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Presses Universitaires de France

GOUVERNER SELON LA VOLONTÉ GÉNÉRALE: LA SOUVERAINETÉ SELON ROUSSEAU ET LES


THÉORIES DE LA RAISON D'ÉTAT
Author(s): Luc Foisneau
Source: Les Études philosophiques, No. 4, Rousseau et les républicanismes modernes (Octobre 2007
), pp. 463-479
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20849869
Accessed: 17-10-2015 15:03 UTC

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GOUVERNER SELON LA VOLONTE GENERALE:
LA SOUVERAINETE SELON ROUSSEAU
ET LES THEORIES DE LA RAISON D'ETAT

La souverainete d'un peuple n'existe pas a la maniere d'une propriete


on attester l'existence en constatant la presence en
objective, dont pourrait
elle de certains traitsphysiques, mais elle existe comme une certaine maniere
d'etre ensemble des etres humains. Ce qui caracterise cette maniere d'etre,
c'est le souci partage de l'interet general. Mais comme l'interet general est
rarement suivi, que les interets
particuliers l'emportent le plus souvent, la
souverainete du peuple ne serait qu'une fiction politique si l'interet general
n'etait institue, c'est-a-dire s'il ne trouvait a s'exprimer dans des organisa
tions publiques, symboliques et administratives, et notamment dans l'insti
tution du gouvernement.
Mais cette institutionnalisation est elle-meme autant une solution qu'un
car l'interet au ceux
probleme, general est souvent detourne profit de qui
l'instituent. Sans institution, l'interet general n'existe guere, on en convient;
mais quand il est institue, il n'existe parfois pas davantage. La fragilite de la
souverainete du peuple est ainsi une fragilite de principe: 1'institution qui
vient conforter une maniere d'etre ensemble fondee sur l'interet general
a tout instant de substituer l'interet a
risque particulier des instituteurs l'inte
ret general que ces derniers sont censes garantir. II faut done se demander
s'il est possible de mettre en rapport la volonte du peuple souverain avec
l'Etat qu'elle est censee regir sans que les institutions publiques ne la detour
nent de sa finalite. C'est tout le probleme du gouvernement en regime repu
blicans que je voudrais considerer ici comme un cas particulier du probleme
plus general de 1'institution de la volonte generale.
Les analyses de Rousseau nous permettront de comprendre en quoi la
relation politique fondatrice de la souverainete d'un peuple - qu'il designe
non sans terme de ? contrat social? - est
ambiguite par le specifiquement
distincte des liens religieux, economiques, ethniques ou domestiques unis
sant les hommes qui en font partie. L'existence d'un peuple souverain est
intimement liee a la possibility d'une relation contractuelle sans exclusive,
une a l'egard de tous ne soit a
qui suppose dependance qui dependance
d'aucun en cette exclusion des exclusives ? identi
l'egard particulier. Or,
n? 4/2007
Les Etudes philosophiques,

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- met le en porte-a
takes, religieuses, familiales ou economiques citoyen
faux avec l'homme socialise. La tentation est grande d'affirmer que la rela
tion politique qui fait le citoyen selon Rousseau n'existe pas, mais que seules
existent les relations particulieres qui font Phomme, et que c'est Phomme
dans la societe, et non pas le citoyen dans la republique, qui est l'objet du
gouvernement. Certains ajouteront, apres la Revolution franchise, qu'une
telle relation politique d'egalite entre des citoyens abstraits de leur realite
sociale n'est qu'une fiction de philosophe dont les consequences politiques
ne peuvent etre que desastreuses1.
Avant de faire le proces de la souverainete du peuple et du philosophe
encore faut-il toutefois bien ce que cette
qui Fa promue, comprendre
veut dire. Elle
conception republicaine de la souverainete signifie, d'abord,
que les institutions en ne doivent pas etre au service de quelques
general
uns, mais de Fensemble des citoyens ; elle implique, ensuite, que le gouver
nement en particulier n'a pas pour fonction d'accroitre la puissance et la
richesse de FEtat pour elles-memes, mais de faire en sorte que cette puis
sance et sociale s'accorde au mieux avec la volonte generale et
economique
le desir d'egalite que cette derniere exprime. II y a done place, chez Rous
seau, pour une reflexion republicaine sur Fart de gouverner, dont le but n'est
pas d'augmenter la puissance de FEtat selon les regies definies par les theori
ciens classiques de la raison d'Etat, mais d'etablir un certain rapport entre la
et la volonte generale.
puissance etatique
Dans un premier temps, il s'agira de montrer que la souverainete du
ne sens de Finteret ou ce
peuple signifie rien d'autre que le general et que, la
dernier n'a pas cours, la n'existe pas. Dans un deuxieme temps, il
premiere
faudra souligner que le sens de Finteret general, ou, pour parler comme Du
contratsocial, la volonte generale, a besoin d'etre forgee, faconnee, confortee
par des institutions specifiques, qui sont toujours liees a une population, a
une histoire et a des lieux une serie de
particuliers. Cette particularite induit
difficultes qui pourraient etre considerees comme autant d'objections a
Fidee de volonte generale, objections qu'il conviendra de considerer en un
troisieme temps. En reponse a Fune de ces objections - que la volonte gene
rale est ingouvernable -, il faudra enfin penser le gouvernement, contre les
theories classiques de la raison d'Etat, comme cette institution qui permet
de regler les institutions particulieres selon la volonte generale. Cette theorie
republicaine du gouvernement permettra de prouver que la souverainete
selon Rousseau ne se congoit pas sans une en compte realiste des
prise
besoins des populations, mais que cette science rigoureuse de Feconomie et
de la societe se veut au service de la volonte du peuple, et non pas, comme
dans les theories de la raison d'Etat, au service de la volonte des princes.

1. Le caractere abstrait du citoyen republicain sera un theme


privilegie de la pensee
contre-revolutionnaire (Burke, Joseph de Maistre, etc.), qui voit dans l'ignorance de l'histoire
et de la societe la cause de la terreur revolutionnaire.

