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298 REVIEWS

La France en chiffres: de 1870 à nos jours. Sous la direction d’OLIVIER WIEVIORKA. Paris:
Perrin, 2015. 667 pp.
Ce qui différencie ce livre, par comparaison avec des ouvrages déjà connus comme
Francoscopie (Gérard Mermet (Paris: Larousse, 2013)) ou L’État de la France (collectif (Paris:
La Découverte, 2013)), c’est son orientation historique. Les textes et les tableaux statis-
tiques qu’on y trouve sont donc conçus en fonction de ce qu’on pourrait appeler une
longue durée de la modernité: environ un siècle et demi (ou le ‘grand vingtième siècle
français’), de 1870 à nos jours. Les chapitres consacrés à la démographie, par exemple,
insistent sur les évolutions de la population française, qui au cours de cette période
a connu une augmentation considérable et qui, surtout, a progressivement perdu son
caractère rural, avec des conséquences sociales (nuptialité, fécondité, religiosité, etc.) à
long terme. En France, le passage à une population à forte majorité urbaine a cependant

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été plus lente et plus régulière que chez la plupart de ses voisins (l’approche comparative
est un autre trait marquant de ce livre). Divisé en cinq parties (démographie, économie,
société, politique, guerres et crises), cet ouvrage a pour ambition, selon l’Avant-propos,
de fournir des analyses et des statistiques fiables et clairement présentées, par opposition
au ‘sentiment de vertige’ que l’on peut éprouver ‘face à l’avalanche des données fournies’
(et souvent peu sûres) sur Internet (p. 7). En ce qui concerne l’économie, on peut dans
l’ensemble constater des processus d’évolution parallèles (et, encore une fois, plus régulières
qu’en Grande-Bretagne ou en Allemagne) entre l’industrialisation et l’urbanisation en France:
‘Les taux de croissance affichés sont ainsi moins spectaculaires qu’à l’étranger, malgré
des exceptions notables. Mais en cas de crise, le choc est aussi ressenti moins durement’
(p. 78). La partie du livre consacrée à la ‘société’ est la plus variée, abordant entre autres
la structure de la population active, l’évolution des revenus et de la consommation, le
taux d’incarcération, les croyances religieuses, le niveau d’éducation et le statut variable
des ‘pratiques culturelles’. La profusion des tableaux statistiques n’empêche pas la conci-
sion du texte: ‘On observe enfin une baisse historique de la durée du travail: depuis
1870, celle-ci a presque été divisée par deux’ (p. 170). Pour ce qui est de la politique, cette
partie du livre est plus prévisible. De la IIIe à la Ve République, les partis politiques et les
résultats électoraux y sont présentés en détail. D’autres chapitres décrivent plus spécifiquement
les mouvements, associations et ligues, ainsi que les syndicats. Fort de ses outils statis-
tiques, ce livre met en lumière certaines réalités sociales, au-delà des stéréotypes: ‘malgré
une idée tenace, la France n’est pas le pays le plus gréviste d’Europe; elle se distingue en
revanche par son goût pour les grandes vagues de grèves — que l’on songe à 1936, à
1968 ou, plus récemment, aux grèves de 1995’ (p. 500). La partie ‘Guerres et crises’ est la
plus explicitement historique, avec des chapitres consacrés à l’affaire Dreyfus, les guerres
mondiales ou les guerres coloniales. Somme toute, ce livre atteint l’objectif affiché par les
auteurs dans l’Avant-propos. Ce sera une ressource utile dans plusieurs cours, par
exemple histoire contemporaine ou société et culture.

