6.54 53.14 19.50 17.15 5.93
Total 62.05 18.28 27.12 12.32 48.04 20.00 24.97 13.52
CH (3 400)+25(JU) (3 400)+25(JU) (2 275)+9(JU) (2 275)+9(JU)

a Ecart type: ZG Zoug GR Grisons


ZH Ziirich FR Fribourg AG Argovie
BE Berne SO Soleure TG Thurgovie
LU Lucerne BS Bile-Ville TI Tessin
UR Uri BL Bale-Campagne VD Vaud
SZ Schwytz SH Schaffhouse VS Valais
OW Unterwald-le-Haut AR Appenzell Rh.-Ext NE Neuchitel
NW Unterwald-le-Bas AI Appenzell Rh.-Int GE Geneve
GL Glaris SG Saint-Gall JU Jura
CH Confederation

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748 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

TABLEAU 2
LA MOYENNE DU DEGRE DE SOUTIEN ET LA MOYENNE DU SOUTIEN PAR
RAPPORT A LA PARTICIPATION AU NIVEAU FEDERAL ET PAR CANTON
(1879-1987)

Moyenne du Moyenne Moyenne du Moyenne


degre de soutien/ degre de soutien/
soutien participation soutien participation
(R.F.)+ (R.F.)+
Canton (R.C.O.) E.T. (R.C.O.) E.T. (IC.) E.T. (IC.) E.T.

01 ZH 60.98 17.51 33.56 11.65 42.13 18.55 23.42 11.88


02 BE 59.11 11.64 24.41 9.05 39.76 18.44 16.11 8.41
03 LU 56.86 18.76 24.10 9.81 36.10 21.11 15.76 10.27
04 UR 52.39 21.33 27.37 12.32 37.00 25.50 18.51 12.23
05 SZ 48.49 19.91 19.83 9.60 33.88 20.12 14.28 9.99
06 OW 51.15 22.58 20.91 10.81 32.55 24.17 13.38 11.53
07 NW 52.96 21.09 25.09 10.99 34.98 23.21 16.26 11.98
08 GL 57.20 20.51 29.00 12.65 36.79 19.19 18.46 10.64
09 ZG 56.77 19.41 24.27 10.21 37.50 19.92 16.68 9.75
10 FR 54.81 22.11 21.59 11.65 35.77 23.95 14.44 11.88
11 SO 58.86 17.72 28.05 11.05 39.87 19.39 19.93 11.18
12 BS 63.92 20.26 25.56 1.87 47.57 20.69 20.53 10.63
13 BL 58.26 18.46 26.15 11.14 42.25 19.19 19.01 10.03
14 SH 59.26 18.67 42.97 14.20 40.17 19.33 28.36 13.84
15 AR 53.77 18.56 30.62 12.32 33.29 18.64 18.41 11.09
16 AI 55.14 21.35 24.95 11.29 41.71 23.77 21.11 12.47
17 SG 55.37 17.35 30.30 11.65 36.25 18.78 20.93 12.56
18 GR 57.86 17.81 28.06 11.20 36.28 20.10 17.12 10.63
19 AG 54.21 16.31 33.70 14.89 36.79 17.92 22.61 14.27
20 TG 58.20 16.19 34.71 12.52 33.77 17.93 20.01 11.94
21 TI 62.16 20.08 19.74 9.64 43.37 21.67 14.63 8.49
22 VD 57.94 20.96 21.68 12.77 37.31 20.04 16.03 10.55
23 VS 51.39 22.65 20.11 12.05 33.73 23.20 13.66 11.99
24 NE 58.44 21.36 21.25 10.88 39.69 21.74 15.59 9.60
25 GE 60.75 24.06 20.08 11.04 42.45 24.30 15.73 10.68
26 JU 49.91 21.20 15.99 6.34 44.77 22.82 14.44 7.78

Total 56.43 20.19 26.26 12.85 37.57 21.00 17.80 11.75


CH (5 675)+34(JU) (5 675)+34(JU) (2 850)+23(JU) (2 850)+23(JU)

votations. Si nous consid6rons d'apres les tableaux 1 et 2 la moyenne du


degre de soutien des differents cantons, d'apres les trois types de
votations, nous constatons que le soutien est le plus 6leve pour les
R.C.O.; il diminue au fur et a mesure qu'on passe aux R.F. et aux I.C. Le
degre d'homog6neite va en d6croissant suivant la meme tendance, a
l'exception de quelques cantons qui confirment la tendance g6n6rale.
Les diff6rences entre les trois types de votations sont li6es a l'itin6raire

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La ddmocratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 749

variable du processus decisionnel propre a chaque m~canisme


referendaire.
Revenons aux deux periodes secondaires de notre recherche et
reprenons l'analyse que nous avons effectuee ci-dessus, mais cette fois
au niveau du comportement de l'ensemble de la Confederation
helvetique. Durant la deuxieme periode, le soutien aux R.C.O. a
legerement augmente par rapport 5 la premiere periode, alors que dans le
cas des R.F., I'accroissement du soutien est particulierement fort et que
le soutien aux demandes des I.C. a plut6t diminue. Le niveau
d'homog6neite a aussi augment6 dans le degre de soutien et de soutien
combin6 avec le niveau de participation, dans les trois mecanismes
referendaires. Ce qui frappe davantage en comparant ces deux periodes
c'est que la diminution du niveau de participation durant la deuxibme
periode a eu un effet contraire sur le soutien qui a simultanement
augmente de fagon considerable. Ainsi, en combinant l'eldment de
soutien avec le niveau de participation, on arrive a la conclusion que le
degre de soutien est plut6t en baisse pour la periode 1953-1987. Un
citoyen suisse sur quatre seulement soutenait les R.C.O. et les R.F. et un
sur six environ soutenait les demandes inclues dans les I.C. Ces resultats
necessitent une reflexion approfondie quant au fonctionnement
quotidien de la democratie semi-directe en Suisse et ailleurs.