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Gouverner selon la volontegenerate 465

La souverainetedu peuple,
on le sens de lyinteret
general

A trop considerer les paradoxes de la souverainete du peuple, on finit


par oublier que l'association civile vise un but relativement simple, qui est de
permettre aux hommes qu'elle rassemble de surmonter les conflits qui nais
sent de leur peu de sens de la justice. Prisonniers de relations toujours
parti
culieres et preoccupes par la recherche exclusive de leur interet propre, les
hommes d'avant le contrat social sont incapables de resoudre le moindre
en
probleme d'interet general, autrement dit, de resoudre general les pro
blemes particuliers que font surgir leurs conflits d'interet; ils peuvent certes
vivre heureux les uns a cote des autres, mais c'est a condition de vivre
ensemble comme s'ils etaient seuls1. Ce qui les separe, c'est le fait qu'ils sont
une fois se sont reunis, ce
incapables de concevoir, qu'ils qui les unit par
dela leurs divergences momentanees ou leurs dissemblances
superficielles.
Parce que l'un desire ce que l'autre convoke, ils finissent par se persuader
aucun interet en commun et que la guerre est
qu'ils n'ont l'unique issue de
leurs dissentiments. Le but du contrat social est, a l'inverse, de donner sens a
une association ne soit fondee ni sur la force ni sur la ruse, mais sur un
qui
interetveritablement commun. Dans une telle association, chacun a la certi
tude que les regies qui le gouvernent n'ont pas ete adoptees dans l'interet de
- et notamment des
quelques-uns plus riches d'entre eux2 -, mais dans l'in
teret de tous. Obeir a de telles regies n'equivaut done nullement a se sou
mettre a la puissance sociale d'une elite,mais a vivre selon l'egalite et la jus
tice, la seconde n'allant pas sans la premiere. Dans une semblable
association, nulle dependance personnelle ne vient done entraver la liberte
de chacun des membres, car la dependance est a tous et a personne en
particulier3.
On connait la condition qui permet de transformer un homme borne
par le souci exclusif de son interet propre en un citoyen soucieux du bien
: il est necessaire et suffisant ? en commun sa personne et
public qu'il mette
toute sa puissance sous la supreme direction de la volonte generale ?4; en
car c'est bien d'un echange dont il s'agit dans le contrat
echange de quoi,

1. Rousseau, Du contrat social; ou, Principes du droit politique, I, II, in CEuvres completes,
vol. Ill, Paris, Gallimard, coll. ? Bibliotheque de la Pleiade ?, 1964 (abreviation: Contrat social,
OC, III), p. 354 :? Quoi qu'il en soit, on ne peut disconvenir qu'Adam n'ait ete Souverain du
monde comme Robinson de son isle, tant qu'il en fut le seul habitant. ?
2. Rousseau insiste sur l'importance de la richesse dans l'etablissement du premier con
trat en fait a mettre l'instinct de conservation des pauvres au service de
politique, qui equivaut
la preservation des possessions des riches. Cf. Discours sur I'inegalite, II, in OC, III, p. 177.
3. Contrat social, I, VI, in OC, III, p. 161 : ? Enfin chacun se donnant a tous ne se donne a
personne, et comme il n'y a pas un associe sur lequel on n'acquiere lememe droit qu'on lui
cede sur soi, on gagne l'equivalent de tout ce qu'on perd, et plus de force pour conserver ce
a.?
qu'on
4. Contrat social, I, vi, in OC, III, p. 361.

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social, ? nous recevons en corps chaque membre comme partie indivisible


du tout))1. C'est cet ?echange avantageux?2 qui nous fait membre d'une
cesse d'etre pour nous un
republique, puisque chacun des contractants
concurrent potentiel pour devenir un associe avec nous partageons
lequel
un meme sens de l'interet collectif: ?A l'instant [du contrat
social], au lieu
de la personne particuliere de chaque contractant, cet acte dissociation pro
duit un corps moral et collectif compose d'autant de membres que
l'assemblee a de voix, lequel recoit de ce meme acte son unite, son mot com
mun, sa vie et sa volonte. ?3
a deux : il
L'acte dissociation caracteristiques principales possede, tout
d'abord, une universalite les clauses de Pacte sont ? par
parfaite, puisque
tout lesmemes, et par-tout tacitement admises et reconniies ?4; ensuite, ilne
repose pas sur une relation de dependance particuliere a Pegard d'un chef5.
Si Rousseau ne conteste pas le principe d'autorite et concoit bien la necessite
d'un gouvernement ? nous le verrons bientot -, il considere neanmoins que
ce n'est pas l'autorite
politique qui constitue le peuple, mais que c'est le
peuple qui justifie l'autorite politique. La condition d'universalite du pacte
a
signifie qu'il n'existe pas de condition particuliere l'origine d'un peuple
- comme le une -
serait conquete, par exemple hormis la volonte parti
culiere de chacun des contractants de se soumettre a la volonte
generale de
l'association.
On dira peut-etre que cette notion de volonte
generale est trop generale,
car elle peut a des formes de gouvernement distinctes. Sans
correspondre
doute, mais l'affirmation demeure exacte que les hommes qui contractent ne
le font pas dans Pidee de garantir leur tranquillite en se soumettant au plus
puissant d'entre eux ou a la puissance militaire d'un conquerant, mais dans
Pidee de se premunir contre toute forme de domination, c'est-a-dire, plus
generalement, contre toute dependance personnelle en politique. Autrement
dit, le but de l'association n'est pas d'assurer la paix civile au prix de la domi
nation brutale, mais de resoudre collectivement les problemes qui se posent
a la
republique, y compris les problemes de securite collective. Si l'adminis
tration publique est detournee de sa finalite premiere pour servir les interets
de groupes particuliers, ce detournement qui etablit ou conforte une
inega
lite de fait est contraire a l'esprit meme de l'association, sur la
qui repose
reconnaissance non seulement d'une egalite de droit, comme on le dit le
plus souvent, mais encore d'un droit a l'egalite entre ses membres. Fonda
mentalement, Rousseau a Hobbes et a Grotius6 de ne pas avoir
reproche

1. Ibid.
2. Contrat social, II, IV, in OC, III, p. 375.
3. Contrat social, I, vi, in OC, III, p. 362.
4. Ibid., p. 360.
5. C'est l'un des points qui separe, selon Rousseau, sa theorie de celles de Grotius et de
: ? Un
Hobbes peuple, dit Grotius, peut se dormer a un roi? (Contrat social, I, V, in OC, III,
p. 359).
6. Cf. Contrat social, I, II, III, IV.

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Gouverner selon la volontegenerale 467

compris l'esprit du contrat social, qui n'est pas d'assurer le droit a la paix de
tous au prix de la domination de fait de
quelques-uns, mais de developper
au d'un ? ? de
l'esprit public moyen echange avantageux l'independance de
chacun contre une egale participation de tous aux bienfaits de l'existence
ne veut rien d'autre, en ce sens, que le deve
politique. La volonte generale
et la consolidation de
loppement l'esprit public, du sens de la justice et de
l'interet general. Le contrat social n'a d'autre fonction, mais elle est essen
tielle, que de fournir la formule la plus generale permettant d'instituer un
une association dont la finalite n'est autre que
peuple souverain, c'est-a-dire
l'interet de tous lesmembres qui la composent. Apres le pacte, chacun pos
sede pour se guider une norme sur laquelle il doit regler sa volonte particu
liere; accepter le pacte, c'est accepter de suivre cette volonte, que Rousseau
nomme ? volonte
generale ?, qui? est toujours droite et tend toujours a l'uti
lite generale ?\ II importe done de bien comprendre que ce qui rend la
volonte generale, c'? est moins le nombre des voix, que l'interet commun
qui les unit ?2. La force du pacte, qui est que chacun veut? constamment le
bonheur de chacun?, repose ainsi sur une clause fondamentale, qui est
?
qu'il n'y a personne qui ne s'approprie ce mot chacun,et qui ne songe a lui
meme en votant tous ?3.
pour
L'existence d'un peuple souverain s'eprouve dans la reponse a la ques
tion suivante : ses citoyens sont-ils, ou non, capables de concevoir un inte
ret general ? Lorsque plus personne n'est capable de prendre au serieux la
notion meme d'interet general, car chacun ne voit plus que son interet
propre ou celui de sa corporation, de sa famille ou de sa religion, il n'y a
un agregat d'individus, lies par des relations tou
plus de republique, mais
uns aux autres et aux institutions
jours particulieres, les qui sont censees
regir leur existence collective. La souverainete du peuple n'est done pas une
these juridique, car elle ne se reduit pas a la question du droit de souverai
nete, ni une these sociologique, car elle ne vise pas a determiner la fraction
du peuple qui est censee ? detenir ? la souverainete, ni une question mili
taire, comme si le souverain n'existait que lorsqu'il declare la guerre et la
une
paix4, mais question politique, qui est de savoir si les citoyens sont
capables d'orienter leurs actions en fonction d'un interet qui leur est com
mun. Si tel est le cas, ils continuent de former un
peuple souverain; sinon,
ils ne sont plus qu'une multitude d'individus, dont les liens peuvent etre
economiques, ethniques, familiaux, religieux, culturels, mais assurement
pas politiques.