EDWARD OUSSELIN
doi:10.1093/fs/knw039 WESTERN WASHINGTON UNIVERSITY

The French Historical Revolution: The Annales School, 1929–2014. By PETER BURKE. Cambridge:
Polity, 2015. xvi + 198 pp.
This is a revised, updated version of a work that, since first publication in 1990, has gen-
erally been acknowledged as the most lucid, readable, and best-informed analysis of the
Annales school of history, which dominated the French historical scene for much of the
twentieth century. The Annales journal was established in 1929 as a polemical riposte to
what Peter Burke characterizes as ‘an old historiographical regime’ (p. 7), focusing on
ruling elites and political narrative. The journal in contrast sought a rapprochement with
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other disciplines in the humanities and social sciences, and extended the social and geo-
graphical range of the historian’s subject matter. What started as a periodical transmuted
after the Second World War into a powerful influence on French academic life. Although
the practitioners of Annales-style history scorned the idea that they formed a ‘school’,
this is certainly what they seemed to constitute to historians outside France, who by the
1980s were saluting the Annales as the most vibrant and influential non-Marxist historical
movement in the twentieth century. Burke’s three-stage analysis of the trajectory of the
school has become classic: the founding generation of the Renaissance historian Lucien
Febvre and medievalist Marc Bloch; the ‘age of Braudel’ from the 1950s to the late
1960s, when early modernist Fernand Braudel not only ran the journal but also domi-
nated France’s research institutions and agendas; and then a third, post-1968 generation,
spurred to pursue new directions and approaches. In 1990, Burke acknowledged that the
journal was at a crossroads, and the passage of time has confirmed this analysis, which

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makes this revised account all the more valuable. The late 1980s and early 1990s wit-
nessed much soul-searching within the school. The cultural and linguistic turn threa-
tened to outflank the Annalistes intellectually: emerging scholars conjured with the names
of Foucault, Bourdieu, and Certeau more than with the sacred trinity of Febvre, Bloch,
and Braudel. The growing mode of global history also set out a new challenge to France,
where the proportion of historians in post researching their native country is higher than
in other comparators. Burke acknowledges that, in this fourth generation, the Annales
has entered a kind of ‘post-heroic’ age. More institutionally and intellectually disparate
than before, and set in a more crowded research environment, it is now viewed as less
exemplary. It is also revealing how few of the Annales historians Burke mentions are
under fifty years old. Burke has always been in the vanguard of historians in the
English-speaking world to draw inspiration from the Annales, and he knows personally
and admires many of the historians in his account. The rather downbeat tone of the last
chapters thus lends this fine study a somewhat wistful, elegiac air. The school may well
be less of a school; but such has been its force for good that one is tempted to conclude:
the ‘school’ is dead, vivent les Annales!

COLIN JONES
doi:10.1093/fs/knw041 QUEEN MARY UNIVERSITY OF LONDON

France since the 1970s: History, Politics and Memory in an Age of Uncertainty. Edited by EMILE
CHABAL. London: Bloomsbury Academic, 2015. 276 pp., ill.
This volume, which emerged from a 2012 workshop held at the Maison française
d’Oxford, brings together contributions from historians and social scientists exploring
the shifting political terrain of France over the last four decades. In his Introduction,
Emile Chabal notes the familiar tropes of crisis, decline, and impasse that tend to charac-
terize both public and academic discussion of contemporary France. Since the 1970s a
bewildering set of changes, from the collapse of a post-war Marxist intellectual con-
sensus to profound transformation in employment structures and class affiliations, has
produced a highly fragmented political landscape. Yet, Chabal argues, the resulting sense
of disorientation is too often cast negatively as mere sclerosis and a failure to ‘adapt’ to
the twenty-first century. Instead, he suggests, scholars need to adopt more imaginative
ways of analysing these trends through approaches that take ‘uncertainty’ as constitutive,
rather than as a by-product, of contemporary French politics. The impressive cast of
contributors naturally offers a heterogeneous set of responses, but the result is an en-
gaging and refreshing collection that justifies the initial premise. Organized into three
groups of four chapters, the book opens with a set of reflections on the fate of the right–
left divide. The contributors put forward various takes on shifting voter identities and