Est-ce que la minorite du peuple qui participe aux votations est


representative de la majorite du peuple abstentionniste?
Le probleme du degre de representativite de ceux qui prennent part aux
decisions dans l'ensemble du corps electoral est une autre question
debattue depuis longtemps par les chercheurs. En d'autres termes, les
caracteristiques socio-economiques et politiques de base de ceux qui
participent sont-elles identiques dans l'ensemble du corps &lectoral?
Plus concretement le citoyen suisse qui vote favorablement pour une
R.C.O. ou un R.F. et celui qui vote pour soutenir les demandes des I.C.
representent-ils les autres citoyens qui ? boudent les urnes ?? Cette
question a toute son actualite, tout d'abord h cause de l'augmentation de
l'abstentionnisme, mais aussi a cause du poids ideologique et
emotionnel du debat sur la democratie de participation.
Les faits concernant les changements du niveau de participation
sont sans equivoque. Alors que la participation s'l~eve a 57,85 pour
cent (ecart type, E.T. 19.39) pour la periode allant de 1879 a 1952, elle
baisse fortement pour la periode 1953-1987 h 47,72 pour cent (E.T.
14.08). La participation totale pour l'ensemble de la periode s'elbve a
49,98 pour cent (E.T. 18.06) et sans les bulletins blancs et nuls a 48,05
pour cent (E.T. 17.18). Ces resultats dans le cadre referendaire mettent
serieusement en doute le degre d'equivalence entre la decision du
peuple suisse et la moitie du peuple prenant part h cette decision.

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750 ANDR1 ESCHET-SCHWARZ

Voyons maintenant dans quelle mesure cette moiti6 du peuple


participant a les mimes caract6ristiques que sa totalite? Plusieurs
recherches ont et6 faites aux Etats-Unis et en Suisse sur le probleme de
la representativit6.15 Elles peuvent nous aider a r6pondre, du moins
partiellement, notre question. Leurs conclusions confirment, plus ou
.
moins, les r6sultats des recherches sur ce thime faites par Verba et Nie
dans le cadre des elections.16 Toutefois, elles sont en contradiction avec
les resultats d'une recherche faite en Suisse sur la participation aux
elections aux Chambres federales et qui a trouve que les participants a
l'6lection sont representatifs de l'ensemble de l'electorat.17
D'apres les recherches faites aux Etats-Unis, ceux qui participent
aux votations r6f6rendaires sont moins representatifs de l'ensemble de
l'electorat que ceux qui participent aux elections. Moins la participation
est forte, plus grande est la distorsion de la representativite de ceux qui
participent au vote par rapport aux caracteristiques socio-6conomiques,
demographiques et politiques de l'ensemble de l'6lectorat.'8 Les
recherches empiriques faites en Suisse concernant les votations durant
les annees 1977-1980 montrent clairement le mime phenomene
concernant les referendums.'9 De plus, on a pu constater selon des
sondages d'opinion que la non-representativit6 provoque parfois des
resultats qui sont contraires h la volont6 du peuple tout entier, car ceux
qui ont participe au vote ne sont pas necessairement les messagers de la
vox populi. I1apparait clairement selon ces mimes sondages que, si les
abstentionnistes avaient vote, ? la protection des locataires > et ? la
solution du delai auraient ete acceptees par le peuple avec
respectivement 52 et 51 pour cent de < oui ? sans tenir compte de la
majorit6 des cantons. Lors des votations, ces deux initiatives ont 6te
rejet6es. Dans un autre cas, celui du vote pour l'acceptation du canton
du Jura en tant que 26e canton, on a pu trouver qu'il n'y avait pas de
contradiction entre ceux qui ont vot6 et ceux qui se sont abstenus.20
Notons, toutefois, que les sondages eux-memes sont peu fiables com-
15 David B. Magleby, Direct Legislation, chap. 5; A. Grossen, < Partizipation >, dans
Erich Gruner et Hans Peter Hertig, Der Stimnmbiirgerund die "neue Politik" (Bern:
Haupt, 1983), 138-52; Howard D. Hamilton, ? Direct Legislation: Some
Implications of Open Housing Referenda >, American Political Science Review 64
(1970), 124-38.
16 Norman Nie et Sidney Verba, << Political Participation >, dans Fred Greenstein et
Nelson Polsby (dir.), Nongovernmental Politics, vol. 4: The Handbook of Political
Science (London: Addison-Wesley, 1975), 38.
17 Dusan Sidjanski, Charles Roig et autres, Les Suisses et la Politique (Berne: Lang,
1975), Introduction, xi.
18 Magleby, Direct Legislation, 103.
19 Grossen, < Partizipation >, 154-61.
20 Vox, Societe Suisse de Recherches Sociales Pratiques (Universite de Berne: Centre
de Recherche de Politique Suisse), Analyse de la votation du 25 septembre 1977, 22 et
de la votation du 24 septembre 1978, 18.

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La dcmocratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 751

me instrument de mesure de la < volont6 du peuple ? et mime la tech-


nique du sondage h <<la sortie des urnes >, qui n'a pas ete utilisee dans les
sondages precites, est discutable.
Quelles sont les raisons essentielles de cette tendance h la non
participation? Il faut revenir aux differences principales entre le
processus referendaire et les elections et tout particulierement au r6le
des groupes d'interit et aux caracteristiques thematiques des votations
referendaires. Commengons avec le sujet des votations, qui ont tres
souvent des themes concrets et charges de demandes categorielles. Ce
contenu meme de la votation cree des rythmes differents de mobilisation
des electeurs. Plus un fragment de la population a un interit visible h
gagner ou h perdre, plus il va se sentir concern&et ira voter. Plus le sujet
est loin des interits immediats d'un autre fragment de la societe, plus
celui-ci va s'abstenir. La perception de l'interit materiel reel ou fictif
(vu que certaines recherches ont revele que souvent les participants
ignorent l'etendue reelle du sujet du vote),21 pousse le citoyen a prendre
part i la decision. C'est h notre avis l'essence mime du referendum qui
entraine la non-representativite. Un certain nombre d'exemples
empiriques le prouvent. Ainsi, un grand nombre d'agriculteurs se sont
mobilises pour soutenir l'arr&te federal sur l'economie laitiere.
L'electorat de plus de 65 ans a soutenu particulierement la neuvieme
revision de l'assurance vieillesse et survivants.22 Ces exemples ne
veulent pas dire que seuls les interets materiels motivent les gens h
participer, I'obligation civique est aussi un facteur non negligeable.
Le r6le des groupes est le deuxieme facteur qui provoque de temps h
autre la deformation de la decision de ceux qui ont pris part a la votation,
et il est etroitement lie h la substance meme de la votation. Etant donne
que le champ referendaire est le lieu privilegie des groupes d'interit,
leurs initiatives et referendums facultatifs mobilisent davantage les
membres concernes des groupes d'interet langant la campagne, afin
d'atteindre l'objet economique et social cher au groupe et h ses
adherents. Cette mobilisation differentielle < ne signifie pas que dans la
plupart des votations ce soit une minorite ou une autre qui impose sa loi,
mais avec une participation de plus en plus faible, on ne peut pas exclure
que ce soit de plus en plus frequemment le cas ?.23 I1nous parait evident
que dans le cas de la majorite absolue, si rare dans l'histoire referendaire
helvetique, les risques de la non-representativite sont moins immediats
21 Erich Gruner, < Die direkte Demokratie in der Bewahrungsprobe >, Annuaire Suisse
de Science Politique 27(1987), 308; Hans Peter Hertig, << Volksabstimmungen >, dans
Ulrich Kloti (dir.), Manuel Systeme Politique de la Suisse, vol. 2 (Bern: Haupt,
1984), 263-65.
22 Vox, Analyse de la votation du 3 decembre 1978, 20 et du 26 fevrier 1978, 21.
23 Jean Christian Lambelet, < Decisions Collectives et Democratie Referendaire en
Suisse > (Rencontres de Disentis, octobre 1977), 18.