1. Contrat social, II, III, in OC, III, p. 371.


2. Contrat social, II, IV, in OC, III, p. 374.
3. Ibid., p. 373.
4. ? Ainsi, par exemple, on a regarde Facte de declarer la guerre et celui de faire la paix
comme des actes de souverainete, ce chacun de ces actes n'est point
qui n'est pas ; puisque
une loi mais seulement une un acte le cas de la
application de la loi, particulier qui determine
loi, comme on le verra clairement quand l'idee attachee au mot "loi" sera fixee ? {Contrat
social, II, II, in OC, III, p. 370).

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^institution de la volontegenerale

Afin de maintenir social, a savoir, le sens de l'interet general, il


le pacte
est necessaire que la volonte generate se prolonge en des institutions specifi
ques. II y a, en effet, une fragilite constitutive de la volonte generate qui
soutenue dans son expression et son action, et c'est la
exige qu'elle soit
fonction des institutions politiques que de lui fournir ce soutien1. II faut
notamment surmonter une premiere difficulte, qui peut paraitre insurmon
table: ? Comment forcer des hommes a defendre la liberte de Tun d'entre
eux, sans porter atteinte a celle des autres ? Et comment pourvoir aux
besoins publics sans alterer la propriete particuliere de ceux qu'on force d'y
contribuer ? ?2 Si Ton veut bien proclamer son attachement a l'esprit public,
il est plus difficile de suivre ce dernier jusqu'au bout quand c'est au prix d'un
renoncement a une partie de sa propriete.
La solution de ce probleme requiert la ? plus sublime de toutes les insti
tutions humaines ?3, a savoir l'institution de la loi. Grace a la legislation, en
effet, les commandements n'apparaissent pas comme l'expression du
ou de la volonte arbitraire des autorites civiles, mais comme
caprice l'expres
sion de la volonte generale. II faut, en outre, que l'administration soit
conforme a l'esprit et a la lettre des lois, afin que l'influence de la volonte
se fasse sentir
generale jusque dans les rouages les plus infimes de l'appareil
d'Etat. De la volonte generale - qui est aussi la volonte qui s'impose souve
rainement a tous en tant que sujets de la loi ? a son application dans les
details les plus infimes de l'administration publique, la consequence doit etre
bonne. Rien de pire, dans un Etat, que le hiatus entre la loi et l'administra
tion de la loi: a tout prendre, mieux vaut encore une mauvaise loi bien
bonne loi mal ou
appliquee qu'une appliquee, pis encore, pas appliquee du
tout. En outre, les caprices de la bureaucratie montrent trop bien que la par
ticularite de l'application de la loi importe quasiment autant que la loi elle
meme. Or, s'en remettre ainsi a l'arbitraire de Fadministration, c'est s'en
remettre a la volonte particuliere de ses agents, et, par consequent, faire fi de
la loi. Pour eviter cette derive bureaucratique de la volonte generale, il faut
que l'Etat soit dote de solides institutions, au premier rang desquelles une
solide capacite de legiferer en fonction du seul interet public.
C'est la raison qui conduit Rousseau a accorder un role au
primordial
dont la fonction est de ? decouvrir lesmeilleures de societe
legislateur, regies
aux Nations ?4.Tache redoutablement difficile
qui conviennent qui consiste

1. Rousseau a renonce a la redaction d'un livre qui se serait appele Institutionspolitiques


pour un pro jet plus limite que Ton connait sous le titreDu contrat social. Cf.
Confessions, I, X, in
OC,X p. 516.
2. Discours sur
I'economiepolitique, in OC, III, p. 248 (abreviation: Sur I'economiepolitique).
3. Ibid.
4. Contrat social, II, VII, in OC, III, p. 381.

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Gouverner selon la volontegenerate 469

ni plus ni moins a ?instituer un peuple ?, c'est-a-dire a ? changer, pour ainsi


dire, la nature humaine ?, a ?transformer chaque individu, qui par lui-meme
est un tout parfait et solitaire, en partie d'un plus grand tout dont cet indi
vidu recoive en quelque sorte sa vie et son etre ?1. Instituer un peuple, c'est
definir des regies qui lui soient propres, qui conviennent a l'etat dans lequel
il se trouve ? ce qui suppose qu'il existe deja comme peuple avant cette
seconde institution -, etat qui consiste dans la possession d'un territoireplus
ou moins ou moins nombreuse. Confronte a
grand et d'une population plus
la tache de conseiller les legislateurs de Pologne et de Corse, Rousseau sou
ne saurait y avoir d'institution d'un sans accentuation des
ligne qu'il peuple
ce dernier. Mais, dans leDiscours sur
particularites du genie de teconomiepoli
a une repu
tique, ou il s'efforce de definir l'art de gouverner qui convient
il precise que le bon gouvernement implique, tant chez lesmagistrats
blique,
que chez les citoyens, un souci constant de conformer leur volonte particu
liere a ce que leur dicte la volonte generale. Aussi est-ce par rapport a cette
se
injonction de gouverner selon la volonte generale que doit comprendre la
necessite pour le legislateur d'inscrire son action dans une connaissance
particuliere des caracteristiques d'un peuple.
II y a la un paradoxe qu'il faut souligner, puisque, en depit de sa genera
lite, la volonte generale a besoin destitutions nationales particulieres pour
rendre un peuple gouvernable. Cette particularite pourrait se comprendre
comme la toute institution en general, qui est toujours liee a
particularite de
une histoire et a un lieu. Ce n'est pas, toutefois, ce que Rousseau veut dire. II
insiste, au contraire, sur le fait que le sens de l'interet general ne peut faire
exister un peuple qu'a la condition de le faire exister comme un peuple sin
a autres peuples. Autrement cut, il ne
gulier, savoir, notoirement distinct des
saurait y avoir pour lui de peuple sans nation, de volonte generale sans his
toire nationale, pas plus d'ailleurs, que d'histoire nationale sans heroisation
des acteurs de cette histoire et sacralisation d'un territoire. Si Rousseau
considere ainsi que des institutions politiques peuvent contribuer a l'expres
sion de la volonte generale d'un peuple, c'est qu'il juge que ce sont ces insti
tutions qui ? forment le genie, le caractere, les gouts, et les mceurs d'un
non pas un autre, qui lui inspirent cet ardent
peuple, qui le font etre lui et
amour de la fonde sur des habitudes a deraciner, qui le
patrie impossibles
font mourir d'ennui chez les autres peuples au sein des delices dont il est
est dit tres clairement dans ce texte que la volonte ne
prive dans le sien ?2. II
saurait etre generale si elle n'est egalement institute dans un Etat national.
La fonction du legislateur est ainsi de transformer les contingences de Phis
toire et de la geographie en autant de moments et de formes necessaires
d'une nation :Rousseau prescrit ainsi aux Polonais de ? graver ?l'epoque de
la Confederation de Bar, qui a sauve la Pologne de l'envahisseur russe, ? en

