Vous êtes sur la page 1sur 9


Heritage Buildings in a Living City 
School of Planning and Architecture, New Delhi 


Paper Presented at the Forum UNESCO University and Heritage 
10th International Seminar 
“Cultural Landscapes in the 21st Century” 
Newcastle­upon­Tyne, 11­16 April 2005 

Revised:  July 2006 


Shahjahanabad is part of metropolitan Delhi, yet not. In public memory Shahjahanabad 
is  a  mass  of  chaotic  traffic  movement,  intense  commerce  (wholesale­  not  the  crowd­ 
pulling variety), a labyrinth of dark narrow alleyways, and a great  tangle of billboards 
and  electric  cables.  Somewhere,  its  history  has  gone  for  a  by,  yet,  as  you  run  your 
eye  'over  '  and  'above'  the  commercial  street,  you  occasionally  glimpse  samples  of 
ageless  beauty  of  the  materials  and  crafting  skills  of  yesteryears  and  you  realise 
'delayering'  is  important for  revealing  the  true city, one of the several examples  of an 
ancient  living  city  of  the  world.  This  feeling  is  reinforced  further  through  snatch 
conversations  with  people  performing  in  that  setting  who  'hint'  at  yesterdays  'stories', 
'anecdotes' even personal accounts of childhood observations and the various ways in 
which  culture 

permeates  society.  Three  distinct  layers  have  marked  the  city;  the  Moghul  City  (1638­ 
1819),  the  Colonial  Shahjahanabad  (1819,  1857­1947)  and  the  post  Colonial 
Shahjahanabad  (1947  onwards).      Remarkably  much  survives  of  the  material  and 
intangible  culture  making  one  wonder  on  the  tenacity  of  traditions  and  the  porosity  of

space  over  a  time  span  of  nearly  four  centuries.  These  periods  have  been  briefly 
summarized below. 


Moghul Shahajahanabad 
Moghul  monarch  Shahjahan  established  Shahjahanabad  circa  1638  as  a  capital  city 
from Agra when the monarchy was at its peak and he its greatest builder. The city for 
60000 people, spread across 600 hectares enclosing a wall punctured with seven gates 
from  which  radiated  highways  to  all  parts  of  his  empire,  was  planned  on  principles 
prevailing for cities in that era. The city's urban design was an amalgamated model of 
Persian,  Islamic  and  Vedic  principles.  Persia  (Safavid  empire)  enjoyed  trade  and 
diplomatic  relations  with  the  Moghuls,  and  its  architects  Ustad  Hamid  and  Ustad 
Ahmed determined the formalism and  symmetry of the  Palace  complex, gardens and 
boulevards  and  even  the  style  of  its  buildings.  Islamic  influences  have  been  inferred 
from  the  likeness  of  Samarkand  plan  to  the  Shahjahanabad  one  (Islamic  cosmology, 
man­macrocosm anologies; Spine – Chandni Chowk, Ribs ­ streets, Head ­ fort, Heart ­ 
Jama Masjid, Organs ­ Sarai, Wall­ skin). The Vedic texts of 16 th  century Vastu Shastra 
and the Mansara on Architecture and city planning respectively are perceived to have 
influenced  its  settlement  geometry  as  a  bow  shaped  semi­elliptical  (  Karmukha  )  city 
located  on  a  river,  its  axes  interpreted  as  the  bow  and  the  archer's  arm,  and,  its 
circumferential  streets  ­  the  bow  shaft.  The  junction  of  the  two  axes,  an  auspicious 
center,  is  the  Emperors  Palace.  Scholars  have  further  explored  the  dimensional 
relationships  of  the  city's  main  elements,  and  chroniclers  have  recounted  boulevard 
streets  with  water  channels,  grand  mosques,  Havelis  and  gardens  of  the  courtiers, 
arcaded  bazar  streets,  prominent  localities,  baolis,  sarais,  kotwalis,  exclusive 
garden  retreats,  baradaris,  chhattas  ­  kuchas  ­  gallis,  madrassas,  maktabs, 
khanqahs, khirkis, ganjs – a host of other elements of the material culture, some still 