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752 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

et la convergence entre le peuple decidant et l'6lectorat tout entier


atteint un degre 6leve.
TABLEAU 3
REGRESSION MULTIPLE PAR CANTON ENTRE LE TAUX DE
PARTICIPATION ET LES DEUX VARIABLES INDEPENDANTES: LE
POURCENTAGE DE ? OUI > ET LA DATE DES 227 VOTATIONS DURANT
LA PERIODE 1879-1987a

Pourcentage de ? oui >> Date de la votation


Canton Beta Sign Beta Sign R2

BE -.19 .0023 -.33 .0001 .15


LU -.33 .0001 -.11jb .13
UR -.18 .0010 -.54 .0001 .40
SZ -.26 .0001 -.03b .07
OW -.31 .0001 -.21 .0009 .17
NW -.30 .0001 -.07b .10
GL -.17 .0012 -.53 .0001 .34
ZG -.32 .0001 .14 .0251 .10
FR -.18 .0017 -.49 .0001 .33
SO -.23 .0003 -.29 .0001 .13
BS -.20 .0010 -.35 .0001 .15
BL -.15 .0119 -.43 .0001 .22
AI -.11 .0195 -.75 .0001 .66
GR -.00b -.73 .0001 .53
TI -. 19 .0048 -.03b .03
VS -.21 .0011 -.32 .0001 .17
NE -.33 .0001 -.21 .0009 .15
GE -.28 .0001 -.36 .0001 .22
a Ri2ajuste.
b Non significatif, depassant le seuil de .05.

Les rapports entre le taux de participation, le pourcentage de << oui >>et le


facteur temps au cours de la periode 1879-1987
Pour saisir les changements, au cours de la periode etudice, dans la
participation des differents cantons ne pratiquant pas le vote obligatoire,
nous avons eu recours a l'analyse de regression multiple. La variable
dependante est le taux de participation dans chaque votation qui a eu lieu
pour les R.C.O. et pour les R.F. Ainsi 227 votations ont eu lieu dans
chaque canton pour la periode 1879-1987. Les deux variables
independantes sont: le pourcentage de ceux qui ont exprim6 le < oui >>
dans l'ensemble des bulletins valables et l'annee de la votation. D'apris
le tableau 3, le niveau de participation peut Stre determine en premier
lieu par la date du deroulement du scrutin. Les valeurs des coefficients
de regression standardisees de l'annee sont plus elevees que les taux de

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La democratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 753

pourcentage de ? oui > dans chacune des equations de r6gression. En


d'autres termes, plus la date de la votation se situe au debut de la periode
analysee, plus la participation Ala votation est elevee, mis h part le cas
particulier du canton de Zoug oui la tendance est a l'inverse, et quatre
autres cantons oil cette donnee n'est pas significative, alors que dans les
douze autres cantons elle l'est.
La variable du pourcentage de < oui > contribue aussi h predire le
niveau de participation, sauf pour le canton des Grisons. Autrement dit,
quand le pourcentage de ceux qui expriment le < oui > est eleve, le taux
de participation est faible, alors que si le taux de ceux qui expriment leur
soutien au < oui > est bas, la participation est elevee. Generalement le
corps electoral se mobilise pour participer i la votation, pour introduire
un bulletin ? non >>. Nos resultats anterieurs concernant la part
considerable des majorites absolues pour l'expression d'un rejet de
projet refrrendaire vont de pair avec nos resultats sur la regression.
Signalons que la mime analyse concernant les I.C. ne predit pas le
niveau de participation.
Nous avons procede a une analyse supplementaire sur la tendance
g6nerale des electeurs a se mobiliser davantage pour rejeter les
propositions gouvernementales; elle a eu pour but de diviser l'ensemble
des 227 votations en deux categories distinctes (voir tableau 4). La
premiere est celle des votations passees a la decision populaire,
englobant plusieurs themes simultanement, dans une votation, a une
date precise. Ces votations simultanees ont frequemment eu lieu durant
la deuxieme periode de notre recherche. La deuxieme categorie est celle
des votations ayant un theme unique durant la consultation populaire.
Cette division en deux cat6gories est devenue necessaire pour la raison
simple que, pour les votations en bloc, le taux de participation est plus ou
moins le meme, pour l'ensemble des sujets. Toutefois, les resultats de
chacune d'elles peuvent aller dans des directions diametralement
opposees. La premiere categorie, celle des votes separes sur un sujet
donne, compte 85 votations, alors que la deuxieme categorie est
composee de 142 votations. Nous avons fait separement une analyse de
correlation pour chacune des deux categories, entre le niveau de
participation et le pourcentage de <<oui >.
En comparant les coefficients de correlation des cantons dans les
deux categories, nous avons trouve que dans le cas de 12 cantons la
correlation est devenue plus intense dans les votations uniques sur un
theme; toutefois dans le cas de 6 cantons les correlations sont plus
faibles. I1est fort possible que, dans ces derniers cas, des votations et des
61ections sur le plan cantonal soient Al'origine de ce phenomene. En
effectuant le mime type d'analyse sur les deux categories, mais cette
fois au niveau de l'ensemble des 18 cantons, il s'est avere que pour les
votations i theme unique, la corr1lation est de (-.34, p = .0001) alors
que pour les votations simultanees elle est de (-.27, p = .0001).