1. Ibid.
2. Considerations sur legouvernement de Pologne et sur sa reformationprvjettee,in OC, III (abrev.:
Sur legouvernement de Pologne), p. 960.

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470 Luc Foisneau

caracteres sacres dans tous les coeurs Polonois ?; il faut eriger un monument
en son honneur; instituer une fete periodique pour en rappeler le souvenir,
? avec une pompe non brillante et frivole, mais
simple, fiere, et republi
caine ?1, et les families de ceux qui s'y sont illustres doivent etre honorees.
La volonte generale se trouve ici rattrapee, pourrait-on dire, par les circons
tances particulieres de l'histoire qui lui donnent sa coloration nationale spe
a cette condition, et a cette condition seulement, qu'elle pourra
cifique. C'est
dormer lieu a un gouvernement republicain. Les Europeens d'aujourd'hui
- - sur le sens de la
pourront s'interroger non sans perplexite, on l'admettra
deploration rousseauiste: ?II n'y a plus aujourd'hui de Frangois, d'Alle
mands, d'Espagnols, d'Anglois meme, quoiqu'on en dise; il n'y a que des
Tous ont les memes gouts, les memes passions, les memes
Europeens.
moeurs, parceque aucun n'a regu de forme nationale par une institution par
ticuliere. ?2 Au rebours de ce que nous enseignent les Peres de l'Union
europeenne, les Europeens selon Rousseau precedent les citoyens des Etats
nations, et doivent a en tant que tels.
aspirer disparaitre
Aussi la description des institutions qui permettent de former des
a savoir sur la volonte
citoyens vertueux3, capables de regler leurs actions
incarnee dans la loi, ne serait-elle pas complete si Ton omettait le
generale
role de l'education nationale, qui est de fait une education pour la nation:
? C'est ici l'article aux ames la
important. C'est l'education qui doit dormer
force nationale, et diriger tellement leurs opinions et leurs gouts, qu'elles
soient patriotes par inclination, par passion, par necessite. ?4Tout se passe
comme si la condition pour former des hommes libres, c'est-a-dire sou
cieux d'obeir a la loi commune, etait un sens aigu de l'appartenance natio
nale ; comme si, pour obeir a une loi, il fallait qu'un Polonais sache que la
loi a laquelle il obeit est polonaise, et non pas russe ou chinoise. On peut
avoir ici le sentiment desagreable que Rousseau cede par anticipation a un
romantisme nationaliste dont l'histoire des XlXe et XXe siecles a suffi
samment montre les consequences belliqueuses. II convient, toutefois, de
bien preciser les choses: s'il est vrai que l'institution d'une republique
suppose de la part du legislateur une institution symbolique dont il connait
lui-meme les limites, puisque c'est sciemment qu'il institue une religion
civile et une histoire officielles de la nation, il n'en est pas moins vrai que le
choix des evenements qu'il propose a la commemoration - a savoir, a la
rememoration en commun des citoyens - ne sont pas des evenements
quelconques, mais des evenements pendant lesquels s'est illustre l'atta
chement des citoyens a une forme politique, celle de la republique, qui

1. Ibid., p. 961.
2. Ibid, p. 960.
3. J#r I'economiepolitique, in OcT) III, p. 252: ? Seconde regie essentielle de Peconomie
[...]. Voulez-vous que la volonte generale soit accomplie ? Faites que toutes les
publique
volontes et comme la vertu n'est que cette conformite de la
particulieres s'y rapportent;
volonte particuliere a la generale, pour dire lameme chose en un mot, faites regner la vertu.?
4. Sur le gouvernement de Pokgpe, in OC, III, p. 966.

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Gouverner selon la volontegenerate 471

permet l'expression de la volonte generale. La commemoration rappelle


aux la nature du pacte civique qui les unit, a travers l'exaltation
citoyens
des actes qui ont contribue historiquement au maintien de leur union poli
ne saurait y avoir de gouvernement republicain sans
tique. S'il patriotisme,
c'est aussi que le patriotisme est fonde sur le respect des institutions politi
ques et de leur finalite, qui n'est autre que l'expression de la volonte gene
rale. Des institutions politiques - lois, commemorations, education - qui
ne seraient pas conformes a la volonte ne seraient pas
generale dignes
d'etre obeies. Si le gouvernement republicain a besoin d'institutions parti
culieres pour exister, ces institutions ont elles-memes besoin d'etre eva
luees a l'aune du critere de l'interet general. Avant d'en venir aux modalites
de cette evaluation, il convient au prealable de repondre a trois objections
a meme de la volonte generale. Les arts de gouver
qui tendent miner l'idee
ner ne pourront, en effet, etre a une theorie
integres republicaine que s'il
existe un principe different de ceux de la raison d'Etat - maximisation de
-
la puissance de l'Etat, efficacite et equilibre des puissances auquel ils
etre mesures. Nous considererons successivement trois objections
puissent
que nous designerons comme les objections identitaire, sceptique et anar
chiste ; les deux dernieres sont explicitement formulees par Rousseau, mais
la premiere me semble appelee par les considerations rousseauistes sur
la nation.

en
Objections et reponses: la volontegenerale question

L'objection identitaire consiste a s'appuyer sur le fait que la volonte


semanifeste aussi a travers des symboles nationaux pour nier l'exis
generale
tence d'une volonte generale qui serait autre que l'identite symbolique d'un
sur la confusion entretenue par
peuple. Cette objection repose notamment
certains entre les caracteristiques symboliques essentielles d'une nation,
comme le commun attachement a certaines figures de l'histoire politique, et
des caracteristiques identitaires, comme les caracteristiques ethniques ou la
a une epoque donnee. En transformant des traits ethni
religion des citoyens
ques en caracteres nationaux, des reperes identitaires en symboles, on a tot
fait de transformer l'idee d'un peuple en une identite figee et potentielle
ment xenophobe. Ce n'est plus la disposition civique des citoyens qui
- ce ? vertu ? -, mais leurs
importe que Rousseau appelle leur particularites
et leurs mceurs, et Ton veut alors faire passer pour volonte gene
physiques
rale la volonte de quelques-uns de perpetuer une identite nationale imagi
naire, en oubliant que la souverainete du peuple requiert de trouver a chaque
aux
generation nouvelle des solutions appropriees problemes de la repu
Des de repere identitaires ne sont sans doute pas inutiles,mais
blique. points
a condition que l'identite en soit dynamique
et porteuse de la
question
volonte de resoudre en commun les problemes qui se posent a tous. Moda
lite emblematique d'une transformation de l'idee nationale dont Rousseau