Courtyard houses of various scales, complexity and ornamentation signified the owners 
status and  social ranking; the larger Havelis reproduced a scaled down version of the 
Palace complex and were self contained. These Havelis with their spillover dependants 
building  around  them  formed  the  nucleus  of  the  'morally  system.  Several  locality 
names  (Teliwara,  Malliwara,  Katra  Nil,  Farashkhana,  Ballimaran,  Khari  Baoli…) 
survive  in  the  original,  imprinting  the  associations,  images  of  work  settings,  caste  or 
social  grouping,  or  the  peculiarities  of  that  area  (Khari  Baoli  ­  saline  water  stepwell, 
Chahlpura ­ locality of 40 houses, Chandni Chowk ­ silver square etc). Faiz bazar and 
Chandni Chowk the two main axes had well stocked shops of even imported goods. The 
city had a healthy trade presence. It peaked at 5 lakh population on the king's death. 

Colonial Shahjahanabad 
Two phases mark this period, a benign 1803 onwards and an aggressive 1857 to 1947 
one. British succession into Delhi became possible when the moghul monarchy began 
losing control on Aurangzeb’s death, after he had depleted his army and resources in 
several battles (1659 to 1707). Nadir Shah’s plunder (1739) and countless  internecine 
wars  between  court  nobles  (1707  to  1803)  had further  weakened  the  moghuls.  Early 
British  rule  was  marked  by  mild activities, as,  proposing  sanitary  guidelines,  restoring 
the indigenous Shahjahani water system, establishing satellite settlements outside the 
city walls (Civil Lines, Mubarakbagh, Kishanganj, Cantonment) and the Residency for 
Ochterlony  and,  later,  Metcalf.  After  the  1857  revolt,  large  parts  of  the  city  were 
restructured making British power more visible. The notable changes were; 
­  Ejecting the city’s population and destroying one third traditional neighbourhoods

­  Introducing  Edgerton  Street  (Nai  Sarak)  into  the  fabric  and  other  new  streets 
towards the centre and north of the city. 
­  Replacing the Royal Sarai with the Town Hall; 
­  Introducing the railway system 1867 by removing gardens and katras in that area; 
­  Clearing  the  surroundings  of  the  Palace  complex  500  yds  around  as  a  defence 
­  Holding three Darbars, (1877, 1903, 19,11); 
­  Establishing a temporary  capital  as  Civil  Lines  ( 200 acres)  while planning for a 
new capital; 
­  The  reconfigurated  roads  isolated  the  Red  Fort  and  fragmented  the  city;  the 
chowks now functioned for  commerce  rather than for community; The planned 
boulevards around the city (by pulling down the walls) created 'cordon sanitaire' 
to demarcate territories of the ruler and the ruled. 

Post Colonial Shahjahanabad 
The  new  establishment  was  seized  with  housing  people  of  a  divided  country  and 
Shahjahanabad  offered an  opportunity  from  its  vacated  properties  by  muslim  families. 
The  new  Master  Plan  detailed  out  strategies  (through  zonal  plans)  of  population 
densities, land uses, exiting of obnoxious industries, and as well as special programmes 
for  greening,  improving,  rehabilitating,  conserving  or  redeveloping  degraded  areas. 
Schemes  which  got  implemented were an  implant of  an  outside  world  (Turkman  Gate 
cluster  housing  in  four  storey  apartments)  which  destroyed  seven  acres  of  an  historic 
quarter with a centuries old gate (Phatak Talyan), one largish courtyard and two mosques 
from  Shahjahan's  time;  Dujana  house,  an  earlier  Palace  of  moghul  nobility  was 
demolished to rehouse displaced persons but was only partly executed. Bazars around 
Jama Masjid were cleared and a garden introduced with shops relocated in a low profile 
Meena  Bazar.  Besides  these  planned  changes,  the  city  was  on  a  commercial 
overdrive. Wholesale trade (60% of the entire city's) aligned along most bazar streets 
and  intruded  into  traditional  neighbourhoods.  There  was  a  ten­fold  increase  in  three 
decades.  In  the  process,  the  katras  and  havelis  are  reshaping  for  commerce  in  an 
uninterrupted  process.  Whilst  there  is  population  loss  in  the  city,  those  who  cannot 
afford  are  getting  more  cramped  in  their  living  space  (author  observed  a  38  member 
joint household live in a 300 sq. ft. room) 