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754 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

TABLEAU 4
RAPPORTS ENTRE NIVEAU DE PARTICIPATION: COMPITITION,
POURCENTAGE DE SIGNATURES ET DE ? OUI > AU NIVEAU DES
CANTONS ET DE LA CONFIEDERATION (les coefficients de correlations)

Canton b c d e f

BE .18 -.27 -.18 .54 .39


LU .12a -.47 -.23 .57 .26
UR -.36 -.34 -.42 .61 .36
SZ -.13a -.35 -.17 .41 .32
OW -.24 -.30 -.42 .45 .13a
NW -.10a -.34 -.28 .42 .13a
GL .03a -.24 -.22 .41 .36
ZG .14 -.40 -.19 .36 .26
FR -.16 -.32 -.39 .57 . 06a
SO .13 -.37 -.21a .53 .50
BS .14 . -.16a -.18 .46 .14a
BL .05a -.19a -.18 .42 .41
AI -.31 -.49 -.43 .36 .44
GR -.03a -.28 -.24 .49 .50
TI .17 -.25 -.17a .34 .15a
VS -.20 -.32 -.28 .59 .19a
NE .12a -.25 -.39 .52 .35
GE .08a -.32 -.29 .56 .08a
CH -.00a -.34 -.27 .43 .26

a Non significatif, depassant le seuil de .05.


b Correlations simples entre niveau de competition et taux de participation.
c Correlations simples entre le pourcentage de < oui > et le taux de
participation pour les votations ayant un theme unique.
d Correlations simples entre le pourcentage de < oui > et le taux de
participation pour les votations simultan~es.
e Correlations simples entre le pourcentage de signatures et le taux de
participation pour les referendums facultatifs.
f Correlations simples entre le pourcentage de signatures et le taux de
participation pour les initiatives constitutionnelles.

Concluons que les citoyens se mobilisent plus volontiers pour le


rejet d'une proposition gouvernementale, mais cela dans le cadre plus
g6neral d'une tendance abstentionniste aggrav6e au fur et h mesure que
nous atteignons l'epoque contemporaine. Ajoutons que l'utilisation du
vote simultan6 diminue dans une certaine mesure le rapport assez clair
entre le taux de participation et le pourcentage de ? oui >.

La dimension de l'electorat et le taux de participation


Ayant pu constater les variations substantielles de taux de participation
dans les diff6rents cantons, il nous faut a pr sent chercher quels sont les

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La democratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 755

rapports entre la proportion de l'electorat-c'est-i-dire celui de chaque


canton par rapport i l'ensemble de l'electorat des cantons-et la
proportion de participants par rapport a l'ensemble des votants des
cantons. Nous avons inclus dans notre recherche les 18 cantons
precedents. L'asymetrie du point de vue de l'electorat des cantons est
particulierement forte. Il y a d'une part le canton de Berne, qui englobe
en moyenne 29 pour cent de l'ensemble de l'electorat pour la periode
1879-1987, et d'autre part le canton d'Appenzell Rh.-Int qui totalise 0,4
pour cent de l'electorat pour la mime periode.
Notre hypothese est que le niveau de participation dans les cantons
ayant un petit electorat est plus fort pour deux raisons. Premierement,
dans un canton i electorat peu nombreux, la population est plus
homogene, les normes culturelles sont plus contraignantes, les echanges
sociaux et politiques sont plus intenses, alors que les cantons ayant un
large electorat connaissent une concentration urbaine plus importante,
un individualisme plus marque et un certain isolement social propre i la
vie urbaine.
La deuxieme raison, qui a notre avis a une influence sur le niveau de
participation, est le sentiment du citoyen, en tant qu'acteur politique,
que sa decision a plus de poids, surtout s'il estime que le vote sera serre
et que sa propre voix peut influencer le resultat final du canton. Dans un
canton d'une dimension demographique restreinte, la probabilite d'&tre
dans cette position cruciale est plus grande. Nos resultats confirment,
en effet, qu'il y a une interaction entre le pourcentage de l'electorat du
canton et son niveau de participation. Nous avons divise les 18 cantons
en trois categories selon ce critere. On a trouve que, dans les sept
cantons les plus importants du point de vue de l'electorat, la moyenne
des coefficients de correlation a ete de .44, que les deux valeurs
extremes etaient celles de Berne .30 et de Bile-Ville .67. Dans la
deuxieme categorie de cinq cantons ayant un electorat moyen entre 5,8
et 2,7 pour cent par rapport i l'ensemble de l'electorat, la moyenne des
coefficients de correlation etait de .51. A l'une des extr&mes se situe
le canton de Schwytz avec -.18 et i l'autre Bile-Campagne avec .88.
Dans la troisieme categorie, celle des cantons de petite taille, I'electorat
s'y echelonnant entre 1,6 et 0,4 pour cent, la moyenne des coefficients
de correlation est de l'ordre de r = .62 avec Uri .36 et Zoug .85 aux deux
extremites. Ainsi la correlation positive augmente par rapport aux deux
autres categories de cantons.