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472 Luc Foisneau

n'avait pas l'idee, le populisme sur une


s'appuie representation figee de
l'identite nationale pour proposer des solutions qui supposent le retour a
une identite
homogene imaginaire par la soustraction du corps de la nation
des elements per$us comme heterogenes. Les figures de Theterogeneite
sociale etant une projection d'une volonte d'homogeneite imaginaire varient
selon les pays et les epoques, mais elles ont en commun de susciter des pas
sions sociales negatives et, potentiellement, de faire surgir la figure de l'en
nemi, tant a l'interieur qu'a l'exterieur des frontieres nationales. Le sophisme
identitaire est done egalement un sophisme agonistique, puisqu'il considers
que la volonte ne devient generale que par une lutte incessante contre les
ennemis particuliers de la nation. C'est l'identification de l'ennemi qui per
met alors de definir la volonte generale au moyen d'une identite negative.
Pour faire apparaitre la nature sophistique de ce raisonnement, il convient
de rappeler que l'idee rousseauiste du peuple n'est rien au-dela du sens de
l'interet general, et que les institutions symboliques et politiques qui l'insti
tuent ne sont jamais que des au service de l'interet commun.
supplements
Quand les symboles pretendent incarner la volonte generale, l'idee du
a cede la a une forme ou une autre de domination
peuple deja place
sur un autre.
symbolique d'un groupe
Une deuxieme objection sophistique entend egalement miner la possibi
lityd'un gouvernement republicain. On franchit cette fois-ci un seuil dans
ne ce
l'approfondissement de la critique, puisqu'il s'agit plus seulement, qui
est deja beaucoup, de critiquer la distinction de la representation symbolique
de la nation et de la volonte generale. II s'agit, en l'occurrence, de mettre en
cause la meme qu'il puisse y avoir un interet general au principe
possibility
de l'edifice politique: l'accord des interets prives ne procede pas de la
decouverte d'un interetgeneral, car ce dernier n'existe pas, mais d'un meca
nisme d'ajustement automatique des interets particuliers. Des que l'on parle
d'interet general, ce n'est jamais que pour deguiser des interets prives, pour
avancer des interets particuliers. Ce
sophisme pourrait etre qualifie de scep
dans lamesure ou ilmet en cause de fagon radicale la verite meme de
tique,
la notion de volonte generale. D'autant plus dangereux qu'il s'appuie sur une
critique de la vertu civique, que n'auraient pas reniee les moralistes du
Grand Siecle - cette supposee vertu ne serait jamais que vices deguises ?, ce
en silence 1'?
sophisme ruine esprit social? de Rousseau. On fait semblant
de voter et de remplir ses obligations civiques par souci de l'interet general,
alors meme que l'on est intimement persuade qu'il n'existe que des interets
ou moins bien commence a refuter
particuliers plus deguises. Rousseau
cette objection tout de suite apres avoir expose sa theorie. S'il reconnait en
effet que l'etablissement de la societe civile a ete rendu necessaire par
1'? opposition des interets particuliers ?1, il ajoute aussitot apres que ? c'est
l'accord de ces memes interets qui l'a rendu possible ?2. L'opposition des

1. Contrat social, II, I, in OQ III, p. 368.


2. Ibid.

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Gouverner selon la volontegenerate 473

interets particuliers ne parvient en elle-meme qu'a attiser la guerre sociale;


l'edifice de la societe suppose l'existence ? de quelque point dans lequel tous
les interets s'accordent ?j. Et la volonte generale est l'expression de ce point
d'accord, sans lequel il n'y aurait pas de societe qui tienne. II faut done bien
supposer un interetgeneral qui soit comme le point d'Archimede de la cons
truction politique. II n'en demeure pas moins vrai que ce point d'accord ne
saurait produire ses effets que si les citoyens le prennent pour point d'appui
de leur action civique. Si personne ne se sent plus tenu de croire a cette
norme sociale ideelle, le corps de l'Etat peut bien continuer de faire
jouer ses
mecanismes les uns contre les autres, a la fin, ineluctablement, il se detraque
et meurt. La reponse rousseauiste au sophisme sceptique se trouve, par
consequent, dans sa reflexion sur la fonction de la croyance en politique.
Pour eviter que les citoyens ne fassent comme si l'interet general n'existait
pas, il faut instituer une religion civile dont les articles ne sont pas tant des
? ? sentimens de sociabilite, sans
dogmes de religion ?2 que des lesquels il est
impossible d'etre bon Citoyen ni sujet fidelle ?3. Cette reponse peut etonner,
car elle semble faire de la volonte generale un
objet de foi, d'une foi civique
certes, mais d'une foi tout de meme, comme si l'idee d'un gouvernement
une nouveau. II n'est
republicain supposait theologie politique d'un genre
pas certain que cette religion du peuple souverain ne reconduise a sa
maniere le travers identitaire que nous avons analyse plus haut, mais elle
evite a tout le moins le scepticisme civique, qui est le degre zero de la
ceux a une
citoyennete. A qui doutent de la pertinence d'un recours religion
civile, il est toujours loisible de convertir la lecon de Rousseau en une theo
ne reside ni dans
logie politique negative, et de dire que la volonte generale
le fait qu'un peuple obeisse a ses elites, ni dans une au
paix sociale achetee
et de l'injustice, ni une illusoire homogeneite sociale
prix de l'inegalite dans
et pas davantage encore dans un refus de principe de toute autorite. Si l'on
on dira
prefere la voie positive, plus simplement que la volonte generale est
une volonte de resoudre en commun les problemes politiques qui se
a une communaute de
presentent citoyens.
Une troisieme objection sophistique vise la possibilite meme d'un gou
vernement republicain, en contestant absolument que la volonte generale,
dont l'existence meme n'est plus mise en question, puisse donner lieu a un
quelconque gouvernement. Cette objection peut etre qualifiee d'anarchiste,
dans la mesure ou elle pretend recuser par avance toute autorite civile au
pretexte que la volonte generale, sitot instituee, ne peut que degenerer en
volonte particuliere. Ainsi, parce qu'elles sontmises en ceuvre par des agents
particuliers, les autorites civiles seront par principe suspectees de detourner
la volonte generale a leur profit. Aucune confiance, par consequent, n'est
un
permise dans personnel politique necessairement corrompu; seul l'appel