Shahjahanabad  has  within  it  42  of  the  170  protected  monuments  controlled  by  the 
national Archeological Survey of India (ASI). The Indian National Trust for Architectural 
and  Cultural  Heritage  (INTACH)  have  documented  and  furnished  a  list  of  800  Listed

Buildings, of which, 411 exist within Shahjahanabad. The Delhi Master Plan (2001) had 
designated the entire Shahjahanabad as a Controlled Conservation Area (one of the 
five in Delhi). The Draft Delhi Master Plan (2021) again identifies and re­designates it 
as  one  of  the  city’s  seven  Heritage  Zones  for  which  the  municipality  is  required  to 
prepare Special Conservation Plans as a component of the  Special Development 
Plan. A Delhi Heritage Committee (formed in 2005) within the Municipality is required 
to  overrsee  heritage  concerns.  The  Delhi  chapter  of  INTACH  has  proposed  18 
Conservation  Zones  (against  DDA’s  7)  of  which  8  would  be  in  Shahjahanabad.  The 
author’s study area figures partially in the list. In addition there are 10 heritage walks, 
the study area does not figure in them. 
Most  experts  believe  there  need  to  be  a  larger  number  of  Conservation  Areas  well 
monitored for allowing sensitive new development. It is further believed that protection 
by  ‘designation’  and  implicit  encouragement  by  ‘legislation’,  backed  by  public 
support,  a  few  conservation  areas,  well  executed  and  managed,  could  trigger  an 
effective conservation movement in Shahjahanabad. 

“The  Delhi  Development  Authortiy  (DDA)  responsible  for  planned  city  growth,  has 
within  its  framework,  a  Delhi  Urban  Heritage  Foundation  (1999)  and  formalises  an 
ongoing Heritage Award instituted in 1993. 

“The media sporadically informs on heritage and a few public men have shown interest 
is  conservation  to  activate  an  annual  festival  in  Shahjahanabad  called  the  “Chandni 
Chowk Festival”. 

It is obvious from the aforementioned that real action in Heritage Conservation planning 
and  management  has  yet  to  take  off  and  needs  careful  strategising.  Experience  has 
shown  that without  a clear  strategy  projects assume  different  modalities and different 
partners  and  funding  sources  for  their  actualizations.  In  this  loose  arrangement 
governments  can  work  with  individuals,  resident  associations,  trusts,  affected 
communities,  business  houses,  international  donors,  professional  groups,  academics, 
etc. As yet, a clearly articulated Heritage Policy is non existent, and Heritage Laws cover 
only  a  part  of  the  heritage  resources.  This  might  perhaps  result  in  piecemeal 
progression to a later maturation stage. Yet, losing heritage is imminent to this process 
and  arresting  it  an  important  objective.  Increased  commerce,  preference  for  glass 
fronts,  curtain  walls  and  image  makeovers  has  made  the  street  front  lose  exquisitely 
crafted grills, balcony rails, surface ornamentation, frieze works in building interiors to 
be pulled down. 

The author has put together basic data and an assessment for Chawri Bazar axis along 
with  documenting  three  moghul  monuments  (Anglo  Arabic  School,  Ajmeri  Gate, 
Jama  Masjid),  two  period  neighbourhood  mosques  and  one  Haveli  (fig  3).  She 
believes that a Heritage Regeneration strategy could showcase a different world born 
of  different  times  and  willing  to  display  to  the  outsiders  (domestic,  international 
visitors) the city's rich repertoire. This needs working on the body (buildings) and the 
mind (people)