La recolte des signatures et le taux de participation


Nous avons pu constater auparavant que la reunion des signatures est
l'un des traits particuliers de la democratie semi-directe. C'est pourquoi
il sera interessant d'analyser l'influence de cet element sur la
mobilisation des electeurs durant les votations. Nous supposons

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756 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

d'abord que le groupe responsable du rassemblement des signatures va


tenter de depasser le nombre requis pour montrer sa force
organisationnelle et en mime temps demontrer que la demande de
l'initiative et du referendum est suffisamment ancree dans la population.
Il est tout h fait concevable que ceux qui ont signe le ref6rendum vont
aussi se prononcer au moment de la votation. De plus, les groupes
langant le referendum savent pertinemment dans quelle categorie de
l'6lectorat il est rationnel, sur le plan du temps et du cofit, de demander
les signatures necessaires. En observant les resultats au tableau 4, pour
les R.F. nous constatons que la correlation entre le pourcentage de
signatures de l'ensemble de l'electorat de chaque canton et son taux de
participation est en general assez forte, ce qui signifie que plus
l'electorat du canton signe, plus il participe a la votation. Signalons que
le decalage entre la reunion des signatures et la date du scrutin est
relativement court, ce qui acce1ire la mobilisation electorale. Parmi les
cantons n'ayant pas le vote obligatoire, tous ont cette correlation
positive. Elle se repercute bien evidemment au niveau de l'ensemble de
la Confederation.
Quant aux I.C., la m me analyse a 6te faite uniquement sur 78 I.C.
n'etant pas un contre-projet et n'en ayant pas qui puisse perturber les
rapports entre les deux variables. Nous avons pu trouver des
coefficients de correlation plus faibles pour ce type de votation en
comparaison avec les R.F., mais dans onze cantons seulement, alors
que dans sept autres cantons ils ne sont pas significatifs. A notre avis, le
fait que le vote sur l'I.C. se d6roule souvent quelques annees apres la
r6colte des signatures est une des raisons du rapport plus faible. De plus,
entre le lancement de l'initiative et la votation, le Conseil fed6ral et le
Parlement legiferent souvent des arrt~es propres desamorcer la
demande du comite d'initiative et, par lh, influencent. la mobilisation
initiale des signataires.24 Souvent, les chances qu'une initiative soit
accept6e sont tellement minimes que l'electorat renonce a participer.
Ainsi la mobilisation initiale par la recolte de signatures a un effet certain
sur la mobilisation plus generalis~e durant la votation. Passons au
dernier 6l6ment de mobilisation particulier au mecanisme referendaire,
intitul6 comp6tition, et son influence sur la participation.

Niveau de competition et taux de participation


Un autre aspect qui nous semble digne d'analyse est celui des
cons6quences d'un vote ref6rendaire serr6 sur la participation. Des
24 Andr6 Eschet-Schwarz, < Les cantons de Vaud, de Geneve et de Neuchitel dans la
Conf6deration Suisse (1815-1975) > (these de doctorat, Universit6 de Geneve, 1978),
303-05; Andr6 Eschet-Schwarz, < Le Processus de l'Int6gration du canton de
Neuchitel a la Conf6d6ration Suisse (1866-1975) >, Annuaire Suisse de Science
Politique 16 (1976), 176-77.

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La ddmocratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 757

etudes concernant les rapports entre le niveau de competition et le


niveau de participation ont ete effectuees uniquement au sujet des
elections. Mais les criteres permettant de mesurer le degre de
competition sont differents d'une recherche h l'autre. Notre critbre
d'intensite de competition est plus proche de ceux de Dahl et Tufte que
de Powell.25 Au premier abord, il semble que les citoyens soient
parfaitement conscients de l'acuit&du referendum d'apr&sle nombre de
signatures reunies, d'apres le parti ou le mouvement langant la
campagne, d'apres les prises de position des partis et des mouvements
sociaux et d'aprbs le vote aux Chambres federales et l'acharnement du
debat dans les journaux et les autres moyens de communication. Il
semble que parmi l'electorat se repande le sentiment que la voix de
chaque citoyen peut influencer le resultat de son canton et h la fin du
compte, porter le resultat federal dans le camp des acceptants ou des
rejetants. Nos resultats d'apres l'analyse des 227 votations de type
R.C.O. et R.F. dans les 18 cantons (voir tableau 4) refutent ce rapport.
Pour six cantons, nous avons trouve une correlation positive moderee.
Ce sont des cantons essentiellement protestants ayant plusieurs partis.
La proximite quantitative des deux camps a engendre une participation
plus intense. Dans cinq autres cantons au contraire la correlation est
moderement negative. En d'autres termes, moins la competition entre
les deux camps est grande au niveau du canton, plus le taux de
participation est eleve. La correlation negative apparait dans des
cantons ayant une majorite catholique incontestable, population agraire
oil existe un parti dominant, parfois unique-le parti catholique. A ces
deux phenomenes contradictoires, l'explication qui nous parait la plus
convaincante derive de la structure interne des cantons. Dans les
cantons protestants les deux camps sont h l'interieur du systeme
politique cantonal. Dans les cantons catholiques la campagne
referendaire est exportee hors des frontieres cantonales afin d'obtenir
un resultat concluant au niveau de l'ensemble de la Confederation et de
contrebalancer-grice a un vote clair et net-le r~sultat de l'ensemble
des cantons. Dans les sept autres cantons, les rapports entre ces deux
variables ne sont pas significatifs. Nous avons effectue la mime analyse
pour les initiatives, mais aucun des resultats des cantons n'etait probant.
Le sort d'une initiative est si previsible qu'il est parfaitement logique
qu'un tel rapport n'existe pas entre competition et taux de participation.
25 L'intensit6 de competition a 6t6 mesur6e a partir des bulletins valables (oui/non).
La variable a 6t6 calcul6e de la fagon suivante IC=2PY(1-PY), IC est le resultat de
l'intensite de la comp6tition et PY la proportion de ceux qui votent << oui >. La
fonction varie entre un et z6ro, et diminue selon la d6viation de PY de 0.5. Autrement
dit, IC augmente en valeur quand le nombre des bulletins < oui > et << non > arrive a
6galit6 et diminue quand l'inegalite entre les deux se creuse. Voir G. Bingham Powell,
Contemporary Democracies (Cambridge: Harvard University Press, 1982), 15-17.
Robert A. Dahl et Edward R. Tufte, Size and Democracy (Stanford: Stanford
University Press, 1973), 43-44.