1. Ibid.
2. Contrat social, IV, VIII, in OC, III, p. 468.
3. Ibid.

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474 Luc Foisneau

direct au peuple est susceptible de dieter la voie juste en politique. En affir


mant que la souverainete du peuple ne saurait etre representee, Rousseau,
dira-t-on, a prepare la voie au populisme anarchiste qui voit dans toute auto
rite,qu'elle soit elue ou non, une negation de la volonte generale. Autrement
dit, si la souverainete populaire est irrepresentable1, c est aussi qu'elle est
de la representation, qui est une
ingouvernable. Soit Ton accepte le principe
promesse d'obeissance aux autorites civiles, et Ton est gouverne par une
volonte particuliere, soit Ton refuse un tel principe, et la volonte generale
devient immediatement ingouvernable. Pour repondre a cette critique, il
faut accepter les deux propositions suivantes: premierement, il n est pas
une volonte sur avec la
impossible qu'? particuliere s'accorde quelque point
volonte generale?; deuxiemement, ?il est au moins que cet
impossible
accord soit durable et constant; car la volonte particuliere tend pas sa nature
aux et la volonte generale a l'egalite ?2.De la premiere proposi
preferences,
tion, il resulte qu'il est concevable que des autorites civiles s'efforcent pen
dant une duree limitee de respecter la volonte generale, et de faire appliquer
les lois ; de la seconde proposition, il faut conclure que ces memes autorites
doivent rendre des comptes reguliers, et qu'en cas de disaccord avec la
volonte generale, e'est leur volonte particuliere qui doit ceder. Une bonne
constitution est, par consequent, une constitution laisse ouverte a la fois
qui
la possibility d'une expression de la volonte generale et la possibility d'un
le second etre ainsi a l'aune de la premiere. Le
gouvernement, pouvant juge
etre fidele a la volonte gene
signe le plus clair que l'anarchisme, qui pretend
a est nature au fait que ceux qui
rale et l'esprit public, de sophistique tient
les institues entendent souvent occuper leur place. II
critiquent pouvoirs
faut done accepter l'idee que les ordres des chefs puissent passer pour des
volontes generates, ?tant que le Souverain libre de s'y opposer ne le fait
pas ?3. Rousseau considers ici l'adage, ?Qui ne dit mot consent?, comme
l'indice de la coincidence possible entre la volonte des chefs et la volonte
la rarete de cette coincidence, le sophiste conclut trop
generale. De
est
rapidement
a son
impossibility. Pour comprendre, toutefois, comment il
de gouverner selon la volonte generale, il convient d'etudier la
possible
fagon dont Rousseau corrige les theories de la raison d'Etat.

L'art de gouverner republicain


et les theoriesde la raison d'Etat

La position de Rousseau sur le gouvernement se trouve resumee par une


double these que Ton trouve formulee pour la premiere fois dans leDiscours

1. Contrat social, II, I, in OC, III, p. 368 : ?Je dis done que la souverainete n'etant que
l'exercice de la volonte generale ne peut jamais s'aliener, et que le souverain, qui n'est qu'un
etre collectif, ne peut etre represents que par lui-meme ; le pouvoir peut bien se transmettre,
mais non pas la volonte.?
2. Ibid.
3. Ibid.

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Gouverner selon la volontegenerale 475

sur une difference


I'economiepolitique.La premiere these reconnait qu'il existe
entre la souverainete et le gouvernement1; la seconde soutient que le gou
vernement doit etre strictement subordonne a la volonte generale2.
La distinction entre souverainete et gouvernement n'est pas en soi une
nouveaute, puisqu'on la trouve deja formulee par Bodin3, mais Rousseau lui
donne une application nouvelle, dans lamesure ou l'accent porte desormais
sur la difference entre la souverainete du et le gouvernement pour le
peuple
a une en compte
peuple. Ce changement d'accent correspond de fait prise
par Rousseau de la tradition des theories de la raison d'Etat que Bodin ne
ses SixLivres de la repu
pouvait qu'ignorer, puisqu'elle prend naissance apres
Alors que la souverainete s'exprime a travers des lois, qui valent pour
bliqueA.
tous les citoyens, le gouvernement, precise Rousseau, concerne plus specifi
quement les particuliers en tant qu'ils sont soumis a la puissance de l'Etat5.
On pourrait nous objecter que cette prise en compte est limitee, puisque
l'effort le plus constant de Rousseau semble bien etre, comme nous le ver
rons bientot, de borner
rigoureusement l'usage des techniques du gouverne
ment a l'interieur des frontieres de la loi. Cette limitation de la portee des
theories du gouvernement suppose, toutefois, une reconnaissance et une
connaissance de ce qu elle entend limiter.
Cette reconnaissance passe tout d'abord, comme dans la plupart des
theories du gouvernement depuis Botero, par une critique de la mauvaise
raison d'Etat6; il s'agit la en quelque sorte d'une figure obligee, qui a pris des
formes differentes depuis la parution de Delia ragiondi stato,en 1589. Ce sera
la critique de Machiavel chez les theoriciens de la raison d'Etat anti-machia
velienne, mais cela peut etre egalement la critique de la raison d'Etat elle
meme sous l'une ou l'autre de ses formes. De fait,Rousseau refuse de faire
a sa theorie du gouvernement la voie de ranti-machiavelisme, car il
prendre

1. Sur I'economiepolitique, in OC, III, p. 244: mes lecteurs de bien distinguer


?Je prie
encore Yeconomie dont a et que de Pautorite supreme
publique fai parler, fappeUe gouvernement,
que j'appelle souverainete.?
2. Sur I'economiepolitique, in OC, III, p. 247 : ? La premiere et la plus importante maxime
du gouvernement legrtime
ou
populaire, c'est-a-dire de celui qui a pour objet le bien du
en tout la volonte ?
peuple, est done (...) de suivre generale.
3. Bodin, Les SixLivres de la republique, II, II,Lyon, 1593, reed. Paris, Fayard, 1986, p. 34 :
? Car il y a bien de la difference de Festat, et du est une reigle de police
gouvernement: qui
: car Festat
qui n'a point
este touchee de personne peut estre en Monarchic, et neantmoins il
sera gouverne si le Prince fait part des estats, Magistrats, offices, et loyers ega
populairement
lement a tous sans avoir esgard a la noblesse, ni aux richesses, ni a la vertu. ?
4. Sur le rapport entre Bodin et Botero, D. Quaglioni, ? ratio" : Pedi
vqir "Imperandi
tion latine de la Republique (1586) et la raison d'Etat?, inY. C. Zarka (ed.),Jean Bodin. Nature,
histoire, droit etpolitique, Paris, PUF, 1996, p. 160-174.
5. Sur I'economiepolitique, in OC, III, p. 244: ?Distinction [de la souverainete
et du gou
en ce que Fune a le droit et en certain cas le corps
vernement] qui consiste legislatif, oblige
meme de la nation, tandis que Pautre n'a que la executrice, et ne peut obliger que
puissance
les particuliers.?
6. Contre la ?mauvaise raison d'Etat?, et contraire a la raison, Botero entend
impie
definir une ? bonne raison d'Etat?, qui soit a la fois conforme a la loi divine et conforme a la
e unDis
raison. Cf. Delia ragion di stato con tre libri delle cause della grandest delle citta, dueAggiunte
corso
sullapopola^ione di Roma, L. Firpo (ed.), Turin, UTET, 1948, p. 52.

