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Sociologie des maladies mentales


Author(s): Georges Devereux
Source: Annales. Histoire, Sciences Sociales, 22e Année, No. 3 (May - Jun., 1967), pp. 657-659
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27576854
Accessed: 12-12-2015 00:48 UTC

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SCIENCES HUMAINES, SCIENCES SOCIALES

trouve r?ponse, s'?clairera le ph?nom?ne, d?j? observ? par l'historien,


qu'un instituteur fran?ais de tradition la?que peut se comporter comme
un jans?niste, un bolchevik comme l'archipr?tre Avvakum et qu'il arrive
? un savant positiviste comme Freud de se souvenir, en ?crivant, du Zohar

qu'il n'a jamais lu. ? Alain Besan?on.

des maladies mentales 1.


Sociologie

Le nouveau livre du professeur R. Bastide est aussi indispensable au

sp?cialiste qu'? celui qui aborde la sociologie des maladies mentales pour
la premi?re fois. L'?rudition de l'auteur est vaste ; sa compr?hension
des th?ories et des m?thodes d'un grand nombre d'?coles et de tendances
est objective et s?re ; sa logique serr?e poss?de le genre de
simplicit? que les
math?maticiens volontiers : l'?l?gance. L'originalit? indiscutable
appellent
de sa pens?e est admirablement par un v?ritable r?alisme et un
disciplin?e
grand bon sens, ce qui lui permet d'?tudier les hommes en tant qu'?tres
vivants et non pas comme de savants arrangements conceptuels. Son

livre, d'une lecture agr?able, traite pour la premi?re fois Vensemble d'une
nouvelle science en pleine ?volution, en d?finit la port?e, enenregistre
les r?ussites, en trace les t?ches et fait une contribution importante ? sa
th?orie.
L'Introduction s'attache ? d?finir la nature de cette nouvelle science,
dont les fronti?res sont en ce moment encore fort floues, puisque ses donn?es
?tre ?tudi?es dans le cadre de toute une s?rie d'autres
peuvent ?galement
sciences : psychiatrie, psychologie sociale, psychopathologie sociale et
autres. Il y a, par cons?quent, beaucoup de confusion dans ce domaine,
m?me au niveau de la terminologie. C'est donc un grand m?rite de ce livre
d'avoir trac? avec nettet? les fronti?res entre ces diverses m?thodes, d'envi

sager et d'?tudier la m?me s?rie de faits. C'est m?me en


tra?ant ces fron
ti?res avec nettet? que l'auteur r?ussit ? pr?ciser en m?me temps l'arti
culation des diverses sciences qui ?tudient le ph?nom?ne de la maladie
mentale dans son cadre social et culturel.
Le premier chapitre est essentiellement un historique de cette science.
L'auteur discute, tour ? tour, l'apport de la sociologie fran?aise, du pavlo
visme et du marxisme, de la psychanalyse freudienne, de l'empirisme
efficace, mais sans armature th?orique uniforme et comprehensive, des

Am?ricains, etc. Il d?c?le dans l'histoire de cette science deux cou


grands
rants : celui part de la psychiatrie et se dirige vers la
convergents qui
et celui de la sociologie et se dirige vers la psychiatrie.
sociologie qui part
Il signale les premiers essais d'une confrontation des grands syst?mes
th?oriques avec
donn?es les des recherches concr?tes... confrontation
n'a pas encore tous les fruits qu'on aurait pu en esp?rer.
qui port?
Le deuxi?me discute les m?thodes de cette science :
chapitre principales
les ?tudes l'?tude d?taill?e des cas individuels, les recherches
statistiques,
interdisciplinaires ex?cut?es par des ?quipes, les m?thodes exp?rimentales.

1. Roger Bastide, Sociologie des maladies mentales (Nouvelle Biblioth?que


Scientifique, par F. Braudel), Paris, Flammarion, 1965, 282 p., 20 F.
dirig?e

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ANNALES

Il est assez ?vident que l'auteur cherche ? souligner que les m?thodes en

usage ne d?coulent pas d'un programme m?thodologique, mais doivent


?tre comme des improvisations plus ou moins heureuses, plus
envisag?es
ou moins fructueuses. Une m?thodologie syst?matique et unifi?e reste
encore ? ?tre ?labor?e.
Le troisi?me chapitre aborde avec une grande s?ret? de jugement
le probl?me vexant de la nature du ? cas ?, la question ardue
pathologique
de la sociogen?se des maladies mentales et le probl?me d'une importance
capitale de la notion que des soci?t?s, des groupes entiers peuvent devenir
fous. C'est un des meilleurs chapitres d'un excellent ouvrage, qui se distingue
? la fois par un r?alisme authentique et par une hardiesse disciplin?e de
la pens?e qui n'est, h?las, que trop rare dans les discussions usuelles de ces

probl?mes passionnants.
Une s?rie de chapitres pr?sente les donn?es acquises et les m?thodes

caract?ristiques d'une s?rie : ?cologie et ?tude de la


d'investigations-type
communaut?, psychiatrie de la soci?t? globale, c'est-?-dire des professions,
classes sociales, soci?t? industrielle, etc., psychiatrie des groupes sociaux

(religions, groupes ethniques, groupes familiaux). Ces chapitres constituent


une v?ritable encyclop?die de poche ou r?pertoire des principales recherches
dans ce domaine, non seulement en France mais dans tous les pays o? ce

genre de travaux sont poursuivis tant soit peu syst?matiquement.


