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Huile d'argane

L'huile d'argane ou d'argan1 est tirée de l'arganier, arbre endémique du Maroc, présent


essentiellement au sud-ouest du pays entre Agadir, Essaouira et Taroudant. Elle est très utilisée
dans la cuisine traditionnelle de cette région.

Riche en vitamine E, en antioxydants, elle est aussi utilisée pour ses propriétés cosmétiques. En
2010, cette huile est à la mode, et la demande a fait exploser les prix. Les fraudes sont fréquentes,
et de nombreux produits dits « à l'huile d'argane » n'en contiennent pas ou très peu.

Spécificités[modifier]
Il existe deux types d'huile d'argane selon que les amandons sont ou non torréfiés avant
utilisation. L'huile alimentaire, plus sombre et au goût plus prononcé à cause de la torréfaction,
s'utilise comme une huile habituelle pour préparer les aliments, mais ne doit pas être portée à
haute température. Elle est très nutritive et constitue, avec des amandes pilées et du miel, l'amlou,
une pâte très nourrissante souvent consommée au petit déjeuner.

L'huile cosmétique, plus claire, s'utilise en application sur la peau et les cheveux et aurait des
vertus contre la chute des cheveux, l'eczéma, la déshydratation cutanée. La chercheuse Zoubida
Charrouf, spécialisée en chimie organique à l'université de Rabat, a beaucoup contribué à la
connaissance scientifique de cette huile et des autres sous-produits de l'arganier. Grâce au CRDI
(Centre de recherches pour le développement international, société d'état canadienne), elle a
aussi œuvré à l'établissement des toutes premières coopératives de traitement de l'huile d'argane,
entièrement dirigées par des femmes.

Composition[modifier]
L'huile contient entre 0,34% et 0,79% de composé insaponifiable2.

L'huile d'argane contient 43% d’acide oléique (Oméga-9), 36% d’acide linoléique (Oméga-6) et le


reste étant leur forme mono-glycérique respective3.

Elle contient, en plus de ces acides gras, des tocophérols (vitamine E), du squalène, des stérols et


des polyphénols.

Les stérols majoritairement présents dans l’huile d'argane sont le schotténol (147mg/kg) et


le spinastérol (122mg/kg). Par comparaison l’huile d’olive et l’huile de tournesol contiennent
majoritairement du β-sitostérol3.

Huile alimentaire[modifier]
Ses propriétés organoleptiques en font une huile précieuse pour l'art culinaire. Son goût d'amande
et de noisette (dû à une légère torréfaction qui lui donne aussi sa couleur plus foncée) rehausse la
saveur des plats, comme le couscous, les poissons et les vinaigrettes.

D'après des études menées chez l'animal, l'huile d'argane permet de :

 stabiliser de l'hypercholestérolémie4,5

 Stimuler les cellules cérébrales et le fonctionnement du foie. [réf. nécessaire]

 Protéger le tissu conjonctif.[réf. nécessaire]

Le litre d'huile d'argane alimentaire est généralement vendu au Maroc entre 200 et 250 dirhams6,
soit environ de 18 à 23 €. Vendu en France, le prix du litre d'huile d'argane, alimentaire ou
cosmétique, varie entre 70 et 200 €, voire plus selon le conditionnement.

Propriétés cosmétiques[modifier]
Utilisée depuis des siècles par les femmes berbères pour ses propriétés cosmétiques, cette huile
de couleur miel est riche en acides gras essentiels oméga-6 et en tocophérols (vitamine E),
antioxydants qui préviennent le dessèchement de la peau.

Elle s'utilise aussi bien en massages légers sur le visage qu'en application locale sur les zones du
corps particulièrement desséchées.

Coopérative de fabrication d'huile d'argane près d'Essaouira

Coopératives[modifier]
La grande majorité de la production d'huile d'argane passe par le biais des coopératives féminines
d'huile d'argane. Un programme portant sur l'amélioration des conditions de travail de la femme
rurale, d'une activité économique génératrice de revenu complémentaire et une gestion durable
des domaines de l'argane dans le sud-ouest du Maroc. Coopératives parrainées par l'Agence de
développement social (ADS) avec le soutien de l'Union européenne. L'UCFA (Union des
Coopératives des Femmes de l'Arganeraie) est la plus importante union de coopératives pour
l'argane au Maroc. Elle regroupe vingt-deux coopératives que l'on retrouve un peu partout dans la
région. Ces femmes s'unissent afin d'être mieux organisées et garantissent ainsi un revenu
équitable par le biais des coopératives, ce qui leur permet un meilleur cadre de vie, et un
dynamisme local. Elles assurent dans le même temps le maintien d'une tradition millénaire : l'huile
d'argane artisanale pressée à la main.

Agriculture[modifier]

 2 000 personnes travaillent dans les coopératives marocaines consacrées à l'huile


d'argane7.

 La production annuelle est de l'ordre de 2 500 à 4 000 tonnes7.


 800 000 hectares plantés. Perte de 600 ha/an de la surface plantée depuis le début du
siècle dernier en arganiers.[réf. nécessaire]

 La densité d'arbre par hectare varie suivant la région : de 250 arbres par hectare à 150km
au nord d'Agadir dans l'Atlas et environ 40 arbres dans le désert bordant la région
de Guelmim(Anti-Atlas)8..

 Un arbre produit de 10 à 30 kg de fruit environs 7.