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476 Luc Foisneau

considere que Machiavel n'a faitmine de donner des lecons aux princes que
pour mieux eduquer leurs peuples a la vertu1. Qu'ils se soient inspires du
Florentin ou l'aient critique, les vrais coupables sont les theoriciens
cju'ils
des secrets d'Etat, dont on trouve une bonne analyse dans la theorie des
coups d'Etat de Gabriel Naude. Si Ton applique la grille de lecture rous
seauiste a cette derniere theorie, la necessite des coups d'Etat n'a d'autre
fondement que la corruption du peuple, a savoir la disparition du sens de la
volonte generale. Pour tenter de reintroduire dans le coeur des hommes un
sens de la justice qui Pa deserte, les gouvernants jugent necessaire de recou
rir a des moyens extraordinaires, susceptibles de terroriser ou de seduire leur
peuple2. Desesperant de la vertu de leurs concitoyens, ils se croient obliges
d'utiliser des techniques de gouvernement qui ne sauraient etre justifiees
a massacre de la Saint
publiquement. C'est ainsi que Naude justifie la fois le
et secret a entoure sa
Barthelemy le qui preparation3. Soucieux de distinguer
sa theorie du gouvernement d'une theorie des coups d'Etat et,
plus genera
lement, de la tradition des arcana imperil,Rousseau reprouve ?les petites et
ruses et
meprisables qu'ils appellent maximes d'etat, mystem du cabinet?5.C'est
une
de fait toute pratique de gouvernement qui est ici critiquee, dans
a proteger des interets
laquelle l'essentiel de l'energie des gouvernants vise
concurrences steriles, et des fidelites aveu
particuliers par des brigues, des
au detriment de l'interet general6. Mais c'est aussi une certaine concep
gles
tion de l'homme politique qui est visee :un peuple vertueux n'a pas besoin
de ces ? esprits vastes, si dangereux et admires, tous ces grands ministres
dont la gloire se confond avec les malheurs du peuple [...] ?7.On pourrait
citer a ce propos les maximes d'Etat que Pon trouve dans le Testamentpoli
en une cer
tiquedu cardinal de Richelieu, mais Rousseau critique ici, general,
taine virtuosite politique rendue necessaire par la degradation des moeurs
civiques.
Toutefois, cette mauvaise raison d'Etat n'epuise pas l'usage que Rous
seau fait de la theorie du gouvernement, comme l'indique la distinction qu'il

1. Contrat social, III, 6, p. 409 : ? En feignant de donner des lemons aux Rois, il [Machia
en a donne de aux est le livre des
vel] grandes peuples. Le Prince de Machiavel repubHcains.?
2. Sur I'economiepolitique, in OC, III, p. 253 : ? C'est alors qu'a la voix du devoir qui ne
sont forces de substituer le cri de la terreur ou le leurre
parle plus dans les cceurs, les chefs
d'un interet apparent dont ils trompent leurs creatures.?
3. G. Naude, sur les 1639 ; ed. L. Marin, Paris,
Considerationspolitiques coups d'Etat, Rome,
Les Editions de Paris, 1988, p. 122: ?II y aura assez de quoi s'etonner parmi tant de barba
ries, et de croire aussi que celle de la Saint-Barthelemy n'a pas ete des plus grandes, quoi
fut une des plus justes et necessaires. ?
qu'elle
4. ? arcana est utilisee par certains auteurs de a celle de
L'expression imperil? preference
? raison d'Etat?. Sur son usage par Christoph Besold, voir M. Stolleis, Stoat und Staatsrdson in
derfriihenNeu^eit. Studien %urGeschichte des offentlichen Rechts, Frankfort-sur-le-Main, Suhrkamp,
1990, p. 39 et s. Rousseau ne aucun auteur en
designe particulier.
5. Sur I'economiepolitique, in OC, III, p. 253.
6. Ibid.:? Tout ce qui reste de vigueur au gouvernement est ses membres a
employe par
se et Tun Tautre, tandis que les affaires demeurent abandonnees, ou ne se
perdre supplanter
font qu'a mesure que l'interet personnel et selon ?
le demande, qu'il les dirige.
7. Ibid, p. 254.

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Gouverner selon la volontegenerate All

propose, dans 1'article ? Economie politique


? de Y
Encyclopedie, entre l'eco
nomie publique qu'il qualifie de populaire ? ? et celle qu'il nomme ?tyran
?. L'economie existe la ou les chefs et les
nique publique tyrannique peuples
ont des interets differents, et ses ?maximes [...] sont inscrites au long dans
les archives de l'histoire et dans les satyres de Machiavel ?1.On retrouve ici
la tradition de lamauvaise raison d'Etat - celle qui prend au serieux ce qui
releve en fait chez Machiavel de la satire -, qui se donne pour tache de
decrire les techniques secretes par lesquelles les tyransmaintiennent leur
- la
domination sur les peuples. A l'inverse, l'economie publique populaire
? bonne ? theorie du gouvernement - ? est celle de tout etat, ou regne entre
le peuple et les chefs unite d'interet et de volonte ?2; un tel Etat est ce que
Rousseau nommera, dans le Contrat social,une ? republique ?, a savoir ?tout
Etat regi par des loix, sous quelque forme d'administration que ce puisse
etre ?3; le gouvernement qui lui correspond sera dit, dans le Contrat social,
? ou ?
?legitime republicain ?4.
Or, il est clair que ce gouvernement republicain ne rompt pas absolu
ment avec la tradition, au demeurant diffuse et contemporaine du develop
pement des Etats europeens, des arts de gouverner. Nous nous contente
rons ici de trois indices, mais qui sont particulierement revelateurs. Le
concerne l'usage de la notion d'economie a propos du
premier politique
gouvernement de l'Etat; le second concerne de la notion de rapport
l'usage
pour analyser la relation entre le gouvernement et la souverainete ; et le troi
sieme concerne la fonction de la population et du denombrement de la
comme critere devaluation de l'activite des gouvernants.
population
Le premier indice nous est donne par Michel Foucault, dans son cours
au College de France du lef fevrier 1978, lorsqu'il
souligne que le probleme
de Rousseau est de comprendre comment le sage gouvernement de la
famille par le pere peut etre introduit dans la sphere de l'Etat, alors meme
a une difference de nature entre les deux domaines5. Que la solution
qu'il y
rousseauiste au probleme du gouvernement economique, qui est aussi un
gouvernement par l'economie, puisse nous paraitre extremement limitee,
car elle tombe sous le coup de la pensee mercantiliste le deve
gui assujettit
ses de la nation aux besoins de l'Etat, n'enleve rien au
loppement des riches
fait que le probleme qu'il se pose se posait en des termes semblables aux
aux techniciens du gouvernement. Ce probleme, qui excede le
specialistes et
cadre strict d'une theorie de la souverainete fut-elle concue dans la perspec

1. Sur I'economiepolitique, in OQ III, p. 247.


2. Ibid.
3. Contrat social, II, VI, in OC, III, p. 379.
4. Ibid.
5. M. Foucault, Securite, territoire,population. Cours au College defFrance. 1977-1978,
ed. M. Senellart, Paris, Le Seuil-Gallimard, 2004, p. 98 ; ? Gouverner un Etat sera done mettre
en oeuvre I'economie, une economie au niveau de FEtat tout entier, e'est-a-dire a
[exercer]
la conduite de tout un chacun, une forme de surveil
Tegard des habitants, des richesses, de
lance, de controle, non moins attentive que celle du pere de famille sur la maisonnee et ses
biens.?