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758 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

Democratie de concordance, groupes d'interZt, partis politiques et


participation
Quels sont les rapports entre la d6mocratie de concordance et les
institutions de la d6mocratie semi-directe et en particulier
l'abstentionnisme, voilh le but de notre investigation. La cr6ation des
droits politiques 6tendus du citoyen suisse visait . 61largirla participation
politique.26 Toutefois, les autorit6s de la Conf6d6ration et les l61ites
politiques ont dfi trouver, a la longue, des moyens pour que ces droits
r6ferendaires ne perturbent pas trop souvent le fonctionnement regulier
des rouages 6tatiques. Un premier developpement, issu de la r6alit6
quotidienne, a aid& les autorits--les r6f6rendums et les I.C. ont 6t6
confisques des le d6but, au simple citoyen et r6serves aux groupements
d'int6rit et aux partis politiques. Seules ces organisations ont pu
surmonter les obstacles financiers et organisationnels des campagnes
ref6rendaires. Les autorit6s ont dfi dissuader les groupes d'int6rit d'une
utilisation abusive de la capacite referendaire par une strat6gie long
terme. Elle consistait h cr6er des structures et des conditions sociales. et
politiques permettant d'atteindre une democratie de concordance. Les
premiers jalons peuvent &tre observes dans l'integration de la
communaute catholique dans la responsabilite gouvernementale h la fin
du dix-neuvieme siicle. Puis, vient la < Paix du Travail ? en 1937, une
convention entre partronat et syndicats dans l'industrie des machines
prevoyant que, pendant toute la duree de l'accord, les partenaires
s'engageaient renoncer a la grieve et d'autres mesures de combat et
permettant ainsi .
. la diminution progressive des conflits sociaux.27
Ensuite cette democratie se cristallise par l'accession du premier
representant du Parti socialiste suisse au gouvernement en 1943 et
l'elaboration en 1959 d'un gouvernement de large coalition qui est
toujours en place.28 Progressivement on a cree des institutions
permettant, la phase pre-parlementaire dejh, un processus de
.
consultation dans le cadre des commissions extra-parlementaires afin
d'obtenir une integration des organisations ayant une capacite
r6ferendaire. Cette concertation s'est aver~e particulierement utile du
fait que la legislation est devenue de plus en plus complexe et que les
autorites ont eu besoin de la collaboration des groupements d'intrit.29
26 Benjamin Barber, ? Participation and Swiss Democracy , Government and
Opposition 23 (1988), 44.
27 Roland Ruffieux, La Suisse de I'entre-deux-guerres (Lausanne: Payot, 1974),
chap. 5.
28 L'influence des changements dans les institutions politiques et des processus internes
sur le niveau de participation a et6 au centre de la recherche de Robert W. Jackman.
< Political Institutions and Voter Turnout in the Industrial Democracies >, American

Political Science Review 81 (1987), 405-23; Jean Rohr, La Democratie en Suisse


(Paris: Economica, 1987), 278-82.
29 Wolf Linder, La Decision Politique en Suisse (Lausanne : Iditions Realites Sociales,
1987), 173-82.

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La democratie semi-directe en Suisse : 1879-1987 759

On a trouve un rapport positif entre l'importance du sujet de legislation,


son contenu et la creation d'une commission d'experts.30 Cette
consultation pre-parlementaire a alourdi le processus decisionnel. La
mise au point du compromis entre les principaux groupes d'interat, les
partis politiques et la bureaucratie necessitait un temps considerable,
mais le processus a atteint son objectif dans une large mesure, h savoir de
reduire l'incertitude concernant la decision populaire et celle des
cantons. La tache principale des elites responsables de l'oeuvre consti-
tutionnelle ou legislative fut la creation d'une large coalition d'interats
depassant une coalition minimale et empichant ainsi une autre coalition,
afin de garantir le succes du projet devant le peuple.31 L'effort principal
des elites a ete axe sur les R.C.O. et les R.F. Toutefois, le cofit d'un tel
compromis a ete souvent eleve aussi bien pour les partenaires de la
concertation que pour les autorites federales. Parfois un tel compromis a
mime ete en contradiction avec l'opinion publique et la volonte de
l'electorat.
Cette oeuvre de dialogue ressemble a un modele specifique de
neo-corporatisme, centre moins sur l'organisation des interits et
davantage sur celle de l'influence des organisations qui sont
hierarchiquement ordonnees.32 Les recherches concernant ce modele
sont unanimes a reconnaitre qu'il a un caractere favorisant les interets de
la grande industrie et les organes de la bourgeoisie, aux depens des
interets du monde ouvrier et de la gauche. Les processus et les
structures decisionnelles ressemblent plutot a une democratie elitiste et
neo-corporatiste asymetrique.:" Il est temps de mettre en rapport les
caracteristiques de ce modele et les groupes et partis politiques qui
utilisaient le r~ferendum et l'initiative afin de contrebalancer le noyau
dur des seize organisations et partis qui paraissent les plus influents dans
le processus decisionnel en Suisse. Cette analyse va nous permettre de
faire un lien avec la dimension de la participation et la democratie
referendaire telle qu'elle fonctionne reellement.
Nous allons maintenant identifier les groupes d'interit et les partis
politiques qui ont lance les R.F. durant la periode allant de 1879 h 1987.
Soulignons qu'il est fort complique d'identifier ces mouvements car le
mouvement langant le referendum prefere souvent l'anonymat, comme
les mouvements conservateurs et les milieux economiques qui sont a la
30 Alain-Valery Poitry, << Les Commissions Extra-Parlementaires comme Element du
Processus Legislatif >, Revue Suisse de Sociologie 12 (1986), 413.
31 Franz Lehner, <<Consociational Democracy in Switzerland: A Political-Economic
Explanation and some Empirical Evidence >, European Journal of Political
Research 12 (1984), 27-28.
32 Hanspeter Kriesi, < The Structure of the Political System >, dans Gerhard
Lehmbruch et Philippe C. Schmitter (dir.), Patterns of Corporatist Policy-Making
(London: Sage, 1982), 134-38.
33 Kriesi, << The Structure >, 156; Paulo Urio, < Le Pluralisme dans la Soci6t6
Helvetique >, International Political Science Reviewv5 (1984), 507-17.