The Street 
The Ajmeri Gate ­ Chawri Bazar axis 
The axis, part of the formal geometry of moghul era, radiates from the western end of the 
Jama Masjid monument, bending 18 degrees to the left at two points each time to create 
two historic chowks, Barchabulla and Hauz Kazi, ending at the city gate ­ Ajmeri Gate. 
Opposite  the  gate  and  once  located  within  the  city  walls  is  another  300  years  old 
monument, the Anglo­Arabic School also known as Ghaziuddin Madrass. The building 
in  a  quadrangle  has  a  mosque  and  a  mausoleum  of  the  military  Commander  of  Shah 
Alam  II.  The  stretches  between  the  chowks,  Gate  and  the  Masjid  have  around  850 
shops  on  the  ground  floor  with  wholesale  paper  trade  located  towards  the  Jama 
Masjid and iron­hardware towards the Ajmeri Gate end. The upper levels, too, are fast 
converting  to  commercial  use  leaving  very  few  as  residences.  Most  are  tenanted 
properties and it was whispered that some of the large properties, katras and havelis on 
the street are owned by one family having representative business in this locality, as well 
as  industrial  enterprises  elsewhere  in  the  city.  People  have  shown  cordiality  and  have 
shared information trustingly with no threat perception and this warmth came through in 
more  than  one  way.  A  land  mark  building,  Amar  Cinema,  is  now  an  entry  to  the 
underground  Metro  station  marked  by  site  clearance  and  change.  More  than  30 
properties  on  the  street  have  significant  architectural  interest.  It  is  possible  to  identify 
number of havelis, katras along the interior alleyways through a detailed investigation. 
There exists an interesting side to the street history. Whilst British control  was being 
exercised  over  the  last  of  the  dispossessed  moghuls  and  their  nobility,  a  large 
entourage of  harem  women, eunuchs,  several  offsprings  of  the  kings  were  forced  to 
earn  their  living  as  'dancing  girls'  and  prostitutes  on  the  street under  reference.  The 
fact that courtesans salons existed on this street till early 20 th  century was corroborated 
by residents of ancestral properties who liberally sprinkled names of former Urdu poet 
Mirza  Ghalib  being  admired  by  some  of  the  famous  ones.  It  appears  that  people 
wanting  to  be  relieved  of  political  uncertainties  sought  escape  in  Islamic  mysticism,  a 
frenzied gaiety or the company of courtesans during the period. 

The Buildings 

Anglo Arabic School, (also known as the Ghaziuddin Madrassa) 
Located off Ajmeri Gate over an area of 40000 sq. m. the madrasa was established in 
1702 by Ghaziuddin Khan, the main building arranged in a quadrangle has a mosque

and  mausoleum  of  Ghaziuddin  Khan  at  one  end  and  is  an  example  of  mughal 
architecture replete with Dome, octagonal towers and what was originally a charbagh 
garden  with  water  channels  and  tanks.  The  madrasa  forms  the  other  three  sides  of 
quadrangle  and  was  declared  a  heritage  monument  by  the  ASI  in  2002.  DDA  has 
undertaken restoration of the monument and removal of enchraoachment from the site. 
Named  Delhi  college(1825)  it  was  looted  of  rare  manuscripts  and  coins  as  well  as 
Persian­Arabic  calligraphic  works  in  1857.  The  school  was  reopened  by  Lord  Lytton 
and revived by Sir Maurice Gwyer the first V.C. of Delhi. Both English and Arabic was 
taught  here.  (Measured  drawing  of  the  monument  is  prepared.  The  building  has 
potential as a museum of Mughal Shahajahanabad) 

The Ajmeri Gate 
One  of  the  14  entrances  to  the  walled  city  of  Shahajahanabad,  called  so  as  it  faces 
Ajmer. This was a site of fierce battle during the 1857 mutiny. 
Simple in design and made of locally available stone, square in plan with different front 
and  rear  elevations,  the  structure  remains  unaltered  over  time.  The  rubble  masonry 
structure is pierced by a high single arched gateway, flanked by semi­octagonal turrets 
on  the  outer  side,  arched  niches  in  two  registers  on  the  inner  sides.  The  turrets 
provided  structural  strengths,  and  the  niche  design,  battlemented  Kanguras  and 
medallions in the spandrel of the arches give it an aesthetic look. More than one color 
veneer  stone  has  been  used  and  iron  spigots  along  the  roof  top  remove  rain  water 
without  damaging  the  structure.  At  present  a  small  garden  around  the  gate  acts  as 
buffer as well as a round about. The ASI who manages it falls short of expectations in 
their restoration practice. Further numerous encroachments around the garden railing, 
inadequate signage, gateway illumination, presence of banners, and a flux of overhead 
cables needs to be looked at. 

Measured drawings of the gate have been made. 

