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Le ph�nom�ne de l�alternance chez les fruitiers cultiv�s

Nouaison du manguier en ann�e on year.


L'alternance biennale touche notamment : certains agrumes et en particulier les
mandariniers5, l'avocatier6,7, le caf�ier (particuli�rement l'arabica)8, le tr�s
sensible caroubier5, le cocotier 9, le dattier10,11, l'�pine-vinette12, certains
figuiers13, le jojoba14, le kiwi15, le lichi16, le longanier17, le manguier18, le
n�flier commun19, le n�flier du Japon20, le noyer du Queensland21, l'olivier2, le
pacanier22, le palmier � huile 23, le p�cher (dont les tr�s alternants : Benoni 2,
Dugelay Sanguine, Madeleine Blanche, Sanguine de la Thomassine24), le plaqueminier
(Diospyros kaki)5, le pistachier25, le poirier26 (sp�cialement les cultivars
Conf�rence, Docteur Jules Guyot, Louise Bonne d'Avranches, Alexandrine
Douillard27), le poivrier 28, le pommier1 (cultivar sensible Reine des reinettes29,
peu sensible Royal Gala, Fuji30, Ecolette31), le prunier in�galement selon les
cultivars32 la Reine Claude produit un an sur deux en l'absence de taille ou
d��claircissement33,29, les vari�t�s tardives �tant les plus sensibles1. Le
safoutier femelle est tr�s sensible34, la vigne selon les cultivars 35,36.

Ses cons�quences �conomiques n�gatives suscitent depuis longtemps recherches,


croyances et exp�rimentations. La compr�hension du m�canisme s'am�liore au xxe
si�cle. Andr� Gallais et Hubert Bannerot �crivent (1992) : � La r�gularit� des
productions annuelles est un caract�re de l'arbre fruitier aussi important que le
potentiel de production �29. Le xxie si�cle met en oeuvre la g�n�tique et nous
permet, gr�ce � la mondialisation de la connaissance, une vision de l'�tendue du
ph�nom�ne.

Les fruitiers sauvages


L'alternance touche de m�me les arbres sauvages et la sylviculture : � Les
forestiers ont remarqu� que la couche ligneuse form�e par le h�tre et l'�pic�a
pendant les ann�es de fructification est toujours plus faible que celle qui se
d�pose pendant les ann�es de st�rilit� � H. Schacht, Humbold. Mast en allemand et
en anglais, olden en danois, d�signent les fruits, ak�nes ou noix forestiers
(sp�cialement du h�tre, du ch�ne et du ch�taignier), parfois l��poque de leur
maturit�. Mastjahr en allemand, Mastjaar en n�erlandais sont les ann�es de forte
production soit environ tous les quatre ans pour ces esp�ces sylvestres37. Ces
termes appartiennent au vocabulaire des chasseurs ou des �leveurs dont les b�tes
consomment ces fruits sauvages et non � l�arboriculture fruiti�re. Ils sont
aujourd�hui repris dans les travaux sur l�irr�gularit� de la production fruiti�re
spontan�e et son rapport avec l�environnement ou l��conomie rurale.

Isochronie g�n�ralis�e � tous les fruitiers non d�montr�e


La question d'un cycle synchrone chez tous les fruitiers domestiqu�s, toutes
esp�ces confondues, ou isochronie reste non quantifi�e et non v�rifi�e, m�me si on
constate comme chez les plantes sauvages des fructifications massives synchrones et
�pisodiques (synchronous, episodic mast seeding)38. Depuis longtemps (1860) les
horticulteurs ont observ� que : � pour les arbres fruitiers; on peut �tablir en
r�gle g�n�rale qu'une abondante r�colte de fruits est toujours suivie d'une
mauvaise ann�e �37. La notion d'ann�e s'entend ici comme cycle de floraison,
fructification et la notion d'alternance biennale concerne une esp�ce, une vari�t�
ou un cultivar et non un ensemble d'esp�ces.

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