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478 Luc Foisneau

tive de la volonte generate, s'est pose directement aux administrateurs des


royaumes europeens, lorsc|u'ils se sont trouve confronted a la necessite de
mesurer la puissance de l'Etat moderne. La naissance de la et le
statistique
du mercantilisme attestent de ces efforts de rationalisation
developpement
de l'Etat par des voies etrangeres au droit et a la philosophic politique1. Et
Rousseau ne se trompe assurement pas, lorsqu'il oppose lesmaximes d'Etat
inscrites dans les ? archives de Phistoire ? et celles qui ? ne se trouvent que
dans les ecrits des philosophes qui osent reclamer les droits de Phumanite ?2,
car c'est bien dans Phistoire de la formation des Etats modernes que se don
nent a lire lesmaximes de Fart de gouverner, et Rousseau y puise egalement,
en dise dans la citation ce
quoi qu'il precedente, lorsqu'il s'efforce de definir
que peut etre un gouvernement republicain. Les droits de Fhomme ne font
rien a Faffaire, car, avant de rappeler les arts de gouverner et l'economie qui
en a l'ordre humanitaire et il convient de faire une
procede philosophique,
au savoir du gouvernement.
place
Cest aussi ce que faitRousseau, bien que d'une fagon indirecte, dans le
a definir la
premier chapitre du livre III du Contrat social.Cherchant position
du gouvernement comme celle d'un corps intermediate entre le souverain
et l'Etat, il est conduit a reflechir, dans les termes d'une logique toutemathe
sur les rapports ces differentes instances. Par souci de
matique, qui unissent
il se propose de raisonner sur les differents rapports
rigueur, qui peuvent
exister entre le gouvernement et les deux autres instances, et cela en prenant
pour ? exemple le nombre du peuple ?3.Le but du raisonnement est de mon
trer en quoi une variation de la taille de la a une incidence neces
population
saire, pour ainsi dire calculable, sur la forme du gouvernement. On voit ici
comment Pidee de la science du gouvernement s'est insinuee jusque dans les
raisonnements de ceux - les philosophes politiques - qui etaient lesmoins
susceptibles de la recevoir. Cette idee est tout entiere contenue dans la
comme une variable
conception du gouvernement d'ajustement dans un
equilibre qui est celui de l'economie ou
publique politique.
Conscient de ce que la forme mathematique de son argument peut avoir
de rebarbative aux yeux de ses lecteurs, Rousseau envisage l'objection de qui
voudrait tourner ? ce sisteme en ridicule ? en disant? que pour trouver cette
moyenne proportionnelle et former le corps du gouvernement il ne faut?,
selon lui, ? que tirer la racine quarree du nombre du peuple ?4. Sa reponse
une en
exprime comprehension profondeur de la complexite des problemes
de gouvernement: ce n'est pas, ecrit-il, la seule population qui doit etre prise
en compte pour calculer le gouvernement a un Etat, mais ? en
qui convient
se combine par des multitudes de
general (...) la quantite d'action, laquelle
causes (...) ?5. La remarque suivante, que la
precision geometrique n'a pas

1. Ibid., p. 104.
2. Sur l'economiepolitique, in OC, III, p. 247.
3. Contrat social, III, I, in OC, III, p. 397.
4. /W.
5. Ibid, p. 398.

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Gouverner selon la volontegenerate 479

lieu dans les quantites morales, ne rend pas justice a l'intuition qui s'exprime
ici, a savoir, que le gouvernement est susceptible d'un savoir exact, dans la
mesure ou il doit en compte les differentes variables
prendre qui composent
un Etat, variables que commence a mesurer la naissante. S'il est
statistique
vrai que le nombre d'habitants d'un pays ne suffitpas a rendre compte des
ressources de ce dernier, le recensement donne une indication sur la ? quan
tite d'action ? dont une population est capable, qui est aussi une quantite de
travail, que les economistes en viendront bientot a integrer a un Produit
national brut.
C'est aussi pourquoi Rousseau revient a la notion de population dans le
ou il s'efforce de determiner les ? signes d'un bon gouvernement? :
chapitre
recusant la question classique du meilleur regime en raison de son caractere
indetermine, il lui substitue la question mieux determinee des ? signes ? du
bon gouvernement. Bien qu'il s'agisse en l'occurrence de signes qualitatifs et
moraux, il existe un signe qui ne trompe pas, que Rousseau partage avec les
theoriciens du gouvernement et les administrateurs de son temps : ce signe,
c'est le nombre de la population. Pourquoi en est-il ainsi ? Car la fin de
l'association politique etant la conservation et la prosperite de ses membres,
le signe le plus evident qu'ils se conservent et prosperent, c'est qu'ils se
reproduisent. Sans doute s'agit-il la d'une reponse anti-malthusienne avant
la lettre,mais il sera toujours possible d'ajouter d'autres indices objectifs de
la prosperite d'un peuple. L'important pour notre propos est que Rousseau
pense le gouvernement comme une variable d'ajustement a l'interieur d'un
calcul des ressources et de la richesse d'une nation.
S'il se distingue des theoriciens de la raison d'Etat, c'est moins par son
analyse du gouvernement, qu'il considere egalement comme une fonction
de la quantite d'action d'une nation, que par la fa$on dont il integre a ce cal
cul la dimension specifiquement politique de l'interet general. En distin
guant souverainete et gouvernement, comme le droit legislatif et le pouvoir
executif, et en subordonnant strictement le second au premier, il entend
reaffirmer la subordination de l'economie moderne a la souverainete de
l'Etat, mais il le fait en tenant compte des modes de calculs mis au point par
les statisticiens de l'Etat1. Pareille subordination sera de plus en plus difficile
a maintenir au fur et a mesure que l'economie tendra a se liberer de la tutelle
de la politique.
Luc FOISNEAU,
CNRS, Centre Raymond-Aron, Paris.

1. Cf. M. Foucault, Skurite, territoire,population, op. tit., p. 117, n. 31 [M. Senellart];


V. John, Geschichte der Statistik, Stuttgart, F. Encke, 1884.

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