Masjid Mubarak Begum, A Mughal Mosque 
Established circa 1800 by a courtesan, at Lal Kuan Hauz Kazi chowk, the money for its 
construction not being from a 'clean' source the mosque was repurchased for a petty sum 
to bring  it under  religious  activities.  It  is now under  the Waqf  board.  This  mosque  got 
established  on  the  upper  floor  at  a  latter  date.  The  mosque  needs  restoration, 
illumination,  display  of  its  history  and  signage  in  an  aesthetic  way,  and  needs  to  be 
visually integrated with other major landmarks in the axis street, as, Ajmeri gate – Hauz 
Kazi chowk – Minor mosques – Jama Masjid. 
Measured drawings have been made of the building. 

Masjid Rukmat Daula, A Mughal Mosque 
This  minor  mosque  is  a  fine  example  of  craftsmanship  in  marble,  red  sand  stone  and 
exquisite  jails  and  carvings  on  its  door  ways,  railings,  parapets  with  most  surfaces  rich 
with decorative details. The mosque measures around 6m x 4m on a plot of 9m x 9m. and 
was  built  by  a  minister  in  the  Mughal  Palace  in  1750  who  personally  supervised  its 
planning and execution. There is no dome on the mosque. This mosque too was shifted 
to  the  first  floor  making  space  for  the  shops  on  the  ground.  Located  between  two 
prominent  chowks  Hauz  Kazi  and  Barcha  bulla,  it  was  once  surrounded  by  buildings 
occupied by courtesans of Mughal palace who were thrown out from there by the British. 
It functioned as a neighborhood mosque. Today, though in good maintenance and not in 
active use, its upkeep is provided by charities. This mosque also needs to be illuminated 
with  its  history  on  a  display  board,  minor  restoration  works  and  micro  improvement  is 
required,  a  visual  link  to  other  mughal  buildings  would  be  preferable  for  making  a 
specialized heritage walk of the mughal­Islamic religious institutions of the area. 
Measured drawings have been made of the building.

Bhanamal Gulzarimal Haveli a residence 
Built in 1884, this haveli survives as a traditional courtyard residence fronting on Chawari Bazar on 
a  400  sq.m.  plot  and  with  a  100  sq.m.  court  yard.  It  has  been  continuously  lived  in  by  the 
Khandelwals – a leading trading family having deep cultural roots. The arcaded façade, decorated 
grills and columns,  jail  work on windows and gateways, an ornamental fire  place  with  antique 
mirrors unmoved since their installation give the house a sense of antiquity in this many roomed 
courtyard  house  being  shared  by  three  families  on  the  upper  level,  the  lower  assigned  to 
commerce. Being an only Haveli on the stretch it qualifies for proper illumination, under ground 
cabling, micro improvement and landscaping for making available the large ground floor courtyard 
space to be used for heritage awareness meetings of small neighborhood groups and for heritage 
consensus buildings. The owners have already volunteered for this purpose. 
Measured drawings are available for the building. 

Jama Masjid – A mughal monument 

Built by Shahajahan(1644­52) it is one of the main ingredients of the city built to the monarch’s 
directives, at a reasonable distance from the city palace yet imposing and on high ground and 
entirely faced and paved in red sand stone. It has a vast square 99m a side, a central courtyard for 
25000 devotees, a  tank  in  the  middle and  an enclosure  of pillared cloisters on  its three  sides 
transiting into pavilions at the corners. The three sides have huge gateways at the centre, the 
eastern one being more prominent and reserved for the king. The western side is a hall with 260 
pillars and three white marbled domes topping it with two 40m high minarets on the sides. The 
mosque requires restoration, a well defined status(whether control is by clerics/Wakf board/ASI) 
and needs to be freed of encroachments on all its sides so as to be a significant monument in the 
Heritage  Regeneration  Strategy,  capable  of  yielding  funds  for  area  improvement,  site 
management and for  cultural – religious  integration purposes.  It  will  always  remain a  pivot for 
heritage based activities, heritage tourism and a  major  heritage  resources, funds coming from 
various Trusts needs to be  judiciously used for heritage enhancements of not just the monuments 
but the surrounding streetscape also. 