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760 ANDRE ESCHET-SCHWARZ

droite de l'echiquier politique. Pour l'ensemble des 91 votations, nous


avons distingue 168 groupes et partis qui ont fait la r6colte des
signatures. Le fait qu'il y ait eu plus d'un groupe langant le r6ferendum
s'explique par la bribvete du delai durant lequel il faut atteindre le
nombre requis de signatures. La repartition des organisations qui ont
lance les R.F. est la suivante : 28 pout cent d'entre eux l'ont ete par des
groupes de centre-droite, en particulier par la petite industrie, par le
commerce et par des conservateurs de l'6conomie liberale. Les
mouvements contestant des lois creant une repartition differente des
ttches entre la Confederation et les cantons, favorisant le principe du
fed6ralisme representent 18 pour cent. Les groupes d'inter&t lies a la
gauche et les partis de gauche sont responsables de 16 pour cent des
referendums. Dix pour cent des campagnes referendaires sont venues du
mouvement et Parti conservateur catholique, et il en est de m&mepour
l'Alliance des independants et son organisation annexe, la Federation
des cooperatives <<Migros >>,tandis que 5 pour cent representent les
agriculteurs et une fraction plus faible du mouvement xenophobe. Dans
8 pour cent des cas l'origine du groupe est diverse. En divisant la periode
entiere en deux, on constate que le mouvement catholique a disparu de
l'arene des utilisateurs du R.F., durant la deuxibme periode, mais le rble
de la gauche et de l' Alliance des independants reste significatif. Durant
la deuxieme periode 1953-1987, des mouvements <<ad hoc >>a tendance
ecologique ont fait leur apparition.
Nous avons effectue la meme analyse pour les 78 initiatives sans
contre-projet, qui proviennent de 110 groupements et partis. Elles se
repartissent de la fagon suivante : 35 pour cent des organisations et partis
de gauche, 11pour cent des mouvements pronant le federalisme, 10 pour
cent des mouvements ecologiques, 9 pour cent des partis et mouvements
xenophobes, 7 pour cent des mouvements economiques conservateurs,
5 pour cent de 1'Alliance des Independants et 2 pour cent du mouvement
agricole. Dans le cas de 13 pour cent des initiatives, la classification etait
trop difficile. Durant la deuxibme periode, 1953-1987, on observe une
nette d6croissance des mouvements fed6ralistes et des organisations
catholiques par rapport a la premiere p6riode. Par contre, une nette
croissance des initiatives venant de l'extrime gauche, de l'Alliance des
Independants et du mouvement 6cologique se profile pour la deuxieme
periode. Soulignons que la droite conservatrice et les industriels ont agi
uniquement durant la premiire periode. En comparant la repartition des
groupes et des partis politiques qui ont pratique les I.C. et les R.F. on
constate que la gauche utilise surtout l'arme des initiatives et que c'est
aussi le cas des ecologistes.
Quelles sont les conclusions principales de nos resultats concernant
l'origine des I.C. et les groupes langant les R.F.? II nous semble que les
groupes et partis politiques qui sont absents sont le phenomine le plus
remarquable. On n'y trouve pas le puissant Parti radical ni l'Union

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La dcmocratie semi-directe en Suisse: 1879-1987 761

democratique du centre, ni l'association de la grande industrie, le


< Vorort >, ni les etablissements bancaires. Ces organes n'ont pas
besoin d'utiliser les mecanismes referendaires car leur poids au niveau
de la concertation institutionnelle est preponderant. Le Parti
democrate-chretien a abandonne depuis longtemps le recours h cette
arme. Seul le Parti socialiste suisse et l'Union syndicale suisse s'en
servent encore, probablement i cause de leur faiblesse durant la phase
pre-parlementaire et parlementaire. Les autres groupes d'interit et
partis politiques pratiquant ce mecanisme sont en grande partie h
l'exterieur de la coalition gouvernementale et largement marginalises
dans le processus de consultation ou essaient par l'arme referendaire de
s'affirmer pour &tre des partenaires respectes dans la democratie de
concordance. On a pu croire que la democratie de concordance fond~e
sur une vaste cooperation des elites, representant les sous-cultures d'un
systeme fragmente et aboutissant frequemment t des decisions de
compromis, une democratie que les principaux interesses ont tant
perfectionnee durant les annees de la deuxieme periode, allait diminuer
le nombre de mouvements ayant recours aux referendums. La r~alite
s'est averse autre. Le nombre de votations est en train de croitre de plus
en plus durant la deuxieme periode. Au 30 juin 1988 ii y avait 23 I.C.
lancees et deposees. Meme dans le cas des R.F. on constate une
recrudescence des demandes. Le systeme est-il incapable d'inserer tous
ces mouvements qui utilisent actuellement la democratie directe? I1est
evident que le soutien que les participants accordent aux projets
gouvernementaux a augmente sensiblement durant la deuxieme periode
et que le refus des initiatives est un peu plus prononce. On peut y voir le
fruit de la democratie de concordance et du perfectionnement des
mecanismes pre-parlementaires. Mais quel est le cofit de cette
concordance? Une pluie torrentielle de votations et un abstentionnisme
prenant des allures dangereuses. Nous avons pu constater auparavant
que plus le groupe est marginal, plus le citoyen est convaincu de l'issue
du vote et que le taux de participation diminue en consequence. Le
groupe defait en vient a considerer que peut-etre la prochaine fois il
pourra atteindre une majorite occasionnelle, face h l'abstentionnisme
envahissant et il renouvelle sa tentative. Ce phenomene a ete observe
aux E~tats-Uniset en Suisse.34 I1 est bien evident que d'autres facteurs
ont contribue h la diminution de la participation, tels que l'introduction
du vote feminin sur le plan federal en 1971, l'abondance economique et
la diminution correspondante des conflits sociaux durant la deuxieme
enfin la pratique d'une participation non institutionnelle et
periode,
d'actions directes."3 Toutefois le nombre croissant de votations
34 Waldo Schumacher, ? Thirty Years of the People's Rule in Oregon: An Analysis >,
Political Science Quarterly 47 (1932), 249; Rohr, La Democratie, 311.
35 Laurent Duvanel et Rene Levy, Politique en Rase-Mottes: Mouvements et
Contestation Suisses 1945-1978 (Lausanne: Realites Sociales, 1984), chap. 1.

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762 ANDRI ESCHET-SCHWARZ

f6derales, plus de cinq par annee entre 1953 et 1987, outre un grand
nombre de votations et d'elections au niveau du canton et de la
commune ainsi que les effets de la democratie de concordance sont 5
l'origine du phenomene.