Le intitul? : ? Pause au bout d'un chemin ?
chapitre, trop modestement
m?rite d'?tre ?tudi? de pr?s, lu et relu, tant pour sa richesse en id?es neuves
et ses jugements s?rs, que pour la fa?on magistrale dont ces pages posent
les probl?mes d'ensemble qui d?coulent et qui se d?gagent des travaux
dont les chapitres pr?c?dents nous ont trac? un portrait fid?le. L'un des

principes de base de cet ouvrage ?tant la recherche et la d?finition des


tant l'auteur ? ?cartant
alternatives, m?thodologiques que th?oriques,
le moment le probl?me de ? alter
pour l'?tiologie pose la question des
natives comme suit : ? Deux voies... peuvent ?tre suivies en vue de fonder
une sociologie des maladies mentales... qui reposeraient : l'une sur la

compl?mentarit? de l'activit? symbolique des malades et des non-malades


dans les structures de la mentalit? collective, l'autre sur la compl?men
tarit? des personnes malades et des personnes non-malades dans les struc
tures de la soci?t? globale. Les deux ne forment pas n?cessairement deux
modes distincts mais... deux m?thodes ? si l'on
plut?t d'approche peut
d?montrer que les structures sociales ne sont que l'expression, r?alis?e,
des structures mentales... ... ou encore que les structures
(... L?vi-Strauss...)
?
mentales sont les reflets des structures sociales (... un certain marxisme...).
Cette d?finition magistrale du probl?me doit ?tre ?tudi?e de pr?s pour pou
voir en appr?cier ? la fois la pr?cision et la richesse de ses implications.
Il y a l? tout ce qu'il faut pour donner une direction nette aux recherches
? venir.
' '
Le chapitre : ? Le fou et la soci?t? ? ?tudie les et
repr?sentations
notions de la ? folie ? et du ? fou ? ? travers le temps et l'espace humain,
?tudie la vie du malade mental dans la soci?t? tout autant que dans les
ambiances th?rapeutiques et analyse ?galement sa r?insertion dans la
soci?t?.

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SCIENCES HUMAINES, SCIENCES SOCIALES

? '
Le dernier : ? Le monde de la folie ?? comme le chapitre
chapitre
? un fait tend ? : les
pr?c?dent d'ailleurs prouve qu'on oublier sciences
humaines ne peuvent ?tre sciences que pour
qu'elles sont humaines. autant
Sur une base solide de profondes th?oriques, on trouve
r?flexions dans ces
deux chapitres une compr?hension v?ritablement humaine de ce que la
folie en tant v?cue. Le ? fou ?, souvent
repr?sente qu'exp?rience trop envisag?
comme ? ?, est ici comme un ?tre ; sa ? folie ?? saisie au
sujet envisag?
? ce chapitre ? encore
vif devient du v?cu. En ceci plus que le reste de
ce livre si sobre ? une
parce que si humain pr?che par l'exemple nouvelle
science humaine : une science ne cherche pas ? acqu?rir le ? standing ?
qui
de science au prix d'une fuite devant le r?el, devant le v?cu ; qui ne se r?fugie
pas dans une objectivit? illusoire, ce qui ? comme je ne cesse d'y insis
ter ? d?truit ce qu'elle pr?tend ?tudier, en le privant de ce qui en constitue
l'essence m?me : sa r?alit? psychique. Ce chapitre est ?mouvant par sa
sobri?t? m?me ; persuasif en tant que science par tout ce qu'il contient
d'humainement senti.
Ce beau livre marque une ?tape dans l'?volution de la psychiatrie
sociale et m?me dans l'?volution de l'ensemble des sciences du comporte
ment humain.
Je dois ce que dit au d?but de ce compte rendu : Il est
r?p?ter j'ai
impossible de faire un pr?cis d'un livre qui est d?j?, lui-m?me, un pr?cis
et qui est, par surcro?t, riche en vues originales et de grande port?e. J'ai
ce ?
d? me contenter d'une appr?ciation de la valeur de livre appr?ciation
qui constitue une invitation ? sa lecture.
Un livre d'une importance aussi capitale sera assur?ment r?imprim?
plusieurs fois.Qu'il nous soit permis d'esp?rer que les tirages suivants
rendront ce livre encore plus utile et plus facile ? consulter en y ajoutant
un Index et en permettant la correction de quelques erreurs typographiques
en de ? Georges Devereux.
dans les notes bibliographiques bas page.

Introduction ? l'ethnologie x.

Destin? par son format m?me (livre de poche) ? une grande diffusion,
ce petit livre a ?t? intitul? par ses ?diteurs fran?ais Introduction ? l'ethno
afin d'attirer sans doute un plus grand nombre de lecteurs. Introduc
logie
tion aux aurait ?t? plus exacte, anglais, They car le titre
Studied
ethnologues
Man donne une plus juste id?e de son
contenu : la ? petite histoire ? de

l'ethnologie, vue ? travers les carri?res de quelques savants c?l?bres. Il


est rare qu'on trouve dans un tel ouvrage le folklore de la profession, tel

que les ma?tres en font mention ? leurs ?l?ves : par exemple, que Tylor
fut ?lev? dans la religion Quaker, que la personnalit? de Malinovski ?tait
fort excentrique, que Ruth Benedict publiait des po?mes, que Boas effrayait
la plupart de ses ?l?ves par sa froideur, que Durkheim qui approuvait
la guerre de 14-18 y perdit son fils unique, etc.

1. Abram Kardiner et Edward Preble, Introduction ? l'ethnologie, Paris, Galli


? Id?es de They Studied Man, World
mard, 1966 (Collection ?). Traduction Cleveland,
Publishing Co., 1961.

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