Preliminary suggestions 

Based on the study as well as sensory perceptions, a wish list is provided here to get heritage 
conservation off the ground :­ 
a.  To explore and map heritage properties in Shahajahanabad as surprise finds which would be 
other than the listed 411 
b.  To pressurize the municipality for underground cabiling for reducing its hazardous and ugly 
bunching on the poles. 
c.  To improve illuminations of monuments, landmarks and buildings of architectural interest. 
d.  To improve street signage, footpaths, drains, and to incorporate landscape. 
e.  To identify spaces for neighbourhood group assembly and AV presentations. 
f.  To understand community perspective on how heritage be valued. 
g.  To enlist heritage expert and acquire their commitment. 
h.  To enlist donors and explore funds. 
i.  To restore buildings in need of emergency repairs. 
j.  To identify development for positive change and value additions to business/people 
k.  To  reward  heritage  properties  that  enhance  or  serve  community  goals(lowering 
property tax and vice versa) 
l.  To  prepare  design  guidelines  for  façade  control/sub  division/signage/structural 
repairs/activity  control  to  heritage  property  after  their  due  classification  as 
significant/medium/low cultural value. 
m.  Initiate model heritage projects. 
n.  To visually integrate on the Axis all the important heritage components. 
o.  To incentivise new heritage tourism promotion activities.


Goal – Preserving heritage and preventing its deterioration. 

a.)  Pre­requisite for Strategy and Action 
Preparing an assessment report for understanding ; 
­  the  process  of  physical  and  socio­economic  change  (alteration,  deterioration, 
rehabilitation, renovation, lifestyle, activity) 
­  The stake holders perception on heritage (views, interests, agendas, missions…) 
­  The role of institutions in the area. 
­  The ongoing efforts at preservation in the area. 
­  Funds committed for emergency works and others on sustainable basis. 
­  Setbacks if any in ongoing activities. 

b.)  A fresh heritage strategy. 

A two fold objective aimed at self sustenance. 
­  Heritage tourism promotion (revenues/ incomes) 
­  Poverty reduction (from incomes above) 

c.)  Guiding principles for strategy 

­  Ascertaining tourism related activities that cluster and mutually nourish. 
­  Establishing framework for stated objectives and collaborators. 
­  Introducing institutions for guiding investments. 
­  Introducing institutions for monitoring change in historic fabric. 
­  Introducing community support groups. 
­  Introducing ethos of sensitive architectural change. 
­  Accepting and agreeing to expert advice on conservation. 
­  Introducing clear roles for all actors and for the leader. 
­  Ensuring information availability in raw and for eventual analysis. 
­  Building capacities for corporate style planning, marketing and accounting system. 

d.)  Expected Project Outputs 
­  Planning for road networks 
­  Planning for rehabilitation 
­  Creating tourist routes and walks 
­  Undertaking underground cabling and environmental improvements. 
­  Setting up funds (Loans/subsidies/renovations/investments/grants/TDR’s) 
­  Creating employment


Goodfreind, D.E.(1982) Shahajahanabad – Old Delhi: Traditions and Planned change, 
Ekistics Journal 297 pp 472­75 

Hasan,  S.N.  (2005)  The  Morphology  of  a  Medieval  Indian  City  :  A  case  study  of 
Shahajahanbad  in  Banga,  I.  (ed)  The  City  in  Indian  History,  pp  87­97  (New  Delhi, 
Manohar press) 

Government  of  India  survey  (2001)  Urban  Renewal  of  Walled  City,  Delhi 
Town and Country Planning Organization Survey and Report. 

Spear,  P.,  Gupta,  N.,  Frykenberg  R.E.  (2002)  The  Delhi  Omnibus  (N.  Delhi  Oxford 
University Press) 

Blake,  S.P.  (1993)  Shahjahanabad  :  The  Sovereign  City  in  Mughal  India,  1639  ­ 
1739 (Cambridge, Cambridge University Press) 

Chenoy,  S.M.  (1998)  Shahjahanbad  A  city  of  Delhi,  1638  –  1857  (N.  Delhi,  M. 
Manoharlal Press) 

Kaul, H.K. (1985) Historic Delhi, An Anthology (Delhi ,Oxford University Press) 

Singh, P. Dhamija, R. (1989) Delhi – The Deepening Urban Crisis (N. Delhi , Sterling 

Bernier, F. (1972) Travels in the Mughal Empire (N. Delhi, Oxford University Press) 

Rizvi, S.A.A. (1987) The Wonder that was India Part 2 (N Delhi, Rupa + Co Press)