Conclusion
Nous avons essaye dans cette recherche d'eclaircir, en observant la
realite quotidienne du fonctionnement de la democratie semi-directe en
Suisse, quelques principes qui sont au coeur du debat entre les adeptes
de la democratie de participation et ceux de la democratie representative
sous sa forme pure. Etant donne que la premiere des theories met
particulierement l'accent sur le r6le du peuple en democratie, nous
avons axe notre effort empirique sur cet aspect. Nous avons pu
constater que le protagoniste principal de la democratie de participation
ne veut ou ne peut plus assumer correctement son r61e, surtout durant la
periode 1953-1987. Cette demobilisation volontaire du peuple peut
s'expliquer, en partie, du fait que la democratie de concordance entraine
une certaine apathie de l'electorat face a l'oeuvre constitutionnelle et
legislative de compromis, car le citoyen est persuade que l'oeuvre des
autorites federales va aboutir en et plus que par le passe, a une
general,
acceptation massive de la part de l'electorat. Le citoyen suisse, de son
propre gre, a accepte d'etre 1'<<homo-politicus >, en se donnant l'outil
du mecanisme referendaire pour acquerir le r6le de peuple qui decide,
tant convoite ailleurs. Mais, durant l'histoire contemporaine, on a pu
vite constater que le fardeau du citoyen est devenu penible. Prenons
deux exemples: les citoyens du canton de Saint-Gall--et l'observation
est probablement typique aussi dans les autres cantons-ont pu en
principe prendre part 503 elections et votations tous les niveaux
.
durant les annees 1956-1979;36 entre 1980 et 1986, on. a pu relever 142
initiatives, au niveau cantonal, dans 22 cantons.37 Ainsi la responsabilite
civique est trop lourde dans un systeme democratique mixte comme la
Suisse. I1n'est done pas etonnant que les analyses sur le comportement
des individus revelent le contraire de ce qu'on avait espere atteindre par
la democratie de participation: ? En Suisse, la democratie directe
fonctionne, mais la realite qu'elle recouvre ne correspond pas, et de loin,
5 l'idee qu'on s'en fait, 5 savoir celle de l'electeur averti, votant de
maniere responsable conformement h ses interits et h ses ideaux ,>.38
Les gens participent de moins en moins aux votes, bien que chaque
36 Alois Riklin et Roland Kley, Stimmabstinenz undDirekte Demokratie (Bern: Haupt,
1981), 31.
37 Christian Moser, Erfolge kantonaler Volksinitiativen nach formalen und
inhaltlichen Gesichtspunkten >, Annuaire Suisse de Science Politique 27(1987), 164.
38 Gruner et Hertig, Der Stimmbiirger, 322.

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La ddmocratie semi-directe en 1879-1987 763
Suisse"
citoyen ait ce droit si precieux, et ainsi a ete perdue a notre avis la
substance mime ? du peuple qui decide >. Quand, en moyenne,
seulement un citoyen sur quatre soutient la R.C.O. et que, souvent, ce
citoyen semble bien ne pas representer les abstentionnistes, on peut
mesurer l'abime qui separe les principes de la democratie de
participation et la realite telle qu'elle existe. Les mecanismes
referendaires ont ete conquis, en fait, par des partis marginaux et des
groupes d'interit, dictant h l'electorat l'agenda des votations et leurs
sujets.
Notre recherche empirique a revele en outre un nombre tres
restreint de decisions d'apres les differents criteres de majorite
qualifice. Les fluctuations du soutien, dans les differents cantons, et le
niveau de participation dessinent une mosaique diversifice de la culture
politique referendaire. Ces configurations du comportement, d'apres le
niveau de participation, sont nettement differentes dans les cantons
ayant eu un vote obligatoire durant une p~riode prolongee et dans les
autres cantons. On peut aussi noter la particularite du comportement des
groupes de cantons ayant une caracteristique commune telle que la
religion ou la langue. Deux facteurs predisent le niveau de participation
selon les cantons n'ayant pas le vote obligatoire. La premiere variable
est temporelle et est de loin la plus significative: plus le R.F. ou la
R.C.O. se deroulent tard, plus le niveau de participation baisse sauf dans
un canton. La deuxieme variable, celle du pourcentage de < oui ?, predit
elle aussi le niveau de participation: moins il est eleve, plus grande est la
participation sauf dans un canton. On a aussi pu constater que la
correlation negative est plus importante entre le pourcentage de < oui >
et la participation dans le cas d'une votation a theme unique que dans le
cas des votations en bloc. Des correlations relativement fortes se
degagent entre le pourcentage de signatures et le niveau de mobilisation
aux R.F. Elles sont moins fortes en ce qui concerne les I.C. pour les
raisons evoquees precedemment. Un rapport interessant a pu etre
observe entre le niveau de competition et la participation. La derniere
analyse a mis en evidence le lien entre la proportion de l'electorat
cantonal et le niveau de participation. Dans les petits cantons la
correlation moyenne est plus grande que dans les cantons les plus
peuples. La remarque d'Andreas Auer confirme en partie nos resultats
empiriques: les institutions democratiques sont veritablement truffees
?<
de fictions. Il n'y a probablement guere d'autre domaine de l'ordre
juridique oiu celles-ci prennent une place si importante. Tout l'edifice
constitutionnel et theorique qui confere a la democratie helvetique sa
physionomie propre se fonde sur des abstractions dont la realite
politique devoile chaque jour le caractere fictif. >"" Actuellement,
39 Andreas Auer, < Problemes Fondamentaux de la Democratie Suisse >, Revue de
Droit Suisse 103 (1984), 84.

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764 ANDRI ESCHET-SCHWARZ

l'6lectorat et les elites sont convaincus que ces institutions sontjustes et


l6gitimes,40mais le moment viendra oi la coexistence entre fiction et
realite ne pourra plus subsister. Il sera necessaire d'introduire des
changements profonds dans la pratique referendaire, en augmentant
par exemple le nombre de signatures necessaires en fonction de la
croissance reelle de l'electorat, et en introduisant un barme de majorite
qualifice pour l'acceptation d'une R.C.O. et d'une I.C. comme l'a fait le
Danemark oi le seuil est de 40 pour cent. La premiere mesure diminuera
le nombre des votations et la deuxieme, les risques de majorites
al6atoires.
40 Paulo Urio, < Le Systeme Politique Suisse entre Pluralisme, Elitisme et
neo-Corporatisme >, II Politico 50 (1985), 607-08.

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